Vuelve la NBA

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Hoy comienza un nuevo curso en la NBA, temporada que acogerá la ceremonia de entrega de los anillos de campeón a los jugadores de Golden State Warriors, equipo que pueden presumir de haber ganado tres de los últimos cuatro campeonatos. Tras la ceremonia, los Golden State recibirán a los Oklahoma City Thunders, en un duelo que enfrentará a dos de los mejores equipos del Oeste. Pero antes de todo esto, e inaugurando la temporada 2018-2019, viviremos un enfrentamiento clásico de la conferencia Este, que enfrentara a los Boston Celtics contra los Philadelphia 76ers.

Es por ello, que hoy repasamos a esos cuatro equipos que están llamados a dominar tanto la conferencia Este como la Oeste.

Conferencia Este.

  • Boston Celtics: Teniendo en cuenta lo bien que este equipo se sobrepuso a todas las adversidades vividas durante la pasada temporada, y sin olvidarnos de ese grupo de jóvenes promesas que ya son una realidad; me parece un objetivo razonable pensar que este equipo, dirigido por Brad Stevens y liderado por Kyrie Irving, debe aspirar como mínimo a ser el mejor equipo de la conferencia y pelear por hacerse con un sitio en las Finales de la NBA.
  • Toronto Raptors: Este año los canadienses lo tienen todo de cara, y no sólo por haber logrado el fichaje de Kawhi Leonard (Campeón y MVP de las finales de 2014); sino que además su pesadilla particular, LeBron James, ha puesto rumbo hacía el lejano Oeste, y no volverán a verse las caras hasta una hipotética final. Final que es con lo que sueñan todos los canadienses, tras una temporada, la del año pasado, en la que dominaron su conferencia.
  • Philadelphia 76ers: Ahora que parece que el famoso proceso ya ha finalizado, y tras una larga travesía por el desierto, todos los aficionados que acuden al Wells Fargo Center mantienen la esperanza en la tripleta mágica que forman: Markelle Fultz, Ben Simmons y Joel Embiid. Este es un equipo joven, construido desde el equilibrio entre el ataque y la defensa, algo que ejemplifica a las mil maravillas un Joel Embiid que me parece candidato al MVP de la temporada regular.
  • Para elegir este cuarto equipo he tenido muchas dudas, y es que son dos los equipos que me parece que podrían tener una buena temporada y ganar muchos partidos, estos son: los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo y los Indiana Pacers. Finalmente me quedo con Indiana porque son un equipo más coral, y además trabajan muy bien el apartado defensivo, en definitiva son un equipo peleón que da gusto ver.

Conferencia Oeste.

  • Golden State Warriors: Obviamente son los máximos favoritos. Sus principales estrellas están en el mejor momento de su carrera, se conocen entre ellos, y se podría decir que juegan de memoria. Pero por si no fuera suficiente, este verano han fichado a DeMarcus Cousins, quien para muchos es uno de los dos mejores pivots de la liga. Con estos movimientos en el mercado, el llamado quinteto de la muerte de Warriors es aún más letal.
  • Los Angeles Lakers: Este año la franquicia californiana volverá a disfrutar del Showtime gracias a LeBron James. Podríamos dejarlo aquí, pues es verdad que desde la retirada de Kobe Bryan, los aficionados que abarrotan el Staples Center cuando juegan los de dorado y purpura, no habían podido disfrutar de ninguna superestrella; pero ahora, con LeBron los Lakers volverán a ser respetados. Además, pienso que este grupo, que mezcla jóvenes talentos con jugadores experimentados, va a dar muchas sorpresas.
  • Houston Rockets: Los texanos son uno de los equipos que más dudas me generan a la hora de volver a repetir el éxito de la pasada temporada. No podemos olvidar que terminaron siendo el mejor equipo de la temporada, mientras que en play-offs cayeron en la final del Oeste contra Warriors. Pero en lo que es, sin duda alguna, una declaración de intenciones a favor de un baloncesto ofensivo, los Rockets se han desecho de dos de sus especialistas defensivos y han fichado como agente libre a Carmelo Anthony. Sólo el tiempo nos dirá si han acertado los de Houston.
  • Oklahoma City Thunder: Justamente me parece que el exequipo de Anthony es uno de esos equipos que podrían estar en los más alto de la clasificación cada semana. Un equipo que tiene una buena segunda unidad, y que además ha podido retener a Paul George, puede formar un equipo bastante interesante con el propio George, Steven Adams y Russell Westbrook (actualmente lesionado). Para lograr el triunfo final han de trabajar la regularidad, el talento de esta plantilla no se discute.

Como siempre podéis seguir la mejor información de la NBA en la web de la ESPN, y para contenido exclusivo recomiendo el canal oficial de YouTube de la NBA. Yo intentaré hacer alguna entrada más, dado que es un tema que me apasiona y encanta.

Bonus track.

Estas son mis previsiones para los premios que se entregan al final de temporada.

