Category Archives: Sin categoría

Mikaela Shiffrin ganadora por partida doble

123

La joven esquiadora americana no deja de sorprender a propios y a extraños, y tampoco deja de romper todos los registros establecidos años atrás, y además lo hace de la mejor manera posible con victorias y más victorias.

Ya sea en el mundial, Oro en Slalom y plata en Giant slalom el año pasado en la mítica estación de St. Moritz, o en las recientes Olimpiadas de Invierno en Pyeongchang 2018 (Oro en Giant Slalom y plata en la Combinada), sus registros asombran al mundo entero.

Este dominio demostrado por la de Vail (Colorado) es algo que queda más que patente en las diferentes competiciones que forman parte de la temporada de la copa del mundo, en la que recientemente se ha coronado por quinta vez (2013, 2014, 2015, 2017 y 2018) como la reina indiscutible del Slalom, y además lograba por segunda vez consecutiva el Globo de Cristal que la acreditaba como la mejor esquiadora de la temporada en la Combinada.

Shiffrin, el nuevo referente americano del Sky Alpino, empezó a destacar ya desde muy joven gracias a unos padres que no dudaron en apoyar el sueño de su hija; pero su precocidad nunca pudo sobrepasar a ese talento natural que la ha llevado a lo más alto de unos Juegos Olímpicos como hace cuatro años en Sochi (Rusia) donde se colgaba una medalla de Oro a pesar de ser prácticamente una “desconocida”.

Los triunfos de Mikaela esta temporada demuestran que estamos ante una esquiadora de leyenda capaz de imponerse a rivales mucho más experimentadas como su compatriota Lindsey Vonn o a la italiana Sofia Goggia, y además haciéndolo en varias disciplinas como bien demuestran sus múltiples victorias esta temporada en diversas disciplinas como el Slalom, Giant Slalon, la siempre espectacular prueba del Parallel slalom o el Descenso o Downhill (primer pusto el pasado dos de diciembre en Lake Louise).

Para concluir decir que es increíble ver esquiar y progresar a Mikaela a lo largo de los años, y es que aunque parezca mentira ya han pasado siete años desde su debut, pero es que con una carrera plagada de triunfos como sus sesenta y un pódiums y sus cuarenta y dos victorias, muchas veces nos olvidamos que Mikaela sólo tiene veintidós años (el próximo martes trece de este mes de marzo cumplirá 23) y toda una carrera por delante para convertirse en una leyenda del sky alpino.

Advertisements

8 grandes mujeres de ayer y de hoy

Lauren Wasser

Para conmemorar esta fecha tan señalada en el calendario, Día internacional de la mujer, he decidido que no hay mejor manera posible para homenajear a todas las mujeres de nuestras vidas que hacer una entrada con ocho de las mujeres que más me inspiran y que según mi criterio todos deberíamos de admirar por sus logros en sus respectivos campos.

Empezando con la atleta gallega, Ana Peleteiro, la flamante nueva medallista española, esta vez en una disciplina como el triple salto. Los records de la joven gallega no dejan de sorprender a nadie. Además su éxito más reciente en el mundial de pista cubierta de Birmingham (Inglaterra) es un gran estímulo para todo el mundo, pues no hemos de olvidar que Peleteiro fue incluida en el equipo nacional como repescada por la IAAF (por no tener la mínima establecida por la Federación Internacional), así que siempre hay que confiar en uno mismo y aprovechar las oportunidades al máximo.

Rosalía de Castro, es muy difícil dejar de lado a esta gran representante del pueblo Gallego y de nuestra cultura. Rosalía es esa gran mujer que supo destacar en un mundo de hombres y lo hizo además en un tiempo en el cual escribir en gallego no era algo bien visto. La Santiaguesa representa mejor que nadie ese movimiento del Rexurdimento de las letras galegas y lo hace como una escritora total que tanto podía escribir prosa como poesía.

Kate Nash, cantante, actriz, performance, y un montón de trabajos relacionados con la expresión artística, en definitiva una de las personalidades más importantes de la cultura Británica de esta década, y además un gran icono del resurgir del movimiento Riot grrrl.

Las hermanas Brontë. Tal vez mucha gente que piensa en los grandes nombres de la literatura británica pueda pensar que Shakespeare o Dickens son sus máximos representantes; pero son muchos y muchas los que sitúan a las tres excepcionales hermanas Brontë por encima de cualquier escritor nacido en las islas, y lo hacen conocedores de una producción literaria que además de revolucionar a los lectores de su época, sigue cautivando a millones de nuevos lectores cada año. Las obras de Emily, Anne y Charlotte han resistido el paso del tiempo tan bien porque están escritas por tres escritoras que supieron reflejar a la perfección las preocupaciones de la gente de su época y lo hicieron escribiendo con maestría sobre asuntos que están íntimamente ligados a nuestra forma de entender el mundo.

