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Victober y el Día de las Escritoras.

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Como cada año, desde 2016, se organiza durante el mes de Octubre un evento, Readathon, llamado Victober que consiste en leer libros escritos durante el reinado de la Reina Victoria del Reino Unido. Esta es una iniciativa que ha nacido en internet (YouTube), pero de la que todos y todas podemos formar parte.

Como muchos sabréis fue durante el reinado de Victoria que el Imperio británico vivió sus años de mayor esplendor, lo cual también contribuyó al florecimiento de la literatura en las islas. Es por ello que muchos de los más conocidos escritores procedentes del Reino Unido e Irlanda publicaron sus obras durante este periodo.

Volviendo a Victober, este Readathon incluye 5 desafíos. El primero de ellos consiste en leer un libro del autor o autora favorito de cada una de las organizadoras, o lo que es lo mismo leer algo que lleve la firma de: Charlotte Brontë, Dickens, Thomas Hardy o Elizabeth Gaskell. El segundo de los desafíos nos dice que hemos de buscar y leer un libro que tenga como título un sustantivo o nombre propio, por ejemplo: “Jane Eyre”. El tercero tiene como finalidad dar a conocer a aquellas autoras que durante esos años publicaron sus obras bajo un seudónimo, por ejemplo: George Eliot cuyo nombre real era Mary Anne Evans. El cuarto quiere hacernos reflexionar sobre el efecto en la literatura de esta etapa de crecimiento económico y cultural, y para ello se recomienda leer un libro publicado durante los diez primeros años del reinado de Victoria (1837-1847) y/o los últimos diez (1891-1901). Finalmente el desafío común es leer “Hijas y esposas” de Elizabeth Gaskell.

Es por ellos que uniendo y combinando mis lecturas de Victober con este mes de Leo Autoras Octubre, he seleccionado dos libros que además tengo muchas ganas de leer. El primero de ellos es “Villette” de Charlotte Brontë, esta es mi actual lectura y mi tercera aproximación a la obra de la escritora nacida en el condado de Yorkshire; además con esta novela cumplo dos de los cinco desafíos de Victober (el segundo y el tercero). El otro libro que me gustaría leer durante este mes es “Hijas y Esposas”; el año pasado fue el año en el que descubrí a Gaskell, y desde las pasadas navidades tengo este precioso ejemplar esperando su turno para ser leído; con esta lectura completamos el primer y quinto desafío de Victober 2018.

Mientras que para el cuarto desafío he seleccionado un audiolibro en el que se narra “The Well-Beloved”, una novela corta publicada por Thomas Hardy en 1897, este es un audiolibro muy fácil de encontrar (librivox.org) ya que se trata de una obra que forma parte del Domino público.

Para finalizar me gustaría hacer una breve mención referida a este Día de las Escritoras, y todas esas autoras que como Charlotte Brontë o Elizabeth Gaskell han cautivado a millones de lectores con sus historias.

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Repaso literario al verano de 2018

Con esta entrada quería hacer una especie de resumen, recogiendo todas esas lecturas de finales de Junio hasta principios de este mes de Octubre, como se puede ver este repaso abarca el verano y también las primeras semanas del otoño. Estos han sido unos meses cargados de grandes libros, y llenos de historias que con total seguridad se quedaran conmigo durante mucho tiempo. En estos meses he podido descubrir nuevos autores y autoras, además de haber logrado hacer las paces con autores que no me habían logrado convencer en el pasado. En otras palabras, la experiencia lectora ha sido insuperable.

Empezando el repaso por esas novelas que han logrado dejar su huella, tenemos varios títulos muy recomendables, pero entre todos ellos sobresalen dos: “La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey” y “Cien años de soledad” de Gabriel García Márquez.

Tengo que decir que “La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey” es un libro que es, según mi opinión, prácticamente perfecto. Esta novela epistolar creada por Mary Ann Shaffer y Annie Barrows, es capaz de sacarte una sonrisa y emocionarte con las historias de los habitantes de la isla de Guernsey durante uno de los periodos más sombríos de la historia. Esa mima sensación de estar leyendo una historia perfecta la experimente en cada una de las páginas de “Cien años de soledad”; es cierto que es un poco lioso y confuso para el lector que los personajes vayan “heredando” los nombres de sus antepasados, pero también es igual de cierto que las últimas páginas que cierran esta maravillosa historia son una auténtica delicia.

Durante los meses de estío también he aprovechado para realizar un par de “viajes” literarios, además del proyecto personal ya comentado en el blog de El festival de las letras hispanoamericanas, también he abierto mis fronteras a un par de autores francófonos como son Patrick Modiano y Amélie Nothomb. Aquí me gustaría mencionar tres obras que son perfectas para leer en un fin de semana de playa o piscina, la primera de ellas es “El Túnel” de Sábato, “En el café de la juventud perdida” de Modiano y para terminar “El crimen del conde Neville” de Nothomb.

