Monthly Archives: December 2017

Los 10 momentos del deporte en 2017

Este es el repaso de las grandes gestas deportivas que sorprendieron al mundo en 2018.

Rossi uno de los más viejos en ganar en la categoría reina.

Empezamos con uno de mis ídolos, Valentino Rossi, el piloto de motociclismo italiano que empezó a ganar carreras en el año 1996, y tras más de veintiún años en activo sigue ganado. Además hay que destacar que esta victoria de Il Doctore, sobrenombre por el cual se conoce al piloto de Tavullia, se producía en uno de sus circuitos favoritos el TT Circuit Assen (Holanda) en el que creo recordar que ha ganado en un total de diez ocasiones si contamos todas las categorías en las que ha participado. Para lograr esta victoria el transalpino tuvo que imponerse tanto a las adversas condiciones meteorológicas de lluvia y humedad en el asfalto como a sus rivales; y lo hizo superando a varios de ellos en la siempre complicada primera vuelta, ya que partía desde la cuarta posición de la parrilla y debía de remontar posiciones arriesgando mucho en la salida. A pesar de todas las dificultades, Rossi al final volvía a sonreír tras lograr su victoria número ciento quince de un total de trescientas sesenta y cinco carreras disputadas.

Las hermanas Williams ganan la final del Australian Open.

Como todos sabréis si hay un nombre que haya dominado el tenis mundial en las últimas décadas, ese tiene que ser el de la hermanas Williams, tanto Serena como Venus has alcanzado un nivel de juego que difícilmente podamos volver a contemplar cuando estas jugadoras decidan colgar las raquetas. Y es por ello que cuando a principios de este 2017 se comentaba que las dos hermanas estaban muy cerca de volver a enfrentarse en la final de un Grand Slam fueron muchos los que ya celebraron la victoria del tenis. Esta final en la pista central de Melbourne ha sido la última que han jugado las hermanas (Serena no pudo seguir compitiendo debido a su embarazo), pero viendo el gran estado de forma de Venus durante todo el año, es posible que las volvamos a ver luchando en otro final y quién sabe si será otra vez en el abierto de Australia.

Saltan las chispas entre Vettel y Hamilton.

Esta es una de esas acciones que podrían definir como ha sido esta temporada en la Formula 1, un quiero y no puede de Ferrari y su piloto, el alemán Sebastian Vettel. Pongámonos en situación, se está disputando el Gran premio de Azerbaijan, en el siempre traicionero circuito urbano de Baku, cuando tras un accidente sale el coche de seguridad para reagrupar a todos los participantes y atender al piloto que ha sufrido el accidente; es en este momento cuando todos los pilotos circulaban a un ritmo lento, cuando Hamilton empieza a hacer unas frenadas bruscas en medio de las curvas para luego acelerar en las rectas; algo que a pesar de no estar prohibido, puede hacer que los que están detrás terminen chocando. Muchos pensareis que estoy exagerando, pero esta acción que podríamos llamar antideportiva acabó provocando un roce entre el germano y el inglés, lo cual no le sentó nada bien al bueno de Sebastian que harto del comportamiento de Hamilton se puso a su altura y decidido darle un toque de atención.

Primer globo de cristal para Mikaela Shiffrin.

Para quien no lo sepa, el esquí alpino es uno de los deportes que más me gusta, y siempre he pensado que los Juegos Olímpicos de invierno son mucho mejores que los de verano. Y fue justamente en los pasados juegos olímpicos, los celebrados en la Ciudad Balneario de Sochi, en los que una joven de dieciocho años llamada Mikaela Shiffrin consiguió impresionar a todo el mundo tras lograr una medalla de oro en la prueba de Slalom.

Desde aquel día Shiffrin ha seguido trabajando con el fin de convertirse en la reina del Slalom, disciplina de la cual es tres veces campeona del mundo (2013, 2015 y 2017). Pero no sólo de las olimpiadas y de los mundiales viven los esquiadores profesionales, la copa del mundo que se celebra anualmente es donde se puede apreciar la regularidad de cada competidor durante los diferentes pruebas celebradas tanto en Europa como en USA; y con tres campeonatos en Slalom, muchos cometieron el error de pensar que Mikaela era un “especialista”.

Pero tras un mal año en 2016, Shiffrin decidió enfocar la nueva temporada con el fin de convertirse en una esquiadora más completa, y así poder luchar de tú a tú contra las grandes dominadoras del Gigante. Obviamente los resultados hablan por sí mismos: 11 victorias en 2017, incluyendo tres en el Gigante (Giant slalom) y un primer puesto en la clasificación general que combina las disciplinas del Slalom y el gigante. Obviamente, Shiffrin es una de las favoritas para las próximas olimpiadas de Pyeongchang (del 11 al 24 de Febrero).

La duodécima del Real.

Que el Real Madrid compita por ganar todos los trofeos es una de las únicas exigencias que los aficionados le ponen a un equipo del nivel del Real Madrid, así que estos últimos cinco años han sido todo un regalo para todos los madridistas y también para todos los aficionados al fútbol. Esta nueva Champions League fue todo un hito para los jugadores que dirige Zinedine Zidane, y es que desde que la máxima competición europea cambiara de formato ningún equipo ha sido capaz de revalidar el título, algo que ya había logrado el equipo español con el anterior formato. Mis recuerdo de esa final son muy buenos, reunirse con amigos para ver el partido, adelantarse en el marcador, luego ver como la Juventus empataba y el Madrid sufría un poco contras los Italianos, el golazo de Casemiro, y ya para terminar el gol de Cristiano Ronaldo para finiquitar el encuentro. En mi opinión esta fue la mejor final de Champions de todas las que he visto, ya que no podemos olvidar que la Juventus sólo había concedido cuatro goles en todo el torneo, y justamente fueron cuatro los goles que le hizo el Madrid.

España reina en Europa.

