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Florence Welch y el renacimiento de la múscia pop

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Hace un par de días me cruce, así por casualidad, con un vídeo muy interesante en el que la cantante inglesa Florence Welch nos enseñaba su preciosa casita en su Londres natal. Al verlo uno puede apreciar que Flo es una de esas personas que posee un alma artística que transciende más allá de su música.

Muchos ya conocerán que esta londinense tiene un estilo musical bastante particular que se aleja de todos esos convencionalismos de la música pop actual, a decir verdad, tiene un estilo propio, inconfundible e inigualable que permite reconocer sus canciones tras sólo haber escuchado los primeros acordes.

Yo descubrí Florence and the Machine en el frío invierno del 2008 (parece mentira pero ya casi han pasado nueve años) y fue gracias a la página web de la revista musical NME, en donde se podía ver el videoclip de “Dog Days are over” (su segundo single) y ya desde la primera escucha me conquistó para siempre.

Con el paso de los meses yo me fui “obsesionando” con esta canción, hasta que un día que estaba visitando la tienda de la FNAC que está en A Coruña y me encontré con su primer trabajo discográfico “Lungs”; y tengo que confesar que escuchar por primera vez ese disco fue como abrir una puerta a un nuevo universo en donde tanto la música, las letras, como la voz se combinan para crear una fugaz obra de arte como son todas las canciones de Florence and the Machine.

Su segundo álbum llegaría dos años después, el aclamado “Ceremonials” pronto se convirtió en uno de esos discos de los que todo el mundo habla y que parece que tanto la crítica como el público adoran. Obviamente este era un álbum más maduro, más trabajado y sobretodo un álbum de consolidación. La esencia se mantenía con respecto a su predecesor, pero una serie de aciertos a la hora de los arreglos y especialmente el contar con tres coristas supusieron un considerable paso adelante.

Y fue durante la gira de presentación de este segundo trabajo en la que definitivamente algo cambió para una joven Florence Welch, quien de la noche a la mañana se convirtió en una de esas intérpretes que son capaces de llenar el escenario con su mera presencia.

Aun a riesgo de parecer repetitivo, tengo que decir que Florence ha ido mejorando disco a disco, y ya con su tercer álbum (How Big, How Blue, How Beautiful) nos encontramos ante una compositora que es capaz de transmitir pura emoción a través de sus letras y una interprete que con su poderío vocal te pondrá los pelos de punta. Este disco está lleno de canciones memorables que ya se han convertido en auténticos himnos como puede ser el caso de: “Delilah”, “Queen of Peace”, o una de mis favoritas como es “Third Eye”.

Ya han pasado un par de años del lanzamiento de este tercer álbum y esperemos que pronto tengamos más noticias sobre Florence, mientras tanto nosotros seguiremos escuchando todas sus maravillosas canciones.

Los discos que revolucionarán 2017

Durante todo este mes de Junio hemos recibido un sinfín de noticias relacionadas con múltiples lanzamientos discográficos de grupos que todos amamos. Nuevas canciones y nuevos álbumes han sido anunciados o lo que es lo mismo nuevas emociones.

Ciertamente para mí la música es la expresión artística más comunicativa, la que más rápidamente conecta con el público, la que mejor transmite los sentimientos del compositor o intérprete y la que más permite experimentar a estos artistas.

A decir verdad, yo siempre he tenido un gusto bastante ecléctico y además siempre he considerado como algo casi obligatorio la búsqueda (radiofónica) de nuevas bandas o solistas o talentos ocultos. Es por ello que me he decidido a escribir una entrada hablando de esos discos que tanto espero para esta segunda mitad de 2017, y con suerte alguno de mis seguidores pueda darle una oportunidad a una de estas bandas.

El primer grupo que quiero mencionar es uno de esos nombres imprescindible para poder entender el rock alternativo, son los Foo Fighters; que comandados por una fuerza de la naturaleza como es Dave Grohl, y que tras una carrera de más de veinte años nos vuelven a sorprender con una vuelta a los orígenes musicales de un Grohl que con el sonido de este nuevo disco (Concrete and Gold, 15 de Septiembre) parece rendir un personal tributo a esos grupos de punk como: Fugazi o Black Flag.

