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Recursos para descubrir libros

Para encontrar esa joya literaria que nos haga pasar un buen rato mientras nos sumergimos entre un mar de letras y palabras uno ha de pasar antes un cierto tiempo seleccionado que libros quiere o le interesa leer. Teniendo en cuenta que este es un tema muy personal y que cada uno tiene sus gustos, hemos de intentar tener una opinión propia y evitar leer lo que todo el mundo está leyendo; esto es más importante de lo que pueda parecer ya que en las redes sociales nos encontramos a estos nuevos mesías o influencers que tan “amablemente” nos hacen sugerencias de libros que les han cambiado la vida; estas campañas de marketing muchas veces impulsadas por las propias editoriales nos pueden distraer y confundir para que al final compremos esos libros que te cambiaran la vida.

Empezamos con esas famosas listas de libros que hemos de leer antes de… Este tipo de listados suelen estar realizados por organismos independientes y se caracterizan por su riguroso criterio a la hora de seleccionar los títulos que forman parte de dicha lista. Entre todas ellas destaca la lista de doscientos títulos recopilada en The Big Read, que es el resultado de una encuesta sobre gustos y hábitos lectores realizada por la BBC en 2003. Aquí en España tenemos el caso del periódico digital 20 minutos que se encarga de elaborar un sinfín de listas, como por ejemplo esta lista de las cien mejores novelas en español. Aunque yo también añadiría la lista de David Bowie, siempre muy interesante conocer la opinión de una de esas leyendas de la música que inspiró a tantas generaciones.

En el mundo digital también encontramos varias webs orientadas tanto al mundo literario como al de la escritura, y me gustaría destacar dos que a mí me gustan bastante: Estandarte y la web de la revista Quimera. Siendo la primera de ellas una web con reseñas, noticias y novedades, en la que además podemos encontrarnos con varias dudas lingüísticas que son tan interesantes como instructivas. Y lo que más me gusta de Quimera es que tiene una sección con recomendaciones mensuales que está muy bien.

Pasando al mundo de papel, cabe destacar tres revistas que están muy bien. La primera es la Jot Down una publicación cultural muy conocida en la que se suelen tratar todo tipo de temas y en la que también podemos encontrar una interesante sección sobre literatura; esta revista sigue una periodicidad trimestral. El Cultural, que me parece que lo venden con el mundo, es una revista que como su nombre bien indica recoge todos esos temas relacionados con la cultura, y por lo poco que sé sobre esta revista también hacen recomendaciones literarias. Y por último la RockDeluxe, y espero que no os dejéis engañar por el nombre, y es que a pesar de que se trata de una revista de música, en RockDeluxe también encontrareis unas páginas dedicadas a comentar las novedades editoriales, con el añadido de que también lo hacen para esas novedades literarias que estás más relacionadas con el mundo musical.

Obviamente no podía faltar Página 2, programa al que tengo que confesar que estoy totalmente enganchado. Pero para quien no lo conozca decir que Página 2 es un programa de televisión que dan cada martes a las nueve y media de la noche, tiene una duración de media hora y se puede disfrutar sin anuncios. Es muy interesante porque es un programa que se centra en la literatura al cien por cien, y además cada semana tienen un escritor invitado que acaba de publicar un libro y le hacen una pequeña entrevista que está muy bien. Además tiene más secciones como la de recomendaciones de novedades o una de cine.

Y para finalizar el método que mejor resultado me ha dado a mí personalmente, visitar la biblioteca pública más cercana y pasar un buen rato entre esos miles y miles de libros que están esperando a ser leídos. Siempre he pensado que en la biblioteca tienes la opción de equivocarte,  escoger un determinado libro y no disfrutarlo es algo que has de experimentar en tu vida lectora, y es por ellos que la biblioteca es un sitio tan increíble. Por ejemplo, empiezas un libro y ves que no te gusta, lo devuelves sin remordimientos. O si no conoces muy bien la obra de un autor o autora, siempre puedes llevarte varios de sus libros, leerlos y luego decidir si te ha gustado o no.

 

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Top 10 autores que quiero leer en 2018

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Como ya hiciera el año pasado, esta es una pequeña lista de esos autores y autoras de los que me gustaría leer algo en 2018, y de esta forma descubrir su obra literaria y así además ampliar mis horizontes.

He seleccionado sólo diez nombres de escritores a los que les tengo muchas ganas, no sólo por el hecho de que se trata de una mezcla de gente joven con talento y personalidades con carreras contrastadas; sino porque también estas personas han escrito grandes libros que en mi opinión todos deberíamos al menos conocer.