Lauren Wasser. Tal vez mucha gente no recuerde quien es Lauren Wasser, y mucha gente se preguntarán porque he incluido a una joven modelo estadounidense, y la verdad es que Lauren es mucho más que ello. Lauren tristemente fue noticia en 2012 cuando perdió su pierna tras haber sufrido Síndrome del choque tóxico (T.S.S.) -Recientemente conociamos la noticia de que Lauren se tenía que someter a una nueva aporeación en la que los médicos le amputaban la otra pierna, para evitar el dolor causado por el T.S.S.-; pero eso no la hizo venirse abajo, siguió trabajando como modelo y el año pasado protagonizaba el último videoclip del grupo Muse. Desde entonces ha colaborado en varias campañas para dar más visibilidad a todas las personas que han sufrido T.S.S. y además ha dado varias charlas sobre su propia experiencia, charlas como esta para TED-talk que es muy recomendable.

Elizabeth I of England es tal vez el personaje histórico que más admiración y curiosidad despiertan en mí, especialmente tras haber visto aquella fantástica película protagonizada por Cate Blanchett. Hija de Anne Boleyn y del rey Henry VIII de Inglaterra, Elizabeth se convertiría en la última monarca de la dinastía Tudor y lo hizo con un reinado marcado sin duda alguna por la tensa relación con España, cabe destacar que fue durante su reinado que se produjo la famosa derrota de la Armada Invencible.

Y si anteriormente mencionábamos a Rosalía de castro, ahora le toca el turno a otra ilustre gallega como es Doña Emilia Pardo Bazán, otra gran figura de las letras en este caso a nivel nacional, que según su ha comprobado por su correspondencia guardaba una gran amistad con Rosalía. Pardo Bazán fue miembro de la Real Academia Galega, algo que a sus colegas de la Real Academia Española parecía no terminar de convencerles por el hecho de ser mujer y rechazaron su candidatura en múltiples ocasiones. La condensa entre su extensa obra también ha sabido tratar el tema de la mujer y el feminismo, que sirva como prueba la recopilación de sus relatos que lleva por nombre “Cuentos De Mujeres Valientes”.

Y para terminar con una de las personas que más admiración despierta, especialmente entre todos y todas las fans del surf, me refiero a la seis veces campeona del mundo, la australiana Stephanie Gilmore. Stephanie es de todas las personas que forman parte del mundial de surf, incluyendo hombres y el resto de mujeres, la más talentosa y estilosa sobre una tabla de surf, y no sólo eso Gilmore es una de esas pocas personas que poseen ese gen competitivo y ganador que les impulsan a darlo todo en los momentos más importantes. Además para los que no lo sepan la australiana es una luchadora que tuvo que sobreponerse a un ataque nocturno que sufrió hace unos años (cuando tenía 21) a manos de un hombre que la ataco con una barra de hierro. Por todo esto cuando uno ve a Gilmore sonreír siente esa felicidad que la australiana transmite.

Todos los jugones sonríen igual

 

Ciertamente no se me ocurre mejor forma para empezar esta entrada sobre los diecinueve años de Luka Dončić que haciéndolo con esta frase del grandísimo Andrés Montes, frase que en cierta forma sirve para resumir la que ha sido una corta pero intensa carrera jugando al más alto nivel tanto con la selección eslovena como con el Real Madrid.

Cuando uno ve a Luka Dončić jugar al baloncesto, hay tres cosas que se nos vienen a la cabeza, la primera es esa concentración y anticipación de las jugadas, la segunda es el hecho de ser capaz de liderar a un equipo a pesar de que aún es un adolescente, y la tercera es que nunca pierde esa sonrisa que como bien dice el título de esta entrada comparte con todos aquellos que hacen de este juego un espectáculo.

Es cierto que mucho se ha hablado, comentado y escrito sobre el Genio de Ljubljana, especialmente desde que hace tres años debutaba con el primer equipo del Real Madrid, pero es que su progresión ha sido meteórica y dando pasos agigantados hasta convertirse en el mejor jugador de la Euroliga como demuestra su MVP del mes de Octubre o su datos de valoración por partido en la que acumula un total de 6 entradas, destacando una valoración máxima de 41 puntos.

No es de extrañar que al bueno de Luka se le conozca popularmente por el sobrenombre de Wonderboy, y es que las cosas que hace con la pelota en las manos nos hacen compararlo con los más grandes jugadores del pasado. Teniendo en cuenta que Dončić puede prácticamente jugar en casi todas las posiciones, hemos de decir que en las que mejor rinde y puede explotar sus virtudes son las de base-escolta (Point o shooting Guard) o la de alero (Small forward), y es por ellos que no es de extrañar que aparezcan las odiosas comparaciones con jugadores de la talla de Toni Kukoč (3 veces campeón de la NBA en los Bulls de Jordan) o Dražen Petrović (jugador que curiosamente también fue un genio adelantado a su época y que también jugó en Real Madrid).