Puede que España sea a nivel de selecciones el país más dominador del viejo continente, y a ello contribuye, y mucho, la selección femenina. Su medalla de oro en el europeo de Praga (República Checa), y también porque no decirlo la manera de ganar del equipo de Lucas Móndelo demuestra que las jugadoras españolas no tienen rival. Este es un equipo donde la calidad está al servicio del trabajo y el esfuerzo, tanto en el aspecto ofensivo como en la defensa que tantas victorias nos ha dado. Pero no podemos olvidarnos de nombres propios como los de, Alba Torrens MVP (jugadora más valiosa) del europeo y una anotadora compulsiva a la que las rivales no dieron parado en ningún partido, Laia Palau la capitana del combinado nacional se ha convertido además en la jugadora que más veces ha defendido la camiseta de la selección, otros nombres a destacar serían los de María Conde y de Beatriz Sánchez que debutaron a lo grande con una medalla de oro. Ahora toca disfrutar del próximo MundoBasket, que se celebrará en Santa Cruz de Tenerife en 2018.

El última carrera de Bolt.

El hombre más rápido del mundo que ya había anunciado su intención de retirarse a finales de este año tenía marcado en su calendario una fecha, una fecha muy especial ya que Mundial de atletismo regresaba a Londres, ciudad en la que Bolt brilló con luz propia durante las olimpiadas de 2012. Pero las cosas no terminaron por salir como el alegre jamaicano esperaba, y es que justamente en su última carrera se lesionó y terminó hipotecando las opciones de medalla del combinado jamaicano del 4×100. Recuerdo ver la carrera por la televisión, prácticamente he visto todas sus carreras, y ver a toda esa gente sufriendo por el ídolo que lo había dado todo para poder despedirse a lo grande. Bueno sea como sea, yo prefiero quedarme con ese bronce en los 100 metros y con uno de los deportistas más populares de la historia, y aprovechar esta oportunidad que tengo para darle las gracias por todos esos grandes momentos que nos ha regalado durante una década magnifica para el atletismo.

Más medallas para Hosszú

Para quien no la conozca, Katinka Hosszú es una nadadora húngara que tiene como especialidad coleccionar medallas. Hosszú tiene un palmarés envidiable que se vio incrementado a principios de este mes de Diciembre durante el campeonato Europeo de Natación en Piscina Corta celebrado en Copenhague (Dinamarca), y lo hacía tras haber ganado seis nuevas medallas más para su colección. Un triunfo en la piscina que nos vuelven a demostrar que esa filosofía de vida que tiene la nacida en la ciudad Pécs, en la que lo más importante es el trabajo duro siempre termina dando resultado. No es de extrañar que con esa mentalidad, su apodo sea el de Iron lady, aunque yo ya estoy empezando a pensar que el apodo puede ser debido a que siempre que se mete en una piscina se lleva una medalla. Mi última recomendación es que la sigáis en Instagram, es muy activa y siempre sube fotos con las medallas que ha gando, y además tiene su propio comic.

El niño se hace grande.

El popular golfista castellonense Sergio García (nacido en Borriol) lograba en Marzo de 2017 ponerse su primera chaqueta verde que lo acredita como vencedor del El Maters de Augusta, uno de los más prestigiosos torneos deportivos que hay en estos momentos a nivel mundial. Este es un honor que sólo otros dos españoles han podido disfrutar (José María Olazábal y Seve Ballesteros), pero desde este 2017 podemos decir que ya son tres, y es que el bueno de Sergio llevaba muchos años entre los favoritos. Si las cosas le van bien en este 2018, tal vez pueda repetir triunfo en Augusta al igual que hicieron tanto Olazábal como Ballesteros en su momento.

Paige Alms nuevamente campeona del mundo.

Paige Alms es probablemente la persona más valiente de todas las que aparecen nombradas en esta entrada, y lo es porque su trabajo consiste en surfear las olas más grandes de los diferentes océanos. La hawaiana que empezó en esto del surf como todo el mundo, con tablas cortas y haciendo maniobras, descubrió en las grandes olas que bañan las costas del archipiélago hawaiano que esa podría ser su vida porque realmente era donde mejor se sentía, rodeada de montañas de agua salada. El sistema que ha introducido la WSL para nombrar a la campeona mundial de olas grandes se adapta muy bien a Alms ya que consiste en una única prueba que se celebra en la conocida ola de Pe’ahí (en Maui), y tras una primera victoria en la edición inaugural de 2016, en este año Alms conquistaba su segundo mundial al imponerse a su compatriota Keala Kennelly en una final muy ajustada.

Bueno estos son todos los momentos que han marcado el 2017, seguramente me he olvidado de algunos nombres que también han brillado con luz propia en 2017, pero he intentado buscar ejemplos que yo conocía y además darle un toque de igualdad con grandes mujeres deportistas que son un ejemplo para todos.

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Los 10 mejores discos de 2017

Esta es una entrada en la que me gustaría repasar los que yo considero que han sido los mejores álbumes publicados en este año 2017 al que ya le quedan unos pocos días para terminarse.

Agoraphobia – Incoming Noise. Me vais a permitir que empiece este repaso con el producto local, sí, uno de esos grupos Gallegos que no tienen nada que envidiarle a ningún otro grupo. Además en este caso sé exactamente de lo que estoy hablando, pues he tenido la suerte de poder ver a Agoraphonia en directo y no en una única actuación, sino que en dos ocasiones. Este grupo formado por cuatro chicas de Boiro se mantiene fiel a su estilo en esta segunda entrega en la que destacan temas como: “É unha opinión“, “Rainbows” o mi canción favorita “Karlova“.

Marika Hackman – I’m not your Man. Yo descubría a Marika gracias a aquel maravilloso Podcast que presentaba Laura Marling, creo recordar que se llamaba Reversal Of The Muse, y tras escuchar sus opiniones sobre las mujeres que trabajan en la industria musical decidí explorar su discografía y en ella encontré canciones de corte folk. Pero en este I’m not you Man no encontraréis nada de eso, y es que este es un álbum marcado por ese sonido más pop independiente, y tengo que decir que este es un disco que me ha convencido.

Vetusta Morla – Mismo sitio, distinto lugar. El último trabajo discográfico de los madrileños, ha recibido una gran acogida tanto de los fans como por parte de la crítica especializada, y es que tras tres años de espera la gente tenía ganas de Vetusta Morla. Este es un grupo que también he podido ver en directo, y aunque ya han pasado unos cuantos años, tengo que decir que estoy convencido de que es uno de los mejores representantes de la música española. Mis favoritas de este disco son: “Consejos de Sabios“, “La vieja Escuela” y “Deséame suerte” que fue escogida como single de presentación de este gran disco.