Aprovechando que a finales del mes de junio se estrenaba la adaptación cinematográfica de “Chesil beach”, me decidí por leer la obra original de Ian McEwan; este es, hasta la fecha, el tercer libro que he leído del genial escritor inglés. Mientras que “El ruido del tiempo” ha sido mi primer contacto con, el también inglés, Julian Barnes. Aunque los dos son libros que me han gustado mucho, tal vez “El ruido del tiempo” haya sido una lectura un poco más disfrutada, ya que esta “biografía” libre sobre la vida de Dmitri Shostakóvich ha sido una muy grata sorpresa para mí.

Igual de sorprendente ha sido una de mis lecturas más recientes, “Rey de picas”, novela de suspense e intriga firmada por la neoyorkina Joyce Carol Oates. Y como comentaba en el comienzo de esta entrada, también ha habido tiempo para reconciliarse con un gran autor como es Paul Auster; y con el que hace un par de años tuve una mala experiencia que ha sido “corregida” gracias a su novela “Un hombre en la oscuridad”, novela que a pesar de su comienzo lioso y un poco confuso, termina derivando en una de esas historias sobre la vida y de la que todos podemos sacar muchas y valiosas conclusiones.

Relatos: destacar dos colecciones de cuentos, y tres relatos de menos de 90 páginas.

La primera de esas dos colecciones de cuentos lleva el nombre de la galardonada con  el Premio Princesa de Asturias de las Letras en 2008, me refiero a Margaret Atwood y su “Asesinato en la oscuridad”; obra en la que tenía depositadas ciertas esperanzas a la hora de conocer un poco más a la escritora canadiense, pero que por desgracia no me ha ayudado en esa tarea (tendré que seguir leyéndola). Una sensación totalmente distinta es la que me produjo el finalizar “The missing girl” de Shirley Jackson; pues con sólo leer los tres relatos que aparecen en este pequeño libro uno queda totalmente prendado a la forma de narrar tan especial de la escritora de San Francisco. También escrito en inglés este “The break-through” de Daphne Du Maurier, pequeño relato que reflexiona sobre los avances científicos y que tiene reminiscencias de la literatura gótica.

Siguiendo con otra autora muy conocida, y reconocida tanto por los lectores como por la crítica, tenemos a la mexicana Elena Poniatowska con “Querido Diego, te abraza Quiela”, este es un pequeño libro que en apenas noventa páginas recoge una correspondencia ficticia entre los pintores Diego Rivera y Angelina Beloff; estas conmovedoras cartas nos muestran lo difícil que es la vida cuando las personas a las que amamos están ausentes.

Otra de esas gratas sorpresas ha sido el descubrimiento de Haruki Murakami, y esto ha sido posible gracias a “La chica del cumpleaños”, y ciertamente mi primera aproximación a la obra del aclamado escritor japonés no podría haber sido mejor. Este relato corto encierra varios pequeños misterios para los lectores, y todos nos preguntamos qué deseo habrá pedido nuestra protagonista por su vigésimo cumpleaños. Aunque para regalo el que nos hace el autor al final del libro, en donde aprovecha para repasar algunos de sus cumpleaños, además de permitirnos conocer algo más sobre su rutina. Libro ilustrado por la artista alemana Kat Menschik.

No-Ficción, Poesía y teatro.

En poesía tenemos tres poemarios que en líneas generales me han gustado, pero sin llegar a ser ninguna locura. Empezando por Dulce María Loynaz de quien leí dos obras, bastante breves, con motivo de El festival de las letras hispanoamericanas. Anteriormente había leído una colección de poemas realizada por un profesor de lengua y literatura que me dio clase cuando estudiaba bachillerato, en este libro se encuentran varios de los poemas más conocidos de la literatura española, de la gallega, así como de los principales poetas del otro lado del Atlántico. Finalmente, “Bailarás cometas bajo el mar” del cantautor de A Coruña, Xoel López.

En no-ficción aparecen una biografía y uno de los diarios más famosos de la historia de la literatura. En efecto, ese diario es el de Anne Frank, pero en este caso se trata de una adaptación que han realizado, en una forma de comic, Ari Folman y David Polonsky. Mientras que la biografía recoge la vida de la madre del escritor Richard Ford, un libro que, en pocas palabras y en mi opinión, no deja en muy buen lugar al escritor de Misisipi, especialmente tras leer como se comportó este ante la enfermedad de su madre.

En lo referente al teatro, tengo que decir he disfrutado mucho leyendo “El loco de los balcones” de Vargas Llosa, en esta obra se trata el tema de la amenaza que supone la urbanización sin control y sin respetar el legado cultural de los centros históricos de las ciudades; además de las relaciones personales entre nuestros protagonistas, un padre y su hija (huérfana de madre), una relación que irá evolucionando a lo largo de la obra.

