All posts by The Ginger Elvis

About The Ginger Elvis

Música, libros y cine. Un poco de todo de ese montón de cosas que tanto me gustan.

Top 10 autores que quiero leer en 2018

20180113_002935.jpg

Como ya hiciera el año pasado, esta es una pequeña lista de esos autores y autoras de los que me gustaría leer algo en 2018, y de esta forma descubrir su obra literaria y así además ampliar mis horizontes.

He seleccionado sólo diez nombres de escritores a los que les tengo muchas ganas, no sólo por el hecho de que se trata de una mezcla de gente joven con talento y personalidades con carreras contrastadas; sino porque también estas personas han escrito grandes libros que en mi opinión todos deberíamos al menos conocer.

De esta lista he excluido a los autores clásicos, ya que tengo preparada otra lista con esos clásicos que me gustaría leer en este año. No sé porqué durante estas dos primeras semanas del 2018 me he sorprendido a mí mismo haciendo varias listas y tomando notas en un montón de papeles.

Y me gustaría empezar con un autor que ha escrito sobre un tema que tengo que confesar que me encanta, el escritor en cuestión es el londinense Conn Iggulden, quien con su novela Tormenta nos traslada a la Inglaterra de la época de la Guerra de las Dos Rosas. Decir que este fue un suceso histórico que fue clave para definir el futuro no sólo de Inglaterra como nación, sino que también el de todo el continente europeo. Tormenta es el primero de una serie de cuatro libros que en España publica la editorial Duomo Ediciones.

Marta Sanz, la respetada autora española publicaba su última novela, Clavícula, en marzo del pasado año; y aunque yo la descubrí el pasado mes de diciembre de la mano del programa Página 2, no he tardado mucho en empezar a disfrutar de su prosa; ya que actualmente me encuentro inmerso en la lectura de Clavícula, y por lo de ahora no tengo nada más que buenas palabras. De esta autora también me llama mucho la atención su novela “Farándula” ganadora del prestigioso premio Herralde de Novela.

Como ya había comentado anteriormente, una de mis metas para este 2018 es la de seguir leyendo en inglés, y para ello tengo elegido a un autor que ya conozco y del cual ya he leído anteriormente en su propio idioma, él es Colm Tóibín, un escritor Irlandés que tiene una fuerte conexión con España ya que en su juventud residió durante varios años en Barcelona. De Tóibín he leído “Brooklyn” y ahora tengo pensado leer su novela Nora Webster.

Otro libro que cada vez que voy a la biblioteca parece que me estuviera llamando, es el de Las Luminarias de Eleanor Catton, el hecho de que una persona tan joven haya podido escribir un libro que haya gustado tanto y no sólo a los lectores sino que también a la crítica (ganador del Man Booker Prize en 2013), es algo que me dice que a pesar de sus más de ochocientas páginas este puede ser uno de esos libros que uno personalmente disfrute desde el principio y hasta el final.

Volviendo al panorama nacional, tengo que confesar que tengo muchas ganas de leer La Isla de Alice, libro que ha escrito el famoso director de cine Daniel Sánchez Arévalo (Azul Oscuro Casi Negro). A pesar de las malas críticas, me parece que sí ha llegado a ser finalista del premio Planeta con su primera novela para adultos, esta Isla de Alice puede ser un libro entretenido y que se pueda leer bien en verano, por eso de tener más tiempo para esas más de seiscientas páginas.

Dejando los tochos a un lado y con mejores críticas que el libro anteriormente mencionado, tenemos The Tidal Zone de la escocesa Sarah Moss. Hay que recordar que The Tidal Zone fue elegido entre los mejores libros del 2016 por el prestigioso periódico británico The Guardian. Esta es la historia de una familia que verá como su ordinaria vida, se ve afectada por un evento extraordinario que alterará su vida por completo; partiendo de esta base es casi imposible que uno no tenga interés por leer este libro, pero si añadimos que tal evento es que la hija ha sufrido un colapso y ha tenido que ser reanimada estando en el colegio, entonces tenemos todas las claves para el éxito. Este libro promete.

Ya comente la semana pasada que a finales de 2017 había podido disfrutar del descubrimiento literario de un autor tan conocido como es Ian McEwan, y esa grata experiencia me ha dado fuerzas para ponerme a bucear entre su extensa obra narrativa en la que destacan sus catorce novelas. Así que yo he seleccionado una para leer este año tan especial para McEwan en el que se cumplen cuarenta años de la publicación de su primera novela “The Cement Garden”, en este 2018 tengo pensado leer Ámsterdam que también está de aniversario, ya que fue originalmente publicada el uno de diciembre de 1998.

Otro de los grandes descubrimientos para mí ha sido el del fenómeno Sara Mesa, y nuevamente este descubrimiento ha sido gracias al programa Página 2 que dirige el periodista Óscar López. De esta autora andaluza ya he leído sus dos últimas publicaciones como son “Cicatriz” y “Mala Letra”, así que descendiendo en su obra me he encontrado con la novela Cuatro por Cuatro, novela que resultaba finalista en la vigésimo octava edición del Premio Herralde de Novela.

Y para terminar un título que en mi opinión ha pasado bastante desapercibido, a pesar de que su autor, William Finnegan, ganó en 2016 el premio Pulitzer en la categoria de biografía y o auotobiografía. Años Salvajes es un libro obviamente autobiográfico que recoge sus aventuras y desaventuras mientras viajaba por todo el planeta en busca de la ola perfecta. Este libro que se publicó el año pasado en España es perfecto tanto para los amantes de las olas como para aquellas personas que disfrutan de la buena literatura.

Advertisements

Dimisión en la Brontë Society tras el nombramiento de Lily Cole como colaboradora.

No es algo que suela hacer, pero hoy os traigo una noticia que me gustaría comentar y sobre la cual me parece que sería interesante poder opinar, así que quien se sienta con ganas puede hacerlo dejando un comentario.