Arcade Fire – Everything Now. Confieso que en este disco tenía puestas muchas esperanzas y mis expectativas tal vez eran más altas de lo que de verdad correspondía a un álbum en el que los canadienses de Arcade Fire han tratado de repetir la misma fórmula de sus dos anteriores trabajos, y es por ello que tras escucharlo de principio a fin se nota un poco deslavazado y con falta de cohesión entre las canciones. Pero no me malinterpretéis este “Everything Now” está plagado de grandes temas que estoy convencido que sonaran muy bien en directo, temas como por ejemplo: “Signs of Life“, “Electric Blue” o “Good God Damn“.

Wolf Alice – Visions of a Life. Este segundo lanzamiento discográfico de los londinenses supone un paso adelante en la consolidación de un proyecto musical que aún sigue creyendo en el Rock de guitarras, y he decir que ver la evolución del grupo liderado por Ellie Rowsell ha sido bastante emocionante. Como suele pasar en la mayoría de los casos estos segundos lanzamientos, suelen estar acompañados de largas giras que sirven para presentar el nuevo álbum, y estoy convencido de que en los escenarios y tocadas en directo estas nuevas canciones incluso sonaran mejor.

Mark Lanegan – Gargoyle. Antes de nada he de reconocer mi incompetencia a la hora de ordenar estos últimos cinco discos, empezando con un “Gargoyle” que bien podía estar en el número 1, y condicionado porque en estas restantes posiciones se sitúan intérpretes a los que les tengo mucho aprecio. Dicho esto, me gustaría comentar esas cosas que convierten este último trabajo de Mark Lanegan en uno de los mejores discos del 2017; empezando por la voz del de Seatle. La voz de Lanegan es inconfundible, y ya sea en sus colaboraciones con Queens of the Stone Age o Isobel Campbell el bueno de Mark siempre termina apoderándose de la canción. Segundo el sonido del disco es actual, trepidante y sobretodo tiene ese sello inconfundible de los discos hechos para soportar el paso del tiempo. Tercero, y esta ya es una razón más personal, este es su mejor disco en solitario, y ya sé que es muy ventajista por mi parte hacer una afirmación de este calado, pero de los más de veinticinco años de carrera en solitario y tras diez álbumes es ahora cuando estamos disfrutando de la mejor versión de Mark Lanegan. De este álbum yo me quedaría con estas tres canciones: “Blue blue sea“, “Beehive” o “Emperor“.

Queens of the Stone Age – Villains. El séptimo de los californianos, es uno de esos discos que bien podría definir una carrera, ya que en el encontramos todos los elementos que se repiten una y otra vez en la carrera de este grupo como pueden ser las guitarras estridentes, los riffs pegadizos y ese sonido pesado marcado por el uso de los pedales de distorsión en el que la voz de Josh Homme pone el contrapunto perfecto. Este “Villains” es un disco de cuarenta y ocho minutos, y nueve canciones, en el que muchas de ellas pasan de los cuatro minutos de duración; pero que al escucharlo se te va a hacer corto, o eso es lo que me ocurre a mi cada vez que lo estoy escuchando y al llegar al último tema ya estoy pensando en volver a empezar a escucharlo otra vez.

En tercera posición. Sueños y Pan de Xoel López. Como os avance a principios de mes, este nuevo álbum del Gallego Xoel López es uno de los mejores discos del año. Este disco recoge todas esas influencias que tras el paso de los años han ido apareciendo en los anteriores álbumes del genial cantautor coruñés. Este es un disco que tengo que admitir que me gusta bastante, y no sólo por el hecho de que yo también sea gallego, sino que estamos hablando de uno de los mejores representantes de la música española y de un disco como Sueños y Pan que da gusto escuchar desde el principio hasta el final, es un disco muy completo.

Segunda posición para Laura Marling y su Semper Femina. Poniendo en perspectiva la meteórica carrera de la de Hampshire nos encontramos con una de las mejores voces del nuevo folk británico, que con apenas veintisiete años ha publicado seis álbumes de estudio; y que en 2011 ganaba su primer Brit Awards en la categoría de mejor cantante solista femenina. Ahora con este “Semper Femina” tal vez pueda sumar su primer premio Grammy al cual ha sido nominada dentro de la categoría de mejor disco de folk, aunque lo veo un poco complicado sobre todo si tenemos en cuenta el hecho de que los otros nominados son discos de estilos tan diferentes como el Country o el estilo Americana. Bueno sea como sea, “Semper Femina” es un gran disco que merece la pena escuchar, y como digo siempre Laura Marling es una persona que ha ido mejorando con cada uno de sus trabajos discográficos y eso se puede apreciar en canciones como: “The Valley“, “Don’t Pass Me By” o “Nothing, Not Nearly“.

Primera posición y mejor disco de este años 2017: Low in High School de Steven Patrick Morrissey.

Ciertamente lo nuevo de Morrissey es genial, sublime, fantástico o superlativo, lo podemos decir con todos los sinónimos que se nos ocurran, pero la verdad es que este “Low in High School” es un disco perfecto. Morrissey es una persona que muchas veces genera más noticas por sus polémicas, aunque cada vez que se decide a publicar un nuevo disco, la crítica se vuelve loca y su legión de fans lo celebra (o tal vez era al revés).

El antiguo líder de The Smith se embarcó en este proyecto en solitario allá por el año 1988 (el 14 de Marzo se cumplirán 30 años de la publicación de “Viva Hate”), y hemos de decir que mal no le ha ido durante estos años. Pero con “Low in High School” yo tengo la sensación de que este es su mejor disco, obviamente me parece mejor que el anterior “World Peace Is None of Your Business”, y me recuerda un poco a “Years of Refusal” especialmente en lo referente al apartado musical. Las letras siguen siendo tan comprometidas como siempre y el bueno de Moz sigue cuestionado todo aquello que no le gusta, sirva como ejemplo la misma portada de este álbum. A mí me es imposible elegir una canción que pueda destacar de este disco, pero os dejo un enlace a la lista de reproducción del álbum que tan inteligentemente han creado en YouTube para promocionar el nuevo disco, ya sabemos que una de las razones por las que Morrissey abandonó al sello discográfico Capitol fue la mala o mejor dicho nula promoción de “World Peace Is None of Your Business”.