MVP: Anthony Davis
Rookie del año: Luka Dončić
Mejor defensor: Joel Embiid
Sexto hombre: Lou Williams
MIP: Lonzo Ball
Mejor entrenador: Brad Stevens
Equipo revelación: Phoenix Suns
Máximo anotador: James Harden

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Victober y el Día de las Escritoras.

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Como cada año, desde 2016, se organiza durante el mes de Octubre un evento, Readathon, llamado Victober que consiste en leer libros escritos durante el reinado de la Reina Victoria del Reino Unido. Esta es una iniciativa que ha nacido en internet (YouTube), pero de la que todos y todas podemos formar parte.

Como muchos sabréis fue durante el reinado de Victoria que el Imperio británico vivió sus años de mayor esplendor, lo cual también contribuyó al florecimiento de la literatura en las islas. Es por ello que muchos de los más conocidos escritores procedentes del Reino Unido e Irlanda publicaron sus obras durante este periodo.

Volviendo a Victober, este Readathon incluye 5 desafíos. El primero de ellos consiste en leer un libro del autor o autora favorito de cada una de las organizadoras, o lo que es lo mismo leer algo que lleve la firma de: Charlotte Brontë, Dickens, Thomas Hardy o Elizabeth Gaskell. El segundo de los desafíos nos dice que hemos de buscar y leer un libro que tenga como título un sustantivo o nombre propio, por ejemplo: “Jane Eyre”. El tercero tiene como finalidad dar a conocer a aquellas autoras que durante esos años publicaron sus obras bajo un seudónimo, por ejemplo: George Eliot cuyo nombre real era Mary Anne Evans. El cuarto quiere hacernos reflexionar sobre el efecto en la literatura de esta etapa de crecimiento económico y cultural, y para ello se recomienda leer un libro publicado durante los diez primeros años del reinado de Victoria (1837-1847) y/o los últimos diez (1891-1901). Finalmente el desafío común es leer “Hijas y esposas” de Elizabeth Gaskell.

Es por ellos que uniendo y combinando mis lecturas de Victober con este mes de Leo Autoras Octubre, he seleccionado dos libros que además tengo muchas ganas de leer. El primero de ellos es “Villette” de Charlotte Brontë, esta es mi actual lectura y mi tercera aproximación a la obra de la escritora nacida en el condado de Yorkshire; además con esta novela cumplo dos de los cinco desafíos de Victober (el segundo y el tercero). El otro libro que me gustaría leer durante este mes es “Hijas y Esposas”; el año pasado fue el año en el que descubrí a Gaskell, y desde las pasadas navidades tengo este precioso ejemplar esperando su turno para ser leído; con esta lectura completamos el primer y quinto desafío de Victober 2018.

Mientras que para el cuarto desafío he seleccionado un audiolibro en el que se narra “The Well-Beloved”, una novela corta publicada por Thomas Hardy en 1897, este es un audiolibro muy fácil de encontrar (librivox.org) ya que se trata de una obra que forma parte del Domino público.

Para finalizar me gustaría hacer una breve mención referida a este Día de las Escritoras, y todas esas autoras que como Charlotte Brontë o Elizabeth Gaskell han cautivado a millones de lectores con sus historias.

Repaso literario al verano de 2018

Con esta entrada quería hacer una especie de resumen, recogiendo todas esas lecturas de finales de Junio hasta principios de este mes de Octubre, como se puede ver este repaso abarca el verano y también las primeras semanas del otoño. Estos han sido unos meses cargados de grandes libros, y llenos de historias que con total seguridad se quedaran conmigo durante mucho tiempo. En estos meses he podido descubrir nuevos autores y autoras, además de haber logrado hacer las paces con autores que no me habían logrado convencer en el pasado. En otras palabras, la experiencia lectora ha sido insuperable.

Empezando el repaso por esas novelas que han logrado dejar su huella, tenemos varios títulos muy recomendables, pero entre todos ellos sobresalen dos: “La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey” y “Cien años de soledad” de Gabriel García Márquez.

Tengo que decir que “La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey” es un libro que es, según mi opinión, prácticamente perfecto. Esta novela epistolar creada por Mary Ann Shaffer y Annie Barrows, es capaz de sacarte una sonrisa y emocionarte con las historias de los habitantes de la isla de Guernsey durante uno de los periodos más sombríos de la historia. Esa mima sensación de estar leyendo una historia perfecta la experimente en cada una de las páginas de “Cien años de soledad”; es cierto que es un poco lioso y confuso para el lector que los personajes vayan “heredando” los nombres de sus antepasados, pero también es igual de cierto que las últimas páginas que cierran esta maravillosa historia son una auténtica delicia.

Durante los meses de estío también he aprovechado para realizar un par de “viajes” literarios, además del proyecto personal ya comentado en el blog de El festival de las letras hispanoamericanas, también he abierto mis fronteras a un par de autores francófonos como son Patrick Modiano y Amélie Nothomb. Aquí me gustaría mencionar tres obras que son perfectas para leer en un fin de semana de playa o piscina, la primera de ellas es “El Túnel” de Sábato, “En el café de la juventud perdida” de Modiano y para terminar “El crimen del conde Neville” de Nothomb.

