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¿Qué está pasando este año en la WSL?

WSL

Hoy me gustaría hacer un repaso de como va el mundial de surf; pero a diferencia de las entradas realizadas en el pasado comentando como marchaban las cosas a mitad de temporada tanto en el mundial de categoría masculina como en femenina, este año sólo me centraré en la competición femenina, porque realmente es la única que estoy siguiendo de forma regular y además me parece que este año está realmente emocionante.

Si hay una palabra que podría describir esta temporada del mundial de surf esta sería igualdad, con seis ganadoras distintas en las primeras seis pruebas disputadas desde el mes de Abril hasta la última celebrada a finales de Julio; y con la emoción de mirar la clasificación e encontrarnos que las seis primeras clasificadas están separadas por algo menos de diez mil puntos, o lo que es lo mismo una victoria.

Emoción, igualdad, peros sobre todo regularidad, y todos sabemos que esto puede ser incluso más importante que las victorias. Especialmente viendo los números de Carissa Moore, actual líder del mundial, y que gracias a estar regularmente compitiendo por las victorias le ha ayudado a conseguir unos resultados realmente buenos, en los que como peor resultado nos encontramos dos quintos puestos logrados de manera consecutiva a comienzos de la temporada. Pero si hay que ponerle una pega a Moore es que le ha costado mucho conseguir su primera victoria del año, pero viendo el espectáculo que la hawaiana ofreció en las playas de Sudáfrica podemos pensar que esta será la primera de muchas victorias para la de Oahu.

Quien no ha tenido la temporada que esperaba ha sido la actual campeona del mundo, Stephanie Gilmore, y es que tras un buen inicio de año ganado en las costas de Bali y además logrando un 10 en la final; también ha tenido que lidiar con varias derrotas en los días más decisivos de la temporada, lo que ha impidiendo que la australiana pudiera recuperar una posición destacada en la clasificación. Pero tengo la sensación de que con las cuatro pruebas que nos quedan por disputar, volveremos a ver a Stephanie compitiendo por la victorias, y quien sabe si volviendo a lograr esa tan ansiada licra amarilla que llevan las campeonas.

Como se puede ver Australia y Hawai siempre son protagonistas en el mundillo del surf, al igual que lo es Estados Unidos, pero más si cabe este año en el que todas sus representantes han logrado una victoria. Primero fue Caroline Marks en la prueba inaugural, seguida de Courtney Conlonge en la mítica prueba de Bells BeachBells Beach, y finalmente Lakey Peterson ganando en la costa Oeste de Australia para lograr un triplete de victorias en las seis pruebas disputadas hasta la fecha, y dándose la casualidad de que todas estas victorias fueron logradas en las playas australianas. Pero tampoco ha habido muchas más alegrías para este grupo de surfistas, que seguramente esperan volver a la senda de los buenos resultados en el próximo mes de Septiembre, cuando el mundial de surf visite California para competir en el Surf Ranch de Kelly Slater, evento en el que tanto Caroline, Lakey y Courtney sentirán el apoyo de los fans en esta singular prueba que se disputa en una “piscina de olas”.

También tengo que comentar que me está sorprendiendo gratamente la buena temporada que está realizando la sufista australiana Sally Fitzgibbons, sobretodo si tenemos en cuenta sus malos resultados del año pasado, cuando finalizo en sexta posición y sin ninguna victoria. Pero este año las cosas parecen ser totalmente diferentes, y la de Nueva Gales del Sur marcha en segunda posición al acecho del primer puesto de Carissa Moore, a la que superó para ganar el Oi Rio Pro en Brasil el pasado mes de Junio. Sólo el tiempo dirá si Fitzgibbons podrá lograr su sueño de convertirse en campeona mundial, pero con temporadas como esta se está ganando ser nombrada como una de las mejores surfistas de su generación.