Dončić es un jugador que llegó muy joven a Madrid, con doce años fue invitado por el club para participar en la minicopa y tras su exhibición su familia decidió que no había un lugar mejor para que Luka pudiera perseguir su sueño de convertirse en un jugador profesional. Ahora seis años después de todo aquello las expectativas lo sitúan para ocupar el primer puesto del próximo Draft de la NBA, algo que seguramente logrará ya que estamos ante uno los mejores jugadores de su generación y con una proyección que no conoce límites.

Su palmarés parece más bien parece el de un jugador veterano que está pensado en retirarse que el de un jugador que apenas  ha jugado tres años a nivel profesional. Destacando especialmente esa medalla de oro en el Eurobasket del año pasado con una selección, la eslovena, que ni mucho menos podría considerarse entre las 5 favoritas para alzarse con el trofeo continental, pero un superlativo Dončić fue capaz de llevar a su país hasta una final en la que su participación se vio comprometida por una lesión sufrida en el discurso de la misma. Con el Real Madrid conquistó los títulos de la Liga Endesa y la Copa del Rey en dos ocasiones, mientras que a nivel de Euroliga fue nombrado como la EuroLeague Rising Star del 2017.

Aquí dejo cinco vídeos breves de los mejores momentos de Luka Dončić.

 

Nada más que la verdad

Paul_Pierce.jpg

Hoy los Boston Celtics retiran la camiseta de Paul Pierce, el mítico alero de la franquicia de Massachusetts que formó parte de aquel superequipo que en 2008 ganaba la NBA en una final ante sus eternos enemigos de los Angeles Lakes.

Muchos son los que apuntan a que Pierce ha sido un jugador que ha dejado su huella en los Celtics, y es que debemos tener en cuenta que el alero pasó 15 temporadas defendiendo los colores de los de Boston.

Es por ello que este sentido homenaje es muy especial, hoy se le retira el dorsal a uno de los mejores, o tal vez el mejor, jugador de ataque de la historia de la franquicia; como dato nos quedamos con esos más de veinticuatro mil puntos que lo sitúan entre los tres mayores anotadores de la historia del club.

The Truth, apodo por el que popularmente se conoce a Pierce, rápidamente se convirtió en uno de jugadores favoritos de los aficionados que cada día abarrotan el TD Garden, y es que el hecho de que los Boston Celtics eligieran a Paul con la décima elección (pick) del draf de 1998 fue capital para la reconstrucción de un equipo que estaba falto de liderazgo desde la época de Larry Bird.

Confieso que mi verdadero amor este equipo nació gracias a jugadores como Paul Pierce, y un equipo como los Boston Celtics que con jugadores como Paul Pierce, Kevin Garnett, Ray Allen y Rajon Rondo enamoraban con un juego grupal en el que cualquiera que lo viera podía sentirse identificado.

Por todo esto todos los fans de los Celtics estamos más que agradecidos a Paul Pierce por todos sus años de compromiso y dedicación defendiendo la camiseta blanca y verde de Boston.

Tenemos que hablar sobre la Liga Dia

logo_3

Puede que la mayoría de las personas que siguen este blog no sepan lo que es la Liga Dia, así que he decidido dedicarle una entrada. Bueno, la Liga Dia es la Liga nacional de Baloncesto femenino aquí en España. Esta es una competición que organiza la Federación Española de Baloncesto (desde aquí en adelante FEB) y en la que el Grupo Dia es su principal socio y patrocinador; en esta competición participan un total de catorce equipos que representan a catorce provincias diferentes y a un total de ocho comunidades autónomas.

Actualmente se está disputando la undécima jornada de la liga regular de un total de veintiséis. Hay que tener en cuenta que la primera jornada se disputo a finales de Septiembre, en un gran evento organizado por la FEB en la que todos los equipos se reunieron en Madrid para jugar toda la jornada inaugural en el Polideportivo Antonio Magariños, y de esta forma dar mayor visibilidad y promocionar el baloncesto femenino; la última jornada de la liga regular ha de disputarse el treinta y uno de Marzo, y luego en Abril ya se pasaría a jugar unos play-off por el título de campeones de liga con los seis mejores equipos de la liga regular.