Star Wars: The Last Jedi

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Ahora que ya ha pasado una semana de reflexión me parece que es el momento más oportuno para compartir mis reflexiones sobre el último extremo de la saga de Star Wars, el episodio VIII The Last Jedi. Esta es una película que era muy esperada y que obviamente había generado muchas expectativas tanto entre los críticos como entre esos fans menos atentos a los aspectos cinematográficos y que tienden más a dejarse llevar por las emociones y el fanatismo.

Es por ello que esta película ha recibido tantas críticas y también tantos elogios; siendo mi caso el de una persona que además de ser un gran seguidor de la saga creada por George Lucas, también me considero una persona con una mayor amplitud de miras en lo referente al cine de autor o independiente; tengo que confesar que esta película me ha dejado sentimientos encontrados; así que en vez de hacer una reseña convencional, voy a utilizar el famoso formato de las ventajas-desventajas o lo que sí me ha gustado comparado cos esas cosas que no termino de comprender.

Empezamos por las cosas positivas:

La película a pesar de ser la más larga de la saga es fácil de ver, entretenida, divertida y es capaz de mantener un ritmo constante durante algo más de dos horas y media (152 minutos).

Volvemos a tener el característico scroll en el inicio que sirve para situarnos en como habíamos dejado a nuestros protagonistas en la anterior película. Para mí este detalle es fundamental, es una de esas marcas características de Star Wars, y que tristemente nos quitaron en aquella infame Rogue One: una historia de Star Wars.

El elenco de actores no podría ser mejor, y aquí quiero hacer una mención especial a los tres nuevos actores que debutaban en este episodio VIII: Kelly Marie Tran (Rose Tico), Benicio del Toro (DJ) y Laura Dern (Vice Admiral Amilyn Holdo). De todos ellos obviamente destaca una interpretación sublime de Dern quien tal vez hubiera merecido estar más tiempo en pantalla.

En lo referente a Mark Hamill y como se ha tratado el asunto Luke Skywalker, tengo que decir que lo han hecho a las mil maravillas. Yo creo que ya son pocos los que quieren ver al bueno de Hamill correteando por ahí como si tuviera treinta años, y aun pudiera saltar y dar volteretas. Además su dialogo con el maestro Yoda nos hace pensar que tal vez también lo veamos a él como un fantasma de la fuerza en el próximo episodio.

Añadir nuevos planetas también ha sido todo un acierto por parte de Rian Johnson, especialmente Canto Bigh que es además el último lugar que visitamos, y lo hacemos para conocer a un niño pequeño (probablemente un esclavo) que parece tener parte de esa fuerza Jedi y es capaz de alcanzar la escoba con el poder de su mente.

El tema de la película es justamente ese, cualquier persona de la galaxia puede poseer esa fuerza que hasta ahora pensábamos que sólo era propia de los Jedi, y es por ello que a pesar de perder a Luke es previsible que el futuro de la orden no esté tan perdido.

Esos pequeños detalles negativos:

El uso del humor. Por lo general haber incorporado un poco de humor es algo que se agradece, pero me parece que en el caso del personaje de Domhnall Gleeson han querido rizar el rizo y han terminado convirtiéndolo en una caricatura. Por el contrario sí que me parece un gran acierto que sea Yoda el encargado de prender fuego al templo Jedi.

No me ha gustado el desenlace de Snoke, se hubiera agradecido unas últimas palabras.

Pero lo peor de todo, es que en algunos momentos parecía que la trama se movia más rápido de lo estrictamente necesario y tengo que decir que eso no termina de convencerme. El ejemplo más claro es como llegaron Finn y Rose a Crait, deberiamos haber visto algo más de los viajes por el espacio.

Conclusión y veredicto final:

Teniendo en cuenta que este episodio VIII es mejor que la anterior entrega de la saga, y es la película que en mi opinión todo fan querría ver, ya que a mi forma de parecer tiene muchas más cosas buenas que malas y además es una película para disfrutar en el cine. Es por ello que mi veredicto la coloca entre las tres o cuatro mejores de la saga, a la altura de la trilogía original dirigida por Lucas. Espero que os haya gustado la película y si no la habéis visto aprovechar ahora que es Navidad.

Autumn Reading Wrap Up

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Ahora que ya hemos pasado el primer día de este invierno me parece que es una gran ocasión para echar la vista atrás y repasar todos esos títulos que tanto he disfrutado en el pasado otoño; ciertamente esta ha sido un otoño plagado de grandes libros, especialmente el pasado mes de octubre y también estas últimas semanas del año.

El primer libro del que me gustaría hablar es How to be Both de Ali Smith, ya que fue un libro que realmente me encanto y con el que disfrute mucho, tanto leyéndolo como después de finalizarlo y reviviendo algunos pasajes días más tarde. Este un libro que se queda contigo y que te enseña sin proponérselo algunas lecciones de la vida. Tal vez el estilo de Smith sea un poco fuera de lo convencional, pero merece la pena acercarse a la obra de la escocesa.

También ha habido algo de las hermanas Brontë y es que el otoño es la estación que mejor se adapta a ese estilo tan inconfundible que estas tres hermanas escritoras tenían. Yo me decanté por una novel de la más pequeña de las hermanas, Anne, y por un poemario de Emily. El resultado obviamente fue todo uno acierto ya que tanto los poemas como esa pequeña novelita titulada “Agnes Grey” superaron mis expectativas.

Pero si hablamos de un libro que ha superado mis expectativas durante esta pasado otoño, o mejor dicho en este 2017, ese honor ha de recaer en un libro que era todo un desconocido para mí y del cual ahora sólo puedo decir cosas buenas, me refiero a “El velo alzado” de George Eliot, una lectura muy recomendable y perfecta tanto para una tarde de lluvia otoñal como de frio invernal.

Aunque en menos cantidad también ha habido algunos poemarios que me gustaría compartir y recomendar. Empezando por un libro que recopila antiguos poemas y canciones de la leyenda del country Johhny Cash. Además también me gustaría dedicarle unas palabras a “Rosa Tántrica” la última publicación de Luz Pozo Garza, hay que recordar que esta poeta y miembro de la Real Academia das Letras Galegas ya ha superado los noventa años de edad, así que tiene mucho mérito el poder seguir disfrutando de su creación literaria. Y por último un pequeño poema que me encontré en la biblioteca local y que tras leer la primera página me cautivo de tal manera que no pude dejarlo hasta haberlo finalizado, el titulo de ese poemario es “Para iso está o futuro” de David Otero con ilustraciones de Manuel Fragoso.