The_Bronte_Sisters_by_Patrick_Branwell_Bronte_restored

Como se puede deducir por el nombre de la entrada algo va muy mal en la Brontë Society (Sociedad que se encarga de gestionar el legado de las hermanas Brontë) y en el seno del Brontë Parsonage Museum de Yorkshire. Nunca es agradable ver como una organización que debería de ser respetada, airea públicamente sus diferencias (las cuales han de existir por el bien de dicha sociedad), ya que esto a la larga siempre termina generando tensión y desgaste.
El motivo de esta nueva disputa está relacionado con el nombramiento de la modelo y actriz Lily Cole como socia creativa (creative partner) para los actos de celebración del doscientos aniversario del nacimiento de Emily Brontë. Noticia que parece que no le ha gustado nada a Nick Holland, experto historiador quien recientemente ha dimitido de su cargo en la Brontë Society. Aquí os dejo un enlace al blog de Holland donde explica en sus propias palabras lo erróneo del nombramiento.
Pero muchos pensaran, ¿qué hay de malo con Lily Cole? Y es que para muchos (yo incluido) Cole es una desconocida. Cole modelo y actriz de treinta años que nunca ha destacado en las pasarelas, ni en la industria cinematográfica, podría parecer una mala decisión. Pero se da la casualidad de que Cole es además graduada en Historia del Arte por el King’s College de Cambridge, además de ser una persona que siempre ha destacado por estar implicada en causas sociales o medioambientales.
Holland en su blog insinúa que Cole ha sido enchufada por su amigo Simon Armitage, quien en el pasado ofreció el rol protagonista en la adaptación teatral de su obra “The Last Days of Troy” a una Cole que fue duramente criticada por su inexpresiva actuación. Teniendo en cuenta estos antecedentes podríamos pensar que Holland tiene razón, pero tal vez Cole era la mejor opción que se podían permitir o la única disponible para el rol de creative partner.
Otra de las quejas de Holland es que la Brontë Society quiere atraer al público más joven. Lo cual no creo que sea muy descabellado pensar que debería de ser uno de los objetivos de cualquier organización que tenga más de ciento veinte años de historia (la Brontë Society se fundó en 1893), ya que al fin y al cabo son esas nuevas generaciones las que han de ser conquistadas.
Mi opinión sobre este asunto es que a Holland le han traicionado las formas y los tiempos, ya que si quería dimitir por sus desavenencias con la dirección de la Brontë Society podría haberlo hecho sin hacer tanto ruido. Además me parece que Lily Cole se merece una oportunidad de poder llevar adelante el proyecto que le ha sido encargado, proyecto que tengo entendido consiste en un corto sobre Heathcliff (el antihéroe de Cumbres Borrascosas) en el cual también se abordaría el tema de los derechos de las mujeres, ya que en 2018 se cumplen cien años de la conquista del derecho de voto femenino en el Reino Unido. Esperemos que esta polémica no desluzca el 200 aniversario del nacimiento de una de las mejores escritoras de todos los tiempos, Emily Brontë se merece algo mejor.

Aquí dejo más enlaces que he consultado.

Propósitos lectores para 2018

Aunque yo considero la lectura como un entretenimiento, en comparación con esas personas que tristemente leen por encargo; pienso que organizarse es una buena forma de llevar tus lecturas al día y tener un cierto modo control del tiempo que puedes dedicarles en cada momento, porque si te organizas bien siempre hay tiempo para todo. Teniendo en cuenta todo esto, he de decir que fijarse unas metas razonables y trabajar para alcanzarlas es una buena forma de cumplir con esos propósitos que nos proponemos con cada comienzo de año.

Así que estos son mis propósitos para este 2018.

Primero. Leer los libros que he ido adquiriendo en los últimos meses, si de algo me he dado cuento al “analizar” mis lecturas de 2017 es que el año pasado he comprado libros muy interesantes que por un motivo u otro no he tenido la ocasión de leer, ahora con este nuevo año se presenta una nueva oportunidad.

Segundo. Puede que este segundo propósito parezca una contradicción con el anterior, pero me gustaría seguir visitando la biblioteca municipal de mi ciudad, ya que me encanta el ambiente que allí se respira, la biblioteca es un lugar en el que siempre te encuentras gente nueva buscando libros entre las estanterías. La biblioteca es el lugar perfecto para descubrir nuevos autores, nuevos géneros, y además es un lugar de encuentro para los amantes de libros que comparten sus lecturas en algún club de lectura.

Tercero. Leer más novelas. El año pasado leí un poco de todo, y tengo que confesar que fue una grata experiencia, pero ahora me gustaría poder dedicarle más tiempo a todas esas novelas que están esperando turno para ser leídas. Y aunque no me gusta planificar las cosas con tanta antelación, ya tengo pensada una lista con autores y autoras que me gustaría leer en 2018.

Cuarto. Participar en la iniciativa adopta una autora, me parece que es una gran forma de dar a conocer el trabajo de escritoras que todos apreciamos. Por lo de ahora he visitado su blog y he enviado un formulario para poder participar. De ser aceptado, estaría interesado en adoptar a Yolanda Castaño, y es que justamente en este 2018 tengo pensado leer los dos poemarios que me faltan para poder decir que he leído toda su obra poética.

Quinto. Otro de mis retos es el de leer más en inglés, y para ello tengo pensado leer cada semana al menos un pequeño relato de un gran libro que me compré hace varios meses y que lleva por título “The Penguin Book of the British Short Story: 2, from P.G. Wodehouse to Zadie Smith”, esta recopilación tiene el número perfecto de relatos para poder llevar a cabo este singular reto.

Mis mejores lecturas del 2017

El pasado año ha sido un año plagado de libros magníficos y grandes historias, pero también ha sido un año de descubrimientos y desafíos. En total han sido cincuenta y tres libros o lo que viene a ser lo mismo que una media aproximada de 4 libros por mes, lo cual tengo que reconocer que ha sobrepasado mis expectativas iniciales de leer treinta libros.

He intentado leer un poco de todo, y no centrarme únicamente en las novelas. Así que en 2017 hubo un poco de teatro, un par de comics, varias colecciones de relatos o cuentos, un poco de no-ficción y mucha poesía. Este ha sido el año de la poesía para mí, y es que casi la mitad de mis lecturas fueron poemarios, y de ellos la mayoría correspondían a autoras gallegas con un total de diecinueve.

También me gustaría comentar que en lo referente al número de autoras leídas el pasado año no podría estar más contento, tanto con el número 33 de 53, como con la calidad de los libros leídos; en donde destacan autoras como Yolanda Castaño, Elizabeth Gaskell, Elizabeth Strout o Sara Mesa.