Bueno esto ha sido, más o menos, todo lo que he leído durante este verano y las primeras semanas de otoño. Han sido meses de buenas historias y agradables sorpresas literarias.

Música para la lectura (2ª Parte)

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Hace ya varios meses que publiqué una entrada muy similar a esta que estoy escribiendo ahora, pero en aquellas primeras recomendaciones se citaban compositores o intérpretes de música clásica, y también se comentaban los beneficios de leer con algo de música sonando de fondo.

Es por ello que ahora me gustaría hacer una nueva serie de recomendaciones, pero en esta ocasión relacionadas con la Música folk, y más específicamente con ese folk de origen celta, una música que une y hermana a las siete Naciones Celtas en una armonía marcada por el sonido de las gaitas y los violines.

Para esta selección, obviamente, he intentado excluir toda esa música que no es puramente instrumental, pues me parece que es mucho mejor para la lectura el poder deleitarse con los sonidos de los instrumentos sin ninguna interrupción que nos pueda distraer de las páginas de nuestro libro.

Empezamos con toda esa música procedente de Gran Bretaña (Escocia, La Isla de Man, País de Gales y Cornualles) e Irlanda; y como no podía de ser de otra manera la primera recomendación tiene que ser la de la mítica banda irlandesa The Chieftains, el tema seleccionado lleva por título “O’Sullivan’s March”. Tampoco podían faltar Mànran, o lo que es lo mismo, uno de los grupos más destacados de la nueva generación de la música folclórica Escocesa, de ellos recomiendo una canción de su segundo álbum que se llama “Jigs”. También de Escocia nos llegan la Scott Wood Band y su “Sheep Running about”.

Desde la Bretaña Francesa viene Alan Stivell, uno de los más admirados arpistas de la región que nos deleita con esta pieza “Tri Nan Og”. También me gustaría mencionar al talentoso violinista Christian Lemaitre y su canción “Gwerz Ar Vezhinerien”.

Obviamente si hay alguna región que conozco como la palma de mi mano esa es Galicia, y es popularmente conocido por todos que en cada pueblo o aldea hay al menos una agrupación de música tradicional, ya sea de pandereteiras, gaiteros, cantareiras o de baile tradicional. También es cierto que este tipo de música sigue siendo muy popular, ya que nos conecta con el resto de Naciones Celtas y nuestros orígenes. Nuestro embajador para el mundo es Carlos Nuñez, probablemente el gallego vivo más internacional, un gaitero excepcional que se recorre el mundo dando recitales en los más prestigiosos teatros y auditorios, suya es esta “The Flight of the Earls”. Pero si lo que buscáis es algo más tradicional, lo que tenéis que escuchar es esta “Muiñeira do Areal” de Milladoiro, grupo formado a finales de los setenta y que resume a la perfección lo que todo grupo de música folk debería de ser, con sus siete integrantes que tocan desde la gaita, hasta el violín, pasando por el oboe o el acordeón.

Y para finalizar he seleccionado un tema de un grupo polaco titulado “The Sea of Irish Dream”, y es que lo integrantes de esta banda bien podrían hacerse pasar por irlandeses o galeses, con su música preciosa y llena de sentimiento. El nombre del grupo es Beltaine; nombre asociado a una de las fechas más importantes del calendario Celta ya que marcaba el comienzo de la temporada del verano pastoral.

El festival de las letras hispanoamericanas:

Hace ya un par de meses que he estado pensando en dedicar este mes de Septiembre a explorar y conocer más en profundidad la literatura proveniente de los países que forman parte de América Latina. Esta es una idea que ha ido surgiendo con los años, especialmente el último año, cuando me he ido dando cuenta de que mis gustos estaban muy influenciados por la cultura británica.

Teniendo en cuenta que ya el año pasado me propuse leer más autores gallegos y el resultado de aquella apuesta fue altamente satisfactorio, y además me permitió descubrir nuevos autores favoritos; he decidido que copiaría la misma fórmula para este nuevo reto.

Partiendo de mi deseo de leer y disfrutar de la novela “Cien años de Soledad” del escritor Gabriel García Márquez, he ido buscando otros autores y obras que me puedan ayudar a completar este pequeño (y por ahora incompleto) mapa de la literatura latinoamericana. Digo que por lo de ahora incompleto porque, por lo de ahora, sólo podre “viajar” a seis países.

Pero antes de comentar los países y los títulos seleccionados, he de explicar que he intentado buscar la mayor variedad posible, desde clásicos como el anteriormente mencionado “Cien años de Soledad”, hasta algo de teatro (por lo de ahora no hay nada de poesía, pero si me sobre tiempo buscaré algo de Dulce María Loynaz o Rubén Darío), pasando por escritores jóvenes y actuales. Pero siempre intentando mantener un número razonable que garantice la paridad entre escritores y autoras.