Lo último que he leído, bueno mejor dicho, el ultimo audiolibro que he escuchado este año, ha sido una narración muy emotiva de la carta que en “De Profundis” le dedicaba Oscar Wilde a su amante Bosie; y me gustaría aprovechar la oportunidad para recomendarselo a todas las personas que tengan conocimientos en inglés ya que la narración de Neil Bartlett es absolutamente genial.

Bueno esto es todo, y espero que este invierno que recientemente hemos empezado nos traiga no sólo buenas lecturas sino que también muy buenos momentos para recordar cuando llegue el tan ansiado equinoccio primaveral; y no me refiero a ganar la lotería.

 

Dos veces John John

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Seguramente ya os habréis enterado de que el surfista hawaiano John John Florence se ha convertido por segunda vez consecutiva en el campeón mundial de surf, y además lo hizo a lo grande, en frente a todos sus amigos y vecinos, y es que el bueno de Florence es nativo y residente del North Shore de Oahu.

Muchos podrán pensar que ese conocimiento de la zona y de la ola de Pipeline supone una gran ventaja sobre sus adversarios, pero a decir verdad JJ nunca ha sido capaz de llevarse este tan ansiado trofeo. Quedando segundo en una agónica final, sin embrago, no empaño el gran día que coronaba a uno de los surfistas más admirados del momento como uno de los mejores surfistas de su generación y probablemente de la historia.

La calidad técnica de Florence es algo innegable, como se suele decir, este es un talento natural al que es difícil encontrarle debilidades o límites; pero saber competir en un campeonato tan complicado como el de WSL es algo completamente distinto. Así que John John además de trabajar en sus maniobras y en perfeccionar sus habilidades, también ha sabido rodearse de grandes profesionales para poder afrontar los eventos del calendario mundialista de una manera más “profesional”, así que parte de este éxito también reside en el conocimiento más táctico que aporta Ross Williams un antiguo competidor y comentarista de surf.

Además con la consecución de este nuevo campeonato mundial, también hemos asistido al nacimiento de una nueva rivalidad; y obviamente no hay nada que alimente más al mundo del surf profesional que una buena rivalidad, una de esas como la de Andy Irons y Kelly Slater. Así que todos esperamos poder ver la mejor versión de Gabriel Medina en el futuro y también ver si el brasileiro puede ser un rival de garantías para un John John Florence que está a solo un mundial de igualar el record de tres consecutivos que aun ostenta su compatriota Andy Irons.

El fututo nadie lo sabe, pero con los nuevos eventos que ha añadido la WSL al calendario del WCT estoy convencido de que en 2018 veremos un campeonato aún mucho más igualado y en el que las victorias serán aún más difíciles de lograr, así que esa regularidad y consistencia que ha mostrado Florence en los últimos dos años pueden ser un factor determinante.

Metric en 10 canciones:

Me gustaría que esta entrada nos sirviera como un pequeño repaso a la discografía del grupo canadiense de electrorock liderado por la cantante Emily Haines y el guitarrista James Shaw. También mMe gustaría resaltar el increíble hecho de que tanto Emily como James estudiaron en la prestigiosa Juilliard Music School de Nueva York, allí Emily estudiaba canto y James piano. Afortunadamente un buen día sus caminos se juntaron y fruto de ese encuentro nació uno de los grupos actuales que mejor representan a Canadá por el mundo adelante.

  • Youth Without Youth: publicado en 2012, este fue el single promocional del quinto álbum del grupo llamado “Synthetica“. Podría decirse que este es uno de sus temas más populares ya que hasta la fecha es la canción que más tiempo ha permanecido en el número 1 de las listas de éxitos en Canadá en lo referente a Rock Alternativo.
  • Dead Disco: Esta es una canción que me gustaría destacar de su primer disco, y comparándola con la anterior, podemos apreciar ese sonido más independiente que tan bien define el sonido de los primeros años del nuevo siglo. “Old World Underground, Where Are You Now?” consiguió un disco de oro en Canadá o lo que es lo mismo vendio más de 50.000 copias.
  • Gold Guns Girls: Esta es una de mis canciones favoritas de este grupo; perteneciente a su celebrado álbum “Fantasies“, para muchos este es un disco en el que podemos escuchar a un grupo diciéndole al mundo, esta es nuestra mejor versión y a partir de ahora las cosas sólo van a ir a mejor. Y ese espiritu es algo que realmente está presente en canciones como esta.
  • Black Sheep: este tema seleccionado para formar parte de la banda sonora de la película “Scott Pilgrim vs. the World” es un claro ejemplo de lo anteriormente dicho, con un sonido más potente y ya completamente alejados de esa etiqueta indie, Metric se consagran como un grupo de primer nivel gracias a esta canción.
  • The Shade: esta es una canción que nos deja ver ese sonido más de sintetizadores y experimental que también forma parte de lo que Metric representa como banda. The Shade fue el primero de los cinco singles que sirvieron para promocionar su último lanzamiento discográfico “Pagans in Vegas” en donde claramente se apuesta más por el lado más electrónico.
  • Twillight Galaxy: A pesar de que Metric es un grupo que se cartacteriza por el matrimonio perfecto entre los sintetizadores y las guitarras eléctricas, sorprende y mucho lo bien que suenan algunas de sus canciones interpretadas de la forma más básica posible, acompañando a la voz de Emily únicamente de un guitarra española.
  • Synthetica: la siguiente estrofa de esta canción puede servirnos para ilustrar a la perfección la forma en la que Metric entiende la música; “Hey, I’m not Synthetica, I’ll keep the life that I’ve got”, nos viene a decir que no puedes intentar ser lo que no eres, y has de mantenerte fiel a ti mismo y ser lo más natural posible.
  • Cascades o lo que es lo mismo la versión más futurista de los canadienses; quienes en esta ocasión incluso han aplicado el sintetizador a las voces. Pero no hace falta alarmarse por ello, tengo que deciros que habiendo escuchado “Pagans in Vegas al completo, esta Cascades es una canción que mantiene una idea de unidad con el resto de temas que forman este álbum.
  • Monster Hospital: es otra de esas canciones que todo buen fan de Metric tiene entre sus favoritas; esta canción perteneciente al album “Live it out” se hizó muy popular debido a su vídeoclip, en el que se intenta mostrar la realidad de aquellos que sufren trastorno por estrés postraumático. Además esta canción tiene un claro mensaje en contra de la guerra.
  • Help I’m Alive: probablemente esta sea la canción que yo escogería para mostrarle a una persona que nunca ha escuchado a Metric, y no sólo porque fue la canción que me ayudo a descubrir a los canadienses, sino porque además después de escucharla es probable que se quiera seguir escuchando ese fantástico disco que es “Fantasies“.