Aprovechando que a finales del mes de junio se estrenaba la adaptación cinematográfica de “Chesil beach”, me decidí por leer la obra original de Ian McEwan; este es, hasta la fecha, el tercer libro que he leído del genial escritor inglés. Mientras que “El ruido del tiempo” ha sido mi primer contacto con, el también inglés, Julian Barnes. Aunque los dos son libros que me han gustado mucho, tal vez “El ruido del tiempo” haya sido una lectura un poco más disfrutada, ya que esta “biografía” libre sobre la vida de Dmitri Shostakóvich ha sido una muy grata sorpresa para mí.

Igual de sorprendente ha sido una de mis lecturas más recientes, “Rey de picas”, novela de suspense e intriga firmada por la neoyorkina Joyce Carol Oates. Y como comentaba en el comienzo de esta entrada, también ha habido tiempo para reconciliarse con un gran autor como es Paul Auster; y con el que hace un par de años tuve una mala experiencia que ha sido “corregida” gracias a su novela “Un hombre en la oscuridad”, novela que a pesar de su comienzo lioso y un poco confuso, termina derivando en una de esas historias sobre la vida y de la que todos podemos sacar muchas y valiosas conclusiones.

Relatos: destacar dos colecciones de cuentos, y tres relatos de menos de 90 páginas.

La primera de esas dos colecciones de cuentos lleva el nombre de la galardonada con  el Premio Princesa de Asturias de las Letras en 2008, me refiero a Margaret Atwood y su “Asesinato en la oscuridad”; obra en la que tenía depositadas ciertas esperanzas a la hora de conocer un poco más a la escritora canadiense, pero que por desgracia no me ha ayudado en esa tarea (tendré que seguir leyéndola). Una sensación totalmente distinta es la que me produjo el finalizar “The missing girl” de Shirley Jackson; pues con sólo leer los tres relatos que aparecen en este pequeño libro uno queda totalmente prendado a la forma de narrar tan especial de la escritora de San Francisco. También escrito en inglés este “The break-through” de Daphne Du Maurier, pequeño relato que reflexiona sobre los avances científicos y que tiene reminiscencias de la literatura gótica.

Siguiendo con otra autora muy conocida, y reconocida tanto por los lectores como por la crítica, tenemos a la mexicana Elena Poniatowska con “Querido Diego, te abraza Quiela”, este es un pequeño libro que en apenas noventa páginas recoge una correspondencia ficticia entre los pintores Diego Rivera y Angelina Beloff; estas conmovedoras cartas nos muestran lo difícil que es la vida cuando las personas a las que amamos están ausentes.

Otra de esas gratas sorpresas ha sido el descubrimiento de Haruki Murakami, y esto ha sido posible gracias a “La chica del cumpleaños”, y ciertamente mi primera aproximación a la obra del aclamado escritor japonés no podría haber sido mejor. Este relato corto encierra varios pequeños misterios para los lectores, y todos nos preguntamos qué deseo habrá pedido nuestra protagonista por su vigésimo cumpleaños. Aunque para regalo el que nos hace el autor al final del libro, en donde aprovecha para repasar algunos de sus cumpleaños, además de permitirnos conocer algo más sobre su rutina. Libro ilustrado por la artista alemana Kat Menschik.

No-Ficción, Poesía y teatro.

En poesía tenemos tres poemarios que en líneas generales me han gustado, pero sin llegar a ser ninguna locura. Empezando por Dulce María Loynaz de quien leí dos obras, bastante breves, con motivo de El festival de las letras hispanoamericanas. Anteriormente había leído una colección de poemas realizada por un profesor de lengua y literatura que me dio clase cuando estudiaba bachillerato, en este libro se encuentran varios de los poemas más conocidos de la literatura española, de la gallega, así como de los principales poetas del otro lado del Atlántico. Finalmente, “Bailarás cometas bajo el mar” del cantautor de A Coruña, Xoel López.

En no-ficción aparecen una biografía y uno de los diarios más famosos de la historia de la literatura. En efecto, ese diario es el de Anne Frank, pero en este caso se trata de una adaptación que han realizado, en una forma de comic, Ari Folman y David Polonsky. Mientras que la biografía recoge la vida de la madre del escritor Richard Ford, un libro que, en pocas palabras y en mi opinión, no deja en muy buen lugar al escritor de Misisipi, especialmente tras leer como se comportó este ante la enfermedad de su madre.

En lo referente al teatro, tengo que decir he disfrutado mucho leyendo “El loco de los balcones” de Vargas Llosa, en esta obra se trata el tema de la amenaza que supone la urbanización sin control y sin respetar el legado cultural de los centros históricos de las ciudades; además de las relaciones personales entre nuestros protagonistas, un padre y su hija (huérfana de madre), una relación que irá evolucionando a lo largo de la obra.

Bueno esto ha sido, más o menos, todo lo que he leído durante este verano y las primeras semanas de otoño. Han sido meses de buenas historias y agradables sorpresas literarias.