Ahora sí, iré comentado, brevemente, cada país y escritor seleccionado:

  • El primer país es Colombia, donde nació Gabriel García Márquez. De este ganador del Nobel de Literatura ya había leído “Crónica de una muerte anunciada”, pero al tratarse de una lectura realizada en el instituto no terminé de conectar con la historia. Sin embargo siempre he sentido un gran respeto por la obra de Gabo, y me parece que ya es hora de hacer un viajecito literario a Macondo.
  • El siguiente país es Argentina, donde nació Ernesto Sabato. De este autor he seleccionado una de sus tres novelas, en concreto la primera de ellas “El Túnel”. Ahora es cuando tengo que confesar que este libro ya lo he leído, pero ha sido durante este segundo fin de semana de lo que llevamos de Septiembre. Lo que puedo decir es que “El Túnel” se trata de una novela que te atrapa y te engancha ya desde esa primera y célebre línea “Bastará decir que soy Juan Pablo Castel, el pintor que mató a María Iribatne;…”.
  • Ahora pasamos a Chile de la mano de uno de sus más actuales talentos,como es Alejandro Zambra. De este escritor he leído “La vida privada de los árboles”, este es un libro que me encontré por casualidad en la biblioteca y que terminé disfrutando bastante. Me parece que este es un claro ejemplo de un libro para leer en una tarde, pues ya desde el principio vas estableciendo un fuerte vínculo con sus protagonistas, tanto con Julian que además es el narrador, como con Verónica que está ausente durante todo el libro.
  • En México nos encontraremos con Elena Poniatowska, quien al igual que el argentino Sabato, ha recibido el Premio Miguel de Cervantes. La mexicana es uno de los nombres propios de la literatura del siglo XX y el XXI, con una larga trayectoria y una extensa bibliografía uno puede pensar que hay un libro de Poniatowska para cada lector. Yo he escogido una de sus obras cortas “Querido Diego, te abraza Quiela”, pues me parece una buena forma de acercarse a su obra literaria y además muy apropiada para leer durante el fin de semana.
  • De Uruguay me quedo con Claudia Amengual. Una autora desconocida para mí, y de la que he de confesar que no conocía nada, ni de ella ni de su obra, pero espero que con una de sus últimas novelas “Cartagena” pueda descubrir una buena historia; historia que por lo que dicen en la Wikipedia “Constituye un homenaje póstumo al escritor Gabriel García Márquez“.
  • Y finalmente vamos a Perú con uno de sus escritores más celebrados, Mario Vargas Llosa. Del Premio Nobel de 2010 voy a leer una de sus varias obras de teatro “El loco de los balcones”. Mi plan era leer una de sus novelas, pero finalmente termine descartando esta idea y buscando un libro más ligero para poder completar este homenaje a letras hispanoamericanas el próximo treinta de Septiembre.

A modo de conclusión me gustaría decir que con esta iniciativa también persigo el deseo de conocer un poco más la cultura de la gente que sigue o lee este blog, pues muchos de ellos son de países del otro lado del atlántico (un 23%), y además me parece que es una oportunidad perfecta para ampliar mis horizontes. También recalcar que soy consciente de que me he olvidado de muchos grandes autores y muchos países, pero estoy convencido de que repetiré esta experiencia en el futuro.

Libros para Agosto

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Con la llegada del nuevo mes, y tras finalizar un mes de Julio que me ha dejado muy buenas lecturas y me ha permitido descubrir nuevos autores y autoras, he decidido escribir unas pocas líneas sobre los planes lectores para este caluroso mes de Agosto.

Para este mes he decidido que sólo iba a leer libros escritos en inglés, ya que tengo algunos títulos muy interesantes esperandome en mis estanterias, libros a los que ya les he dado una oportunidad en el pasado, pero que al final por una cosa u otra no he continuado con ellos y nunca los he podido terminar de leer.

Para los próximos veintisiete días he seleccionado tres libros muy variados, en los que se incluye: una autobiografía, un clásico muy querido y que cuenta con varias adaptaciones cinematográficas, y un libro de una autora no muy conocida. Además aún tengo pendiente terminar de leer uno de los libros que había seleccionado para el pasado mes de Julio (“The Break-through” de Daphne du Maurier).

El primero de ellos es “My Autobiography” de Alex Ferguson, este libro narra los principales episodios de la carrera deportiva de uno de los más exitosos entrenadores de fútbol de la historia; todo ello amenizado con anécdotas personales y curiosidades relacionadas con su experiencia en uno de los banquillos más exigentes de la Premier League inglesa.

Un clásico muy querido y que aún no he leído es “The Great Gatsby” de F. Scott Fitzgerald. Sobra decir que este libro encierra una de las historias más populares de la literatura estadounidense del siglo XX, y que miles de lectores a lo largo de los años han leído y amado este libro; así que ya es hora de darle una oportunidad.