Bueno, esto es todo por mi parte, una selecta selección de diez canciones para intentar resumir una carrera de casi veinte años, y es que en 2018 se cumplen dos décadas del lanzamiento de su primer EP llamado “Mainstream“. No sé si ya conocíais la música de Metric, pero yo nunca me cansaré de recomendaros sus tres últimos álbumes (Fantasies, Synthetica y Pagan in Vegas), para mí son unos discos de referencia y perfectos para escuchar en cualquier ocasión.

El tercer grado lector

Esta mañana me he encontrado con una entrevista bastante curiosa en el twitter de El Observatorio de la Lectura y el Libro, este es un organismo adscrito al Ministerio de Educación y Cultura que se encarga de analizar la situación del libro y la lectura en España.

La entrevistada es Déborah Albardonedo abogada santiaguesa que en 2009 decidió darle un giro de ciento ochenta grados a su vida creando la agencia literaria Albardonedo. Obviamente las preguntas giran en torno a los libros y la lectura, así que voy a contestarlas yo también.

  1. ¿Cuál es el primer libro que recuerdas haber leído?

Realmente no lo recuerdo, pero me parece que era uno de esos Clásicos Disney que todos los niños y niñas nacidos en los noventa tenían en sus casas, pero no sabría decir si mi primer libro fue El Rey León, Mulan o Dumbo.

  1. ¿Qué recuerdo tienes de su lectura?

Recuerdo que mis padres solían comprar libros a modo de regalo navideño, así que cada seis de Enero había un libro esperándome, y durante varios años era libros de Diney.

  1. Tu reino… ¿por qué libro?

Mi edición de Jane Eyre, realmente es un libro al que le tengo un cariño especial.

  1. ¿Cuál es tu sitio favorito para leer?

Me gusta leer en el jardín, sentado en una silla y debajo del nogal que además de dar sobra también está situado en una zona que te permite escuchar el sonido de las olas. Ventajas de haber nacido en este paraíso que es Galicia.

  1. ¿Alguna librería de cabecera?

Realmente no, siempre intento ir a las diferentes librerías que hay en la ciudad. Obviamente cada una tiene sus virtudes y defectos, pero por lo general las que más me gustan son las que tienen página web, ya que de eta forma puedo hacer un pequeño scouting previo para orientarme un poco.

  1. ¿Papel o electrónico?

Papel, pero he de reconocer que me estoy aficionando a leer en el teléfono móvil con el Google Play Libros.

  1. ¿Algún descubrimiento reciente que quieras compartir con otros lectores?

Mala letra que es un libro de cuentos de la escritora sevillana Sara Mesa. A pesar de que sólo he podido leer los dos primeros cuentos mientras esperaba en la consulta del dentista, tengo que decir que me ha sorprendido gratamente.

  1. ¿A qué autor te llevarías a una isla desierta… o a cualquier otro lugar?

A Donna Tartt, la verdad es que es una persona que da gusto escuchar en sus entrevistas, sería genial poder hablar con ella sobre sus libros y sobre la vida en general.

  1. ¿Alguna editorial que nunca te defrauda?

Penguin Random House y Random House Grupo Editorial que es la división en lengua española de la primera. También Anagrama.

  1. Define con una sola palabra qué significa para ti leer

Viajar.

Tenemos que hablar sobre la Liga Dia

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Puede que la mayoría de las personas que siguen este blog no sepan lo que es la Liga Dia, así que he decidido dedicarle una entrada. Bueno, la Liga Dia es la Liga nacional de Baloncesto femenino aquí en España. Esta es una competición que organiza la Federación Española de Baloncesto (desde aquí en adelante FEB) y en la que el Grupo Dia es su principal socio y patrocinador; en esta competición participan un total de catorce equipos que representan a catorce provincias diferentes y a un total de ocho comunidades autónomas.

Actualmente se está disputando la undécima jornada de la liga regular de un total de veintiséis. Hay que tener en cuenta que la primera jornada se disputo a finales de Septiembre, en un gran evento organizado por la FEB en la que todos los equipos se reunieron en Madrid para jugar toda la jornada inaugural en el Polideportivo Antonio Magariños, y de esta forma dar mayor visibilidad y promocionar el baloncesto femenino; la última jornada de la liga regular ha de disputarse el treinta y uno de Marzo, y luego en Abril ya se pasaría a jugar unos play-off por el título de campeones de liga con los seis mejores equipos de la liga regular.

Los dos grandes referentes de la Liga Dia son el Perfumerías Avenida y el SPAR CITYLIFT Girona, estos dos equipos son los que están llamados a luchar por el título liguero, ya que lo llevan haciendo desde las tres últimas campañas, y a pesar de que al final el desenlace de sus enfrentamientos siempre suele ser el mismo (dos títulos para Avenida y uno para el Girona) ésta sana rivalidad ha enriquecido y fortalecido al baloncesto español.

Quitando a estos dos gigantes del baloncesto femenino nos queda una liga muy disputada y competida, con equipos bien compensados que con unos presupuestos más modestos intentan formar a las jugadoras nacionales ya desde la cantera, además de atraer a las jóvenes promesas del extranjero. El objetivo para muchos de estos equipos es permanecer otro año en la primera división del baloncesto femenino, mientras que otros equipos miran por entrar en la Copa de la Reina, o incluso finalizar la temporada dentro de los puestos que dan acceso a los play-off y con suerte poder jugar en competición europea en la próxima temporada.