Como decía anteriormente, también ha habido algún que otro desafío lector, como por ejemplo el de intentar leer en inglés y hacerlo cada vez con más constancia. Otro desafío, pero este de carácter personal, fue el de finalizar la autobiografía de Morrissey, casi tres meses para leer un libro, que tengo que decir que me ha encantado; pero con un letra más pequeña de los deseable y grandes parrafadas del genio Mancuniano no es lo que se dice literatura ligera.

Antes de comenzar con esos libros que han marcado mi 2017, me gustaría hacer unas menciones especiales a dos pequeños relatos que he escuchado narrados por dos autores tan diferentes como son: Ian McEwan y Zadie Smith, un gran descubrimiento para mí.

La Autobiografía de Morrissey

No creo que nadie se sorprenda si digo que Morrissey es uno de mis cantantes favoritos. Así que cuando Malpaso se decidió a publicar una versión traducida al castellano de esta obra decidí que quería comprarla y leerla; el precio me echó para atrás, pero justamente las navidades pasadas alguien de mi familia me regalaba un ejemplar. Ejemplar que como he dicho anteriormente tardé varios meses en leer, lo cual me sirvió para poder pasar más tiempo descubriendo ese lado más personal e íntimo de una de las mayores estrellas de la música británica de los últimos cuarenta años; un artista al que admiro y del cual antes de leer su autobiografía he de reconocer no conocía muy bien. Tenéis que entender que con Morrissey siempre hay un halo de misticismo, medias verdades y mentiras que el propio cantante ha creado para protegerse de las intromisiones de los tabloides ingleses, así que este es un libro que le recomiendo tanto a todos los fans de Morrissey como a los fans de la buena literatura.

Me llamo Lucy Barton

Mi relación con la literatura americana no es del todo buena, y durante años tengo que confesar que fue casi inexistente. Así que con buena fe y con altas expectativas decidí acercarme a un libro que podemos llamar popular o al menos que había gustado bastante, y ciertamente yo también terminé disfrutándolo, tanto que me gustaría seguir leyendo a Elizabeth Strout en el futuro.

Norte y Sur de Elizabeth Gaskell

Este fue el segundo novelón que leí en 2017, y fue todo un acierto y una gran lectura. Personajes memorables con los que es muy fácil empatizar, una historia muy bien elaborada y mejor contada, y sobre todo una lectura que te atrapará. Este era mi tercer libro de Gaskell y a pesar de que podía intuir que me iba a gustar, tengo que decir que fue aún mucho mejor de lo que me hubiera podido imaginar, en otras palabras un imprescindible y uno de esos libros que todos deberíamos de leer.

As Arpas de Iwerddon e A segunda Lingua

As Arpas de Iwerddon de Luz Pozo Garza y A segunda lingua de Yolanda Castaño son dos de los mejores poemarios que he leído en 2017, dos autoras que representa a la perfección la poesía gallega. Luz Pozo Garza una de las figuras más importantes de las letras galegas con una dilatada carrera de más de sesenta y cinco años, mientras que Castaño es una de las referentes de una poesía que podemos llamar más experimental y libre, que tras más de dos décadas desde su debut literario se ha convertido en una de las más conocidas autoras gallegas en la actualidad.

Shirley

De Shirley obra firmada por Charlotte Brontë; recuerdo haberla leído con mucho gusto, que durante aquellos días podía leer varias decenas de páginas sin ninguna dificultad, y que fue una historia en la que me sumergí completamente y como si fuera un rio de una corriente apacible, yo me deje llevar hasta llegar a lo orilla que en este caso fue un último capítulo que recuerdo a la perfección por ser justamente como yo lo hubiera escrito.

Kiss Kiss de Roald Dahl

Yo diría que esta colección de relatos es adictiva, y es que en ella se recogen varios de los relatos del escritor británico, relatos en los que Dahl reproduce esa perfecta formula en donde la intriga y la fascinación por sus peculiares personajes atrapan al lector que se verá sorprendido con un final que siempre tiene una vuelta de tuerca que pocos podríamos adivinar durante la lectura.

How to be Both de Ali Smith

How to be Both es uno de esos libros que del que a pesar de que no sabía gran cosa, estaba convencido de que me terminaría encantado, y en efecto esta novela en dos partes que firma la escocesa ha sido una de las mejores lecturas de 2017. Pensándolo bien, no recuerdo haber leído nunca nada parecido a este How to be Both y es que el estilo de Smith es único e inigualable.

La balada de la cárcel de Reading y De Profundis de Oscar Wilde

El 2017 fue el año de Oscar Wilde y es que durante el pasado año leí cinco obras del genial autor irlandés, aunque dos de ellas fueron en una escucha que realice a partir de unos video de YouTube en la que varias personalidades de la cultura británica leían la obra de Wilde, y lo hacían justamente desde el antiguo penal de Reading, está ha sido una gran experiencia que os recomiendo a todos y todas.

Cicatriz de Sara Mesa

Esta ha sido la última novela que leí en 2017, y fue una lectura que me sorprendió y me encanto. Cuando cogí prestada esta pequeña novela (185 páginas) no sabía que me esperaba, sólo recordaba haber visto a la autora andaluza en un programa de Página Dos, así que cuando encontré esta Cicatriz en mi biblioteca local, me decidí a darle una oportunidad. Este es un libro fácil de leer, es una historia de personajes atípicos, personajes que no generan simpatía, que refleja algunos de los defectos de nuestra sociedad, y que no todo lo bueno ha de ser bonito, un relato que te hará pensar y una autora a la que tenemos que seguir la pista.

Para finalizar, me gustaría (como siempre) animaros a todos y todas a que le deis una oportunidad a estos libros, y es que de verdad que merece la pena intentar salirle de la zona de confort. La próxima entrada será una con una recopilación de propósitos para este año 2018 que recientemente hemos comenzado.

Los 10 momentos del deporte en 2017

Este es el repaso de las grandes gestas deportivas que sorprendieron al mundo en 2018.

Rossi uno de los más viejos en ganar en la categoría reina.

1

Empezamos con uno de mis ídolos, Valentino Rossi, el piloto de motociclismo italiano que empezó a ganar carreras en el año 1996, y tras más de veintiún años en activo sigue ganado. Además hay que destacar que esta victoria de Il Doctore, sobrenombre por el cual se conoce al piloto de Tavullia, se producía en uno de sus circuitos favoritos el TT Circuit Assen (Holanda) en el que creo recordar que ha ganado en un total de diez ocasiones si contamos todas las categorías en las que ha participado. Para lograr esta victoria el transalpino tuvo que imponerse tanto a las adversas condiciones meteorológicas de lluvia y humedad en el asfalto como a sus rivales; y lo hizo superando a varios de ellos en la siempre complicada primera vuelta, ya que partía desde la cuarta posición de la parrilla y debía de remontar posiciones arriesgando mucho en la salida. A pesar de todas las dificultades, Rossi al final volvía a sonreír tras lograr su victoria número ciento quince de un total de trescientas sesenta y cinco carreras disputadas.