Y pasamos del bueno de Dave a uno de sus camaradas, Josh Homme, quien ya tiene preparado un nuevo disco con Queens of the Stone Age. Álbum que seguramente nos pondrá a todos a bailar, y para ello han contado con la producción de Mark Ronson, que para quien no lo sepa fue el descubridor de Amy Winwhouse. El disco se llamará “Villains” y para promocionarlo han lanzado un single que tiene ese sonido potente y pegadizo que tan bien los define.

Y no querría dejar pasar la ocasión para hablar del nuevo lanzamiento de Arcade Fire (Everything Now), trabajo que ya están presentando en directo porque se espera que salga a la venta a finales del mes de Julio. Este será uno de esos discos que seguramente darán mucho que hablar, y es que tras haber escuchado las dos primeras canciones promocionales, se puede apreciar que los canadienses siguen en un estado de gracia y a decir verdad parece que mejoran y mejoran con cada disco.

Otro de esos lanzamientos que siempre generan mucha expectación, son los de Muse, y es que los británicos tienen una legión de fans en todo el mundo. El pasado mes de Mayo, se publicaba “Dig Down”, un nuevo single y videoclip que seguramente formará parte de un futuro octavo álbum de Muse (algo que ya está confirmado). El grupo se encuentra actualmente inmerso en una gira por Estados Unidos y Canadá, además tocarán en tres festivales en el Reino Unido, incluyendo el Reading and Leeds Festival.

Como todos podéis apreciar estos son grupos ya consolidados y que cuentan con millones de fans en todo el mundo. Así que ahora me gustaría hablar más en profundidad de grupos más desconocidos para el público en general.

Para empezar, uno de los grupos más prometedores de la escena independiente londinense como son Wolf Alice, un grupo que ya ha cosechado éxitos a los dos lados del Atlántico con su álbum de debut. La banda liderada por Ellie Rowsell afronta ahora la siempre difícil tarea de lograr un segundo disco que afiance su carrera. En este segundo álbum (Visions of a Life, 29 de septiembre) nos reencontraremos con ese Rock de guitarras distorsionadas de su primer trabajo y además un sonido muy Riot grrrl.

Un caso bien distinto es el de Sparks, que (tristemente) a pesar de haber publicado veintidós álbumes de estudio, siguen siendo prácticamente unos desconocidos en nuestro país. Los californianos son uno de esos grupos que en los setenta protagonizaron el movimiento avant-garde en los Estados Unidos, y revolucionaron la escena musical con su estilo inconfundible que aún hoy en día siguen manteniendo, como se puede aprecias en el single promocional de su último álbum que saldrá a la venta el ocho de Septiembre.

Para terminar me gustaría hacerlo hablando de un disco que a pesar de que fue publicado a principios de este año (10 de Marzo), sorprendentemente no ha recibido toda la atención que realmente se merece, y es que Semper Femina de Laura Marling es sin duda alguna uno de los mejores discos de lo que llevamos de año. Pero obviamente yo siempre he sido muy fan de la cantautora de Hampshire y puede que no esté siendo del todo objetivo; pero me gustaría que más gente le diera una oportunidad, porque estoy seguro de que se llevarían una grata sorpresa.

Dig Down, lo nuevo de Muse

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Esperando el nuevo disco de Muse que tendrá como carta de presentación este nuevo single, que hoy se estrena y que llevará por nombre “Dig Down”, me ha dado por volver a escuchar todos sus discos y volver a conectar con uno de mis grupos favoritos.

Tengo que decir que Muse es uno de esos grupos que siempre generan mucha expectación cuando publican algún nuevo single o disco, porque tras 23 años de carrera, son capaces de ilusionar  a sus fans y seguidores, y eso es exactamente lo que yo siento ahora mismo.