Stella Gibbons es una escritora que muchas veces pasa desapercibida, a la sobra de sus coetáneos entre los que destacan nombres como los de Nancy Mitford o Daphne du Maurier; pero personalmente es una autora que me gusta (de ella ya he leído Bassett) y me parece que sus libros son muy divertidos y entretenidos, es por todo ello que voy a intentar terminar de una vez por todas este “Cold Comfort Farm”.

Bueno si todo sale bien, y no hay ningún contratiempo, estos serán los libros que estaré leyendo durante todo este mes. Además de leer para entretenernos, estoy convencido de que la lectura es una gran forma de mantener el contacto con esos otros idiomas que son nuestra segunda lengua, y de esta forma seguir aprendiendo cada día.

Lecturas para las próximas semanas

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Teniendo en cuenta que aún no tengo definido ningún plan de lecturas a largo plazo para estos meses que aún nos quedan de verano; he decidido escribir unas pocas líneas relacionadas con los libros que sí que tengo pendientes para leer durante este mes de Julio.

Con esta selección de títulos he intentado abrir mi abanico de autores y autoras, en verdad hay muchas autoras que merecen la pena en esta selección; y de esta forma descubrir nuevas figuras de las letras de países que se escapan a mi radar lector. Escritores de seis nacionalidades diferentes que tiene como nexo común que todos han nacido en el siglo XX y que con su prosa han sabido cautivar a millones de lectores.

Empezamos fuerte con todo un ganador del Premio Nobel como es Patrick Modiano, de este escritor francés he seleccionado una de sus novelas más exitosas como es “En el café de la juventud perdida”. Este será mi primer Modiano, pero si todo sale bien seguro que no será el último, especialmente porque su producción literaria abarca un periodo de cincuenta años. He de decir que tras haber leído las primeras cuarenta páginas estoy totalmente enganchado y queriendo descubrir más cosas sobre este enigmático personaje llamado Louki.

Pero si hablamos de escritores populares no podemos dejar de mencionar a la canadiense Margaret Atwood, la ganadora del Premio Princesa de Asturias de las Letras en 2008 parece que ahora vive una época en donde está recogiendo todo ese reconocimiento merecido tras una larga carrera literaria. Carrera que nos deja entre sus grandes éxitos la popular novela “El Cuento de la Criada”; pero teniendo en cuenta que no me gusta nada ni las distopías ni la ciencia ficción, he decidido empezar con un libro de relatos titulado “Asesinato en la Oscuridad”.

Otro galardonado con el del Premio Princesa de Asturias de las Letras es el escritor estadounidense Paul Auster. Aquí he de confesar que mi relación con el de Nueva Jersey es lo que podría decirse problemática, pues partiendo de un gran respeto por la figura del escritor nacido en Newark, he de decir que la primera vez que me acerqué a su obra tuve que abandonar el libro por la mitad. Tal vez empezar por la “Trilogía de Nueva York” no fuera lo más recomendable, pero también recuerdo que cuando estaba en el instituto habían publicado dos de sus novelas, novelas que me habían llamado mucho la atención, siendo una de ellas la que tengo pendiente para la próxima semana “Un Hombre en la Oscuridad”.

Como he comentado muchas veces mi relación con los escritores estadounidenses siempre ha sido complicada, pero estoy seguro que con una autora como Shirley Jackson podré reconducir esta situación. Recientemente he estado leyendo, y disfrutando, su famoso relato “The Lottery”, así que ahora tengo muchas más ganas de leer los tres relatos que han recopilado en “The Missing Girl” los de Penguin para su nueva colección de bolsillo.

De esta colección también tengo muchas ganas de leer “The Break-throught” de la escritora inglesa, Daphne Du Maurier. Si no me equivoco esta es una pequeña novela se publicó por primera vez en 1971 en una colección que lleva por nombre “Not After Midnight”.

Obviamente no podía faltar un poco de poesía en este mes de Julio, mes de Julio en el que se celebra el Día de Galicia, así que en esta ocasión me he decantado por una de las más grandes figuras de la música gallega de los últimos años, Xoel López y su libro de poesías y letras de canciones que tanto éxito cosecho las pasadas navidades. Xoel es uno de mis cantantes nacionales favoritos, y me parece que la lectura de este libro es muy recomendable tanto para todos los fans de su música como los apasionados de la poesía. Yo ya lo he leído, así que al final de la entrada podréis encontrar una foto de una de las poesías que más me ha gustado de este “Bailarás Cometas Bajo el Mar”.