Las hermanas Williams ganan la final del Australian Open.

2

Como todos sabréis si hay un nombre que haya dominado el tenis mundial en las últimas décadas, ese tiene que ser el de la hermanas Williams, tanto Serena como Venus has alcanzado un nivel de juego que difícilmente podamos volver a contemplar cuando estas jugadoras decidan colgar las raquetas. Y es por ello que cuando a principios de este 2017 se comentaba que las dos hermanas estaban muy cerca de volver a enfrentarse en la final de un Grand Slam fueron muchos los que ya celebraron la victoria del tenis. Esta final en la pista central de Melbourne ha sido la última que han jugado las hermanas (Serena no pudo seguir compitiendo debido a su embarazo), pero viendo el gran estado de forma de Venus durante todo el año, es posible que las volvamos a ver luchando en otro final y quién sabe si será otra vez en el abierto de Australia.

Saltan las chispas entre Vettel y Hamilton.

3.jpg

Esta es una de esas acciones que podrían definir como ha sido esta temporada en la Formula 1, un quiero y no puede de Ferrari y su piloto, el alemán Sebastian Vettel. Pongámonos en situación, se está disputando el Gran premio de Azerbaijan, en el siempre traicionero circuito urbano de Baku, cuando tras un accidente sale el coche de seguridad para reagrupar a todos los participantes y atender al piloto que ha sufrido el accidente; es en este momento cuando todos los pilotos circulaban a un ritmo lento, cuando Hamilton empieza a hacer unas frenadas bruscas en medio de las curvas para luego acelerar en las rectas; algo que a pesar de no estar prohibido, puede hacer que los que están detrás terminen chocando. Muchos pensareis que estoy exagerando, pero esta acción que podríamos llamar antideportiva acabó provocando un roce entre el germano y el inglés, lo cual no le sentó nada bien al bueno de Sebastian que harto del comportamiento de Hamilton se puso a su altura y decidido darle un toque de atención.

Primer globo de cristal para Mikaela Shiffrin.

4

Para quien no lo sepa, el esquí alpino es uno de los deportes que más me gusta, y siempre he pensado que los Juegos Olímpicos de invierno son mucho mejores que los de verano. Y fue justamente en los pasados juegos olímpicos, los celebrados en la Ciudad Balneario de Sochi, en los que una joven de dieciocho años llamada Mikaela Shiffrin consiguió impresionar a todo el mundo tras lograr una medalla de oro en la prueba de Slalom.

Desde aquel día Shiffrin ha seguido trabajando con el fin de convertirse en la reina del Slalom, disciplina de la cual es tres veces campeona del mundo (2013, 2015 y 2017). Pero no sólo de las olimpiadas y de los mundiales viven los esquiadores profesionales, la copa del mundo que se celebra anualmente es donde se puede apreciar la regularidad de cada competidor durante los diferentes pruebas celebradas tanto en Europa como en USA; y con tres campeonatos en Slalom, muchos cometieron el error de pensar que Mikaela era un “especialista”.

Pero tras un mal año en 2016, Shiffrin decidió enfocar la nueva temporada con el fin de convertirse en una esquiadora más completa, y así poder luchar de tú a tú contra las grandes dominadoras del Gigante. Obviamente los resultados hablan por sí mismos: 11 victorias en 2017, incluyendo tres en el Gigante (Giant slalom) y un primer puesto en la clasificación general que combina las disciplinas del Slalom y el gigante. Obviamente, Shiffrin es una de las favoritas para las próximas olimpiadas de Pyeongchang (del 11 al 24 de Febrero).

La duodécima del Real.

5.jpg

Que el Real Madrid compita por ganar todos los trofeos es una de las únicas exigencias que los aficionados le ponen a un equipo del nivel del Real Madrid, así que estos últimos cinco años han sido todo un regalo para todos los madridistas y también para todos los aficionados al fútbol. Esta nueva Champions League fue todo un hito para los jugadores que dirige Zinedine Zidane, y es que desde que la máxima competición europea cambiara de formato ningún equipo ha sido capaz de revalidar el título, algo que ya había logrado el equipo español con el anterior formato. Mis recuerdo de esa final son muy buenos, reunirse con amigos para ver el partido, adelantarse en el marcador, luego ver como la Juventus empataba y el Madrid sufría un poco contras los Italianos, el golazo de Casemiro, y ya para terminar el gol de Cristiano Ronaldo para finiquitar el encuentro. En mi opinión esta fue la mejor final de Champions de todas las que he visto, ya que no podemos olvidar que la Juventus sólo había concedido cuatro goles en todo el torneo, y justamente fueron cuatro los goles que le hizo el Madrid.

España reina en Europa.

6.jpg

Puede que España sea a nivel de selecciones el país más dominador del viejo continente, y a ello contribuye, y mucho, la selección femenina. Su medalla de oro en el europeo de Praga (República Checa), y también porque no decirlo la manera de ganar del equipo de Lucas Móndelo demuestra que las jugadoras españolas no tienen rival. Este es un equipo donde la calidad está al servicio del trabajo y el esfuerzo, tanto en el aspecto ofensivo como en la defensa que tantas victorias nos ha dado. Pero no podemos olvidarnos de nombres propios como los de, Alba Torrens MVP (jugadora más valiosa) del europeo y una anotadora compulsiva a la que las rivales no dieron parado en ningún partido, Laia Palau la capitana del combinado nacional se ha convertido además en la jugadora que más veces ha defendido la camiseta de la selección, otros nombres a destacar serían los de María Conde y de Beatriz Sánchez que debutaron a lo grande con una medalla de oro. Ahora toca disfrutar del próximo MundoBasket, que se celebrará en Santa Cruz de Tenerife en 2018.

El última carrera de Bolt.