Aún recuerdo como si fuera ayer, el lanzamiento de su anterior álbum “Drones”; porque también era uno de esos días con el tiempo revuelto que tan bien define la meteorología atlántica que suele caracterizarse por esos claros y nueves; todo lo contrario que la carrera discográfica de estos tres chicos de Devon que tras siete álbumes de estudio han sabido reinventarse y ahora gozan tanto de la simpatia de la crítica como del cariño de fan por todo el mundo.

Si me preguntan cuál es mi disco favorito de Muse, yo diría que tal vez su cuarto álbum “Black Holes and Revelations” y no sólo porque fue el disco con el que yo descubrí a este grupo, sino porque es un disco abierto a varios estilos musicales y a diferentes sonidos, además de esas letras comprometidas y de denuncia que tan bien definen a Muse y especialmente porque este disco define a la perfección lo que Muse es.

Ahora toca esperar también a que se confirme una gira europea y es que Muse es uno de esos grupos que ganan mucho en directo, sí uno de esos grupo que crecen sobre el escenario; yo los pude disfrutar en 2010 y espero volver a tener otra oportunidad en un futuro no muy lejano.

Mientras estaba escribiendo esta entrada ha salido el videoclip del nuevo single y tras escucharlo cinco veces me parece que es una gran canción que va a gustarle mucho tanto a los fans de siempre como a nuevos fans… ahora tendremos que aguardar con paciencia hasta que vaya saliendo más información.

Hablando sobre los Kinks

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Hoy tengo preparada una entrada muy especial que trata sobre uno de mis grupos favoritos, bueno para ser justos diré que The Kinks son mi grupo favorito. Un grupo que tiene una canción para cada momento, pero en general uno de esos grupos que puedes escuchar a todas horas y que siempre te sorprenderán.

Los Kinks son un grupo londinense, formado en los sesenta por los hermanos Dave y Ray Davies, guitarrista y cantante respectivamente; y yo personalmente los prefiero antes que a otros de sus coetáneos como pueden ser los Beatles o los Rolling Stones. Sus señas de identidad son unas melodías muy pegadizas y unas letras muy ingeniosas con ese toque de humor irónico tan británico y un cierto toque costumbrista que te permite identificarte plenamente con los protagonistas a los que Ray da vida en sus canciones.

La carrera de los Kinks se extiende desde los sesenta hasta los noventa y con 24 álbumes de estudio, cabe destacar que durante los primeros once años de vida del grupo se publico al menos un álbum de estudio nuevo cada curso desde el 64 hasta el 75. Esos podrían ser considerados sus años dorados, aunque ciertamente los Kinks se las arreglaron más que bien para mantener una calidad bastante alta durante toda su carrera discográfica.

Desde hace un par de años existe el constante rumor que el grupo podría volver a reunirse, pero tal y como se encuentra la relación entre los hermanos Davies, a mí personalmente me resultaría toda una sorpresa, pero quién sabe…

Este es un top 10 de mis canciones favoritas de los Kinks.

  • You Really Got Me, de su debut y álbum homónimo.
  • Where Have All The Good Times Gone, muy popular e incluso versionada por David Bowie.
  • Waterloo Sunset, una de sus canciones más celebradas y todo un himno entre los fans. El 5 de Mayo se cumplirán 50 años de su lanzamiento como single.
  • Village Green, es uno de esos claros ejemplos de una canción costumbrista que te transporta a la campiña inglesa. Probablemnte este sea mi disco favorito de los Kinks.
  • Polly, esta es una canción que no figura en ningún disco ya que se trata de la cara B de un single definales de los sesenta y la verdad es que es una canción muy alegre y divertida.
  • Apeman. Bueno, de este disco tal vez lo más apropiado sería escoger Lola, pero de verdad que la letra de esta canción es lo más.
  • Here Comes Flash, Flash es el alter ego maligno de Ray Davies, que simboliza todos los males del capitalismo y la explotación inmobiliaria. Uno de sus personajes más conocidos que aparece en dos álbumes.
  • Flash’s Confession, de la segunda parte de Preservation Act, esta ópera rock en la que el personaje principal es Flash y en la que espera alcanzar la redención tras una vida plagada de fechorías
  • Black Messiah, los Kinks se acercaban a esos nuevos ritmos como podían ser el ska o el reggae tan populares a finales de los setenta, con esta canción que además trata de una forma muy original un tema bastante delicado como puede ser la diversidad.
  • Low Budget, es sin duda alguna de sus mejores canciones tanto la música como la letra son perfectas y to diría que es una de esas canciones que sirve para diferenciar a los verdaderos fans.