Los dos grandes referentes de la Liga Dia son el Perfumerías Avenida y el SPAR CITYLIFT Girona, estos dos equipos son los que están llamados a luchar por el título liguero, ya que lo llevan haciendo desde las tres últimas campañas, y a pesar de que al final el desenlace de sus enfrentamientos siempre suele ser el mismo (dos títulos para Avenida y uno para el Girona) ésta sana rivalidad ha enriquecido y fortalecido al baloncesto español.

Quitando a estos dos gigantes del baloncesto femenino nos queda una liga muy disputada y competida, con equipos bien compensados que con unos presupuestos más modestos intentan formar a las jugadoras nacionales ya desde la cantera, además de atraer a las jóvenes promesas del extranjero. El objetivo para muchos de estos equipos es permanecer otro año en la primera división del baloncesto femenino, mientras que otros equipos miran por entrar en la Copa de la Reina, o incluso finalizar la temporada dentro de los puestos que dan acceso a los play-off y con suerte poder jugar en competición europea en la próxima temporada.

Ya por ultimo me gustaría dedicarle unas líneas al equipo de mi ciudad, el Star Center Uni Ferrol, un equipo de esos que con muy poco hacen mucho. A pesar de un presupuesto austero este es un club que cree en el baloncesto femenino y además en una forma de jugar donde prima el espectáculo y el juego de ataque. No es de extrañar que las cosas les vayan tan bien actualmente ocupan la tercera posición (la misma que lograron la anterior temporada), ya que esta es una plantilla de mucha calidad que además está muy bien trabajada por su entrenador Lino López. La referente de este equipo es la pívot Bea Sánchez, ganadora de la medalla de Oro en el Europeo de este verano en la Republica Checa; pero en verdad este es un equipo donde todas las jugadoras aportan con buenas acciones en cada minuto que están en la cancha.

Bueno como siempre me gustaría animaros a seguir la Liga Día, y lo podéis hacer viendo los partidos en Teledeporte, o incluso si tenéis la oportunidad  acercándoos a los pabellones de baloncesto y comprando una entrada para disfrutar de una de las mejores ligas de Europa. Para más información podéis visitar este enlace o también la web de la Liga Dia.

RWUFMELD

 

Leyendas del United: segunda parte

Seguimos con esta serie de entradas dedicadas a repasar a esos legendarios jugadores del Manchester United. Entrada que seguramente será la última, ya que tengo previsto llegar hasta los jugadores de la actual plantilla, y obviamente también me gustaría dedicarle algunas líneas a más leyendas de este gran club.

Empezamos fuerte con un trío de porteros que siempre aparecen entre los mejores de la historia: Peter Schmeichel, Edwin van der Sar y David de Gea. Si vamos a construir un equipo ganador, la defensa es uno de los aspectos que han de trabajarse con mayor cuidado, de nada sirve marcar goles si luego se sufre con los contrataques de los rivales; es por ello que tener un buen portero en tu equipo supone una gran diferencia. Este razonamiento básico del fútbol se ve claramente reflejado en los equipos de Sir Alex Ferguson. Todos los aquí citados claramente se ciñen a la definición del portero que gana partidos con sus paradas; pero mi favorito es el “holandés volador” Edwin van der Sar, aunque también estoy muy orgulloso de ver como un joven guardameta español como de Gea es respetado tanto dentro como fuera del campo, además de ser uno de los capitanes del equipo.

Pero si vamos a hablar de capitanes del Manchester United hemos de ponernos de pie ante uno de los mejores jugadores irlandeses de la historia (o tal vez el mejor), el inigualable Roy Keane. Más de trescientas veinticinco apariciones y treinta y tres goles demuestran que el bueno de Roy no sólo era uno de esos jugadores que se encargaban de cortar el juego rival. Este Box-to-box era un jugador de carácter que muchas veces perdía los papeles en el campo, pero siempre será recordado por defender el escudo del United y por haber llevado el brazalete de capitán desde 1997 hasta que abandonó el club.

Nemanja Vidić, Rio Ferdinand y Patrice Evra. Los tres últimos grandes fichajes de Sir Alex Ferguson. A pesar de que Rio se unió a los Diablos Rojos dos años antes que sus otros dos compañeros en la línea defensiva, hay que decir que estos tres han marcado una época no sólo en Old Trafford sino que también en el fútbol europeo, así que sería una injusticia sepáralos. Su mayor éxito es haber ganado la Champions League en la temporada 2007/008. Yo soy de los que piensan que en el United ha notado mucho la marcha de estos jugadores, que no sólo han sido unos profesionales en el terreno de juego, sino que también han sido un ejemplo para los jóvenes defensas del equipo quienes han podido aprender de estas tres leyendas.