7

El hombre más rápido del mundo que ya había anunciado su intención de retirarse a finales de este año tenía marcado en su calendario una fecha, una fecha muy especial ya que Mundial de atletismo regresaba a Londres, ciudad en la que Bolt brilló con luz propia durante las olimpiadas de 2012. Pero las cosas no terminaron por salir como el alegre jamaicano esperaba, y es que justamente en su última carrera se lesionó y terminó hipotecando las opciones de medalla del combinado jamaicano del 4×100. Recuerdo ver la carrera por la televisión, prácticamente he visto todas sus carreras, y ver a toda esa gente sufriendo por el ídolo que lo había dado todo para poder despedirse a lo grande. Bueno sea como sea, yo prefiero quedarme con ese bronce en los 100 metros y con uno de los deportistas más populares de la historia, y aprovechar esta oportunidad que tengo para darle las gracias por todos esos grandes momentos que nos ha regalado durante una década magnifica para el atletismo.

Más medallas para Hosszú

Hosszú Katinka

Para quien no la conozca, Katinka Hosszú es una nadadora húngara que tiene como especialidad coleccionar medallas. Hosszú tiene un palmarés envidiable que se vio incrementado a principios de este mes de Diciembre durante el campeonato Europeo de Natación en Piscina Corta celebrado en Copenhague (Dinamarca), y lo hacía tras haber ganado seis nuevas medallas más para su colección. Un triunfo en la piscina que nos vuelven a demostrar que esa filosofía de vida que tiene la nacida en la ciudad Pécs, en la que lo más importante es el trabajo duro siempre termina dando resultado. No es de extrañar que con esa mentalidad, su apodo sea el de Iron lady, aunque yo ya estoy empezando a pensar que el apodo puede ser debido a que siempre que se mete en una piscina se lleva una medalla. Mi última recomendación es que la sigáis en Instagram, es muy activa y siempre sube fotos con las medallas que ha gando, y además tiene su propio comic.

El niño se hace grande.

9.jpg

El popular golfista castellonense Sergio García (nacido en Borriol) lograba en Marzo de 2017 ponerse su primera chaqueta verde que lo acredita como vencedor del El Maters de Augusta, uno de los más prestigiosos torneos deportivos que hay en estos momentos a nivel mundial. Este es un honor que sólo otros dos españoles han podido disfrutar (José María Olazábal y Seve Ballesteros), pero desde este 2017 podemos decir que ya son tres, y es que el bueno de Sergio llevaba muchos años entre los favoritos. Si las cosas le van bien en este 2018, tal vez pueda repetir triunfo en Augusta al igual que hicieron tanto Olazábal como Ballesteros en su momento.

Paige Alms nuevamente campeona del mundo.

10.jpg

Paige Alms es probablemente la persona más valiente de todas las que aparecen nombradas en esta entrada, y lo es porque su trabajo consiste en surfear las olas más grandes de los diferentes océanos. La hawaiana que empezó en esto del surf como todo el mundo, con tablas cortas y haciendo maniobras, descubrió en las grandes olas que bañan las costas del archipiélago hawaiano que esa podría ser su vida porque realmente era donde mejor se sentía, rodeada de montañas de agua salada. El sistema que ha introducido la WSL para nombrar a la campeona mundial de olas grandes se adapta muy bien a Alms ya que consiste en una única prueba que se celebra en la conocida ola de Pe’ahí (en Maui), y tras una primera victoria en la edición inaugural de 2016, en este año Alms conquistaba su segundo mundial al imponerse a su compatriota Keala Kennelly en una final muy ajustada.

Bueno estos son todos los momentos que han marcado el 2017, seguramente me he olvidado de algunos nombres que también han brillado con luz propia en 2017, pero he intentado buscar ejemplos que yo conocía y además darle un toque de igualdad con grandes mujeres deportistas que son un ejemplo para todos.

Los 10 mejores discos de 2017

2017

Esta es una entrada en la que me gustaría repasar los que yo considero que han sido los mejores álbumes publicados en este año 2017 al que ya le quedan unos pocos días para terminarse.

Agoraphobia – Incoming Noise. Me vais a permitir que empiece este repaso con el producto local, sí, uno de esos grupos Gallegos que no tienen nada que envidiarle a ningún otro grupo. Además en este caso sé exactamente de lo que estoy hablando, pues he tenido la suerte de poder ver a Agoraphonia en directo y no en una única actuación, sino que en dos ocasiones. Este grupo formado por cuatro chicas de Boiro se mantiene fiel a su estilo en esta segunda entrega en la que destacan temas como: “É unha opinión“, “Rainbows” o mi canción favorita “Karlova“.

Marika Hackman – I’m not your Man. Yo descubría a Marika gracias a aquel maravilloso Podcast que presentaba Laura Marling, creo recordar que se llamaba Reversal Of The Muse, y tras escuchar sus opiniones sobre las mujeres que trabajan en la industria musical decidí explorar su discografía y en ella encontré canciones de corte folk. Pero en este I’m not you Man no encontraréis nada de eso, y es que este es un álbum marcado por ese sonido más pop independiente, y tengo que decir que este es un disco que me ha convencido.

Vetusta Morla – Mismo sitio, distinto lugar. El último trabajo discográfico de los madrileños, ha recibido una gran acogida tanto de los fans como por parte de la crítica especializada, y es que tras tres años de espera la gente tenía ganas de Vetusta Morla. Este es un grupo que también he podido ver en directo, y aunque ya han pasado unos cuantos años, tengo que decir que estoy convencido de que es uno de los mejores representantes de la música española. Mis favoritas de este disco son: “Consejos de Sabios“, “La vieja Escuela” y “Deséame suerte” que fue escogida como single de presentación de este gran disco.

Arcade Fire – Everything Now. Confieso que en este disco tenía puestas muchas esperanzas y mis expectativas tal vez eran más altas de lo que de verdad correspondía a un álbum en el que los canadienses de Arcade Fire han tratado de repetir la misma fórmula de sus dos anteriores trabajos, y es por ello que tras escucharlo de principio a fin se nota un poco deslavazado y con falta de cohesión entre las canciones. Pero no me malinterpretéis este “Everything Now” está plagado de grandes temas que estoy convencido que sonaran muy bien en directo, temas como por ejemplo: “Signs of Life“, “Electric Blue” o “Good God Damn“.