Otros nombres a tener en cuenta son el de la debutante Brisa Hennessy quien fue capaz de encadenar tres buenos resultados tras un mal inicio, y que está realizando una temporada más que digna en este siempre complicado primer año en la élite. Igual de contenta puede estar la hawaiana Malia Manuel, que desde la comodidad que le da su séptimo puesto puede preparar esta segunda parte de la temporada para intentar su primera victoria mundialista.  Mientras que son surfistas como Silvana Lima o Nikki Van Dijk, ambas con gran experiencia y victorias en el WCT, las que más tendrán que trabajar para darle la vuelta a su mala temporada, y es que tanto la brasileña como la australiana no estarían clasificadas para competir en la máxima categoría del surf mundial para la próxima temporada.

A modo de conclusión, recordar que ahora sólo quedan cuatro pruebas por disputarse, primero California, luego parada europea en Francia y Portugal (Supertubos, Peniche), para finalizar otro año más en Hawaii y conocer a la nueva campeona mundial. Como siempre decir que todos los eventos de la WSL se puede seguir totalmente gratis a través de la página web de la organización.

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¿Qué podemos esperar de la nueva temporada de la WSL?

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A escasas horas de que de comienzo la nueva temporada de la WSL, el campeonato mundial de surf en el que compiten los mejores surfistas del planeta, me gustaría hacer un pequeño repaso a los principales favoritos para alzarse con el título de campeón y campeona del mundo, además de tratar de dar respuesta a varias de esas preguntas que muchos nos hacemos con respecto a esta temporada.

Este mundial que arranca hoy en Australia, más concretamente en Gold Coast (Queensland), nos permitirá disfrutar de los mejores surfistas en las mejores olas, y para ello se han realizado modificaciones y cambios en el calendario para garantizar un mayor espectáculo; además de incluir un nuevo destino para la competición femenina, que en este 2019 volverá a Portugal para disputar el MEO Rip Curl Pro en Peniche, localidad lusa conocida por sus increíbles olas tubulares.

Favoritos y favoritas para este 2019:

Empezando con la competición masculina, me parce que otro año más los brasileños acapararan toda la atención mediática, no sólo por el éxito reciente de su principal estrella, Gabriel Medina (dos veces campeón del mundo), sino que también por las grandes actuaciones de dos de sus escuderos de lujo como son, el paulista Filipe Toledo, e Italo Ferreira procedente de la localidad de Baía Formosa.

Pero no podemos olvidarnos de otro trió en el que me gusta incluir a esos surfistas que seguramente también veamos en las finales de cada evento, disputando de tu a tu el título final a los brasileiros. En este selecto grupo destaca el hawaiano John John Florence, dos veces campeón del mundo y que regresa a la competición tras un 2018 marcado por las lesiones. Junto a John John podemos encontrar al sudafricano Jordy Smith, un surfista con un estilo un poco diferente, más tradicional y con mucha potencia en sus maniobras, pero siempre muy fiable en todo tipo de condiciones, ventajas que otorga la experiencia de llevar tantos años en la élite. Y por último el aussie Owen Wright, que es uno de los principales candidatos cuando no adentramos en esas olas más grandes, y en las que el australiano puede desplegar su gran control sobre la tabla y un repertorio de maniobras amplias y agresivas que suelen gustar mucho a los jueces.

En el caso de la competición femenina, estoy prácticamente seguro de que este año será un campeonato más igualado que el del año pasado, y que tendremos un pequeño grupo de varias competidoras disputándose las victorias en cada evento. Nombres como los de las australianas Stephanie Gilmore y Sally Fitzgibbons no pueden faltar en esta lista, al igual que el de la hawaiana Carisa Moore (10 temporadas y 3 veces campeona del mundo); pero tengo que confesar que este año todas mis esperanzas residen en las tres representantes de Estados Unidos Lakey Peterson, Caroline Marks y Courtney Conlogue, y es que por primera vez en muchos años se presentan con tres surfistas que pueden hacer grandes cosas.