Y para ir terminado he seleccionado un libro de película, y uno que me hace especial ilusión pues tengo entendido que es un libro para todos los amantes de la literatura, el libro en cuestión es “La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey” de Mary Ann Shaffer y Annie Barrows. Este libro estaba destacado en el hall de la biblioteca, precisamente con motivo del estreno de la película (19 de Noviembre en España), así que cuando lo vi allí no lo dude y me lo lleve conmigo.

Para concluir me gustaría nombra a dos autoras que me han acompañado estas dos primeras semanas del mes, estas son dos escritoras que han supuesto en descubrimiento personal, y ellas son Joyce Carol Oates y Amélie Nothomb. A Nothomb la descubrí gracias al programa Página 2; pero no fue hasta el pasado mes que me decidí a bucear en su extensa bibliografía, para empezar buscaba una novela reciente y a poder ser evitando las de carácter autobiográfico, y finalmente escogí “El crimen del Conde Neville” el cual disfruté desde el principio hasta el final. Con Oates he tenido una primera aproximación menos exitosa, y es que este relato titulado “El Primer Amor” es bastante perturbador, a pesar de que he disfrutado de la gran pluma de la escritora neoyorquina no he podido disfrutar de esta lectura tanto como me hubiera gustado, sin embargo me parece que se ha ganado una segunda oportunidad.

 

Xoel-lopez

Los libros son para el verano

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Aunque no soy una persona muy dada a comprar libros, he de confesar que hay un par de fechas en las que sí me gusta acercarme por las librerías de la ciudad con el fin de encontrar esos libros que me gustaría añadir a mi colección personal. Libros que por lo general ya tenía en mente o incluso apuntados en un folio como pendientes por leer; teniendo en cuenta que no soy yo una de esas persona que están atentas a los últimas novedades editoriales, en mi lista de la compra siempre suelen acaparar un lugar privilegiado los libros clásicos, especialmente los firmados por autores británicos, algo que he intentado “corregir” en esta ocasión con la adquisición de dos libros de escritores rusos, o tal vez haya sido la influencia de este mundial de fútbol, ¿Quién sabe?

El libro que estaba seguro que no podía faltar en mi colección era “Guerra y Paz”, y aunque lo he estado posponiendo durante años, al final ha terminado cayendo. Si no me equivoco hace ya casi tres años (Julio de 2015) que terminaba de leer “Anna Karenina”, y aún a día de hoy guardo un grato recuerdo de la prosa del maestro ruso Lev Tolstoi.

Siguiendo con escritores rusos, tampoco he podido resistirme a hacerme con un ejemplar de esta colección de cuentos en la que se recopilan varios relatos de los mayores escritores rusos de todos los tiempos, como pueden ser: Pushkin, Chéjov, Gógol, Turguénev, Leskov, Dostoievski o el propio Tolstói. Este libro es una de las dos novedades que he incluido en mi compra, y lleva por título “Un siglo de cuentos rusos”.

Siguiendo con las colecciones y compilaciones, tenemos una de obras de teatro de William Shakespeare, en mi afán por leer más y más de la obra literaria del genio de Stratford-upon-Avon he decido que en vez de comprar varias obras de teatro lo mejor sería buscar una buena colección con sus obras más conocidas.

Tampoco podía faltar algo de narrativa escrita en la lengua del Bardo de Avon, es por ello que he seleccionado estos dos títulos “The Breakthrough” y “The Missing Girl” de la nueva colección de Penguin Modern Classics, y nada mejor que hacerlo con dos grandes autoras como son Russian literature y Shirley Jackson.

Si podemos decir que Shirley Jackson influyó a los escritores americanos de mediados del siglo, su compatriota Henry James hizo lo mismo en el siglo XIX, además se da la casualidad que Shirley Jackson nació el mismo año en el que nos dejó Henry James (1916). Este libro de bolsillo que podríamos describir como una pequeña joya, incluye dos de las obras más celebradas del escritor Neoyorkino, me refiero a “Daisy Miller” y a “Otra Vuelta de Tuerca”.

Para finalizar, tengo que hablar del “gran ausente”, y de uno de los libros que más ilusión me hace de todos los que he adquirido, me refiero a la última publicación de uno de mis escritores favoritos “My Purple Scented Novel” de Ian McEwan. He de confesar que el motivo por el cual este libro me gusta tanto, es porqué se trata de un relato corto que la editorial Vintage ha decidido publicar en homenaje al escritor inglés por su setenta cumpleaños (21 de Junio), y además es una historia que ya conocía pues el propio McEwan la había narrado para un Podcast de la revista The New Yorker.

Spring Wrap Up

Spring Wrap Up

Con el inicio de cada nueva estación me gusta revisar esas lecturas que me han acompañado durante los pasados meses que ya dejamos atrás, un ejercicio de memoria que realmente ayuda a calibrar cuales han sido esas historias que me han dejado una buena impresión. Así que sin más reticencia vamos a repasar esas lecturas.