De esta lista he excluido a los autores clásicos, ya que tengo preparada otra lista con esos clásicos que me gustaría leer en este año. No sé porqué durante estas dos primeras semanas del 2018 me he sorprendido a mí mismo haciendo varias listas y tomando notas en un montón de papeles.

Y me gustaría empezar con un autor que ha escrito sobre un tema que tengo que confesar que me encanta, el escritor en cuestión es el londinense Conn Iggulden, quien con su novela Tormenta nos traslada a la Inglaterra de la época de la Guerra de las Dos Rosas. Decir que este fue un suceso histórico que fue clave para definir el futuro no sólo de Inglaterra como nación, sino que también el de todo el continente europeo. Tormenta es el primero de una serie de cuatro libros que en España publica la editorial Duomo Ediciones.

Marta Sanz, la respetada autora española publicaba su última novela, Clavícula, en marzo del pasado año; y aunque yo la descubrí el pasado mes de diciembre de la mano del programa Página 2, no he tardado mucho en empezar a disfrutar de su prosa; ya que actualmente me encuentro inmerso en la lectura de Clavícula, y por lo de ahora no tengo nada más que buenas palabras. De esta autora también me llama mucho la atención su novela “Farándula” ganadora del prestigioso premio Herralde de Novela.

Como ya había comentado anteriormente, una de mis metas para este 2018 es la de seguir leyendo en inglés, y para ello tengo elegido a un autor que ya conozco y del cual ya he leído anteriormente en su propio idioma, él es Colm Tóibín, un escritor Irlandés que tiene una fuerte conexión con España ya que en su juventud residió durante varios años en Barcelona. De Tóibín he leído “Brooklyn” y ahora tengo pensado leer su novela Nora Webster.

Otro libro que cada vez que voy a la biblioteca parece que me estuviera llamando, es el de Las Luminarias de Eleanor Catton, el hecho de que una persona tan joven haya podido escribir un libro que haya gustado tanto y no sólo a los lectores sino que también a la crítica (ganador del Man Booker Prize en 2013), es algo que me dice que a pesar de sus más de ochocientas páginas este puede ser uno de esos libros que uno personalmente disfrute desde el principio y hasta el final.

Volviendo al panorama nacional, tengo que confesar que tengo muchas ganas de leer La Isla de Alice, libro que ha escrito el famoso director de cine Daniel Sánchez Arévalo (Azul Oscuro Casi Negro). A pesar de las malas críticas, me parece que sí ha llegado a ser finalista del premio Planeta con su primera novela para adultos, esta Isla de Alice puede ser un libro entretenido y que se pueda leer bien en verano, por eso de tener más tiempo para esas más de seiscientas páginas.

Dejando los tochos a un lado y con mejores críticas que el libro anteriormente mencionado, tenemos The Tidal Zone de la escocesa Sarah Moss. Hay que recordar que The Tidal Zone fue elegido entre los mejores libros del 2016 por el prestigioso periódico británico The Guardian. Esta es la historia de una familia que verá como su ordinaria vida, se ve afectada por un evento extraordinario que alterará su vida por completo; partiendo de esta base es casi imposible que uno no tenga interés por leer este libro, pero si añadimos que tal evento es que la hija ha sufrido un colapso y ha tenido que ser reanimada estando en el colegio, entonces tenemos todas las claves para el éxito. Este libro promete.

Ya comente la semana pasada que a finales de 2017 había podido disfrutar del descubrimiento literario de un autor tan conocido como es Ian McEwan, y esa grata experiencia me ha dado fuerzas para ponerme a bucear entre su extensa obra narrativa en la que destacan sus catorce novelas. Así que yo he seleccionado una para leer este año tan especial para McEwan en el que se cumplen cuarenta años de la publicación de su primera novela “The Cement Garden”, en este 2018 tengo pensado leer Ámsterdam que también está de aniversario, ya que fue originalmente publicada el uno de diciembre de 1998.

Otro de los grandes descubrimientos para mí ha sido el del fenómeno Sara Mesa, y nuevamente este descubrimiento ha sido gracias al programa Página 2 que dirige el periodista Óscar López. De esta autora andaluza ya he leído sus dos últimas publicaciones como son “Cicatriz” y “Mala Letra”, así que descendiendo en su obra me he encontrado con la novela Cuatro por Cuatro, novela que resultaba finalista en la vigésimo octava edición del Premio Herralde de Novela.