Wolf Alice – Visions of a Life. Este segundo lanzamiento discográfico de los londinenses supone un paso adelante en la consolidación de un proyecto musical que aún sigue creyendo en el Rock de guitarras, y he decir que ver la evolución del grupo liderado por Ellie Rowsell ha sido bastante emocionante. Como suele pasar en la mayoría de los casos estos segundos lanzamientos, suelen estar acompañados de largas giras que sirven para presentar el nuevo álbum, y estoy convencido de que en los escenarios y tocadas en directo estas nuevas canciones incluso sonaran mejor.

Mark Lanegan – Gargoyle. Antes de nada he de reconocer mi incompetencia a la hora de ordenar estos últimos cinco discos, empezando con un “Gargoyle” que bien podía estar en el número 1, y condicionado porque en estas restantes posiciones se sitúan intérpretes a los que les tengo mucho aprecio. Dicho esto, me gustaría comentar esas cosas que convierten este último trabajo de Mark Lanegan en uno de los mejores discos del 2017; empezando por la voz del de Seatle. La voz de Lanegan es inconfundible, y ya sea en sus colaboraciones con Queens of the Stone Age o Isobel Campbell el bueno de Mark siempre termina apoderándose de la canción. Segundo el sonido del disco es actual, trepidante y sobretodo tiene ese sello inconfundible de los discos hechos para soportar el paso del tiempo. Tercero, y esta ya es una razón más personal, este es su mejor disco en solitario, y ya sé que es muy ventajista por mi parte hacer una afirmación de este calado, pero de los más de veinticinco años de carrera en solitario y tras diez álbumes es ahora cuando estamos disfrutando de la mejor versión de Mark Lanegan. De este álbum yo me quedaría con estas tres canciones: “Blue blue sea“, “Beehive” o “Emperor“.

Queens of the Stone Age – Villains. El séptimo de los californianos, es uno de esos discos que bien podría definir una carrera, ya que en el encontramos todos los elementos que se repiten una y otra vez en la carrera de este grupo como pueden ser las guitarras estridentes, los riffs pegadizos y ese sonido pesado marcado por el uso de los pedales de distorsión en el que la voz de Josh Homme pone el contrapunto perfecto. Este “Villains” es un disco de cuarenta y ocho minutos, y nueve canciones, en el que muchas de ellas pasan de los cuatro minutos de duración; pero que al escucharlo se te va a hacer corto, o eso es lo que me ocurre a mi cada vez que lo estoy escuchando y al llegar al último tema ya estoy pensando en volver a empezar a escucharlo otra vez.

En tercera posición. Sueños y Pan de Xoel López. Como os avance a principios de mes, este nuevo álbum del Gallego Xoel López es uno de los mejores discos del año. Este disco recoge todas esas influencias que tras el paso de los años han ido apareciendo en los anteriores álbumes del genial cantautor coruñés. Este es un disco que tengo que admitir que me gusta bastante, y no sólo por el hecho de que yo también sea gallego, sino que estamos hablando de uno de los mejores representantes de la música española y de un disco como Sueños y Pan que da gusto escuchar desde el principio hasta el final, es un disco muy completo.

Segunda posición para Laura Marling y su Semper Femina. Poniendo en perspectiva la meteórica carrera de la de Hampshire nos encontramos con una de las mejores voces del nuevo folk británico, que con apenas veintisiete años ha publicado seis álbumes de estudio; y que en 2011 ganaba su primer Brit Awards en la categoría de mejor cantante solista femenina. Ahora con este “Semper Femina” tal vez pueda sumar su primer premio Grammy al cual ha sido nominada dentro de la categoría de mejor disco de folk, aunque lo veo un poco complicado sobre todo si tenemos en cuenta el hecho de que los otros nominados son discos de estilos tan diferentes como el Country o el estilo Americana. Bueno sea como sea, “Semper Femina” es un gran disco que merece la pena escuchar, y como digo siempre Laura Marling es una persona que ha ido mejorando con cada uno de sus trabajos discográficos y eso se puede apreciar en canciones como: “The Valley“, “Don’t Pass Me By” o “Nothing, Not Nearly“.

Primera posición y mejor disco de este años 2017: Low in High School de Steven Patrick Morrissey.

Ciertamente lo nuevo de Morrissey es genial, sublime, fantástico o superlativo, lo podemos decir con todos los sinónimos que se nos ocurran, pero la verdad es que este “Low in High School” es un disco perfecto. Morrissey es una persona que muchas veces genera más noticas por sus polémicas, aunque cada vez que se decide a publicar un nuevo disco, la crítica se vuelve loca y su legión de fans lo celebra (o tal vez era al revés).

El antiguo líder de The Smith se embarcó en este proyecto en solitario allá por el año 1988 (el 14 de Marzo se cumplirán 30 años de la publicación de “Viva Hate”), y hemos de decir que mal no le ha ido durante estos años. Pero con “Low in High School” yo tengo la sensación de que este es su mejor disco, obviamente me parece mejor que el anterior “World Peace Is None of Your Business”, y me recuerda un poco a “Years of Refusal” especialmente en lo referente al apartado musical. Las letras siguen siendo tan comprometidas como siempre y el bueno de Moz sigue cuestionado todo aquello que no le gusta, sirva como ejemplo la misma portada de este álbum. A mí me es imposible elegir una canción que pueda destacar de este disco, pero os dejo un enlace a la lista de reproducción del álbum que tan inteligentemente han creado en YouTube para promocionar el nuevo disco, ya sabemos que una de las razones por las que Morrissey abandonó al sello discográfico Capitol fue la mala o mejor dicho nula promoción de “World Peace Is None of Your Business”.

Star Wars: The Last Jedi

SWVF.jpg

Ahora que ya ha pasado una semana de reflexión me parece que es el momento más oportuno para compartir mis reflexiones sobre el último extremo de la saga de Star Wars, el episodio VIII The Last Jedi. Esta es una película que era muy esperada y que obviamente había generado muchas expectativas tanto entre los críticos como entre esos fans menos atentos a los aspectos cinematográficos y que tienden más a dejarse llevar por las emociones y el fanatismo.

Es por ello que esta película ha recibido tantas críticas y también tantos elogios; siendo mi caso el de una persona que además de ser un gran seguidor de la saga creada por George Lucas, también me considero una persona con una mayor amplitud de miras en lo referente al cine de autor o independiente; tengo que confesar que esta película me ha dejado sentimientos encontrados; así que en vez de hacer una reseña convencional, voy a utilizar el famoso formato de las ventajas-desventajas o lo que sí me ha gustado comparado cos esas cosas que no termino de comprender.