Novelas

Como siempre empezando con las novelas. Esta primavera ha estado marcada por una gran novela a la que le tenía muchas ganas, y otras tres más ligeras que he ido leyendo cada mes.

Esta gran novela, es El Silmarillion de  J. R. R. Tolkien, y en ella se nos cuenta los orígenes de la Tierra Media y todas las edades del mundo creado por el escritor Inglés. Como tengo muchas ganas de escribir una entrada sobre El Silmarillion, sólo voy añadir que lo que más me gustó fueron todas esas historias de los reinos de los Elfos, especialmente todo lo relacionado con el reino oculto de Gondolin.

Como no podía ser de otra manera en Abril leía Cascará de Nuez, mi segunda aproximación al genial escritor Ian McEwan. Con un narrador tan original como puede ser un feto nonato, sólo puedes esperar que este libro este repleto de grandes momentos, como los que nos deja el propio feto reflexionando sobre el inminente asesinato de su padre que están preparando entre su madre y su tío con el fin de heredar la cada de este. Una obra que se ha inspirado en Hamlet y en la que McEwan aprovecha los pensamientos de su narrador para expresar su opinión.

En Si Los Gatos Desaparecieran Del Mundo de Kawamura Genki nos encontramos una historia más reflexiva, y que nos ayudará a darnos cuenta que por muchas cosas que tengamos, al final siempre son más importantes las personas. En esta novela de apenas ciento setenta páginas, nos encontramos con que nuestro personaje está al borde de la muerte, pero antes lo visitará el diablo, quien le tentará con ayudarle a prolongar su tiempo en la tierra si accede a eliminar de la misma un objeto por cada día de vida extra. Al principio nuestro protagonista accede a eliminar varios objetos, pero cada objeto que va eliminado lo va acercando más a su familia, especialmente a su padre. Una historia que merece mucho la pena, y de la que todos podemos aprender algo.

Obviamente en esta primavera no podía faltar una novela de la época victoriana, y en este caso se trata de una historia muy querida, me refiero a Alicia en el País de las Maravillas de Lewis Carroll. Reconozco abiertamente que ninguna de las versiones cinematográficas me han terminado de convencer del todo. Volviendo a la historia de Carroll, he de decir que me ha encantado desde el principio hasta llegar a las últimas páginas, es divertida, entretenida, y con el recuerdo de la película parece que incluso estuviéramos avanzando más rápido en su lectura.

Teatro y Poesía

Me gustaría empezar resaltando el hecho de que durante los primeros meses de esta primavera finalicé mi reto personal de leer toda la obra poética de Yolanda Castaño, y en ello ha jugado un papel muy importante la biblioteca municipal de la ciudad en la que vivo, pues de no ser por esta institución tal vez nunca me hubiera animado a cercarme a la obra de la santiaguesa.

También gracias a la biblioteca he podido descubrir a la poeta segoviana Elvira Sastre. Y es que si fue en Abril cuando tuve la oportunidad de leer “Baluarte” y “Ya nadie baila”, a principios de este mes de Junio cayó sobre mis manos su más reciente publicación “Aquella orilla nuestra”.

En lo referente al teatro he disfrutado del ingenio de mi admirado y querido Oscar Wilde, quien probablemente sea uno de mis cinco escritores favoritos, y lo hice leyendo “El abanico de Lady Windermere”. Historia que a pesar de tener un final un tanto previsible, está llena de momentos muy graciosos y divertidos que te sacaran una sonrisa. La historia es la típica historia de una mujer, Lady Windermere, que sospecha de que su marido la engaña con otra mujer; y a pesar de que el marido de Lady Windermere se reúne varias veces con la señora Mrs Erlynne estas reuniones tienen más que ver con la propia Lady Windermere que con su marido, y hasta aquí puedo leer.

Short Stories o Cuentos

En este apartado vuelve aparece el nombre de Oscar Wilde, pues recientemente he leído “El fantasma de Canterville y otros cuentos”, y me parece que esta selección de relatos puede ser una magnifica forma de empezar a descubrir el legado literario del Irlandés, ya que en estos cuentos nos encontramos todo eso que caracteriza su prosa, y además son muy accesibles. En definitiva una selección que te dejará con más ganas de Wilde.

Algo similar me ocurrió cuando terminé de leer “Nocturnos” de Kazuo Ishiguro, una recopilación de cinco historias cortas relacionados con la música, los músicos, y en definitiva historias en las que se nos relatan la vida de estos músicos que han visto como la vida ha truncado sus expectativas y sueños. Este ha sido mi primer Ishiguro, pero ya tengo pendiente su novela “Los Restos del día“.

Audiolibros

Y para ir terminado, me gustaría dedicarle unas líneas a dos audiolibros que narran dos historias escritas por Tolkien pero que no están ambientadas en la Tierra Media, a pesar de que en ellas nos encontramos con hadas y dragones, me refiero a “El herrero de Wootton Mayor” y “Egidio, el granjero de Ham”.