Y para terminar un título que en mi opinión ha pasado bastante desapercibido, a pesar de que su autor, William Finnegan, ganó en 2016 el premio Pulitzer en la categoria de biografía y o auotobiografía. Años Salvajes es un libro obviamente autobiográfico que recoge sus aventuras y desaventuras mientras viajaba por todo el planeta en busca de la ola perfecta. Este libro que se publicó el año pasado en España es perfecto tanto para los amantes de las olas como para aquellas personas que disfrutan de la buena literatura.

Propósitos lectores para 2018

Aunque yo considero la lectura como un entretenimiento, en comparación con esas personas que tristemente leen por encargo; pienso que organizarse es una buena forma de llevar tus lecturas al día y tener un cierto modo control del tiempo que puedes dedicarles en cada momento, porque si te organizas bien siempre hay tiempo para todo. Teniendo en cuenta todo esto, he de decir que fijarse unas metas razonables y trabajar para alcanzarlas es una buena forma de cumplir con esos propósitos que nos proponemos con cada comienzo de año.

Así que estos son mis propósitos para este 2018.

Primero. Leer los libros que he ido adquiriendo en los últimos meses, si de algo me he dado cuento al “analizar” mis lecturas de 2017 es que el año pasado he comprado libros muy interesantes que por un motivo u otro no he tenido la ocasión de leer, ahora con este nuevo año se presenta una nueva oportunidad.

Segundo. Puede que este segundo propósito parezca una contradicción con el anterior, pero me gustaría seguir visitando la biblioteca municipal de mi ciudad, ya que me encanta el ambiente que allí se respira, la biblioteca es un lugar en el que siempre te encuentras gente nueva buscando libros entre las estanterías. La biblioteca es el lugar perfecto para descubrir nuevos autores, nuevos géneros, y además es un lugar de encuentro para los amantes de libros que comparten sus lecturas en algún club de lectura.

Tercero. Leer más novelas. El año pasado leí un poco de todo, y tengo que confesar que fue una grata experiencia, pero ahora me gustaría poder dedicarle más tiempo a todas esas novelas que están esperando turno para ser leídas. Y aunque no me gusta planificar las cosas con tanta antelación, ya tengo pensada una lista con autores y autoras que me gustaría leer en 2018.

Cuarto. Participar en la iniciativa adopta una autora, me parece que es una gran forma de dar a conocer el trabajo de escritoras que todos apreciamos. Por lo de ahora he visitado su blog y he enviado un formulario para poder participar. De ser aceptado, estaría interesado en adoptar a Yolanda Castaño, y es que justamente en este 2018 tengo pensado leer los dos poemarios que me faltan para poder decir que he leído toda su obra poética.

Quinto. Otro de mis retos es el de leer más en inglés, y para ello tengo pensado leer cada semana al menos un pequeño relato de un gran libro que me compré hace varios meses y que lleva por título “The Penguin Book of the British Short Story: 2, from P.G. Wodehouse to Zadie Smith”, esta recopilación tiene el número perfecto de relatos para poder llevar a cabo este singular reto.

Mis mejores lecturas del 2017

El pasado año ha sido un año plagado de libros magníficos y grandes historias, pero también ha sido un año de descubrimientos y desafíos. En total han sido cincuenta y tres libros o lo que viene a ser lo mismo que una media aproximada de 4 libros por mes, lo cual tengo que reconocer que ha sobrepasado mis expectativas iniciales de leer treinta libros.

He intentado leer un poco de todo, y no centrarme únicamente en las novelas. Así que en 2017 hubo un poco de teatro, un par de comics, varias colecciones de relatos o cuentos, un poco de no-ficción y mucha poesía. Este ha sido el año de la poesía para mí, y es que casi la mitad de mis lecturas fueron poemarios, y de ellos la mayoría correspondían a autoras gallegas con un total de diecinueve.

También me gustaría comentar que en lo referente al número de autoras leídas el pasado año no podría estar más contento, tanto con el número 33 de 53, como con la calidad de los libros leídos; en donde destacan autoras como Yolanda Castaño, Elizabeth Gaskell, Elizabeth Strout o Sara Mesa.

Como decía anteriormente, también ha habido algún que otro desafío lector, como por ejemplo el de intentar leer en inglés y hacerlo cada vez con más constancia. Otro desafío, pero este de carácter personal, fue el de finalizar la autobiografía de Morrissey, casi tres meses para leer un libro, que tengo que decir que me ha encantado; pero con un letra más pequeña de los deseable y grandes parrafadas del genio Mancuniano no es lo que se dice literatura ligera.

Antes de comenzar con esos libros que han marcado mi 2017, me gustaría hacer unas menciones especiales a dos pequeños relatos que he escuchado narrados por dos autores tan diferentes como son: Ian McEwan y Zadie Smith, un gran descubrimiento para mí.