Hoy vuelve Doctor Who

En efecto, esta tarde se estrena la nueva temporada de la icónica serie de ciencia-ficción de la BBC, y lo hace con nuevas aventuras en las que por primera vez una mujer dará vida al Doctor. Pero estas no son las únicas novedades, ya que además de tener a Jodie Whittaker interpretando al alienígena más carismático (sin contar a ALF) de la pequeña pantalla, tendremos la posibilidad de conocer a los nuevos acompañantes o ver el nuevo Sonic Screwdriver. Todos los cambios vienen motivados por un nuevo equipo de guionistas y directores, quienes le intentaran dar su toque personal al esta serie que lleva emitiéndose más de 50 años.

Como gran seguidor de la serie que soy, considero que tanto los cambios en la parte más técnica, como los referentes al reparto, son lo esperado de una serie como Doctor Who, que parece que en muchas cosas va adelantada a su tiempo. Sin entrar en el debate de si Whittaker es la persona adecuada para el puesto, obviamente lo es, también es momento de aprovechar y mirar atrás para acordarse de esos doce más uno actores que dieron vida al doctor.

Esta es una pequeña lista con mis cinco Doctores favoritos.

Empezando por el saliente, el duodécimo Doctor, interpretado Peter Capaldi. A pesar de su edad, uno de los actores de mayor edad en encarnar al personaje, Capaldi dejó grandes momentos y una interpretación brillante en cada uno de los episodios en los que tomo parte.

Matt Smith, el undécimo Doctor. He de decir que fue con Smith con el que me enganché a esta maravillosa serie, y es que el equipo que formaban Amy Pond, Rory y el Doctor era muy entrañable, sus desventuras a través del tiempo y el espacio serán difíciles de olvidar. Además, yo soy de los que piensan que la Series 6 fue los mejor que escribió y dirigió Steven Moffat  en su etapa al frente de Doctor Who.

Tom Baker. Incluso los que no hemos visto la serie antigua, reconocemos que la popularidad de la serie recae en un porcentaje muy grande sobre los hombros de Tom Baker y su esplendida interpretación. A pesar de que solo he visto algunos clips sueltos en Youtube, no me he podido resistir y lo he incluido en este pequeño ranking personal.

Christopher Eccleston como el noveno Doctor es una interpretación que mejora con los años, y obviamente si se hace un ejercico de contextualización de la situación de la propia serie. Teniendo en cuenta que no había muchos recursos, que estábamos en el año 2005, y que Russell T Davies tenía la difícil de tarea de rescatar una serie que llevaba más de quince años en el olvido, podemos decir que Eccleston es capaz, al lado de Billie Piper, de brillar como el primer Dotor de la nueva Era. Aunque siendo justos Billie Piper es realmente la que le daba vida a la serie, y sin ella muy probablemente la serie hubiera fracasado.

Y para concluir esta entrada, David Tennant. Me parece que no hace falta que diga lo gran actor que es David Tennant, ni que el Decimo Doctor es uno de los más querido por los fans; pero sí que hay que recordar, que fue en esta etapa de Tennant en la que la serie experimento su prueba más difícil, y es que en las tres temporadas en las que el escoces dio vida al Doctor fueron tres las compañeras que lo acompañaron en sus viajes en la TARDIS, como os podeis imaginar diferentes actores, diferentes registros, y todo unido por el carismático David Tennant.

Bueno como se puede ver, cada uno tiene a su Doctor favorito; pero estoy totalmente convencido que este Decimotercer Doctor de Jodie Whittaker va a atraer a nuevos fans y a marcar una nueva época dentro de la serie. Por lo que he podido ver hasta ahora estoy muy entusiasmado.

Música para la lectura (2ª Parte)

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Hace ya varios meses que publiqué una entrada muy similar a esta que estoy escribiendo ahora, pero en aquellas primeras recomendaciones se citaban compositores o intérpretes de música clásica, y también se comentaban los beneficios de leer con algo de música sonando de fondo.

Es por ello que ahora me gustaría hacer una nueva serie de recomendaciones, pero en esta ocasión relacionadas con la Música folk, y más específicamente con ese folk de origen celta, una música que une y hermana a las siete Naciones Celtas en una armonía marcada por el sonido de las gaitas y los violines.

Para esta selección, obviamente, he intentado excluir toda esa música que no es puramente instrumental, pues me parece que es mucho mejor para la lectura el poder deleitarse con los sonidos de los instrumentos sin ninguna interrupción que nos pueda distraer de las páginas de nuestro libro.

Empezamos con toda esa música procedente de Gran Bretaña (Escocia, La Isla de Man, País de Gales y Cornualles) e Irlanda; y como no podía de ser de otra manera la primera recomendación tiene que ser la de la mítica banda irlandesa The Chieftains, el tema seleccionado lleva por título “O’Sullivan’s March”. Tampoco podían faltar Mànran, o lo que es lo mismo, uno de los grupos más destacados de la nueva generación de la música folclórica Escocesa, de ellos recomiendo una canción de su segundo álbum que se llama “Jigs”. También de Escocia nos llegan la Scott Wood Band y su “Sheep Running about”.