Recursos para descubrir libros en la era digital.

Como ya se recogía en aquella primera entrada titulada Recursos para descubrir libros, se pueden encontrar en la Red un sinfín de páginas web con recomendaciones literarias para todo tipo de lectores; y esto se debe en gran parte la amplia oferta que podemos encontrar en Internet.

Para esta segunda entrega he querido centrarme en ese fenómeno tan popular que son los canales de contenido literario en YouTube, el famoso BookTube, pero antes de profundizar en este tema he de decir que tengo sentimientos encontrados con respecto a este tema.

Lo que no me gusta de BookTube es que muchos (tal vez demasiados) de estos vídeos parecen anuncios, en los que una persona te lee el resumen que viene en la parte posterior del libro, algo que perfectamente podemos hacer cada uno de nosotros en una librería, en una biblioteca, o incluso en una tienda online. Además hay que decir que cada vez es más complicado encontrar gente que hablé sobre libros que han leído y les han gustado de verdad; digo esto pues cada vez parece más normal encontrarse con vídeos de gente que sólo lee y disfruta de todas las novedades editoriales que se publican cada mes, ¿Casualidad?, yo creo que no.

Sin embargo, también soy de los que piensa que los lectores podemos sacar algún provecho de ver estos vídeos de YouTube. Principalmente algo de entretenimiento, ya que cada vez es menos habitual encontrarse con programas literarios en la parrilla de la  televisión. Otro aspecto que merece la pena resaltar es el amplio rango de edades, que va desde los más jóvenes lectores de la casa, hasta clubs de lectura de pensionistas que comparten sus inquietudes.

Es por todo esto que me gustaría recomendar cinco canales de YouTube, que durante los años me han ayudado a descubrir nuevos autores (especialmente anglosajones), además de aprender más cosas relacionadas con las diferentes ediciones de los libros (por ejemplo los

Y me gustaría empezar con una persona que tiene un gusto realmente exquisito, me refiero a Better Than Food: Book Reviews, que está regentado por una persona que transmite su pasión por leer en cada uno de sus vídeos. Como bien se puede deducir de su nombre, este es un canal dedicado exclusivamente a la reseña, y en el podemos encontrar autores más “selectos” como pueden ser: Arthur Rimbaud, Juan Rulfo o Jack Kerouac (el ídolo de la Generación Beat).

Pero si tus gustos literarios siempre han estado más cerca de los libros clásicos, especialmente los de la literatura inglesa, mi  recomendación es Books and Things, que se centra especialmente en la literatura de la época victoriana, y en el que destacan esos videos semanales dedicados a los grandes nombres que marcaron esa época como pueden ser Thomas Hardy, Dickens o las hermanas Brontë.

También analizando de una manera muy peculiar, podemos encontrar en el canal de YouTube de Wisecrack una sección que lleva por nombre Thug notes: Classic Literature, Original Gangster. Estos vídeos además de informar sobre los libros que marcaron a una generación, también pueden ser el perfecto entretenimiento para todos los amantes de la literatura, incluso si ya has leído los libros en ellos mencionados.

Un canal que es perfecto para descubrir nuevos libros es el de Jen Campbell, quien pone todo su conocimiento del mundo literario y toda su pasión por los libros al servicio del espectador que ve sus vídeos. Vídeos que podría decirse que son de autor, en ellos la propia Canpbell habla claramente de sus inquietudes y comparte su día a día, pero sobretodo este es el lugar perfecto para ampliar tus horizontes lectores.

Y para terminar he decidido seleccionar un canal de YouTube que me encanta pues en el podemos encontrar un gran y amplio contenido literario y es que este canal corresponde al sello editorial Vintage Books. Utilizando todos los recursos de los que dispone esta gran editorial, tenemos a nuestra disposición un contenido de gran calidad en los que abundan las entrevistas con autores, las reseñas en profundidad y también todo los referente a sus novedades editoriales.

 

10 Quotes by Leo Tolstoy

If everyone fought their own convictions there would be no war.” – War & Peace
When you love someone, you love the person as they are, and not as you would like them to be.”
Everyone thinks of changing the world, but no one thinks of changing himself.”
If you look for perfection, you will never be content.” – Anna Karenina
Only people who are capable of loving strongly can also suffer great sorrow, but this same necessity of loving serves to counteract their grief and heals them.”
It is amazing how complete is the delusion that beauty is goodness.” – The Kreutzer Sonata
Happiness does not depend on outwards things, but on the way we see them.”
We can know only that we know nothing, and that is the highest degree of human wisdom.” – War & peace
There is no great ness where there is no simplicity, goodness and truth.”
All happy families resemble one another, each unhappy family is unhappy in its own way.” – Anna Karenina

L.N.Tolstoy_Prokudin-Gorsky