Ruud van Nistelrooy. Este delantero holandés es uno de los motivos por los que uno se hace seguidor del Manchester United, su llegada a Inglaterra fue todo un éxito, y es que estamos hablando de uno de esos delanteros que marcaba con mucha facilidad, de hecho era normal verlo anotar al menos un gol cada fin de semana. Sus cifras son escandalosas, llegando a marcar ciento cincuenta goles en cinco temporadas en Old Trafford. Es comprensible que tras su paso por Manchester fuera el Real Madrid el equipo que se llevará al goleador holandés, su carrera en España y en su país natal también demuestran que es un jugador que se adapta fácilmente a todo tipo de juego, y es que estamos ante uno de esos jugadores que tienen la portería entre ceja y ceja.

Pero si hablamos de los grandes delanteros y capitanes del United, el nombre que se nos viene a la cabeza es el de Wayne Rooney, el chico malo de Liverpool que decidió venir al United para triunfar. Y obviamente Rooney triunfó vestido de rojo; Wayne lidera el ranking de los máximos goleadores históricos del Manchester United con un total de doscientos cincuenta y tres goles en quinientas cincuenta y nueve apariciones; y además encabeza la tabla de los máximos goleadores de selección Inglesa de fútbol, y también ocupa el segundo puesto de los máximos anotadores de la Premier League. Hemos de tener en cuenta que durante los últimos años Rooney ha tenido que retrasar su posición hacia el centro del campo, ya que se necesitaba de su calidad en el pase y de su visión de juego para poder sacar la pelota jugada desde el centro del campo, hecho que obviamente condiciono y afectó a sus registros goleadores. Rooney es considerado uno de los jugadores más icónicos del club en esta última década, sus goles, sus polémicas, pero sobretodo sus apariciones estelares en los momentos más importantes lo convirtieron rápidamente en todo un ídolo para esos aficionados que se sientan en la grada de Stretford End.

Si seguimos buscando jugadores que como Rooney fueron ídolos de la afición del United, nos encontramos con Éric Daniel Pierre Cantona o también conocido popularmente como King Eric. Hay que decir que la llegada de Cantona a Inglaterra más bien parecía pronosticar el fin de su carrera, pero pronto llamó la atención de Sir Alex Ferguson quien tras verlo en el Leeds United decidió llevárselo a su United. Allí Cantona no tardó en acoplarse a un equipo falto de ese jugador decisivo, y con su carácter de líder silencioso y de jugador generoso pronto se convirtió en un fijo en las alineaciones. Cantona refleja a la perfección lo que un jugador del Manchester United tiene que ser: un jugador con la calidad suficiente como para que los rivales sepan cual es el jugador que no pueden perder de vista aunque no tenga el balón. Muchos dirán que Cantona nunca gano el Balón de Oro o la Champions, pero viéndolo jugar uno se da cuenta de que King Eric era un jugador diferente, uno de esos a los que los expertos llaman genios y los aficionador idolatran.

Obviamente no puede faltar Cristiano Ronaldo, quien llegó en 2003 como un chico de dieciocho años que era una de las mayores promesas del fútbol europeo, y se marchó en 2009 siendo un jugador capaz de echarse a todo un Manchester United a sus espaldas y además habiéndolo ganado todo en Inglaterra. Seis años en los que CR7 rompió todos los records del club, por ejemplo en la temporada 2007/008 logró ser el máximo goleador de la Premier League con 31 goles. Además la venta de Ronaldo al Real Madrid, supuso la mayor venta realizada en el club. Desde su primera temporada a las órdenes de Sir Alex, hasta este reciente quinto balón de oro podemos ver como Cristiano ha evolucionado en su juego; pero yo he de decir que cada vez que lo veo jugar sigo viendo a ese joven portugués que corría la banda de Old Trafford. Obviamente para mi Cristiano Ronaldo es el mejor jugador de su generación y uno de los mejores jugadores de la historia; para mí nunca se podrá comparar con Messi ya que como he dicho anteriormente Cristiano lo ha ganado todo no sólo en España con el Madrid sino que también en Inglaterra con el Manchester.