5+1 Discos de Morrissey que todo el mundo debería escuchar.

morrisseyAhora que estoy a punto de finalizar la lectura de la autobiografía de Morrissey -ya sólo me quedan 160 paginas- el popular cantante británico conocido tanto por su carrera en solitario como por liderar a los Smiths; he decidido que antes de centrarme en los aspectos más íntimos y personales que se recogen su autobiografía deberíamos tratar de poner en perspectiva su extensa obra musical.

Aunque sí que me gustaría y ya tengo planeado hacer una reseña de este libro tan apasionante en mi blog. Y es que en esta autobiografía, publicada originalmente por Penguin Classics y aquí en Epaña por la editorial Malpaso, podemos descubrir como Steven Patrick Morrissey se convirtió en ese icono pop que ha inspirado a tantas generaciones a lo largo de los años.

Este top 5 estará ordenado cronológicamente y obviamente sin considerar el orden de preferencia. Aclarar que solo se trata de sus álbumes como solista:

  1. Viva Hate: el disco de debut, publicado en 1988. En donde podemos ver como Morrissey es capaz de liderar un proyecto musical por su cuenta, un proyecto en este caso es más maduro. Se puede decir que aún se aprecia algo de ese típico sonido de los Smiths en algunas canciones, pero las letras de Morrissey son tan ingeniosas que te hacen querer escuchar este disco de principio a fin varias veces al día. Las canciones que yo sleccionaría son: “Angel, Angel Down We Go Together” una preciosa balada, Everyday Is Like Sunday y “Suedehead” que son dos singles con mucha pegada.
  2. Your Arsenal: el tercer disco de estudio, publicado en el verano de 1992 y bajo la producción de Mick Ronson (guitarra y mano drecha de Bowie en los 70’s). Es uno de mis discos favoritos y me es imposible escoger una canción que destaque por encima de las otras. Pero puestos a seleccionar una yo me quedaría con la primera canción del álbum “You’re Gonna Need Someone on Your Side”, que con un sonido muy potente rompía definitivamente con el legado de los Smiths para establecer ya por fin ese estilo Morrissey que luego se desarrollará en los siguientes temas de este gran álbum.
  3. You Are the Quarry: es el disco con el que Morrissey entraba en la década del 2000 y lo hacía por la puerta grande y promocionando este “You Are the Quarry” por la gran mayoría de festivales veraniegos europeos donde sus incondicionales celebraban un regreso que serviría como declaración de intenciones, pues dos años después volvía al estudio para grabar “Ringleader of the Tormentors”. Destacar: “How Can Anybody Possibly Know How I Feel?”, “I’m Not Sorry” y “Irish Blood, English Heart” que fue el single de presentación de este álbum.
  4. Years of Refusal: es el noveno álbum de estudio y tal vez su trabajo más completo hasta la fecha. Este disco está lleno de grandes canciones que rápidamente se convirtieron en himnos entre los fans del ídolo mancuniano. Con un sonido más elaborado y con el respaldo de músicos de primer nivel que además se compenetran a la perfección, es normal que la voz de Morrissey también brille con luz propia. Como decía anteriormente todas las canciones son de 10, perfectas.
  5. World Peace Is None of Your Business: el décimo y hasta la fecha último trabajo discográfico de Morrissey. Publicado en el verano del 2014 y con claras influencias de aquí y de allá. Podemos disfrutar de letras muy ingeniosas y de denuncia, especialmente contra los políticos, la sociedad actual o a favor de los derechos de los animales (Morrissey es un declarado vegetariano y miembro de PETA). Yo destacaría Kiss Me a Lot, “Istanbul” y “The Bullfighter Dies”.