Desde la Bretaña Francesa viene Alan Stivell, uno de los más admirados arpistas de la región que nos deleita con esta pieza “Tri Nan Og”. También me gustaría mencionar al talentoso violinista Christian Lemaitre y su canción “Gwerz Ar Vezhinerien”.

Obviamente si hay alguna región que conozco como la palma de mi mano esa es Galicia, y es popularmente conocido por todos que en cada pueblo o aldea hay al menos una agrupación de música tradicional, ya sea de pandereteiras, gaiteros, cantareiras o de baile tradicional. También es cierto que este tipo de música sigue siendo muy popular, ya que nos conecta con el resto de Naciones Celtas y nuestros orígenes. Nuestro embajador para el mundo es Carlos Nuñez, probablemente el gallego vivo más internacional, un gaitero excepcional que se recorre el mundo dando recitales en los más prestigiosos teatros y auditorios, suya es esta “The Flight of the Earls”. Pero si lo que buscáis es algo más tradicional, lo que tenéis que escuchar es esta “Muiñeira do Areal” de Milladoiro, grupo formado a finales de los setenta y que resume a la perfección lo que todo grupo de música folk debería de ser, con sus siete integrantes que tocan desde la gaita, hasta el violín, pasando por el oboe o el acordeón.

Y para finalizar he seleccionado un tema de un grupo polaco titulado “The Sea of Irish Dream”, y es que lo integrantes de esta banda bien podrían hacerse pasar por irlandeses o galeses, con su música preciosa y llena de sentimiento. El nombre del grupo es Beltaine; nombre asociado a una de las fechas más importantes del calendario Celta ya que marcaba el comienzo de la temporada del verano pastoral.

Septiembre, un buen mes para el basket Femenino.

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Con motivo de la final de WNBA ganada por Seattle Storm, el pasado miércoles 12 de Septiembre; hoy vamos a hacer un pequeño resumen de la competición, y además comentaremos las próximas y apasionantes citas del baloncesto femenino a nivel mundial.

Aunque no soy un gran seguidor de la WNBA por motivos de horarios y de calendario, no hay que olvidar que es una competición que se disputa en verano, durante los meses de Mayo y Septiembre, sí que puedo decir que he podido ver algunos resúmenes de partidos e imágenes gracias a la ESPN.

Pero no nos engañemos, a pesar de la escasa cobertura recibida fuera de los medios especializados, la WNBA es baloncesto de primer nivel, con equipos míticos como son Los Angeles Sparks o Phoenix Mercury. Una liga que además de fomentar el talento y el desarrollo de las jugadoras del país, también ha sabido nutrirse de la flor y nata del baloncesto europeo.

Las justas ganadoras de la final son Seattle Storm, equipo en el que destacan dos nombres propios, la joven Breanna Stewart (MVP de las finales) y la leyenda Sue Bird (3 anillos, 11 veces All-Star y 15 temporadas, además de cuatro oros olímpicos). Pero sin duda el éxito de las de Seattle está construido sobre el trabajo y el sacrificio (sin olvidar la calidad), una receta que las ha llevado no sólo hacia la victoria final, sino que además les sirvió para dominar la temporada regular (campeonas de la conferencia Oeste) con un promedio de 26 victoria y 8 derrotas (el más alto de la liga), demostrando su poderío tanto en casa como fuera, donde sólo concedieron 4 derrotas (13-4). En otras palabras una temporada inolvidable.

Pero los focos del baloncesto también están puestos en España, quien tendrá la oportunidad de albergar un mundial de Baloncesto Femenino durante este mes, en concreto será durante los días 22 y 30 de Septiembre. El escenario escogido para esta cita será el precioso archipiélago de las Islas Canarias, y en este campeonatos podremos disfrutar de las dieciséis mayores potencias a nivel mundial repartidas de las siguiente manera, 5 de Europa, 4 de Asía, 3 de América, 2 de África, USA en su condición como campeón olímpico, y obviamente España que lo hace no solo como anfitriona sino que además representa lo mejor del baloncesto del viejo continente al ser la actual campeona del Eurobasket.

Dieciséis equipos en donde obviamente hay claros favoritos como pueden ser: USA con todas sus estrellas de la WNBA y que además conocen bien a sus rivales españolas pues muchas de sus jugadoras comparten equipo en la EuroLeague Women, las francesas actuales subcampeonas europeas y cuartas en Rio 2016, o las australianas que querrán mejorar esa tercera plaza conseguida hace cuatro años. Pero también puede haber lugar para las sorpresas, como las que seguramente quieran provocar esos países que no sienten esa presión por lograr resultados y cuentan con jugadoras de primer nivel entre sus filas, como por ejemplo: Turquía, Bélgica o Canadá.

Y que puedo decir sobre la selección española, jugando en casa, con un público que las ha de llevar en volandas y animar en todo momento, además de disfrutar de ese baloncesto combinativo de las nuestras, en donde el colectivo es siempre más importante que los nombres propios, y en donde la calidad de las jugadoras españolas está al servicio del bien común. Pero sin olvidarnos de jugadoras como Alba Torrens (campeona de la Euroliga esta temporada), Laia Palau y Sílvia Domínguez las playmakers del equipo,  Laura Nicholls y Astou Ndour en la pintura, Laura Gil siempre presionando a la jugadora rival, o la calidad de la nueva promesa (ya realidad) que es María Conde.