Pogba, la gran esperanza. He de confesar que ver a Paul Pogba dejando Manchester en el verano de 2012 con dirección Turín fue un momento difícil de digerir, pues ya en aquel momento muchos éramos los que pensábamos que el francés era un jugador especial que sólo necesitaba jugar con regularidad con el primer equipo para poder triunfar. Pero en un mundo en el que los agentes se preocupan más por llenarse sus bolsillos, que por conseguir lo mejor para sus representados, Pogba llegó a la Juventus y allí no sólo empezó a jugar de titular, sino que además se convirtió en un jugador importante para los italianos. Cuatro años en Italia y cuatro ligas italianas después, Pogba estaba preparado para un reto mayor, y ese reto no era otro que el de volver a Manchester para jugar en un United que se estaba preparando para la reconstrucción en torno al juego del francés. En estas dos temporadas tras su regreso, Pogba ha ido creciendo progresivamente al igual que lo hacía el equipo. Por lo de ahora su mayor éxito es la UEFA Europa League del año pasado en donde Pogba no sólo marcó un gol, sino que además fue el encargado de abrir el marcador y así poner la primera piedra para el primer trofeo europeo que levantaba el United en algo más de ocho años. Para mí Pogba representa el futuro del club, no sólo por el hecho de que para traerlo de vuelta se haya hecho una gran inversión, sino que estamos hablando de uno de esos jugadores capaces de generar ilusión. Además que teniendo a Pogba en tu equipo los otros buenos jugadores también querrán jugar en este club, como ha ocurrido en el último fichaje del delantero belga Romelu Lukaku. Esperemos que Pogba triunfé, porque sus triunfos serán los de un club que ha encontrado en el francés a su más reciente ídolo, sólo el tiempo nos dirá si podemos considerar a Pogba como una leyenda del Manchester United.

2468.jpg

Leyendas del United: primera parte

Aprovechando que hoy es el cumpleaños de Ryan Giggs, el jugador que más partidos ha jugado con la camiseta roja y el pantalón blanco del uniforme del Manchester United, he decidido dedicarles una entrada a todos aquellos futbolistas que ayudaron a escribir esas páginas de gloria en la historia del United.

Man-U-class-of-92

Obviamente me gustaría empezar con Giggs, The Welsh Wizard, uno de esos one-club men que debutó en la liga inglesa (First Division) en 1991 contra el Everton, y desde ese preciso instante hasta su retirada podemos decir que se adueñó de la banda izquierda de Old Trafford. Como he comentado anteriormente, Ryan Giggs es el jugador que más partidos ha disputado en el club, casi mil partidos repartidos en veintidós temporadas; además tiene el record de haber marcado en veintiuna de ellas. El Galés también es conocido por la cantidad de trofeos que levantó siendo uno de los capitanes del club, entre ellos 13 títulos de la Premier League o lo que es lo mismo la misma cantidad de ligas que tiene el Arsenal, o más títulos que los que suman el Chelsea, el Manchester City o el Tottenham Hotspur.

Otro de los jugadores de la quinta de Giggs que todo el mundo recuerda con gran admiración es Paul Scholes, y no sólo por el hecho de mantenerse fiel al club que le hizo debutar, sino por ser uno de esos jugadores capaces de hacer levantar a todo el estadio con sus golazos desde fuera del área o incluso desde una mayor distancia. Sus boleas eran la principal atracción del público, pero fue la forma en la que movía la pelota y como controlaba tanto el juego defensivo como ofensivo desde el centro del campo, lo que le convirtió en uno de esos jugadores que todo entrenador quería tener en su plantilla. La curiosidad que rodea la carrera de Scholes es que es el único jugador del United que se ha retirado dos veces en el mismo club (2011 y 2013).

Seguimos con David Beckham, uno de los compañeros de Giggs en aquella maravillosa noche en Barcelona de 1999, noche en la que el United ganaba su segunda Champions League. ¿Qué puedo decir del bueno de David? Tal vez el futbolista más famoso del planeta, un jugador con un golpeo del balón exquisito, técnicamente superdotado para el fútbol practicado en las islas, y con un currículum y palmares envidiables. Aquella noche en Barcelona el United se convertía en el primer equipo inglés en lograr el trébol o lo que es lo mismo ganar la Premier, la FA Cup y la Champions. Aquella final de Champions League es recordada como la más dramática, y es que tras noventa minutos de juego el United estaba sentenciado, y fue gracias a un córner que lanzo David en el añadido que el equipo pudo remontar el partido.

Pero como todos sabemos el fútbol es un juego donde gana el equipo que marca más goles, y para tres centrocampistas como Giggs, Scholes y Beckham no podía haber mejor sueño que jugar en un equipo que tuviera una dupla de delanteros que fueran unos especialistas en el área rival como lo eran Andy Cole y Dwight Yorke. El inglés y el Trinitense lideraron el ataque de los Diablos Rojos desde 1998 hasta el 2001. En ambos casos podríamos decir que la carrera de estos futbolistas mejoró cuando unieron sus destinos al del Manchester United; pero esta no es la única similitud que comparten, ya que ambos tienen un porcentaje de goles por partidos jugados muy similar: el de Cole es un 48% mientras que el de Yorke está en el 54%. En su primera temporada juntos jugaron cincuenta partidos y los dos superaron la veintena de goles para hacer un total de cincuenta y tres; en su segundo año lograron mantener esos registros con cuarenta y cinco partidos jugados y cuarenta y cinco goles anotados. Es normal pensar que tras esas dos temporadas tan buenas, aún a día de hoy Cole y Yorke son admirados en Old Trafford.