La Autobiografía de Morrissey

No creo que nadie se sorprenda si digo que Morrissey es uno de mis cantantes favoritos. Así que cuando Malpaso se decidió a publicar una versión traducida al castellano de esta obra decidí que quería comprarla y leerla; el precio me echó para atrás, pero justamente las navidades pasadas alguien de mi familia me regalaba un ejemplar. Ejemplar que como he dicho anteriormente tardé varios meses en leer, lo cual me sirvió para poder pasar más tiempo descubriendo ese lado más personal e íntimo de una de las mayores estrellas de la música británica de los últimos cuarenta años; un artista al que admiro y del cual antes de leer su autobiografía he de reconocer no conocía muy bien. Tenéis que entender que con Morrissey siempre hay un halo de misticismo, medias verdades y mentiras que el propio cantante ha creado para protegerse de las intromisiones de los tabloides ingleses, así que este es un libro que le recomiendo tanto a todos los fans de Morrissey como a los fans de la buena literatura.

Me llamo Lucy Barton

Mi relación con la literatura americana no es del todo buena, y durante años tengo que confesar que fue casi inexistente. Así que con buena fe y con altas expectativas decidí acercarme a un libro que podemos llamar popular o al menos que había gustado bastante, y ciertamente yo también terminé disfrutándolo, tanto que me gustaría seguir leyendo a Elizabeth Strout en el futuro.

Norte y Sur de Elizabeth Gaskell

Este fue el segundo novelón que leí en 2017, y fue todo un acierto y una gran lectura. Personajes memorables con los que es muy fácil empatizar, una historia muy bien elaborada y mejor contada, y sobre todo una lectura que te atrapará. Este era mi tercer libro de Gaskell y a pesar de que podía intuir que me iba a gustar, tengo que decir que fue aún mucho mejor de lo que me hubiera podido imaginar, en otras palabras un imprescindible y uno de esos libros que todos deberíamos de leer.

As Arpas de Iwerddon e A segunda Lingua

As Arpas de Iwerddon de Luz Pozo Garza y A segunda lingua de Yolanda Castaño son dos de los mejores poemarios que he leído en 2017, dos autoras que representa a la perfección la poesía gallega. Luz Pozo Garza una de las figuras más importantes de las letras galegas con una dilatada carrera de más de sesenta y cinco años, mientras que Castaño es una de las referentes de una poesía que podemos llamar más experimental y libre, que tras más de dos décadas desde su debut literario se ha convertido en una de las más conocidas autoras gallegas en la actualidad.

Shirley

De Shirley obra firmada por Charlotte Brontë; recuerdo haberla leído con mucho gusto, que durante aquellos días podía leer varias decenas de páginas sin ninguna dificultad, y que fue una historia en la que me sumergí completamente y como si fuera un rio de una corriente apacible, yo me deje llevar hasta llegar a lo orilla que en este caso fue un último capítulo que recuerdo a la perfección por ser justamente como yo lo hubiera escrito.

Kiss Kiss de Roald Dahl

Yo diría que esta colección de relatos es adictiva, y es que en ella se recogen varios de los relatos del escritor británico, relatos en los que Dahl reproduce esa perfecta formula en donde la intriga y la fascinación por sus peculiares personajes atrapan al lector que se verá sorprendido con un final que siempre tiene una vuelta de tuerca que pocos podríamos adivinar durante la lectura.

How to be Both de Ali Smith

How to be Both es uno de esos libros que del que a pesar de que no sabía gran cosa, estaba convencido de que me terminaría encantado, y en efecto esta novela en dos partes que firma la escocesa ha sido una de las mejores lecturas de 2017. Pensándolo bien, no recuerdo haber leído nunca nada parecido a este How to be Both y es que el estilo de Smith es único e inigualable.

La balada de la cárcel de Reading y De Profundis de Oscar Wilde

El 2017 fue el año de Oscar Wilde y es que durante el pasado año leí cinco obras del genial autor irlandés, aunque dos de ellas fueron en una escucha que realice a partir de unos video de YouTube en la que varias personalidades de la cultura británica leían la obra de Wilde, y lo hacían justamente desde el antiguo penal de Reading, está ha sido una gran experiencia que os recomiendo a todos y todas.