Y no podía faltar un extra y en esta ocasión se trata del DVDMorrissey: 25 Live” con el que el artista inglés celebraba sus 25 años sobre los escenarios. Un DVD perfecto para todas esas personas que están descubriendo a Morrissey, pues como todos los grandes cantantes, Morrissey mejora en directo.

Descifrando el enigma Grimes

grimesMucha gente que se encuentra por casualidad con la música de Grimes siente que está ante algo totalmente novedoso y poco convencional que rompe con todo lo anteriormente establecido. Eso es debido a que Grimes es algo mucho más que una simple cantante, personalmente yo diría que es una artista que ha escogido la música como plataforma para trasmitir su arte.

Aunque realmente en el curriculum de esta joven artista canadiense, nacida en Vancouver bajo el nombre de Claire Boucher, podemos encontrar que además de cantante es compositora, productora e incluso directora de videoclips. Su proyecto artístico es Grimes y obviamente su dedicación es máxima, hasta el punto que se ha construido su propio estudio casero. En otras palabras lo hace todo ella misma. Y es que la candiense siempre lo tuvo claro desde pequeña, lo suyo sería vivir de su creatividad.

A pesar que su profesora de música le dijo que era muy mala para aprender a tocar el violín; Claire encontró en la música instrumental electrónica una forma para poder expresarse. Aunque ahora es cada vez más habitual escucharla cantando en sus propios temas e incluso colaborando con otras artistas como Aristophanes y Janelle Monáe en su último lanzamiento discográfico “Art Angels”.

Hablando sobre su carrera discográfica, tenmos que decir que se compone de cuatro álbumes Geidi Primes (2010), Halfaxa (2010) Visions (2012) y Art Angels (2015), de los cuales yo solo he escuchado los dos últimos y tengo que admitir que tras varias escuchas se convirtieron en dos de mis discos favoritos, especialmente “Art Angels” que es lo que más escucho en estos días.

“Art Angels” es un disco con un sonido muy actual y con muchos matices diferentes y en donde podemos encontrar la influencia de diferentes estilos y una mezcla de géneros musicales que como resultado nos da un disco que mantiene una unidad que hace que merezca la pena escucharlo de principio a fin.

Aunque si hay algo que realmente me encanta sobre este disco son los vídeos que la propia Grimes grabó para promocionar cada tema del álbum, así que aquí hay algunos de mis favoritos.

  • El primero corresponde a una de mis canciones favoritas, Kill V. Maim y tiene un corte futurista y cosmopolita con reminiscencias de K-Pop. Este fue el primer vídeo que vi y con el cual descubrí a Grimes.
  • El siguiente es el de Oblivion, que merece un reconocimiento especial ya sólo por el hecho de “movilizar” a tanta gente.
  • Y finalmente The AC!D Reign Chronicles. Cuarenta y cinco minutos de grabación en el que se recogen dos semanas de la gira europea y siete videos junto a la cantante Hana. Realmente no sé cómo describirlo, pero merece la pena pararse a verlo entero por las preciosas coreografías y esos paisajes espectaculares.

 

Homenaje a Franz Ferdinand

alex-kapranos-profileJusto ayer se celebraba el decimotercer aniversario del lanzamiento de su primer álbum “Franz Ferdinand” y me he animado a rendirle un más que merecido tributo a uno de mis grupos preferidos. Aquí estamos en 2017 y tras cinco álbumes de estudio; cuatro de ellos como Franz Ferdinand y uno más en 2015 bajo el nombre de FFS, en una notable colaboración con los americanos Sparks.

Centrándonos más en este primer trabajo discográfico, podemos afirmar que las canciones que lo componen han envejecido más que bien o tal vez no se nota el paso del tiempo en ellas. Esto puede ser debido al carácter desenfadado de la música de los escoceses y también a la producción minimalista que potencia el sonido la poderosa y cálida voz de Alex Kapranos y también las guitarras y la sección rítmica formada por Bob Hardy y Paul Thomson quienes se encargan del bajo y la batería respectivamente.

Podemos afirmar sin miedo a equivocarnos que es cierto que con este disco publicado el nueve de febrero de 2004 bajo el sello discográfico Domino Records y grabado en un estudio de la fría ciudad sueca de Malmö, lo independiente y muchas veces infravalorado desafió todo lo preestablecido y logró registros de ventas inimaginables (más de un millón de copias vendidas tanto en UK como en US) a la vez que recibía el aplauso y reconocimiento de la crítica especializada y de una cada vez más grande y apasionada audiencia que llenaba sus conciertos en todo el mundo.

A este disco de debut de Franz Ferdinand le siguieron otros títulos como “You Could Have It So Much Better”, “Tonight” y “Right Thoughts, Right Words, Right Action”que fueron definiendo y sentando las bases del sonido Franz Ferdinand ya tan característico de la banda, sonido que fue enriquecido por la adición del sintetizador; pero siempre manteniendo esas letras profundas e ingeniosas en las que Kapranos le canta a las situaciones y sentimientos que todos nosotros hemos experimentado en nuestra vida.

Sobre la colaboración con Sparks me gustaría decir que con la realización de este disco llamado “FFS”, se podría decir que Franz Ferdinand se reencontraba con la esencia de su disco de debut y es que la música de Sparks combina muy bien con el espíritu de los de Glasgow. Es cierto que algunas personas realizaron duras críticas a este proyecto que unía a Sparks (un grupo californiano con una carrera dilatada) con uno de los grupos más de moda en Europa (FF); pero yo me declaro un gran fan y admirador de esta colaboración, de la que hemos obtenido la mejor versión de las dos bandas y además gracias a ella muchos hemos podido descubrir a un gran grupo como Sparks quienes lideraron el movimiento avant-garde en Estados Unidos.

Para terminar me gustaría que no tengamos que esperar mucho tiempo para poder escuchar y disfrutar de la próxima entrega discográfica de Franz Ferdinand pero mientras tanto nosotros seguiremos celebrando su obra musical.

Este es mi Top 5 de canciones de Franz Ferdinand:

Take Me Out – “Franz Ferdinand”, 2004.

Walk Away – “You Could Have It So Much Better”, 2005.

Ulysses – “Tonight”, 2009.

Evil Eye – “Right Thoughts, Right Words, Right Action”, 2013.

Johnny Delusional – “FFS”, 2015.

Más un extra que no puede faltar nunca, L. Wells

 

 

Laura Marling

Laura Marling es una joven cantante británica que a pesar de no haber alcanzado un gran éxito comercial, ha logrado hacerse un hueco en la industria de la música con su preciosa voz y su melodías folk.

Laura es algo así como la última gran esperanza de la música británica y es que a pesar de tener solo veintiséis años ya ha publicado nada más y nada menos que cinco álbumes, en los cuales podemos apreciar el viaje personal de Marling a través de sus canciones.

Además de ver como ha ido progresando su técnica con la guitarra hasta convertirse en un excelente guitarrista que se defiende con maestría tanto con la acústica como con la eléctrica; instrumento que ha introducido en su último lanzamiento discográfico”Short Movie”.

Hablando de su carrera yo no podría expresar un juicio justo respetcto a sus discos. Pero la verdad es que en sus tres últimos álbumes se puede ver una evolución tanto en la forma de escribir como en lo que sería la instrumentación que en algunas ocasiones tiende a ser más intimista, sólo voz y guitarra.

En definitiva a pesar de no contar con el apoyo de una gran multinacional Marling se las ha apañado bastante bien como para poder consagrase como un referente del panorama folkie actual.