También hay que tener en cuenta que lograr un par de buenos resultados pueden ayudar a las surfistas menos favoritas a colocarse en las posiciones altas de la clasificación, y es por ello que también hay que hacer otro grupo de nombres que debemos tener muy en cuenta durante esta temporada. Empezando por Malia Manuel, quien es considerada por muchos la mejor surfista que nunca ha ganado un evento del WCT (World Championship Tour); al igual que también merece una mención especial la representante de Isla Reunión, Johanne Defay, quien se encuentra en constante mejoría, y cada año va dando pasos agigantados para convertirse en la mejor europea de la historia; y finalmente mencionar a la nueva sensación australiana Macy Callaghan, quien en 2018 se ganó el derecho a participar en el Dream Tour, en donde ya ha conseguido resultados sorprendentes (2º puesto en Francia) para una surfista de su edad (18 años).

Conclusión:

Este año promete ser apasionante, y con una igualdad nunca antes vista en la competición, cada vez es más difícil marcar las diferencias con el resto de competidores en el agua, y es complicado hacer previsiones de lo que puede ocurrir en esa temporada. Temporada en la que tanto Gilmore como Medina van a intentar revalidad sus coronas como campeones del mundo, y mientras tanto el resto de surfistas tendrán que intentar dar su mejor versión para poder dar alguna sorpresa.

Y para finalizar esta entrada me gustaría decir quienes son mis dos favoritos para ganar este año, ellos son: Courtney Conlogue y Filipe Toledo, dos surfistas que da gusto ver, capaces de conseguir grandes puntuaciones de olas pequeñas, y dos de los pocos escogidos capaces de finalizar una temporada logrando múltiples victorias.

¿Qué está pasando este año en la WSL?

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Stephanie Gilmore y Lakey Peterson compartieron podium en el J-Bay Open. WSL / Kelly Cestari

Ahora que ya hemos superado el ecuador de la temporada, y estando a falta de cuatro eventos (5 en la categoría masculina) para conocer a los nuevos campeones del mundo de surf, me parece que es el momento apropiado para repasar esta más que disputada temporada. Una temporada que ha estado llena de grandes momentos, muchos cambios, nuevos y apasionantes eventos para los surfistas del WCT (World Championship Tour), épicas victorias, y sobretodo mucha igualdad.

Mirando los rankings provisionales podemos sacar varias e interesantes conclusiones. Por ejemplo en la categoría masculina podemos observar como los surfistas brasileiros dominan este año con más fuerza que nuca; un dominio aplastante en el que resalta Filipe Toledo, líder de la clasificación. Además de tener al mejor surfista, los brasileños pueden presumir de que entre los ocho mejores, la mitad son surfistas de su país. Otro dato que merece la pena resaltar es que de los seis eventos disputados hasta la fecha, cinco los han ganado surfistas nacidos en Brasil.

Mientras que en la categoría femenina nos encontramos con que hay dos nombres que están brillando con luz propia, y ya se encuentran muy destacadas con respecto a las otras competidoras, estas son la australiana Stephanie Gilmore (6 veces campeona del mundo) y la californiana Lakey Peterson. Otro nombre del que hay que hablar es el de Courtney Conlogue, quien actualmente se encuentra en una inusual decimosexta posición debido a una lesión que la ha tenido apartada del agua, lesión que ha comprometido sus opciones de luchar por el título mundial, y también comprometen su participación para la próxima temporada (sólo el Top 10 tiene la clasificación asegurada), aunque no sería de extrañar que la WSL le concediera una wildcard o invitación para participar en la próxima temporada a causa de su lesión.

Analizando un poco más en profundidad la temporada, aunque sólo en lo referente a la categoría femenina, ya que es la única que he tenido ocasión de seguir con más regularidad debido a los siempre complicados horarios. Me gustaría decir que no me sorprende ver a Peterson entre las favoritas para ganar el título mundial, ya que me parece una surfista muy completa que puede tanto sacar sus mangas cuando escasean las olas como mostrar todo su poderío en los escenarios más complicados; y además siempre es bueno para la competición que Gilmore sea capaz de surfear a su mejor nivel y con ese deseo por triunfar y ganar que siempre la ha caracterizado. Estas dos mujeres están llamadas a disputarse la corona del surf mundial en la última prueba del campeonato que como cada año se celebra en Hawái (Honolua Bay, Maui).