Cicatriz de Sara Mesa

Esta ha sido la última novela que leí en 2017, y fue una lectura que me sorprendió y me encanto. Cuando cogí prestada esta pequeña novela (185 páginas) no sabía que me esperaba, sólo recordaba haber visto a la autora andaluza en un programa de Página Dos, así que cuando encontré esta Cicatriz en mi biblioteca local, me decidí a darle una oportunidad. Este es un libro fácil de leer, es una historia de personajes atípicos, personajes que no generan simpatía, que refleja algunos de los defectos de nuestra sociedad, y que no todo lo bueno ha de ser bonito, un relato que te hará pensar y una autora a la que tenemos que seguir la pista.

Para finalizar, me gustaría (como siempre) animaros a todos y todas a que le deis una oportunidad a estos libros, y es que de verdad que merece la pena intentar salirle de la zona de confort. La próxima entrada será una con una recopilación de propósitos para este año 2018 que recientemente hemos comenzado.

Autumn Reading Wrap Up

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Ahora que ya hemos pasado el primer día de este invierno me parece que es una gran ocasión para echar la vista atrás y repasar todos esos títulos que tanto he disfrutado en el pasado otoño; ciertamente esta ha sido un otoño plagado de grandes libros, especialmente el pasado mes de octubre y también estas últimas semanas del año.

El primer libro del que me gustaría hablar es How to be Both de Ali Smith, ya que fue un libro que realmente me encanto y con el que disfrute mucho, tanto leyéndolo como después de finalizarlo y reviviendo algunos pasajes días más tarde. Este un libro que se queda contigo y que te enseña sin proponérselo algunas lecciones de la vida. Tal vez el estilo de Smith sea un poco fuera de lo convencional, pero merece la pena acercarse a la obra de la escocesa.

También ha habido algo de las hermanas Brontë y es que el otoño es la estación que mejor se adapta a ese estilo tan inconfundible que estas tres hermanas escritoras tenían. Yo me decanté por una novel de la más pequeña de las hermanas, Anne, y por un poemario de Emily. El resultado obviamente fue todo uno acierto ya que tanto los poemas como esa pequeña novelita titulada “Agnes Grey” superaron mis expectativas.

Pero si hablamos de un libro que ha superado mis expectativas durante esta pasado otoño, o mejor dicho en este 2017, ese honor ha de recaer en un libro que era todo un desconocido para mí y del cual ahora sólo puedo decir cosas buenas, me refiero a “El velo alzado” de George Eliot, una lectura muy recomendable y perfecta tanto para una tarde de lluvia otoñal como de frio invernal.

Aunque en menos cantidad también ha habido algunos poemarios que me gustaría compartir y recomendar. Empezando por un libro que recopila antiguos poemas y canciones de la leyenda del country Johhny Cash. Además también me gustaría dedicarle unas palabras a “Rosa Tántrica” la última publicación de Luz Pozo Garza, hay que recordar que esta poeta y miembro de la Real Academia das Letras Galegas ya ha superado los noventa años de edad, así que tiene mucho mérito el poder seguir disfrutando de su creación literaria. Y por último un pequeño poema que me encontré en la biblioteca local y que tras leer la primera página me cautivo de tal manera que no pude dejarlo hasta haberlo finalizado, el titulo de ese poemario es “Para iso está o futuro” de David Otero con ilustraciones de Manuel Fragoso.

Lo último que he leído, bueno mejor dicho, el ultimo audiolibro que he escuchado este año, ha sido una narración muy emotiva de la carta que en “De Profundis” le dedicaba Oscar Wilde a su amante Bosie; y me gustaría aprovechar la oportunidad para recomendarselo a todas las personas que tengan conocimientos en inglés ya que la narración de Neil Bartlett es absolutamente genial.

Bueno esto es todo, y espero que este invierno que recientemente hemos empezado nos traiga no sólo buenas lecturas sino que también muy buenos momentos para recordar cuando llegue el tan ansiado equinoccio primaveral; y no me refiero a ganar la lotería.

 

Música para la lectura

Para quien no lo sepa, una de las cosas que más me gusta es escuchar música, ya sea mientras voy conduciendo o con los cascos mientras salgo a correr, la música forma parte de mi vida. Y es que a pesar de que no sé tocar ningún instrumento, desde muy joven he ido cultivando un gusto muy particular. Gusto que se nutrió en aquellos primeros años de mi adolescencia con esas bandas míticas del Rock and Roll de los sesenta y los setenta. Pero a medida que iban pasando los años mis preferencias fueron creciendo, y al ir descubriendo nuevos grupos mi colección de discos se fue multiplicando exponencialmente a la par que mi gusto musical se volvía cada vez más ecléctico.