Empezamos por las cosas positivas:

La película a pesar de ser la más larga de la saga es fácil de ver, entretenida, divertida y es capaz de mantener un ritmo constante durante algo más de dos horas y media (152 minutos).

Volvemos a tener el característico scroll en el inicio que sirve para situarnos en como habíamos dejado a nuestros protagonistas en la anterior película. Para mí este detalle es fundamental, es una de esas marcas características de Star Wars, y que tristemente nos quitaron en aquella infame Rogue One: una historia de Star Wars.

El elenco de actores no podría ser mejor, y aquí quiero hacer una mención especial a los tres nuevos actores que debutaban en este episodio VIII: Kelly Marie Tran (Rose Tico), Benicio del Toro (DJ) y Laura Dern (Vice Admiral Amilyn Holdo). De todos ellos obviamente destaca una interpretación sublime de Dern quien tal vez hubiera merecido estar más tiempo en pantalla.

En lo referente a Mark Hamill y como se ha tratado el asunto Luke Skywalker, tengo que decir que lo han hecho a las mil maravillas. Yo creo que ya son pocos los que quieren ver al bueno de Hamill correteando por ahí como si tuviera treinta años, y aun pudiera saltar y dar volteretas. Además su dialogo con el maestro Yoda nos hace pensar que tal vez también lo veamos a él como un fantasma de la fuerza en el próximo episodio.

Añadir nuevos planetas también ha sido todo un acierto por parte de Rian Johnson, especialmente Canto Bigh que es además el último lugar que visitamos, y lo hacemos para conocer a un niño pequeño (probablemente un esclavo) que parece tener parte de esa fuerza Jedi y es capaz de alcanzar la escoba con el poder de su mente.

El tema de la película es justamente ese, cualquier persona de la galaxia puede poseer esa fuerza que hasta ahora pensábamos que sólo era propia de los Jedi, y es por ello que a pesar de perder a Luke es previsible que el futuro de la orden no esté tan perdido.

Esos pequeños detalles negativos:

El uso del humor. Por lo general haber incorporado un poco de humor es algo que se agradece, pero me parece que en el caso del personaje de Domhnall Gleeson han querido rizar el rizo y han terminado convirtiéndolo en una caricatura. Por el contrario sí que me parece un gran acierto que sea Yoda el encargado de prender fuego al templo Jedi.

No me ha gustado el desenlace de Snoke, se hubiera agradecido unas últimas palabras.

Pero lo peor de todo, es que en algunos momentos parecía que la trama se movia más rápido de lo estrictamente necesario y tengo que decir que eso no termina de convencerme. El ejemplo más claro es como llegaron Finn y Rose a Crait, deberiamos haber visto algo más de los viajes por el espacio.

Conclusión y veredicto final:

Teniendo en cuenta que este episodio VIII es mejor que la anterior entrega de la saga, y es la película que en mi opinión todo fan querría ver, ya que a mi forma de parecer tiene muchas más cosas buenas que malas y además es una película para disfrutar en el cine. Es por ello que mi veredicto la coloca entre las tres o cuatro mejores de la saga, a la altura de la trilogía original dirigida por Lucas. Espero que os haya gustado la película y si no la habéis visto aprovechar ahora que es Navidad.

Autumn Reading Wrap Up

otoño.jpg

Ahora que ya hemos pasado el primer día de este invierno me parece que es una gran ocasión para echar la vista atrás y repasar todos esos títulos que tanto he disfrutado en el pasado otoño; ciertamente esta ha sido un otoño plagado de grandes libros, especialmente el pasado mes de octubre y también estas últimas semanas del año.

El primer libro del que me gustaría hablar es How to be Both de Ali Smith, ya que fue un libro que realmente me encanto y con el que disfrute mucho, tanto leyéndolo como después de finalizarlo y reviviendo algunos pasajes días más tarde. Este un libro que se queda contigo y que te enseña sin proponérselo algunas lecciones de la vida. Tal vez el estilo de Smith sea un poco fuera de lo convencional, pero merece la pena acercarse a la obra de la escocesa.

También ha habido algo de las hermanas Brontë y es que el otoño es la estación que mejor se adapta a ese estilo tan inconfundible que estas tres hermanas escritoras tenían. Yo me decanté por una novel de la más pequeña de las hermanas, Anne, y por un poemario de Emily. El resultado obviamente fue todo uno acierto ya que tanto los poemas como esa pequeña novelita titulada “Agnes Grey” superaron mis expectativas.

Pero si hablamos de un libro que ha superado mis expectativas durante esta pasado otoño, o mejor dicho en este 2017, ese honor ha de recaer en un libro que era todo un desconocido para mí y del cual ahora sólo puedo decir cosas buenas, me refiero a “El velo alzado” de George Eliot, una lectura muy recomendable y perfecta tanto para una tarde de lluvia otoñal como de frio invernal.

Aunque en menos cantidad también ha habido algunos poemarios que me gustaría compartir y recomendar. Empezando por un libro que recopila antiguos poemas y canciones de la leyenda del country Johhny Cash. Además también me gustaría dedicarle unas palabras a “Rosa Tántrica” la última publicación de Luz Pozo Garza, hay que recordar que esta poeta y miembro de la Real Academia das Letras Galegas ya ha superado los noventa años de edad, así que tiene mucho mérito el poder seguir disfrutando de su creación literaria. Y por último un pequeño poema que me encontré en la biblioteca local y que tras leer la primera página me cautivo de tal manera que no pude dejarlo hasta haberlo finalizado, el titulo de ese poemario es “Para iso está o futuro” de David Otero con ilustraciones de Manuel Fragoso.

Lo último que he leído, bueno mejor dicho, el ultimo audiolibro que he escuchado este año, ha sido una narración muy emotiva de la carta que en “De Profundis” le dedicaba Oscar Wilde a su amante Bosie; y me gustaría aprovechar la oportunidad para recomendarselo a todas las personas que tengan conocimientos en inglés ya que la narración de Neil Bartlett es absolutamente genial.

Bueno esto es todo, y espero que este invierno que recientemente hemos empezado nos traiga no sólo buenas lecturas sino que también muy buenos momentos para recordar cuando llegue el tan ansiado equinoccio primaveral; y no me refiero a ganar la lotería.

 

Dos veces John John

123

Seguramente ya os habréis enterado de que el surfista hawaiano John John Florence se ha convertido por segunda vez consecutiva en el campeón mundial de surf, y además lo hizo a lo grande, en frente a todos sus amigos y vecinos, y es que el bueno de Florence es nativo y residente del North Shore de Oahu.