Por lo de ahora es la australiana la que tiene una ligera ventaja, ya que cuenta con tres victoria (una más que Peterson); y además ha estado más regular durante toda la temporada (ha logrado llegar o pasar de Cuartos de Final en todos los eventos del año); pero especialmente hay algo en lo que la australiana le tiene tomada la delantera a la californiana, y es que Gilmore le ha ganado dos finales a Lakey (Brasil y Sudáfrica). Veremos si estas dos pueden mantener el ritmo y seguir ganando eventos.

También hay igualdad en la parte baja de la clasificación, y es que entre la octava clasificada (Sally Fitzgibbons) y la decimocuarta (Sage Erickson) hay poco más de 4000 puntos de diferencia; además en este grupo podemos encontrar nombres tan ilustres como los de: Silvana Lima, las hawaianas Coco Ho y Malia Manuel, o las australianas Nikki Van Dijk o Keely Andrew.

Otras dos grandes campeonas que han encontrado más dificultades de las deseadas han sido; la dos veces campeona del mundo Tyler Wright quien además de un terrible comienzo de temporada se ha visto envuelta en una serie de lesiones que le han obligado a perderse los dos últimos eventos (J-Bay y el próximo Vans US Open of Surfing); y Carissa Moore quien esperaba sumar un cuarto mundial a su colección, pero quien actualmente se encuentra en tierra de nadie, sexta en la clasificación (un lugar por detrás de Wright) y a 20.000 puntos del liderato. Esperemos que en esta segunda mitad de temporada puedan encontrar esa tabla mágica que les haga volver a ser competitivas y ganar un par de competiciones para despedir la temporada de la mejor forma posible.

Bueno esto es todo por mi parte. Desde aquí aprovecho para recordar que el mundial de surf de la WSL se puede ver en directo, y de forma totalmente gratuita en su web y en su Facebook. Aún queda mucho mundial por disputarse, e incluso campeonatos tan importante como el Tahiti Pro (celebrado en Teahupoo), los eventos los Estados Unidos (2 para las chicas), Europa (2 para los chicos) y para cerrar la temporada Hawái.

Dos veces John John

 

Seguramente ya os habréis enterado de que el surfista hawaiano John John Florence se ha convertido por segunda vez consecutiva en el campeón mundial de surf, y además lo hizo a lo grande, en frente a todos sus amigos y vecinos, y es que el bueno de Florence es nativo y residente del North Shore de Oahu.

Muchos podrán pensar que ese conocimiento de la zona y de la ola de Pipeline supone una gran ventaja sobre sus adversarios, pero a decir verdad JJ nunca ha sido capaz de llevarse este tan ansiado trofeo. Quedando segundo en una agónica final, sin embrago, no empaño el gran día que coronaba a uno de los surfistas más admirados del momento como uno de los mejores surfistas de su generación y probablemente de la historia.

La calidad técnica de Florence es algo innegable, como se suele decir, este es un talento natural al que es difícil encontrarle debilidades o límites; pero saber competir en un campeonato tan complicado como el de WSL es algo completamente distinto. Así que John John además de trabajar en sus maniobras y en perfeccionar sus habilidades, también ha sabido rodearse de grandes profesionales para poder afrontar los eventos del calendario mundialista de una manera más “profesional”, así que parte de este éxito también reside en el conocimiento más táctico que aporta Ross Williams un antiguo competidor y comentarista de surf.

Además con la consecución de este nuevo campeonato mundial, también hemos asistido al nacimiento de una nueva rivalidad; y obviamente no hay nada que alimente más al mundo del surf profesional que una buena rivalidad, una de esas como la de Andy Irons y Kelly Slater. Así que todos esperamos poder ver la mejor versión de Gabriel Medina en el futuro y también ver si el brasileiro puede ser un rival de garantías para un John John Florence que está a solo un mundial de igualar el record de tres consecutivos que aun ostenta su compatriota Andy Irons.