Y ahora toca hablar de otra leyenda que al igual que Beckham ha llevado el número 7 del United, pero en el caso de George Best podríamos decir que prácticamente estrenó ese ya mítico dorsal. El Beatle como lo bautizaron los periódicos lisboetas, tras una de sus exhibiciones contra el equipo del Benfica (uno de los dominadores del fútbol europeo) en 1966, se caracterizaba por ser un jugador de una calidad enorme, un talento natural con gran visión de juego y con mucho gol, o lo que es lo mismo un jugador total. Pero no todo fueron luces en la vida de Best, y es que con los triunfos deportivos llegaron el dinero y la fama (Balón del Oro del 68), y eso terminó acabando con él. Best nos dejó el veinticinco de Noviembre de 2005 tras haber luchado toda su vida contra el alcoholismo, una enfermedad a la que nunca pudo vencer.

Para quienes no lo sepan Best formaba parte de lo que se conoce como The United Trinity, este es el nombre con el que se conocía al tridente de jugadores que formaban Best, Bobby Charlton y Denis Law (todos ellos ganadores del Balón de Oro). Y es de Law del que me gustaría hablaros, tal vez no tan conocido como los dos otros integrantes del tridente, pero este fue un jugador capaz de anotar 18 hat-tricks (3 goles en un partido) en su carrera, además fue el máximo goleador de la temporada 1963-64, y actualmente ocupa el tercer puesto de los máximos goleadores del club con un total de 237 goles. Denis Law era un jugador diferente y uno de los pioneros que dejaron las islas para ir a jugar a otra liga, en este caso al Torino de la liga italiana, y tras pasar una temporada allí fichó por el Manchester United y como se suele decir el resto es historia.

Sir Bobby Charlton, aquel joven que sobrevivió al accidente aéreo de Múnich en 1958 y que en 1966 ganó el primer y único mundial de Inglaterra. Un accidente que de una forma u otra marcó su carrera deportiva y es que quién podría imaginar que diez años después de ese terrible accidente Charlton estaría levantando el trofeo más prestigio del fútbol a nivel de clubes. Pero Charlton era un goleador como nunca antes se había visto en el fútbol inglés, era un jugador de otra época. Para poder entender la huella que ha dejado en el club, tenemos que pensar que aún en la actualidad muchas decisiones que se toman en la junta directiva son consultadas con él. Además, desde 2016 una de las tribunas de Old Trafford lleva su nombre. Sus números lo sitúan como el segundo goleador histórico del United con doscientos cuarenta y nueve goles, y también ocupa el segundo puesto en lo referente al número de partidos disputados con un total de setecientos cincuenta y ocho.

Mención especial se merecen todos aquellos jugadores que perdieron su vida en el accidente aéreo de Múnich, aquel seis de Febrero de 1958, en aquel avión viajaba una generación de jóvenes jugadores conocida como los Busby Babes, estos talentosos jugadores habían sido entrenados en el club y a pesar de que la media de edad no superaba los veintidós años de edad conquistaron dos títulos ligueros de manera consecutiva (1955–56 y 1956–57). Siempre serán recordados como las flores de Manchester.

El milagro de los Boston Celtics.

BC

Aun sabiendo que estas entradas dedicadas al baloncesto no son tan bien recibidas como pudieran serlo otro tipo de entradas, me parece que es mi “deber” como aficionado a los Boston Celtics dedicarles unas cuantas palabras de respeto y admiración por el gran comienzo de curso que han tenido en esta nueva temporada de la NBA.

Los antecedentes nos llevan al verano de este 2017 cuando la franquicia de Massachusetts anunciaba no sólo la incorporación de una estrella a su proyecto de reconstrucción, sino la contratación de dos jugadores All Star como son el alero Gordon Hayward y el base campeón de la NBA y de las Olimpiadas Kyrie Irving. Boston estaba construyendo un equipo campeón. Pero la alegría duro poco, muy poco, y es que cuando a los cinco minutos del primer partido del curso Hayward cayo lesionado de gravedad con una fractura de tibia y un tobillo dislocado, todas las esperanzas de los Celtics se difuminaron con las lágrimas del nuevo ídolo.

Dos derrotas seguidas, la primera ante los Cleveland Cavaliers de LeBron James quienes se supone que han de liderar la conferencia Este junto a Boston, y otra en el estreno en casa ante los Bucks de Milwaukee dispararon todas las alarmas, los Celtics deberían lamerse las heridas y esperar a tener mejor suerte en 2019. Pero lo cierto es que ya han pasado dieciséis jornadas y los Celtics han logrado igualar un record de catorce victorias seguidas que se remontaba a la temporada 2010-2011, y ahora no solo lideran el Este sino que además son los que mejor racha llevan en la liga y se han consolidado como uno de los mejores equipos defensivos.