Muchos podrán pensar que ese conocimiento de la zona y de la ola de Pipeline supone una gran ventaja sobre sus adversarios, pero a decir verdad JJ nunca ha sido capaz de llevarse este tan ansiado trofeo. Quedando segundo en una agónica final, sin embrago, no empaño el gran día que coronaba a uno de los surfistas más admirados del momento como uno de los mejores surfistas de su generación y probablemente de la historia.

La calidad técnica de Florence es algo innegable, como se suele decir, este es un talento natural al que es difícil encontrarle debilidades o límites; pero saber competir en un campeonato tan complicado como el de WSL es algo completamente distinto. Así que John John además de trabajar en sus maniobras y en perfeccionar sus habilidades, también ha sabido rodearse de grandes profesionales para poder afrontar los eventos del calendario mundialista de una manera más “profesional”, así que parte de este éxito también reside en el conocimiento más táctico que aporta Ross Williams un antiguo competidor y comentarista de surf.

Además con la consecución de este nuevo campeonato mundial, también hemos asistido al nacimiento de una nueva rivalidad; y obviamente no hay nada que alimente más al mundo del surf profesional que una buena rivalidad, una de esas como la de Andy Irons y Kelly Slater. Así que todos esperamos poder ver la mejor versión de Gabriel Medina en el futuro y también ver si el brasileiro puede ser un rival de garantías para un John John Florence que está a solo un mundial de igualar el record de tres consecutivos que aun ostenta su compatriota Andy Irons.

El fututo nadie lo sabe, pero con los nuevos eventos que ha añadido la WSL al calendario del WCT estoy convencido de que en 2018 veremos un campeonato aún mucho más igualado y en el que las victorias serán aún más difíciles de lograr, así que esa regularidad y consistencia que ha mostrado Florence en los últimos dos años pueden ser un factor determinante.

Metric en 10 canciones:

Me gustaría que esta entrada nos sirviera como un pequeño repaso a la discografía del grupo canadiense de electrorock liderado por la cantante Emily Haines y el guitarrista James Shaw. También mMe gustaría resaltar el increíble hecho de que tanto Emily como James estudiaron en la prestigiosa Juilliard Music School de Nueva York, allí Emily estudiaba canto y James piano. Afortunadamente un buen día sus caminos se juntaron y fruto de ese encuentro nació uno de los grupos actuales que mejor representan a Canadá por el mundo adelante.

  • Youth Without Youth: publicado en 2012, este fue el single promocional del quinto álbum del grupo llamado “Synthetica“. Podría decirse que este es uno de sus temas más populares ya que hasta la fecha es la canción que más tiempo ha permanecido en el número 1 de las listas de éxitos en Canadá en lo referente a Rock Alternativo.
  • Dead Disco: Esta es una canción que me gustaría destacar de su primer disco, y comparándola con la anterior, podemos apreciar ese sonido más independiente que tan bien define el sonido de los primeros años del nuevo siglo. “Old World Underground, Where Are You Now?” consiguió un disco de oro en Canadá o lo que es lo mismo vendio más de 50.000 copias.
  • Gold Guns Girls: Esta es una de mis canciones favoritas de este grupo; perteneciente a su celebrado álbum “Fantasies“, para muchos este es un disco en el que podemos escuchar a un grupo diciéndole al mundo, esta es nuestra mejor versión y a partir de ahora las cosas sólo van a ir a mejor. Y ese espiritu es algo que realmente está presente en canciones como esta.
  • Black Sheep: este tema seleccionado para formar parte de la banda sonora de la película “Scott Pilgrim vs. the World” es un claro ejemplo de lo anteriormente dicho, con un sonido más potente y ya completamente alejados de esa etiqueta indie, Metric se consagran como un grupo de primer nivel gracias a esta canción.
  • The Shade: esta es una canción que nos deja ver ese sonido más de sintetizadores y experimental que también forma parte de lo que Metric representa como banda. The Shade fue el primero de los cinco singles que sirvieron para promocionar su último lanzamiento discográfico “Pagans in Vegas” en donde claramente se apuesta más por el lado más electrónico.
  • Twillight Galaxy: A pesar de que Metric es un grupo que se cartacteriza por el matrimonio perfecto entre los sintetizadores y las guitarras eléctricas, sorprende y mucho lo bien que suenan algunas de sus canciones interpretadas de la forma más básica posible, acompañando a la voz de Emily únicamente de un guitarra española.
  • Synthetica: la siguiente estrofa de esta canción puede servirnos para ilustrar a la perfección la forma en la que Metric entiende la música; “Hey, I’m not Synthetica, I’ll keep the life that I’ve got”, nos viene a decir que no puedes intentar ser lo que no eres, y has de mantenerte fiel a ti mismo y ser lo más natural posible.
  • Cascades o lo que es lo mismo la versión más futurista de los canadienses; quienes en esta ocasión incluso han aplicado el sintetizador a las voces. Pero no hace falta alarmarse por ello, tengo que deciros que habiendo escuchado “Pagans in Vegas al completo, esta Cascades es una canción que mantiene una idea de unidad con el resto de temas que forman este álbum.
  • Monster Hospital: es otra de esas canciones que todo buen fan de Metric tiene entre sus favoritas; esta canción perteneciente al album “Live it out” se hizó muy popular debido a su vídeoclip, en el que se intenta mostrar la realidad de aquellos que sufren trastorno por estrés postraumático. Además esta canción tiene un claro mensaje en contra de la guerra.
  • Help I’m Alive: probablemente esta sea la canción que yo escogería para mostrarle a una persona que nunca ha escuchado a Metric, y no sólo porque fue la canción que me ayudo a descubrir a los canadienses, sino porque además después de escucharla es probable que se quiera seguir escuchando ese fantástico disco que es “Fantasies“.

Bueno, esto es todo por mi parte, una selecta selección de diez canciones para intentar resumir una carrera de casi veinte años, y es que en 2018 se cumplen dos décadas del lanzamiento de su primer EP llamado “Mainstream“. No sé si ya conocíais la música de Metric, pero yo nunca me cansaré de recomendaros sus tres últimos álbumes (Fantasies, Synthetica y Pagan in Vegas), para mí son unos discos de referencia y perfectos para escuchar en cualquier ocasión.