Bueno esto es todo por mi parte. Os recuerdo que se podrá seguir el mundial en el canal de YouTube de la FIBA sin ningún coste y que los partidos duran sobre una hora (10 minutos por cuatro cuartos). Espero que todos y todas podamos seguir disfrutando del baloncesto femenino, pues ya sólo falta un mes para el comienzo de la próxima temporada de la Liga Día (13-14 de octubre).

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El festival de las letras hispanoamericanas:

Hace ya un par de meses que he estado pensando en dedicar este mes de Septiembre a explorar y conocer más en profundidad la literatura proveniente de los países que forman parte de América Latina. Esta es una idea que ha ido surgiendo con los años, especialmente el último año, cuando me he ido dando cuenta de que mis gustos estaban muy influenciados por la cultura británica.

Teniendo en cuenta que ya el año pasado me propuse leer más autores gallegos y el resultado de aquella apuesta fue altamente satisfactorio, y además me permitió descubrir nuevos autores favoritos; he decidido que copiaría la misma fórmula para este nuevo reto.

Partiendo de mi deseo de leer y disfrutar de la novela “Cien años de Soledad” del escritor Gabriel García Márquez, he ido buscando otros autores y obras que me puedan ayudar a completar este pequeño (y por ahora incompleto) mapa de la literatura latinoamericana. Digo que por lo de ahora incompleto porque, por lo de ahora, sólo podre “viajar” a seis países.

Pero antes de comentar los países y los títulos seleccionados, he de explicar que he intentado buscar la mayor variedad posible, desde clásicos como el anteriormente mencionado “Cien años de Soledad”, hasta algo de teatro (por lo de ahora no hay nada de poesía, pero si me sobre tiempo buscaré algo de Dulce María Loynaz o Rubén Darío), pasando por escritores jóvenes y actuales. Pero siempre intentando mantener un número razonable que garantice la paridad entre escritores y autoras.

Ahora sí, iré comentado, brevemente, cada país y escritor seleccionado:

  • El primer país es Colombia, donde nació Gabriel García Márquez. De este ganador del Nobel de Literatura ya había leído “Crónica de una muerte anunciada”, pero al tratarse de una lectura realizada en el instituto no terminé de conectar con la historia. Sin embargo siempre he sentido un gran respeto por la obra de Gabo, y me parece que ya es hora de hacer un viajecito literario a Macondo.
  • El siguiente país es Argentina, donde nació Ernesto Sabato. De este autor he seleccionado una de sus tres novelas, en concreto la primera de ellas “El Túnel”. Ahora es cuando tengo que confesar que este libro ya lo he leído, pero ha sido durante este segundo fin de semana de lo que llevamos de Septiembre. Lo que puedo decir es que “El Túnel” se trata de una novela que te atrapa y te engancha ya desde esa primera y célebre línea “Bastará decir que soy Juan Pablo Castel, el pintor que mató a María Iribatne;…”.
  • Ahora pasamos a Chile de la mano de uno de sus más actuales talentos,como es Alejandro Zambra. De este escritor he leído “La vida privada de los árboles”, este es un libro que me encontré por casualidad en la biblioteca y que terminé disfrutando bastante. Me parece que este es un claro ejemplo de un libro para leer en una tarde, pues ya desde el principio vas estableciendo un fuerte vínculo con sus protagonistas, tanto con Julian que además es el narrador, como con Verónica que está ausente durante todo el libro.
  • En México nos encontraremos con Elena Poniatowska, quien al igual que el argentino Sabato, ha recibido el Premio Miguel de Cervantes. La mexicana es uno de los nombres propios de la literatura del siglo XX y el XXI, con una larga trayectoria y una extensa bibliografía uno puede pensar que hay un libro de Poniatowska para cada lector. Yo he escogido una de sus obras cortas “Querido Diego, te abraza Quiela”, pues me parece una buena forma de acercarse a su obra literaria y además muy apropiada para leer durante el fin de semana.
  • De Uruguay me quedo con Claudia Amengual. Una autora desconocida para mí, y de la que he de confesar que no conocía nada, ni de ella ni de su obra, pero espero que con una de sus últimas novelas “Cartagena” pueda descubrir una buena historia; historia que por lo que dicen en la Wikipedia “Constituye un homenaje póstumo al escritor Gabriel García Márquez“.
  • Y finalmente vamos a Perú con uno de sus escritores más celebrados, Mario Vargas Llosa. Del Premio Nobel de 2010 voy a leer una de sus varias obras de teatro “El loco de los balcones”. Mi plan era leer una de sus novelas, pero finalmente termine descartando esta idea y buscando un libro más ligero para poder completar este homenaje a letras hispanoamericanas el próximo treinta de Septiembre.