Sin embargo no debemos pensar que el éxito de este equipo sólo se debe a una organizada defensa que no permite a los rivales conseguir canastas fáciles al correr los contrataques o al presionar a los tiradores rivales para que no puedan encestar fácilmente de larga o media distancia. Es el trabajar duro, la ilusión y la convicción de que trabajando de esta manera se pueden lograr los objetivos lo que ha llevado a esta joven plantilla a sobreponerse tanto a sus rivales como a las múltiples lesiones que les han impedido jugar en todo su esplendor.

Estos Celtics son un equipo atípico que lucha contras las adversidades y está liderado por un Kyrie Irving que se ha echado a una de las más legendarias franquicias de la NBA a sus espaldas a sus veinticinco años y tras pasar tres a la sobra de LeBron en Cleveland. Pero Irving no está sólo, el australiano ha encontrado en Al Horford el mejor socio posible en la pintura. Pero sin duda algunas han sido dos jóvenes y talentosos jugadores como Jaylen Brown y Jayson Tatum los que más han sorprendido a la afición del TD Garden. Bueno siendo justos hemos de decir que este es un equipo con mayúsculas en el que todos los jugadores del roster contribuyen con acciones positivas cuando están en la cancha.

Para terminar me gustaría decir que aunque sea muy temprano para decir si este equipo puede llegar a las finales de la NBA, si hay que tenerlos en cuenta y contar con ellos para estar en la pelea por liderar la conferencia Este no sólo este año si no en el futuro. Todos sabemos que los Celtics son uno de esos equipos que tienen la sala de los trofeos llena de campeonatos (17 de liga y 21 de conferencia) y muchas son las camisetas de sus leyendas que han sido retiradas en señal respeto. Esperemos que dentro de un par de años esta camada de jugadores pueda unirse a nombres tan ilustres como los de Red Auerbach, Paul Pierce, Bill Russell o Larry Bird, será una buena señal para los de Boston.

Sobre el Eurobasket y el milagro esloveno

Tras haber dejado pasar el correspondiente día de reflexión, me parece que ahora es el momento apropiado para hablar un poco sobre este último Eurobasket celebrado en Turquía, y que nos ha dejado a Eslovenia como campeona continental, sí, Eslovenia que durante esta competición ha demostrado como con menos se puede hacer mucho.

Repasando mentalmente lo que han sido casi algo más de dos semanas de baloncesto, uno siente que ha visto como al final el baloncesto repartía justicia en una final muy igualada que al final se decantó para el conjunto Esloveno que vencía a Serbia, sus vecinos balcánicos, por un ajustado 93 a 85.

Durante todo el campeonato los eslovenos habían dado sensación de que estaban concentrados en cada partido, pero a la hora de la verdad sobre el parqué se podía observar un equipo que se divertía jugando con el balón y que además hacía disfrutar al público. En definitiva el baloncesto pertenece a jugadores como Luka Dončić o Goran Dragić.

Hablando de Dragić, tenemos que decir que fue designado como el mejor jugador (MVP) tanto de la final como del campeonato, y es que el capitán de Eslovenia se hecho el equipo a la espalda durante la final contra Serbia, en lo que podríamos definir como un vendaval ofensivo (35 puntos) durante los tres primeros cuartos.

Obviamente también debemos reconocer el titánico esfuerzo del combinado Serbio que lastrado por las bajas de hasta seis de sus más notables jugadores, fueron capaces de formar un equipo para competir con dignidad durante el Eurobasket, esto nos hace pensar que los entrenados por Sasha Djordjevic volverán incluso más fuertes.

Pero dejando de lado todo ese baloncesto “Yugoslavo” y centrándonos en nuestra querida ÑBA, me gustaría decir que de verdad me parece casi un milagro que esta gran generación de jugadores de baloncesto españoles puedan seguir regalándonos tantos grandes momentos y triunfos a pesar de los años.

Con la despedida de Navarro parece que la generación de los junior de oro ya ha asumido que es hora de ceder el testigo a una nueva hornada de jugadores, que son capaces de empezar a brillar con luz propia en una selección española en la que se mezcla la Juventus de Ricky Rubio con la experiencia de Marc o Pau Gasol.

Para terminar, me gustaría decir que a pesar de las muchas ausencias de esas estrellas del baloncesto europeo, al final hemos podido disfrutar de un gran espectáculo, y además decir que podemos sentirnos orgullosos de ver como nuestros jugadores franquicia son capaces de anteponer la selección a los intereses de sus equipos en la NBA, y eso también es un triunfo.