El fututo nadie lo sabe, pero con los nuevos eventos que ha añadido la WSL al calendario del WCT estoy convencido de que en 2018 veremos un campeonato aún mucho más igualado y en el que las victorias serán aún más difíciles de lograr, así que esa regularidad y consistencia que ha mostrado Florence en los últimos dos años pueden ser un factor determinante.

Hawái decidirá a los campeones del mundial de surf.

 

Desde la WSL (World Surf League) se han cansado de decirnos que Hawái decidirá a los dos campeones mundiales, y es que como casi siempre el paraíso del surf dictará sentencia en un final de temporada que promete ser espectacular y lleno de dramatismo hasta la última ola. Las expectativas están muy altas, y es que esta temporada ha sido realmente buena, especialmente lo ha sido esa primera parte de la gira en Australia y también los eventos europeos, estos últimos han respondido muy bien a las expectativas generadas tras unos años en los que Portugal no había producido tan buenas olas.

Empezando por las chicas que se jugaran la temporada ya este próximo sábado 25 en Honolua Bay, de la que tenemos que decir que es una de las olas que mejor representan a Maui; y es que Honolua Bay te ofrece tanto la posibilidad de realizar varias maniobras en una ola de largo de recorrido, como de ir a la búsqueda del tubo perfecto. En definitiva si las condiciones del mar son las propicias podremos disfrutar de un gran espectáculo.

Las encargadas de poner ese espectáculo no son otras que nuestras sospechosas habituales a la hora de repartirse las victorias en estos últimos tres años; las australianas: Sally Fitzgibbons, Tyler Wright y Stephanie Gilmore, la californiana Courtney Conlogue, y la local Carissa Moore. Entre estas cinco figuras del surf suman diez títulos mundiales (6 Gilmore, 3 Moore y 1 Wright), y todas ellas han ganado al menos un evento este año, sólo Conlogue ha logrado repetir (Bells Beach y Fiji), pero es Sally Fitzgibbons la persona que más tiempo ha estado ocupando la posición de líder en los rankings del World Championship Tour.

Como se puede ver la igualdad ha marcado una temporada que ahora está llegando a su fin. Predecir quien acabará levantado el trofeo de campeona del mundo es algo muy complicado. Pero siendo justos hemos de darle una cierta ventaja a Tyler Wirght que es la que ha de intentar defender la corona mundial antes dos surfistas (Fitzgibbons y Conlogue) que nunca han ganado en Hawai, sí que han ganado tanto Gilmore como Moore pero ellas tienen la desventaja de que tienen que remontar muchos puntos.

Teniendo en cuenta todo esto, para mí la favorita en Hawái siempre es Carissa Moore, su conocimiento de la ola de Honolua Bay es un factor determinante, y además Carissa es una persona muy competitiva que sólo piensa en ganar mundiales y más mundiales para un país como Hawái que hasta que ella apareció no tenía ningún título en categoría femenina.

Y mientras las mejores surfistas del mundo se juegan su futuro, los mejore surfistas del planeta se enfrentan a la segunda parada de la Triple Corona del mundial de Surf patrocinado por Vans en el North Shore de Oahu, en la icónica playa de Sunset Beach.

Esta es una prueba que no está incluida en el calendario del WCT de los chicos, pero sí que es un evento muy importante ya que estamos hablando del último gran evento para que todos esos jóvenes surfistas que quieren calificarse mediante las Qualifying Series y de esta forma ascender a la gran liga del WCT.

Este evento de Sunset Beach es curiosamnete uno de los que mejor se adapta al estilo de los surfistas australianos quienes han conseguido llevarse el trofeo en diecisiete de las cuarenta y una veces que se ha disputado. Pero al comprobar la lista de los ilustres ganadores, es normal que te encuentres con nombres de grandes figuras de este deporte como son Mark Richards, Michael Ho, Tom Carrol, Sunny Garcia, Joel Parkinson, Andy Irons o más recientemente Mick Fanning y John John Florence.