A modo de conclusión me gustaría decir que con esta iniciativa también persigo el deseo de conocer un poco más la cultura de la gente que sigue o lee este blog, pues muchos de ellos son de países del otro lado del atlántico (un 23%), y además me parece que es una oportunidad perfecta para ampliar mis horizontes. También recalcar que soy consciente de que me he olvidado de muchos grandes autores y muchos países, pero estoy convencido de que repetiré esta experiencia en el futuro.

10 Canciones Indie de Principios del Siglo XXI

Esta es una pequeña recopilación de diez canciones de principios del siglo XXI, o lo que es lo mismo la primera década (del 2000, al 2009), en la que he seleccionado esos diez temas que aún a día de hoy sigo escuchando y me parece que merece la pena revisitarlos de vez en cuando.

Para mí esa fue la década en la que empecé a comprar CD’s y revistas especializadas, y recuerdo esos años como un descubrimiento continuo de nuevos grupos y sonidos gracias a revistas como la Rolling Stone, y especialmente a un canal de televisión llamado Fly Music. También guardo un grato recuerdo de las retransmisiones de aquella época del Festival Internacional de Benicasim, retransmisiones que me acercaron a Radio 3 de Radio Nacional.

Centrándonos en el asunto que nos ocupa, he de decir que esta lista está compuesta por grupos que marcaron aquella primera década del Siglo XXI, pero me he tomado la licencia de excluir a varios grupos (algunos de los más populares y conocidos) que tal vez se merezcan una entrada propia, pero eso ya lo iremos resolviendo en el futuro.

  • Empezamos con “Execution Day” del supergrupo indie canadiense The New Pornographers. Este es uno de los temas que forman parte de su álbum de debut que lleva por nombre “Mass Romantic”, y que sin ninguna duda es uno de sus mejores trabajos discográficos y uno de los mejores álbumes del año 2000.
  • Y no dejamos el frio, porque ahora nos trasladamos a las tierras nórdicas de Suecia, más concretamente a Fagersta (la ciudad natal del grupo The Hives); pero no os preocupéis que con este “Walk Idiot Walk” no vais a pasar nada de frio, y es que las canciones de estos suecos tienen toda esa energía y potencia del Garage de los sesenta.
  • Más reflexiva y pausada es esta “A Time to be Small” que aparecía en el segundo álbum de los neoyorkinos Interpol. Si tenemos en cuenta que este tema compuesto por Paul Banks es el que cierra el álbum, nos podemos imaginar que este Antics es una auténtica joyita llena de temazos.
  • También desde la ciudad que nunca duerme tenemos al dúo formado por Nancy Whang y James Murphy que con sus sintetizadores, teclados y demás distorsiones pusieron a todo el mundo a bailar con un disco que llevaba por nombre el de uno de los proyectos más rompedores de aquel 2005, me refiero a LCD Soundsystem y su disco de debut en el que podemos encontrar este “Daft Punk Is Playing at My House”.
  • Dejando de lado todo ese glamur de la gran manzana, volvemos al viejo continente para hacer una parada rápida en una de las ciudades inglesas con más tradición musical, Sheffield, pero en esta ocasión no os voy a hablar de los Arctic Monkeys, ni siquiera de Jarvis Cocker. El grupo del que hoy os vengo hablar es tan bueno como desconocido, se llaman The Long Blondes y su canción era “Giddy Stratospheres”.
  • Como estamos comprobando la década de los ceros estuvo marcada por la aparición de muchas y diferentes bandas; pero de entre todos aquellos músicos, fue uno el que más titulares acaparó durante aquellos años, y muchas veces fue debido a sus excesos y a los escándalos que protagonizó nuestro siguiente protagonista. Estoy hablando, del querido y admirado por muchos, Peter Daniell Doherty, una de esas personas que tal vez no se merezca la vida que le ha tocado vivir, pues realmente pienso que es uno de los compositores más talentosos de su generación, y un cantante excepcional, como demuestra este “Delivery” que sirvió para promocionar el segundo álbum de los Babyshambles.
  • Maximo Park y su “Books from Boxes” es otro de esos temas que mejor reflejan el resurgir de la música pop en el Reino Unido. Sus canciones sin mayores pretensiones que las de reflejar las preocupaciones del día a día, son directas y van ganando con las escuchas. El dato curioso que rodea a los de Newcastle es que su líder, Paul Smith, ejerció como profesor de arte en el Stockton Riverside College.
  • Otro grupo inglés que apareció por aquellos años fue Editors, siempre comparados con Joy Division, supieron encontrar su sonido en un segundo disco que encierra temas muy festivaleros como este “The Racing Rats”.
  • Con un sonido más potente y oscuro, un grupo como The Kills aprovechó el final de la década para conquistar esa fama que se les resistía, especialmente tras haber publicado dos álbumes de estudio que habían pasado casi desapercibidos tanto para la crítica como para el público. Este “URA Fever” es un temazo en el que brillan tanto los riffs de guitarra de Jamie Hince, como la voz llena de matices de Alison Mosshart.
  • Y para terminar viajamos hasta la capital francesa, en donde no nació pero se crio Charlotte Gainsbourg. La francesa es una de esas artistas multidisciplinares, que parece que en vez de correr sangre por sus venas tuviera talento circulando por su aparato circulatorio, y esto es algo que le viene tanto de parte de padre (el cantautor Serge Gainsbourg) como de madre (la actriz Jane Birkin). En lo referente a su contribución a la música, podemos decir que su tercer álbum, IRM, publicado en 2009 bajo la producción de Beck, le permitió encontrar un sonido más internacional y moderno en el que destacan canciones como esta “Le Chat du Café des Artistes”.

Las recetas de Julie

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Aunque las pocas veces que he mencionado algo relacionado con la pequeña pantalla, lo hice para escribir sobre una serie de televisión, hoy voy a escribir unas pocas líneas sobre uno de mis programas favoritos.

El programa en cuestión se llama Las recetas de Julie (titulo original: Les carnets de Julie), y como bien sugiere su nombre este es, en efecto, un programa de cocina, pero también es algo más que un programa gastronómico en donde aprender nuevas recetas.

Su presentadora es Julie Andrieu, una crítica gastronómica que se considera a si misma una cocinera aficionada, y que se dedica a recorrer distintas regiones de Francia en su coche (un Peugeot 304 cabriolé, llamado Micheline) en busca de esas recetas tradicionales que casi han desaparecido.

Durante cada programa vamos recorriendo la geografía francesa, y lo hacemos parándonos en diferentes localidades en las que Julie conversa con sus habitantes acerca de los alimentos y las recetas típicas de esa zona, y así de paso no sólo descubrimos su gastronomía sino que además descubrimos cosas sobre sus costumbres y tradiciones, lo cual es algo impagable en un mundo cada vez más globalizado.

Una de las cosas que más me gusta del programa es que al final de cada episodio, Julie y todos sus invitados que han participado en el programa se reúnen en torno a una gran mesa para disfrutar de todas las rectas que han estado preparando durante el programa. Es entonces cuando realmente empieza la exaltación culinaria de la cocina francesa, una de las más admiradas en todo el mundo.

Otra cosa que merece la pena destacar son los paisajes, y no sólo me refiero al hecho de que Francia está llena de rinconcitos preciosos y lugares con encanto, sino que también me refiero a los diferentes planos que nos muestran las regiones que visitamos en cada programa, sencillamente espectaculares.

Por último, me gustaría recomendar Las recetas de Julie a todas las personas que les gustan tanto los programas de cocina como los documentales de viajes. Pero no me gustaría finalizar esta entrada sin decir que Julie es la presentadora perfecta para este programa, pues es una persona que contagia su entusiasmo por la cocina y siempre se muestra alegre en cada uno de sus viajes

Reseña: En el café de la juventud perdida

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Antes de ponerme a escribir esta reseña, he de decir que esta ha sido mi primera aproximación a la obra literaria de Patrick Modiano, escritor Francés que en 2014 ganó el Premio Nobel de Literatura. Además, teniendo en cuenta que se han traducido al castellano algo más de veinticinco de sus libros, he de confesar que mis expectativas con esta novela eran bastante bajas, porque realmente no sabía que me encontraría en estas ciento treinta páginas, pero de verdad que este libro encierra una historia que merece la pena.

Podría decirse que esta novela de Modiano nos traslada a una escena de otro tiempo, a ese París de la década de los sesenta, y es allí donde encontramos a nuestra protagonista, Jacqueline Delanque (también conocida como Louki), quien suele visitar el café Condé para  desconectar de los problemas de su vida.

Una vida, la de Louki, que nos es narrada por cuatro hombres, así que tenemos un narrador diferente en cada uno de los cuatro capítulos del libro, y en estos capítulos vamos descubriendo como la propia Louki  ha afectado la vida de estos hombres, además vamos averiguando más cosas relacionadas con su propia historia y su infancia y adolescencia en la ciudad de las luces.

Es gracias a esta técnica de usar diferentes narradores, y a pesar de que pueden ser considerados como narradores sospechosos o poco fiables, que nosotros como lectores vamos uniendo mentalmente cada una de las piezas que componen el puzle que es la vida de Jacqueline. Es así que, como si nos hubiéramos convertido en detectives privados, vamos descubriendo porque Jacqueline ha dejado de asistir al café Condé como solía hacer de costumbre.

Para finalizar decir que yo también he terminado sintiendo el embrujo de Louki, una persona que prácticamente vive sola en el mundo a excepción de una madre que no está presente en casa debido a su trabajo en el Moulin-Rouge, y como esto ha influido en sus conductas llevándola a escaparse de casa cada noche y más adelante a vivir una vida haciendose pasar por otra persona. En definitiva, esta novela trata muchos temas muy interesantes, como son por ejemplo, el poder de la memoria y la búsqueda de la identidad, ese París de los poetas y los artistas, el paso del tiempo, o la mujer como objeto de deseo. Pero en definitiva, en esta novela Patrick Modiano nos cuenta la historia de Jacqueline Delanque y si no eres capaz de conectar con este personaje tal vez “En el café de la juventud perdida” no sea una novela para ti.