Ya por ultimo me gustaría dedicarle unas líneas al equipo de mi ciudad, el Star Center Uni Ferrol, un equipo de esos que con muy poco hacen mucho. A pesar de un presupuesto austero este es un club que cree en el baloncesto femenino y además en una forma de jugar donde prima el espectáculo y el juego de ataque. No es de extrañar que las cosas les vayan tan bien actualmente ocupan la tercera posición (la misma que lograron la anterior temporada), ya que esta es una plantilla de mucha calidad que además está muy bien trabajada por su entrenador Lino López. La referente de este equipo es la pívot Bea Sánchez, ganadora de la medalla de Oro en el Europeo de este verano en la Republica Checa; pero en verdad este es un equipo donde todas las jugadoras aportan con buenas acciones en cada minuto que están en la cancha.

Bueno como siempre me gustaría animaros a seguir la Liga Día, y lo podéis hacer viendo los partidos en Teledeporte, o incluso si tenéis la oportunidad  acercándoos a los pabellones de baloncesto y comprando una entrada para disfrutar de una de las mejores ligas de Europa. Para más información podéis visitar este enlace o también la web de la Liga Dia.

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Leyendas del United: segunda parte

Seguimos con esta serie de entradas dedicadas a repasar a esos legendarios jugadores del Manchester United. Entrada que seguramente será la última, ya que tengo previsto llegar hasta los jugadores de la actual plantilla, y obviamente también me gustaría dedicarle algunas líneas a más leyendas de este gran club.

Empezamos fuerte con un trío de porteros que siempre aparecen entre los mejores de la historia: Peter Schmeichel, Edwin van der Sar y David de Gea. Si vamos a construir un equipo ganador, la defensa es uno de los aspectos que han de trabajarse con mayor cuidado, de nada sirve marcar goles si luego se sufre con los contrataques de los rivales; es por ello que tener un buen portero en tu equipo supone una gran diferencia. Este razonamiento básico del fútbol se ve claramente reflejado en los equipos de Sir Alex Ferguson. Todos los aquí citados claramente se ciñen a la definición del portero que gana partidos con sus paradas; pero mi favorito es el “holandés volador” Edwin van der Sar, aunque también estoy muy orgulloso de ver como un joven guardameta español como de Gea es respetado tanto dentro como fuera del campo, además de ser uno de los capitanes del equipo.

Pero si vamos a hablar de capitanes del Manchester United hemos de ponernos de pie ante uno de los mejores jugadores irlandeses de la historia (o tal vez el mejor), el inigualable Roy Keane. Más de trescientas veinticinco apariciones y treinta y tres goles demuestran que el bueno de Roy no sólo era uno de esos jugadores que se encargaban de cortar el juego rival. Este Box-to-box era un jugador de carácter que muchas veces perdía los papeles en el campo, pero siempre será recordado por defender el escudo del United y por haber llevado el brazalete de capitán desde 1997 hasta que abandonó el club.

Nemanja Vidić, Rio Ferdinand y Patrice Evra. Los tres últimos grandes fichajes de Sir Alex Ferguson. A pesar de que Rio se unió a los Diablos Rojos dos años antes que sus otros dos compañeros en la línea defensiva, hay que decir que estos tres han marcado una época no sólo en Old Trafford sino que también en el fútbol europeo, así que sería una injusticia sepáralos. Su mayor éxito es haber ganado la Champions League en la temporada 2007/008. Yo soy de los que piensan que en el United ha notado mucho la marcha de estos jugadores, que no sólo han sido unos profesionales en el terreno de juego, sino que también han sido un ejemplo para los jóvenes defensas del equipo quienes han podido aprender de estas tres leyendas.

Ruud van Nistelrooy. Este delantero holandés es uno de los motivos por los que uno se hace seguidor del Manchester United, su llegada a Inglaterra fue todo un éxito, y es que estamos hablando de uno de esos delanteros que marcaba con mucha facilidad, de hecho era normal verlo anotar al menos un gol cada fin de semana. Sus cifras son escandalosas, llegando a marcar ciento cincuenta goles en cinco temporadas en Old Trafford. Es comprensible que tras su paso por Manchester fuera el Real Madrid el equipo que se llevará al goleador holandés, su carrera en España y en su país natal también demuestran que es un jugador que se adapta fácilmente a todo tipo de juego, y es que estamos ante uno de esos jugadores que tienen la portería entre ceja y ceja.

Pero si hablamos de los grandes delanteros y capitanes del United, el nombre que se nos viene a la cabeza es el de Wayne Rooney, el chico malo de Liverpool que decidió venir al United para triunfar. Y obviamente Rooney triunfó vestido de rojo; Wayne lidera el ranking de los máximos goleadores históricos del Manchester United con un total de doscientos cincuenta y tres goles en quinientas cincuenta y nueve apariciones; y además encabeza la tabla de los máximos goleadores de selección Inglesa de fútbol, y también ocupa el segundo puesto de los máximos anotadores de la Premier League. Hemos de tener en cuenta que durante los últimos años Rooney ha tenido que retrasar su posición hacia el centro del campo, ya que se necesitaba de su calidad en el pase y de su visión de juego para poder sacar la pelota jugada desde el centro del campo, hecho que obviamente condiciono y afectó a sus registros goleadores. Rooney es considerado uno de los jugadores más icónicos del club en esta última década, sus goles, sus polémicas, pero sobretodo sus apariciones estelares en los momentos más importantes lo convirtieron rápidamente en todo un ídolo para esos aficionados que se sientan en la grada de Stretford End.

Si seguimos buscando jugadores que como Rooney fueron ídolos de la afición del United, nos encontramos con Éric Daniel Pierre Cantona o también conocido popularmente como King Eric. Hay que decir que la llegada de Cantona a Inglaterra más bien parecía pronosticar el fin de su carrera, pero pronto llamó la atención de Sir Alex Ferguson quien tras verlo en el Leeds United decidió llevárselo a su United. Allí Cantona no tardó en acoplarse a un equipo falto de ese jugador decisivo, y con su carácter de líder silencioso y de jugador generoso pronto se convirtió en un fijo en las alineaciones. Cantona refleja a la perfección lo que un jugador del Manchester United tiene que ser: un jugador con la calidad suficiente como para que los rivales sepan cual es el jugador que no pueden perder de vista aunque no tenga el balón. Muchos dirán que Cantona nunca gano el Balón de Oro o la Champions, pero viéndolo jugar uno se da cuenta de que King Eric era un jugador diferente, uno de esos a los que los expertos llaman genios y los aficionador idolatran.

Obviamente no puede faltar Cristiano Ronaldo, quien llegó en 2003 como un chico de dieciocho años que era una de las mayores promesas del fútbol europeo, y se marchó en 2009 siendo un jugador capaz de echarse a todo un Manchester United a sus espaldas y además habiéndolo ganado todo en Inglaterra. Seis años en los que CR7 rompió todos los records del club, por ejemplo en la temporada 2007/008 logró ser el máximo goleador de la Premier League con 31 goles. Además la venta de Ronaldo al Real Madrid, supuso la mayor venta realizada en el club. Desde su primera temporada a las órdenes de Sir Alex, hasta este reciente quinto balón de oro podemos ver como Cristiano ha evolucionado en su juego; pero yo he de decir que cada vez que lo veo jugar sigo viendo a ese joven portugués que corría la banda de Old Trafford. Obviamente para mi Cristiano Ronaldo es el mejor jugador de su generación y uno de los mejores jugadores de la historia; para mí nunca se podrá comparar con Messi ya que como he dicho anteriormente Cristiano lo ha ganado todo no sólo en España con el Madrid sino que también en Inglaterra con el Manchester.

Pogba, la gran esperanza. He de confesar que ver a Paul Pogba dejando Manchester en el verano de 2012 con dirección Turín fue un momento difícil de digerir, pues ya en aquel momento muchos éramos los que pensábamos que el francés era un jugador especial que sólo necesitaba jugar con regularidad con el primer equipo para poder triunfar. Pero en un mundo en el que los agentes se preocupan más por llenarse sus bolsillos, que por conseguir lo mejor para sus representados, Pogba llegó a la Juventus y allí no sólo empezó a jugar de titular, sino que además se convirtió en un jugador importante para los italianos. Cuatro años en Italia y cuatro ligas italianas después, Pogba estaba preparado para un reto mayor, y ese reto no era otro que el de volver a Manchester para jugar en un United que se estaba preparando para la reconstrucción en torno al juego del francés. En estas dos temporadas tras su regreso, Pogba ha ido creciendo progresivamente al igual que lo hacía el equipo. Por lo de ahora su mayor éxito es la UEFA Europa League del año pasado en donde Pogba no sólo marcó un gol, sino que además fue el encargado de abrir el marcador y así poner la primera piedra para el primer trofeo europeo que levantaba el United en algo más de ocho años. Para mí Pogba representa el futuro del club, no sólo por el hecho de que para traerlo de vuelta se haya hecho una gran inversión, sino que estamos hablando de uno de esos jugadores capaces de generar ilusión. Además que teniendo a Pogba en tu equipo los otros buenos jugadores también querrán jugar en este club, como ha ocurrido en el último fichaje del delantero belga Romelu Lukaku. Esperemos que Pogba triunfé, porque sus triunfos serán los de un club que ha encontrado en el francés a su más reciente ídolo, sólo el tiempo nos dirá si podemos considerar a Pogba como una leyenda del Manchester United.

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Sueños y Pan, lo nuevo de Xoel López

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Coincidiendo con el hecho de que este pasado jueves mi tocayo Carlos del Amor dedicó unos minutos en el telediario a promocionar el nuevo disco de mi paisano Xoel López, me he decido a escribir unas líneas sobre Sueños y Pan o el que muchos ya consideran el mejor disco del año.

Pero antes debemos hablar un poco sobre Xoel López, por si hay algunas personas que no lo conozcan. Xoel es un cantautor, músico y poeta nacido en la ciudad galega de A Coruña. Con una trayectoria de más de veinte años y catorce álbumes publicados  que lo consagran como uno de los nombres propios de la música española en la actualidad, y también un artista muy querido a ambos lados del Atlántico.

Yo a Deluxe lo descubrí hace ya diez años, cuando en 2007 publicó Fin de un viaje infinito que aún a día de hoy es uno de sus discos más celebrados, y es que está lleno de grandes canciones. Pero no fue hasta el año pasado cuando tuve la oportunidad de ir a verlo a uno de sus conciertos, y creerme que ha sido de los mejores artistas que he visto sobre un escenario.

Tanto me impresiono, que tras verlo a finales de Abril en el FIV, que es un pequeño festival que se organiza en Galicia; decidí que tenía que volver a verlo, así que aprovechando que la gira de despedida de su anterior álbum Paramales pasaba por Galicia, decidí volver a verlo pero en esta ocasión en un concierto más intimista y en acústico.

Centrándonos en este Sueños y Pan tenemos que decir que es un disco que está compuesto por diez temas, dos de ellos cantados en Galego, y en el que se puede apreciar una cierta continuidad con sus dos anteriores trabajos (Atlántico y Paramales).

Este es un álbum que empieza con cuatro canciones con mucho ritmo, y con la presencia de esos toques cariocas, que el herculino tan inteligentemente ha incorporado a su sonido. De estas cuatro canciones yo me quedo con la canción que abre el disco, Jaguar especialmente por esa colaboración con el popular gaitero galego Budiño que le da un toque muy especial a la canción.

Pero este álbum también supone la vuelta de Xoel a Madrid, ciudad a la cual le dedica una canción. Madrid, la capital de España, es donde tienen establecido su domicilio y es una ciudad con la que además se siente muy identificado. Este precioso homenaje llega en la quinta canción y en ella además de su letra yo resaltaría esa harmónica.

Y como no podía ser de otra manera, este disco no tiene una sino dos canciones cantadas en Galego, y en ellas nos muestra sus dos registros. El más tierno y pausado en Durme, que es una nana o canción de cuna que fue componiendo mientras dormía a su hijo. Mientras que por otro lado tenemos Serpes, que con ese sintetizador ochentero y un ritmo muy bailable te pondrá de buen humor; estoy seguro de que esta canción va a funcionar muy bien en los festivales.

Pero mi canción favorita de este álbum es una de las que están al final, una de esas canciones que cuando el disco ya se está acabando te harán volver a escucharlo otra vez; me refiero a Lodo, y sobre este tema tengo que decir que a mi está canción me recuerda mucho a su etapa como Deluxe.

En definitiva Sueños y Pan es un gran disco, y si tenéis la oportunidad de poder ver a Xoel López en directo hacerme caso que no os vais a arrepentir.