Pero si bien es cierto que habitualmente puedo escuchar tanto música Rock como Pop independiente o hasta un poco de música electrónica, nunca escogería estos estilos musicales para escuchar mientras estoy leyendo. Ya sé que el mundo se divide entre los que no toleran ningún ruido mientras están leyendo, y los que se ponen algo de música mientras disfrutan de un buen libro; así que esta entrada está dedicada a ese segundo grupo de lectores. Siempre hablando desde mi propia experiencia y de lo que me gusta escuchar a mí cuando tengo tiempo para leer, yo recomendaría la música clásica, sí, tanto a los grandes compositores como a esos esplendidos intérpretes que hacen las delicias de los más melómanos.

Y os preguntareis por qué, para mí en este caso la música ha de ser un elemento secundario, algo así como un acompañante de la lectura, y no una distracción. Muchos estudios han revelado que un uso selectivo de la música puede ayudar a un lector a mejorar su experiencia medianamente el enfoque, la concentración y la comprensión del texto. Mientras que otros expertos en la materia han señalado que escuchar música clásica puede ayudar a reducir la presión arterial. Además la música clásica es una muy buena herramienta para la relajación y la estimulación cerebral. Y no podemos negar que este tipo de música ayuda a mejorar la calidad del sueño; y en definitiva si duermes bien, vives mejor.

En este último párrafo quiero dejar algunas recomendaciones que me gustaría compartir en este blog. Empezando siempre por un álbum recopilatorio de grandes obras maestras de la música clásica, yo diría que esta recopilación realizada por la Deutsche Grammophon es el lugar perfecto para empezar a redescubrir la música clásica. Mi segunda recomendación es buscar un intérprete actual que te guste y escucha sus trabajos para descubrir más en profundidad a esos maestros de la composición que todos conocemos de las clases de música de cuando íbamos al colegio; en mi caso yo os recomiendo a Valentina Lisitsa, una pianista ucraniana mundialmente conocida por sus exquisitas interpretaciones del compositor ruso Sergei Rachmaninoff. Y mi último consejo es explorar internet en busca de todo ese material que hay, ya sea en alguna emisora de radio online o en otras plataformas que nos ofrecen horas y horas de música al alcance de todo el mundo.

 

Leyendo No-ficción en No-viembre

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He de confesar que siempre he sido una de esas personas que prefieren leer una buena novela que les entretenga, antes que leer algún ensayo sobre un tema de actualidad que les ayude a comprender mejor algún tema más específico. Es por ello que no suelo leer casi nada que no se corresponda a la sección de ficción de las librerías, pero sí que me gusta leer de vez en cuando alguna que otra biografía de alguna de esas personas a las que admiro.

Es por ello que para este mes de noviembre, al que ya cada vez le quedan menos días, he decidido que es el momento ideal para leer la autobiografía de Sir Alex Ferguson. Para quien no lo sepa, Sir Alex fue el entrenador del equipo de fútbol del Manchester United durante algo más de veintisiete años. El principal motivo que tengo para leer este libro es que el United es mi equipo desde que tenía nueve o diez años, y además me parece que es un libro perfecto para todos los amantes del deporte rey.

Como decía anteriormente las biografías es un género que me apasiona; pero en este caso al tratarse de una autobiografía escrita por una persona tan bien leída como Ferguson, tienes la certeza de que te vas a encontrar con una cierta calidad en la narración de unos hechos que para muchos fans como yo no son del todo desconocidos; pero es ese lado más personal el que me atrae para leer un libro que repasa los éxitos y los comienzos complicados de un entrenador Escocés que revolucionó el futbol Inglés.

Tras haber finalizado el primer capítulo estoy totalmente convencido de que voy a disfrutar mucho de este libro, y espero poder hacer una reseña que le haga justicia, y además espero dedicarle al menos un par de entradas más al Manchester United.

Victober llega a su fin

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Escribo esta nueva entrada a modo de resumen, y con la intención de compartir mi experiencia tras haber estado leyendo durante el pasado mes de Octubre literatura de la época Victoriana; bueno, a decir verdad realmente sólo han sido un par de semanas las que he podido dedicarle a esta gran iniciativa que es Victober.

Antes de nada me gustaría decir que por desgracia me he visto obligado a hacer unos pequeños retoques sobre mis planes lectores de los que os había hablado el pasado mes. Pero en general tengo la sensación de que los cambios han terminado siendo positivos, y es que se podría decir que Octubre ha sido un muy buen mes y además repleto de buenas lecturas.

Los cambios más significativos afectan especialmente a la propuesta que consistía en leer un libro victoriano con un elemento supernatural o de suspense. Yo había pensado que sería muy apropiado leer “Otra vuelta de tuerca” del escritor americano afincado en el condado de East Sussex, Henry James. Pero al enterarme de que esta novela había sido seleccionada para el club de lectura de la Escuela de Idiomas, he pensado que lo mejor sería leerla con ellos.

También ha habido cambios en ese reto que consistía en leer un libro victoriano que no sea muy popular. Mis primeros pensamientos estaban más encaminados en leer algo de Thomas Hardy, pero finalmente me he decido por un poema de Oscar Wilde llamado “Balada de la cárcel de Reading”.

Pero mejor dejemos las introducciones y pasemos a hablar de esos libros que encandilaron a miles y miles de lectores británicos durante los años en los que se extendió en reinado de la Reina Victoria.

El primer libro del que me gustaría hablaros es Agnes Grey de Anne Brontë; esta es la primera de las dos novelas publicadas por la pequeña de las hermanas Brontë, y para mí era la primera toma de contacto que tenía con su obra, obra de la cual sólo puedo tener palabras de admiración y respeto. Agnes Grey es una historia conmovedora, realista y tan bien narrada que se quedará contigo y te hará reflexionar aún después de haber terminado la última página. en definitiva es uno de esos libros que uno sabe que ha de volver a leer en el futuro.

Siguiendo con las hermanas Brontë, también he leído una pequeña selección de poemas compuestos por Emily Brontë, estos poemas tiene como tema principal la muerte y el paso del tiempo. Esta selección que forma parte de la línea editorial de Penguin Little Black Classics lleva por nombre The Night is Darkening Round Me. A pesar de que el tema de la muerte no es un tema que me apasione especialmente, tengo que decir que me ha encantado leer estos poemas, y es que al leerlos realmente puedes sentir toda esa pasión que Emily transmite en sus creaciones literarias.

La gran novedad para mí vino de la mano de una autora que me era prácticamente desconocida, George Eliot o mejor dicho Mary Anne Evans. De esta escritora inglesa he leído una historia corta que he de reconocer que podría haber sido perfecta para leer durante la noche de Halloween, y es que El Velo Alzado es una de esas historias con suspense y misterio que cuando se van acercando a su desenlace llevan al lector a un estado de desasosiego e inquietud. Estas poco más de cien páginas demuestran que es cierto eso que se dice que el perfume viene en un frasco pequeño.

Por último este Victober me ha llevado hasta las costas Irlandesas donde nació el gran Oscar Wilde, no hemos de Olvidar que Irlanda formaba parte del impero británico durante la época Victoriana. Como comentaba anteriormente he aprovechado esta acoasión para reencontrarme en forma de “audiolibro” con un poema muy especial para mí, Balada de la cárcel de Reading, poema que descubrí estando en el último año del instituto y que pude leer completo hace cinco años. Y además he tenido la ocasión para leer La importancia de llamarse Ernesto una obra de teatro muy divertida y plagada de momentos memorables.

En definitiva estas dos semanas de Victober han sido fantásticas y las he intentado aprovechar para intentar descubrir un poquito más ese periodo tan fascinante de la historia que no has dejado tantos y tantos libros que merecen la pena ser leídos. Y ya sea leyendo novelas, poesía, historia cortas o teatro, leyendo a tus escritores favoritos o descubriendo nuevos autores, yo creo que hay un clásico victoriano para cada persona y ahora solo falta que cada uno encuentre el suyo.

A small Book Haul

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Hace unos días que recibí buenas noticas, y para celebrarlo decidí darme un paseo por las librerías de mi ciudad con la firme intención de traerme a casa nuevos libros, pero por  desgracia no pude encontrar casi nada de lo que andaba buscando, y al final tuve que recurrir a la compra online (especialmente para comprar libros en otros idiomas). En esta nueva entrada me gustaría escribir una pocas líneas sobre porque me decidí por estos títulos y de paso animaros a darle una oportunidad a estos autores.

Lo primero que me llamó la atención fue poder encontrar en una librería la trilogía completa de El Señor de los Anillos, y además con las portadas diseñadas por el célebre ilustrador canadiense John Howe. Y es que a pesar de que yo ya había leído la gran obra narrativa de Tolkien, era cierto que no tenía nada más que un ejemplar de Las dos Torres en mis estanterías, y en mi interior sabía que mi colección no podía estar completa si me faltaba esta gran obra que es El Señor de los Anillos.

El segundo de los libros del que me gustaría hablaros es Nora Webster, que está escrito por el escritor Irlandés Colm Tóibín. De este autor ya conocía uno de sus anteriores trabajos, Brooklyn libro que me parece que es muy entretenido y puede ser una buena recomendación para gente con un nivel intermedio de inglés. Lo que tienen en común estas dos novelas de Tóibín es que están ambientadas en la misma época y lugar (Irlanda), estas similitudes fueron las principales razones que me llevaron a decantarme por esta novela de apenas trescientas setenta páginas.

En tercer lugar tenemos, The Tidal Zone que es uno de esos libros que fue publicado el año pasado y que recientemente ha salido en su versión de tapa blanda. Este libro está escrito por la Escocesa Sarah Moss que además de ser una escritora con una sólida carrera (cinco novelas publicadas hasta la fecha), es además profesora de escritura creativa en la prestigiosa universidad de Warwick. Lo que más me ha atraído de este libro han sido las buenas críticas y que además por lo poco que conozco sobre esta historia estoy convencido de que me va a encantar.

Y el último libro del que os quiero hablar es todo un clásico, y nunca mejor dicho, es La dama de Blanco del famoso escritor victoriano Wilkie Colliens, autor del que nunca había leído nada pero del que sólo he escuchado buenas cosas. Este es un libro que me parece que tiene de todo: romance, misterio, y mucho entretenimiento en algo más de ochocientas cincuenta páginas que nos garantizas muchas horas de lectura.

Día de la escritora y 170 Aniverario de Jane Eyre

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Como cada lunes siguiente a la fecha del 15 de octubre celebramos el Día de la escritora, que es una fecha muy especial para reivindicar el papel de la mujer en el mundo literario. Muchas han sido las mujeres que en el pasado tuvieron que publicar sus obras bajo un pseudónimo masculino, por ejemplo George Eliot nacida en 1819 como Mary Anne Evans; pero no debemos ingenuamente pensar que esto es algo del pasado, pues también lo han sufrido algunas escritoras en la actualidad, uno de los ejemplos más conocidos es el caso de Joanne Rowling quien se ha visto obligada a firmar sus propios libros como J.K. o Robert Galbraith.

Personalmente tengo que reconocer que muchos de mis libros favoritos han sido escrito por mujeres, y gran culpa de ello lo tienen grandes escritoras que obviamente han sido capaces de superar los clichés de su época y han transcendido para la posteridad, por ejemplo Jane Austen, las hermanas Brontë (Anne, Emily y Charlotte) o Elizabeth Gaskell.

Pero obviamente también hay que apostar por escritoras “jóvenes” que quieren abrirse un hueco en el mundo editorial, de las escritoras actuales que más me llaman la atención yo resaltaría tres nombres: la escocesa Ali Smith porque me parece muy original en su narrativa y por los temas sobre los que escribe; la autraliana Kate Morton y aquí tengo que reconocer que no he leído ninguno de sus libros, pero por las entrevistas en las que la he visto parece una persona que tiene un talento natural para contar historias; y por último la estadounidense Donna Tartt quien ganó el premio Pulitzer en ficción en 2014 con su novelón El Jilguero (aún lo tengo pendiente, pero es que quiero disfrutarlo no leerlo) y además es una de esas escritoras que como en el caso de Morton da gusto escucharla hablar.

En el panorama nacional no creo que nadie se sorprenda si digo que me gusta mucho Yolanda Castaño y es que para mí es el descubrimiento literario del año, luego también he disfrutado mucho leyendo a otras poetas como Luz Pozo Garza o Eva Veiga quien el año pasado ganaba el premio da Crítica de poesía galega.

Bueno y para ir terminando sólo decir que los cambios han de venir del conjunto de la sociedad, una sociedad en la que aún queda mucho trabajo por hacer, pero en la que esperemos que con el paso de los años podamos alcanzar el objetivo de vivir en igualdad. Mientras tanto a seguir disfrutado con todos esos libros que nos han regalado todas esas grandes escritoras.

Por cierto hoy se cumplen 170 años de la publicación de Jane Eyre (16 de Octubre 1847) y sin ninguna duda Jane Eyre está entre uno de mis tres libros favoritos, y muchas veces está en el número uno. Bueno dejarme empezar diciendo que yo leí Jane Eyre hace ya un lustro y por recomendación de mi hermana, fue durante el verano de 2012, y nunca podré olvidar la sensación de alivio y satisfacción que sentí cuando lo encontré (tras mucho buscarlo) en la sección de libros de la Fnac de la plaza de Lugo en A Coruña; para mí fue muy especial y es por ello que guardo mi ejemplar con mucho cariño. Sobra decir que tras finalizar la primera página ya estaba totalmente enganchado a la historia y sin duda alguna fue un libro que disfruté de principio a fin, así que felicidades Jane!