Como aún faltan dos semanas para que dé comienzo el Billabong Pipe Masters (del 8 al 20 de Diciembre), que es la última prueba del circuito WCT; he decido esperar a que conozcamos a la próxima campeona, para hacer una entrada analizando quienes son esos surfistas que se jugarán la corona del surf mundial. Mientras tanto os dejo la dirección de la página web de la WSL para quienes quieran ver estos últimos eventos del año (me parece que también retransmiten algunas pruebas en Facebook).

¿Qué está pasando en la WSL?

 

Ya falta menos para que llegue el solsticio de verano y esto me ha inspirado para escribir un pequeño resumen con los mejores momentos del mundial de surf de la WSL hasta la fecha. Además ahora nos encontramos en la mitad de la temporada con cinco pruebas disputadas de un total de diez para las chicas y once para los chicos.

Empezando por las chicas:

Tras estos primeros eventos las cosas se empiezan a perfilar por la parte alta de la clasificación del World Championship Tour (WCT), y todo apunta a que la surfista californiana Courtney Conlogue, tendrá una dura pelea durante todo el año con la “armada australiana” formada por: la seis veces campeona del mundo Stephanie Gilmore, Sally Fitzgibbons y Tyler Wright actual líder y defensora del título conquistado en 2016. Destacar que estas cuatro surfistas se reparten todas las victorias de esta temporada y Conlogue ha sido la primera en repetir.

Justamente tras finalizar los eventos Australianos (Gold Coast, Western Australia y Bells Beachs) estaba convencido de que la próxima campeona del mundo sería la primera de ellas que consiguiera dos victorias, pues la igualdad es máxima en cada prueba y hay varias surfistas que pueden estar peleando regularmente por meterse en los cuartos de final o en las semifinales. Veremos si Courtney es capaz de conseguir un título por el que tanto ha trabajado en las dos anteriores campañas y que por lo de ahora parece que se le resiste.

En definitiva el campeonato está muy abierto y no hay nada asegurado excepto que el nivel del surf femenino crece exponencialmente año tras año.

En los chicos:

Mirando los rankings de la WSL, podemos extraer dos conclusiones: la primera es que está todo en un pañuelo y todo apunta a que no tendremos un ganador hasta llegar a Pipeline y la segunda es que todos los surfistas han cometido errores que les han costado valiosos puntos y que de volver a repetirse pueden poner fin a sus sueños de llevarse la corona del surf mundial para casa. Recordar que según el libro de normas de la WSL no se tendrán en cuenta los dos peores resultados obtenidos durante la temporada.

Como ocurre en la división femenina, la igualdad es máxima, cinco surfista separados por 600 puntos, nos dejan como líder al carismático surfita australiano Matt Wilkinson con 26.750 puntos, seguido muy de cerca por el hawaiano John John Florence quien defiende el título conquistado la pasada campaña en Portugal, mientras que compartiendo la tercera posición tenemos un grupo muy peligroso formado por el sudafricano Jordy Smith, el brasileiro Adriano de Souza y el también australiano Owen Wright; que esperan recortar diferencias en el próximo evento que nos llevará hasta la célebre ola de Jeffreys Bay (Ver foto de cabecera).

Las grandes decepciones, sorprendentemente, nos las están dando tres antiguos campeones del mundo que soñaban con agrandar su leyenda en 2017, me refiero a: Gabriel Medina primer surfista brasileño en proclamarse campeón del mundo, su compañero de equipo en Rip Curl Mick Fanning (3 veces campeón del mundo) y Kelly Slater que con once campeonatos es toda una leyenda de este deporte y que el año pasado ya nos demostró que aún se puede ganar a los cuarenta y cuatro años.

Y para concluir, estos cinco vídeos que ilustran a la perfección lo mejor de la temporada: