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¿Qué está pasando este año en la WSL?

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Stephanie Gilmore y Lakey Peterson compartieron podium en el J-Bay Open. WSL / Kelly Cestari

Ahora que ya hemos superado el ecuador de la temporada, y estando a falta de cuatro eventos (5 en la categoría masculina) para conocer a los nuevos campeones del mundo de surf, me parece que es el momento apropiado para repasar esta más que disputada temporada. Una temporada que ha estado llena de grandes momentos, muchos cambios, nuevos y apasionantes eventos para los surfistas del WCT (World Championship Tour), épicas victorias, y sobretodo mucha igualdad.

Mirando los rankings provisionales podemos sacar varias e interesantes conclusiones. Por ejemplo en la categoría masculina podemos observar como los surfistas brasileiros dominan este año con más fuerza que nuca; un dominio aplastante en el que resalta Filipe Toledo, líder de la clasificación. Además de tener al mejor surfista, los brasileños pueden presumir de que entre los ocho mejores, la mitad son surfistas de su país. Otro dato que merece la pena resaltar es que de los seis eventos disputados hasta la fecha, cinco los han ganado surfistas nacidos en Brasil.

Mientras que en la categoría femenina nos encontramos con que hay dos nombres que están brillando con luz propia, y ya se encuentran muy destacadas con respecto a las otras competidoras, estas son la australiana Stephanie Gilmore (6 veces campeona del mundo) y la californiana Lakey Peterson. Otro nombre del que hay que hablar es el de Courtney Conlogue, quien actualmente se encuentra en una inusual decimosexta posición debido a una lesión que la ha tenido apartada del agua, lesión que ha comprometido sus opciones de luchar por el título mundial, y también comprometen su participación para la próxima temporada (sólo el Top 10 tiene la clasificación asegurada), aunque no sería de extrañar que la WSL le concediera una wildcard o invitación para participar en la próxima temporada a causa de su lesión.

Analizando un poco más en profundidad la temporada, aunque sólo en lo referente a la categoría femenina, ya que es la única que he tenido ocasión de seguir con más regularidad debido a los siempre complicados horarios. Me gustaría decir que no me sorprende ver a Peterson entre las favoritas para ganar el título mundial, ya que me parece una surfista muy completa que puede tanto sacar sus mangas cuando escasean las olas como mostrar todo su poderío en los escenarios más complicados; y además siempre es bueno para la competición que Gilmore sea capaz de surfear a su mejor nivel y con ese deseo por triunfar y ganar que siempre la ha caracterizado. Estas dos mujeres están llamadas a disputarse la corona del surf mundial en la última prueba del campeonato que como cada año se celebra en Hawái (Honolua Bay, Maui).

Por lo de ahora es la australiana la que tiene una ligera ventaja, ya que cuenta con tres victoria (una más que Peterson); y además ha estado más regular durante toda la temporada (ha logrado llegar o pasar de Cuartos de Final en todos los eventos del año); pero especialmente hay algo en lo que la australiana le tiene tomada la delantera a la californiana, y es que Gilmore le ha ganado dos finales a Lakey (Brasil y Sudáfrica). Veremos si estas dos pueden mantener el ritmo y seguir ganando eventos.

También hay igualdad en la parte baja de la clasificación, y es que entre la octava clasificada (Sally Fitzgibbons) y la decimocuarta (Sage Erickson) hay poco más de 4000 puntos de diferencia; además en este grupo podemos encontrar nombres tan ilustres como los de: Silvana Lima, las hawaianas Coco Ho y Malia Manuel, o las australianas Nikki Van Dijk o Keely Andrew.

Otras dos grandes campeonas que han encontrado más dificultades de las deseadas han sido; la dos veces campeona del mundo Tyler Wright quien además de un terrible comienzo de temporada se ha visto envuelta en una serie de lesiones que le han obligado a perderse los dos últimos eventos (J-Bay y el próximo Vans US Open of Surfing); y Carissa Moore quien esperaba sumar un cuarto mundial a su colección, pero quien actualmente se encuentra en tierra de nadie, sexta en la clasificación (un lugar por detrás de Wright) y a 20.000 puntos del liderato. Esperemos que en esta segunda mitad de temporada puedan encontrar esa tabla mágica que les haga volver a ser competitivas y ganar un par de competiciones para despedir la temporada de la mejor forma posible.

Bueno esto es todo por mi parte. Desde aquí aprovecho para recordar que el mundial de surf de la WSL se puede ver en directo, y de forma totalmente gratuita en su web y en su Facebook. Aún queda mucho mundial por disputarse, e incluso campeonatos tan importante como el Tahiti Pro (celebrado en Teahupoo), los eventos los Estados Unidos (2 para las chicas), Europa (2 para los chicos) y para cerrar la temporada Hawái.

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Nace la WSL Founders’ Cup of Surfing

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En esta entrada he pensado que podría ser interesante darle una vuelta de tuerca a todo lo que rodeo a la Founder’s Cup, el que probablemente ente esté considerado como el mayor evento por equipos en el planeta surf.

Sabedor de que muchos aún se preguntaran que es la a la Founder’s Cup, os explicaré que esta nueva competición es una idea que surgió entre el once veces campeón del mundo, Kelly Slater, y la WSL (World Surf League), con la finalidad de crear una competición por equipos que representara a las diferentes naciones que participan en el WCT (World Championship Tour).

Las normas son muy sencillas, un único evento en el Surf Ranch propiedad de Slater en Lemore (California), dos días de surf (5 y 6 de Mayo), y veinticinco de los mejores surfistas del mundo repartidos en 5 equipos (Estados Unidos, Europa, Brasil, Australia y el Resto del Mundo).

Con unas matemáticas muy sencillas nos salen cinco surfistas por equipo, que según los criterios seleccionados para esta primera edición se repartirán en 3 hombres y dos mujeres; algo que sospecho está relacionado con el menor número de surfistas femeninas de primer nivel que hay en Brasil.

Lo que más me ha gustado de esta nueva competición es que cada país tiene un capitán que se ha encargado de seleccionar a sus compañeros y compañeras, y así tenemos que capitaneando a Brasil está el campeón del mundo de 2014 Gabriel Medina, como anfitrión y líder de los Estados Unidos tenemos al mismísimo Kelly Slater, la primera capitana es la representante de Europa Johanne Defay, mientras que Jordy Smith representa a El Resto del Mundo, y para liderar a Australia nadie mejor que Stephanie Gilmore.

Lo primero que me parece que debería cambiar es el formato, y es que me parece que incluyendo a antiguas leyendas y jóvenes promesas este evento ganaría más consistencia y sería una buena forma de darle una oportunidad a jóvenes talentos para hacerse ver. Tampoco estoy muy de acuerdo con cómo se ha repartido el número de participantes en lo referente al género, porque por ejemplo Australia tiene tres grandes surfistas que son mujeres, y Brasil sólo cuenta con Silvana Lima, así que esto debería de ser un criterio más abierto según cada nación.

Teniendo todo esto en cuenta empezamos a seleccionar a nuestros competidores:

  • Obviamente empezando con el país anfitrión, Estados Unidos. Pero antes de empezar debo aclarar que para este evento los Hawaianos han decidido que competirán bajo la bandera de Estados Unidos, como si se tratará de las Olimpiadas de Tokio 2020.

En la categoría de Viejas Glorias yo seleccionaría a Kelly Slater y a Lisa Andersen, dos leyendas que popularizaron con sus triunfos en el mundial a marcas como Quiksilver y Roxy, respectivamente.

Como ya comente anteriormente también habría espacio para las jóvenes promesas como pueden ser Griffin Colapinto y Caroline Marks, los nuevos Rookies en el Dream Tour de la WSL, han pasado de ser una apuesta de futuro para consagrarse como una realidad con dos grandes actuaciones en los primeros eventos del año.

Y para terminar nuestros cinco surfistas que competirían en el evento principal serían Kolohe Andino y John John Florence en la categoría masculina, mientras que en la femenina tendríamos a la tres veces campeona del mundo Carissa Moore, la primera líder del año Lakey Peterson y a Coco Ho.

  • The Brazilian storm: Tengo que reconocer que me ha costado bastante encontrar grandes leyendas del surf Brasileiro, pero tras muchas consultas en la web de la WSL, he decidido quedarme con estos dos nombres: Fábio Gouveia y Jacqueline Silva la primera brasileña en clasificarse para el WCT en 1999.

Jóvenes promesas como Yago Dora y Taina Hinckel.

Mientras que para el equipo de cinco lo mejor sería seleccionar a una única mujer que sería Silvana Lima quien ha ganado cuatro eventos del WCT, y su mejor resultado en el mundial corresponde a dos segundos puestos en 2008 y 2009. Mientras que tendríamos cuatro surfistas masculinos liderados por Gabriel Medina, Filipe Toledo, Italo Ferreira y Miguel Pupo.

  • Europa: Empezamos también con dos referentes del surf continental como son Caroline Sarran y Martin Potter. La francesa Sarran es dos veces campeona de Europa por la ASP y cinco veces campeona nacional. Mientras que el británico Potter puede presumir de ser campeón mundial, titulo logrado en el año 1989.

Mientras que las jóvenes promesas europeas hablan en francés y en español, como ocurre con el galo Nelson Cloarec y la surfista vasca Ainara Aymat.

Para el equipo Europeo he de confesar que me parece muy buena selección la realizada por Johanne Defay con su compatriota Jeremy Flores, el portugués Frederico Morais, la alemana Frankie Harrer y el italiano Leonardo Fioravanti. Un equipo donde tenemos una interesante mezcla de juventud y experiencia.

  • El Resto del Mundo: Me parece que agrupar bajo la bandera del Resto del Mundo a grandes países con tanta tradición de surf como Sudáfrica y La Polinesia junto a nuevas potencias como Japón ha sido un gran acierto por parte de los organizadores.

Dado a esta gran amplitud de países a la hora de seleccionar es más complicado escoger tanto a las jóvenes promesas como a las leyendas; pero en mi opinión creo que todos estamos de acuerdo en que la persona Sofía Mulanovich (la peruana fuecampeona del mundo en 2004) y el campeón del mundo en 1977 Shaun Tomson son los que mejor pueden representar esta categoría.

Las jóvenes promesas vienen desde lugares más exóticos como es el caso de Vahine Fierro procedente de la polinesia francesa, Fierro es la actual campeona del mundo Junior. Además del surfista Indonesio Oney Anwar, quien es toda una sensación no sólo en su país sino que a nivel global gracias a sus vídeos donde lo vemos surfeando las mejores olas.

En lo referente al equipo formado por los sudafricanos Jordy Smith y Bianca Buitendag, la neozelandesa Paige Hareb, el Japonés Kanoa Igarashi y el surfista de Tahití Michel Bourez, tengo que decir que me parece un equipo bastante sólido, con Smith como máxima figura, pero con surfistas que son muy buenos en olas de consecuencias como el caso de Bourez y Igarashi. Hablando de las dos otras integrantes del equipo sí que podemos verlo como un punto negativo, pues Bianca lleva dos años bastante malos sin formar parte de la elite a nivel competitivo y Paige nunca ha demostrado nada que nos haga pensar que pueda estar entre las quince mejores surfistas del año.

  • Australia. En último lugar tenemos al país que probablemente más campeones del mundo de surf tenga, Australia, un país en el que este es el deporte rey, y se enseña en los clubes donde pequeños niños y niñas empiezan a coger sus primeras olas mientras sueñan con imitar a sus ídolos.

Ídolos como son estas dos leyendas: Layne Beachley siete veces campeona del mundo (destacando sus seis primeros títulos de forma consecutiva) y Mark Richards quien conquistó cuatro títulos mundiales de forma consecutiva.

Como decía anteriormente gracias a la pasión que el pueblo australiano demuestra por este deporte es normal encontrarse con que sus jóvenes promesas empiezan a brillar a una edad muy temprana, y justamente eso fue lo que le ocurrió al surfista Ethan Ewing que el año pasado se convertía en el más joven en clasificarse para el World Championship Tour a la vez que se proclamaba como campeón junior, título que comparte con Macy Callaghan, quien en los últimos dos años ha demostrado su gran nivel en las WQS (Women’s Qualifying Series).

Para el equipo principal, yo soy partidario de hacer un par de retoques, no porque piense que es un mal equipo el formado por Matt Wilkinson, Mick Fanning, Stephanie Gilmore, Joel Parkison y Tyler Wright; pero yo pienso que a día de hoy el surf femenino ha dado mejores surfistas a Australia que en el caso de los chicos, así que yo mantendría a Gilmore y a Tyler, pero añadiría a Sally Fitzgibbons quien no olvidemos que siempre ha destacado por ser una gran surfista a la hora de surfear un tubo. Y por consiguiente me quedaría con Fanning y con Parkinson por el hecho de ser campeones del mundo.

Bueno esto es todo por mi parte y os invito a acercaros a la página web de la WSL para disfrutar de este novedoso campeonato entre naciones, que nos servirá para conocer todos los detalles del Surf Ranch que ha creado Kelly Slater en la localidad californiana  de Lemoore; una ola fabricada por el ser humano, que nos dará varias secciones para que los surfistas puedan mostrar todas sus habilidades, una ola (todos los surfistas tendrán que hacer al menos una de derechas y otra de izquierdas) que también puede ofrecer un largo y prolongado tubo que seguramente hará las delicias de todos los fans. Yo personalmente estoy bastante emocionado por ver las instalaciones, el formato nuevo de esta compleción, y especialmente esa ola que parece de ciencia-ficción.

8 grandes mujeres de ayer y de hoy

Lauren Wasser

Para conmemorar esta fecha tan señalada en el calendario, Día internacional de la mujer, he decidido que no hay mejor manera posible para homenajear a todas las mujeres de nuestras vidas que hacer una entrada con ocho de las mujeres que más me inspiran y que según mi criterio todos deberíamos de admirar por sus logros en sus respectivos campos.

Empezando con la atleta gallega, Ana Peleteiro, la flamante nueva medallista española, esta vez en una disciplina como el triple salto. Los records de la joven gallega no dejan de sorprender a nadie. Además su éxito más reciente en el mundial de pista cubierta de Birmingham (Inglaterra) es un gran estímulo para todo el mundo, pues no hemos de olvidar que Peleteiro fue incluida en el equipo nacional como repescada por la IAAF (por no tener la mínima establecida por la Federación Internacional), así que siempre hay que confiar en uno mismo y aprovechar las oportunidades al máximo.

Rosalía de Castro, es muy difícil dejar de lado a esta gran representante del pueblo Gallego y de nuestra cultura. Rosalía es esa gran mujer que supo destacar en un mundo de hombres y lo hizo además en un tiempo en el cual escribir en gallego no era algo bien visto. La Santiaguesa representa mejor que nadie ese movimiento del Rexurdimento de las letras galegas y lo hace como una escritora total que tanto podía escribir prosa como poesía.

Kate Nash, cantante, actriz, performance, y un montón de trabajos relacionados con la expresión artística, en definitiva una de las personalidades más importantes de la cultura Británica de esta década, y además un gran icono del resurgir del movimiento Riot grrrl.

Las hermanas Brontë. Tal vez mucha gente que piensa en los grandes nombres de la literatura británica pueda pensar que Shakespeare o Dickens son sus máximos representantes; pero son muchos y muchas los que sitúan a las tres excepcionales hermanas Brontë por encima de cualquier escritor nacido en las islas, y lo hacen conocedores de una producción literaria que además de revolucionar a los lectores de su época, sigue cautivando a millones de nuevos lectores cada año. Las obras de Emily, Anne y Charlotte han resistido el paso del tiempo tan bien porque están escritas por tres escritoras que supieron reflejar a la perfección las preocupaciones de la gente de su época y lo hicieron escribiendo con maestría sobre asuntos que están íntimamente ligados a nuestra forma de entender el mundo.

Lauren Wasser. Tal vez mucha gente no recuerde quien es Lauren Wasser, y mucha gente se preguntarán porque he incluido a una joven modelo estadounidense, y la verdad es que Lauren es mucho más que ello. Lauren tristemente fue noticia en 2012 cuando perdió su pierna tras haber sufrido Síndrome del choque tóxico (T.S.S.) -Recientemente conociamos la noticia de que Lauren se tenía que someter a una nueva aporeación en la que los médicos le amputaban la otra pierna, para evitar el dolor causado por el T.S.S.-; pero eso no la hizo venirse abajo, siguió trabajando como modelo y el año pasado protagonizaba el último videoclip del grupo Muse. Desde entonces ha colaborado en varias campañas para dar más visibilidad a todas las personas que han sufrido T.S.S. y además ha dado varias charlas sobre su propia experiencia, charlas como esta para TED-talk que es muy recomendable.

Elizabeth I of England es tal vez el personaje histórico que más admiración y curiosidad despiertan en mí, especialmente tras haber visto aquella fantástica película protagonizada por Cate Blanchett. Hija de Anne Boleyn y del rey Henry VIII de Inglaterra, Elizabeth se convertiría en la última monarca de la dinastía Tudor y lo hizo con un reinado marcado sin duda alguna por la tensa relación con España, cabe destacar que fue durante su reinado que se produjo la famosa derrota de la Armada Invencible.

Y si anteriormente mencionábamos a Rosalía de castro, ahora le toca el turno a otra ilustre gallega como es Doña Emilia Pardo Bazán, otra gran figura de las letras en este caso a nivel nacional, que según su ha comprobado por su correspondencia guardaba una gran amistad con Rosalía. Pardo Bazán fue miembro de la Real Academia Galega, algo que a sus colegas de la Real Academia Española parecía no terminar de convencerles por el hecho de ser mujer y rechazaron su candidatura en múltiples ocasiones. La condensa entre su extensa obra también ha sabido tratar el tema de la mujer y el feminismo, que sirva como prueba la recopilación de sus relatos que lleva por nombre “Cuentos De Mujeres Valientes”.

Y para terminar con una de las personas que más admiración despierta, especialmente entre todos y todas las fans del surf, me refiero a la seis veces campeona del mundo, la australiana Stephanie Gilmore. Stephanie es de todas las personas que forman parte del mundial de surf, incluyendo hombres y el resto de mujeres, la más talentosa y estilosa sobre una tabla de surf, y no sólo eso Gilmore es una de esas pocas personas que poseen ese gen competitivo y ganador que les impulsan a darlo todo en los momentos más importantes. Además para los que no lo sepan la australiana es una luchadora que tuvo que sobreponerse a un ataque nocturno que sufrió hace unos años (cuando tenía 21) a manos de un hombre que la ataco con una barra de hierro. Por todo esto cuando uno ve a Gilmore sonreír siente esa felicidad que la australiana transmite.

El adiós de Mick Fanning

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Hoy el propio Mick Fanning ha confirmado de manera oficial que se retira de la competición profesional, y lo hará en el Rip Curl Pro Bell Beach (Del 28 de Marzo al 8 de Abril) que es un evento que está muy ligado al legado del surfista australiano. Obviamente al hablar de Fanning no podemos dejar de mencionar que estamos ante un tres veces campeón del mundo y que además ha ganado un total de veintidós  eventos del World Championship Tour.

Esta noticia ha sido una auténtica sorpresa ya que apenas faltan doce días para el comienzo de la nueva temporada, temporada que para el australiano será la numero diecisiete y última (2001 – 2018). Repasando la anterior temporada, hay varios datos que merece la pena resaltar. Teniendo en cuenta que 2017 no fue un buen año para Mick ya que finalizó fuera del Top 10 y nunca fue capaz de pasar de los cuartos de final durante todo el año, su temporada ha estado plagada de grandes actuaciones como se refleja en sus estadísticas que nos señalan que su mejor ola fue un 9.93 y en su mejor manga alcanzo una puntuación total de 18.86.

Tal vez sus gestas deportivas no sean muy conocidas por la mayoría de la gente, pero seguro que muchos y muchas si recuerdan a aquel surfista que en 2015 fue atacado por un tiburón, en efecto ese surfista era Mick Fanning. Todo sucedió mientras Fanning se encontraba compitiendo en la final del J-Bay Open en Sudáfrica contra su compatriota Julian Wilson, cuando se vio sorprendido por el ataque de un enorme tiburón blanco, para defenderse Mick no dudó en darle una patada a la bestia e incluso emplear su tabla como barrera de protección, finalmente un heroico Wilson y el servicio de Jet-sky ayudaron a socorrer al bueno de Mick. Tras el ataque Fanning decidió que en 2016 se daría un pequeño descanso y que sólo participaría en unos cuantos eventos de aquella temporada, pero la casualidad quiso que fuese en Sudáfrica donde Fanning se reencontrara con la victoria.

Para terminar me gustaría decir que hay dos lugares que uno asociará siempre al nombre de Mick Fanning. Obviamente uno de ellos es Sudáfrica y sus cuarto victoria en el J-Bay Open (2002, 2006, 2014 y 2016), siendo la de 2016 su última victoria hasta la fecha. Y el otro tiene que ser Bells Beach, evento que ha ganado también en cuatro ocasiones (2001, 2012, 2014 y 2015), incluyendo su primera victoria como profesional, victoria que el australiano consiguió gracias a una invitación (Wildcard) que otorga Rip Curl a los jóvenes talentos, es por ello que no se me ocurre un mejor lugar para poner fin a una carrera llena de grandes momentos. Para muchos White Lightning, apodo con el que se conoce al de Penrith, siempre será considerado uno de los tres mejores surfistas de la historia, y es que fue de los pocos capaces de luchar de tú a tú contra Kelly Slater y Andy Irons.

Los 10 momentos del deporte en 2017

Este es el repaso de las grandes gestas deportivas que sorprendieron al mundo en 2018.

Rossi uno de los más viejos en ganar en la categoría reina.

Empezamos con uno de mis ídolos, Valentino Rossi, el piloto de motociclismo italiano que empezó a ganar carreras en el año 1996, y tras más de veintiún años en activo sigue ganado. Además hay que destacar que esta victoria de Il Doctore, sobrenombre por el cual se conoce al piloto de Tavullia, se producía en uno de sus circuitos favoritos el TT Circuit Assen (Holanda) en el que creo recordar que ha ganado en un total de diez ocasiones si contamos todas las categorías en las que ha participado. Para lograr esta victoria el transalpino tuvo que imponerse tanto a las adversas condiciones meteorológicas de lluvia y humedad en el asfalto como a sus rivales; y lo hizo superando a varios de ellos en la siempre complicada primera vuelta, ya que partía desde la cuarta posición de la parrilla y debía de remontar posiciones arriesgando mucho en la salida. A pesar de todas las dificultades, Rossi al final volvía a sonreír tras lograr su victoria número ciento quince de un total de trescientas sesenta y cinco carreras disputadas.

Las hermanas Williams ganan la final del Australian Open.

Como todos sabréis si hay un nombre que haya dominado el tenis mundial en las últimas décadas, ese tiene que ser el de la hermanas Williams, tanto Serena como Venus has alcanzado un nivel de juego que difícilmente podamos volver a contemplar cuando estas jugadoras decidan colgar las raquetas. Y es por ello que cuando a principios de este 2017 se comentaba que las dos hermanas estaban muy cerca de volver a enfrentarse en la final de un Grand Slam fueron muchos los que ya celebraron la victoria del tenis. Esta final en la pista central de Melbourne ha sido la última que han jugado las hermanas (Serena no pudo seguir compitiendo debido a su embarazo), pero viendo el gran estado de forma de Venus durante todo el año, es posible que las volvamos a ver luchando en otro final y quién sabe si será otra vez en el abierto de Australia.

Saltan las chispas entre Vettel y Hamilton.

Esta es una de esas acciones que podrían definir como ha sido esta temporada en la Formula 1, un quiero y no puede de Ferrari y su piloto, el alemán Sebastian Vettel. Pongámonos en situación, se está disputando el Gran premio de Azerbaijan, en el siempre traicionero circuito urbano de Baku, cuando tras un accidente sale el coche de seguridad para reagrupar a todos los participantes y atender al piloto que ha sufrido el accidente; es en este momento cuando todos los pilotos circulaban a un ritmo lento, cuando Hamilton empieza a hacer unas frenadas bruscas en medio de las curvas para luego acelerar en las rectas; algo que a pesar de no estar prohibido, puede hacer que los que están detrás terminen chocando. Muchos pensareis que estoy exagerando, pero esta acción que podríamos llamar antideportiva acabó provocando un roce entre el germano y el inglés, lo cual no le sentó nada bien al bueno de Sebastian que harto del comportamiento de Hamilton se puso a su altura y decidido darle un toque de atención.

Primer globo de cristal para Mikaela Shiffrin.

Para quien no lo sepa, el esquí alpino es uno de los deportes que más me gusta, y siempre he pensado que los Juegos Olímpicos de invierno son mucho mejores que los de verano. Y fue justamente en los pasados juegos olímpicos, los celebrados en la Ciudad Balneario de Sochi, en los que una joven de dieciocho años llamada Mikaela Shiffrin consiguió impresionar a todo el mundo tras lograr una medalla de oro en la prueba de Slalom.

Desde aquel día Shiffrin ha seguido trabajando con el fin de convertirse en la reina del Slalom, disciplina de la cual es tres veces campeona del mundo (2013, 2015 y 2017). Pero no sólo de las olimpiadas y de los mundiales viven los esquiadores profesionales, la copa del mundo que se celebra anualmente es donde se puede apreciar la regularidad de cada competidor durante los diferentes pruebas celebradas tanto en Europa como en USA; y con tres campeonatos en Slalom, muchos cometieron el error de pensar que Mikaela era un “especialista”.

Pero tras un mal año en 2016, Shiffrin decidió enfocar la nueva temporada con el fin de convertirse en una esquiadora más completa, y así poder luchar de tú a tú contra las grandes dominadoras del Gigante. Obviamente los resultados hablan por sí mismos: 11 victorias en 2017, incluyendo tres en el Gigante (Giant slalom) y un primer puesto en la clasificación general que combina las disciplinas del Slalom y el gigante. Obviamente, Shiffrin es una de las favoritas para las próximas olimpiadas de Pyeongchang (del 11 al 24 de Febrero).

La duodécima del Real.

Que el Real Madrid compita por ganar todos los trofeos es una de las únicas exigencias que los aficionados le ponen a un equipo del nivel del Real Madrid, así que estos últimos cinco años han sido todo un regalo para todos los madridistas y también para todos los aficionados al fútbol. Esta nueva Champions League fue todo un hito para los jugadores que dirige Zinedine Zidane, y es que desde que la máxima competición europea cambiara de formato ningún equipo ha sido capaz de revalidar el título, algo que ya había logrado el equipo español con el anterior formato. Mis recuerdo de esa final son muy buenos, reunirse con amigos para ver el partido, adelantarse en el marcador, luego ver como la Juventus empataba y el Madrid sufría un poco contras los Italianos, el golazo de Casemiro, y ya para terminar el gol de Cristiano Ronaldo para finiquitar el encuentro. En mi opinión esta fue la mejor final de Champions de todas las que he visto, ya que no podemos olvidar que la Juventus sólo había concedido cuatro goles en todo el torneo, y justamente fueron cuatro los goles que le hizo el Madrid.

España reina en Europa.

Puede que España sea a nivel de selecciones el país más dominador del viejo continente, y a ello contribuye, y mucho, la selección femenina. Su medalla de oro en el europeo de Praga (República Checa), y también porque no decirlo la manera de ganar del equipo de Lucas Móndelo demuestra que las jugadoras españolas no tienen rival. Este es un equipo donde la calidad está al servicio del trabajo y el esfuerzo, tanto en el aspecto ofensivo como en la defensa que tantas victorias nos ha dado. Pero no podemos olvidarnos de nombres propios como los de, Alba Torrens MVP (jugadora más valiosa) del europeo y una anotadora compulsiva a la que las rivales no dieron parado en ningún partido, Laia Palau la capitana del combinado nacional se ha convertido además en la jugadora que más veces ha defendido la camiseta de la selección, otros nombres a destacar serían los de María Conde y de Beatriz Sánchez que debutaron a lo grande con una medalla de oro. Ahora toca disfrutar del próximo MundoBasket, que se celebrará en Santa Cruz de Tenerife en 2018.

El última carrera de Bolt.

El hombre más rápido del mundo que ya había anunciado su intención de retirarse a finales de este año tenía marcado en su calendario una fecha, una fecha muy especial ya que Mundial de atletismo regresaba a Londres, ciudad en la que Bolt brilló con luz propia durante las olimpiadas de 2012. Pero las cosas no terminaron por salir como el alegre jamaicano esperaba, y es que justamente en su última carrera se lesionó y terminó hipotecando las opciones de medalla del combinado jamaicano del 4×100. Recuerdo ver la carrera por la televisión, prácticamente he visto todas sus carreras, y ver a toda esa gente sufriendo por el ídolo que lo había dado todo para poder despedirse a lo grande. Bueno sea como sea, yo prefiero quedarme con ese bronce en los 100 metros y con uno de los deportistas más populares de la historia, y aprovechar esta oportunidad que tengo para darle las gracias por todos esos grandes momentos que nos ha regalado durante una década magnifica para el atletismo.

Más medallas para Hosszú

Para quien no la conozca, Katinka Hosszú es una nadadora húngara que tiene como especialidad coleccionar medallas. Hosszú tiene un palmarés envidiable que se vio incrementado a principios de este mes de Diciembre durante el campeonato Europeo de Natación en Piscina Corta celebrado en Copenhague (Dinamarca), y lo hacía tras haber ganado seis nuevas medallas más para su colección. Un triunfo en la piscina que nos vuelven a demostrar que esa filosofía de vida que tiene la nacida en la ciudad Pécs, en la que lo más importante es el trabajo duro siempre termina dando resultado. No es de extrañar que con esa mentalidad, su apodo sea el de Iron lady, aunque yo ya estoy empezando a pensar que el apodo puede ser debido a que siempre que se mete en una piscina se lleva una medalla. Mi última recomendación es que la sigáis en Instagram, es muy activa y siempre sube fotos con las medallas que ha gando, y además tiene su propio comic.

El niño se hace grande.

El popular golfista castellonense Sergio García (nacido en Borriol) lograba en Marzo de 2017 ponerse su primera chaqueta verde que lo acredita como vencedor del El Maters de Augusta, uno de los más prestigiosos torneos deportivos que hay en estos momentos a nivel mundial. Este es un honor que sólo otros dos españoles han podido disfrutar (José María Olazábal y Seve Ballesteros), pero desde este 2017 podemos decir que ya son tres, y es que el bueno de Sergio llevaba muchos años entre los favoritos. Si las cosas le van bien en este 2018, tal vez pueda repetir triunfo en Augusta al igual que hicieron tanto Olazábal como Ballesteros en su momento.

Paige Alms nuevamente campeona del mundo.

Paige Alms es probablemente la persona más valiente de todas las que aparecen nombradas en esta entrada, y lo es porque su trabajo consiste en surfear las olas más grandes de los diferentes océanos. La hawaiana que empezó en esto del surf como todo el mundo, con tablas cortas y haciendo maniobras, descubrió en las grandes olas que bañan las costas del archipiélago hawaiano que esa podría ser su vida porque realmente era donde mejor se sentía, rodeada de montañas de agua salada. El sistema que ha introducido la WSL para nombrar a la campeona mundial de olas grandes se adapta muy bien a Alms ya que consiste en una única prueba que se celebra en la conocida ola de Pe’ahí (en Maui), y tras una primera victoria en la edición inaugural de 2016, en este año Alms conquistaba su segundo mundial al imponerse a su compatriota Keala Kennelly en una final muy ajustada.

Bueno estos son todos los momentos que han marcado el 2017, seguramente me he olvidado de algunos nombres que también han brillado con luz propia en 2017, pero he intentado buscar ejemplos que yo conocía y además darle un toque de igualdad con grandes mujeres deportistas que son un ejemplo para todos.

Dos veces John John

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Seguramente ya os habréis enterado de que el surfista hawaiano John John Florence se ha convertido por segunda vez consecutiva en el campeón mundial de surf, y además lo hizo a lo grande, en frente a todos sus amigos y vecinos, y es que el bueno de Florence es nativo y residente del North Shore de Oahu.

Muchos podrán pensar que ese conocimiento de la zona y de la ola de Pipeline supone una gran ventaja sobre sus adversarios, pero a decir verdad JJ nunca ha sido capaz de llevarse este tan ansiado trofeo. Quedando segundo en una agónica final, sin embrago, no empaño el gran día que coronaba a uno de los surfistas más admirados del momento como uno de los mejores surfistas de su generación y probablemente de la historia.

La calidad técnica de Florence es algo innegable, como se suele decir, este es un talento natural al que es difícil encontrarle debilidades o límites; pero saber competir en un campeonato tan complicado como el de WSL es algo completamente distinto. Así que John John además de trabajar en sus maniobras y en perfeccionar sus habilidades, también ha sabido rodearse de grandes profesionales para poder afrontar los eventos del calendario mundialista de una manera más “profesional”, así que parte de este éxito también reside en el conocimiento más táctico que aporta Ross Williams un antiguo competidor y comentarista de surf.

Además con la consecución de este nuevo campeonato mundial, también hemos asistido al nacimiento de una nueva rivalidad; y obviamente no hay nada que alimente más al mundo del surf profesional que una buena rivalidad, una de esas como la de Andy Irons y Kelly Slater. Así que todos esperamos poder ver la mejor versión de Gabriel Medina en el futuro y también ver si el brasileiro puede ser un rival de garantías para un John John Florence que está a solo un mundial de igualar el record de tres consecutivos que aun ostenta su compatriota Andy Irons.

El fututo nadie lo sabe, pero con los nuevos eventos que ha añadido la WSL al calendario del WCT estoy convencido de que en 2018 veremos un campeonato aún mucho más igualado y en el que las victorias serán aún más difíciles de lograr, así que esa regularidad y consistencia que ha mostrado Florence en los últimos dos años pueden ser un factor determinante.

Tyler Wright 2 veces Campeona del Mundo

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Son las tres menos diez la madrugada del viernes uno de enero de 2017, y justo hace un par de minutos hemos coronado a la campeona mundial de surf de esta temporada, y no es otra que Tyler Wright, campeona también el año pasado.

Tengo que decir que este campeonato ha sido muy merecido a pesar de que Tyler no partía entre las favoritas. Ya que a pesar de su gran temporada (llegaba como segunda a Hawái), Wright arrastraba una lesión en su rodilla derecha desde el comienzo de la gira Europea. Además está era una lesión que podría haberle costado la temporada, pero la determinación de esta joven australiana de veintitrés años de edad no conoce límites.

Pero para entender el éxito de Wright hemos de retroceder hasta el mes de septiembre del 2015, cuando durante la tercera manga de los cuartos de final del Swatch Women’s Pro  Recuerdo aquel día como una manga marcada por la igualdad entre Tyler y Carissa Moore, y que la decisión de quien pasaría de ronda fue muy ajustada, y finalmente la victoria de la llevó Moore. Aquel día Tyler se quedó a 0,24 puntos de ganarle a una de sus mayores rivales; y como todos sabemos, son las derrotas lo que alimenta el carácter de los campeones. Tras aquella derrota vimos a una Tyler que demostró a todo el mundo que a ella sí le que le importaba ser una surfista profesional y competitiva, y después de aquel día todo cambió.

Parte de su éxito también es debido a su entrenador, el Irlandés Glenn Hall, un surfista ya retirado de la competición que ha sabido mantener motivada a Tyler en los momentos más duros. Trabajando siempre con un único objetivo en mente, ganar.

Pero este año las victorias han estado más caras que nunca, con múltiples ganadoras durante una temporada en la que Wright ha demostrado regularidad y confianza en su Surfing, eso combinado con la tranquilidad que te da el haber ganado ya un título mundial el año pasado han hecho posible que este día llegará para la de Culburra Beach.

Felicidades Tyler!

Hawái decidirá a los campeones del mundial de surf.

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Desde la WSL (World Surf League) se han cansado de decirnos que Hawái decidirá a los dos campeones mundiales, y es que como casi siempre el paraíso del surf dictará sentencia en un final de temporada que promete ser espectacular y lleno de dramatismo hasta la última ola. Las expectativas están muy altas, y es que esta temporada ha sido realmente buena, especialmente lo ha sido esa primera parte de la gira en Australia y también los eventos europeos, estos últimos han respondido muy bien a las expectativas generadas tras unos años en los que Portugal no había producido tan buenas olas.

Empezando por las chicas que se jugaran la temporada ya este próximo sábado 25 en Honolua Bay, de la que tenemos que decir que es una de las olas que mejor representan a Maui; y es que Honolua Bay te ofrece tanto la posibilidad de realizar varias maniobras en una ola de largo de recorrido, como de ir a la búsqueda del tubo perfecto. En definitiva si las condiciones del mar son las propicias podremos disfrutar de un gran espectáculo.

Las encargadas de poner ese espectáculo no son otras que nuestras sospechosas habituales a la hora de repartirse las victorias en estos últimos tres años; las australianas: Sally Fitzgibbons, Tyler Wright y Stephanie Gilmore, la californiana Courtney Conlogue, y la local Carissa Moore. Entre estas cinco figuras del surf suman diez títulos mundiales (6 Gilmore, 3 Moore y 1 Wright), y todas ellas han ganado al menos un evento este año, sólo Conlogue ha logrado repetir (Bells Beach y Fiji), pero es Sally Fitzgibbons la persona que más tiempo ha estado ocupando la posición de líder en los rankings del World Championship Tour.

Como se puede ver la igualdad ha marcado una temporada que ahora está llegando a su fin. Predecir quien acabará levantado el trofeo de campeona del mundo es algo muy complicado. Pero siendo justos hemos de darle una cierta ventaja a Tyler Wirght que es la que ha de intentar defender la corona mundial antes dos surfistas (Fitzgibbons y Conlogue) que nunca han ganado en Hawai, sí que han ganado tanto Gilmore como Moore pero ellas tienen la desventaja de que tienen que remontar muchos puntos.

Teniendo en cuenta todo esto, para mí la favorita en Hawái siempre es Carissa Moore, su conocimiento de la ola de Honolua Bay es un factor determinante, y además Carissa es una persona muy competitiva que sólo piensa en ganar mundiales y más mundiales para un país como Hawái que hasta que ella apareció no tenía ningún título en categoría femenina.

Y mientras las mejores surfistas del mundo se juegan su futuro, los mejore surfistas del planeta se enfrentan a la segunda parada de la Triple Corona del mundial de Surf patrocinado por Vans en el North Shore de Oahu, en la icónica playa de Sunset Beach.

Esta es una prueba que no está incluida en el calendario del WCT de los chicos, pero sí que es un evento muy importante ya que estamos hablando del último gran evento para que todos esos jóvenes surfistas que quieren calificarse mediante las Qualifying Series y de esta forma ascender a la gran liga del WCT.

Este evento de Sunset Beach es curiosamnete uno de los que mejor se adapta al estilo de los surfistas australianos quienes han conseguido llevarse el trofeo en diecisiete de las cuarenta y una veces que se ha disputado. Pero al comprobar la lista de los ilustres ganadores, es normal que te encuentres con nombres de grandes figuras de este deporte como son Mark Richards, Michael Ho, Tom Carrol, Sunny Garcia, Joel Parkinson, Andy Irons o más recientemente Mick Fanning y John John Florence.

Como aún faltan dos semanas para que dé comienzo el Billabong Pipe Masters (del 8 al 20 de Diciembre), que es la última prueba del circuito WCT; he decido esperar a que conozcamos a la próxima campeona, para hacer una entrada analizando quienes son esos surfistas que se jugarán la corona del surf mundial. Mientras tanto os dejo la dirección de la página web de la WSL para quienes quieran ver estos últimos eventos del año (me parece que también retransmiten algunas pruebas en Facebook).

 

Maui Women’s Pro Round 1 Match-Ups:

  • Heat 1: Johanne Defay (FRA), Sally Fitzgibbons (AUS), Keely Andrew (AUS)
  • Heat 2: Tatiana Weston-Webb (HAW), Sage Erickson (USA), Alessa Quizon (HAW)
  • Heat 3: Tyler Wright (AUS), Bianca Buitendag (ZAF), TBD
  • Heat 4: Courtney Conlogue (USA), Nikki Van Dijk (AUS), Chelsea Tuach (BRB)
  • Heat 5: Carissa Moore (HAW), Laura Enever (AUS), Lakey Peterson (USA)
  • Heat 6: Stephanie Gilmore (AUS), Malia Manuel (HAW), Coco Ho (HAW)

 

¿Qué está pasando en la WSL?

Scenic, Supertubes

Ya falta menos para que llegue el solsticio de verano y esto me ha inspirado para escribir un pequeño resumen con los mejores momentos del mundial de surf de la WSL hasta la fecha. Además ahora nos encontramos en la mitad de la temporada con cinco pruebas disputadas de un total de diez para las chicas y once para los chicos.

Empezando por las chicas:

Tras estos primeros eventos las cosas se empiezan a perfilar por la parte alta de la clasificación del World Championship Tour (WCT), y todo apunta a que la surfista californiana Courtney Conlogue, tendrá una dura pelea durante todo el año con la “armada australiana” formada por: la seis veces campeona del mundo Stephanie Gilmore, Sally Fitzgibbons y Tyler Wright actual líder y defensora del título conquistado en 2016. Destacar que estas cuatro surfistas se reparten todas las victorias de esta temporada y Conlogue ha sido la primera en repetir.

Justamente tras finalizar los eventos Australianos (Gold Coast, Western Australia y Bells Beachs) estaba convencido de que la próxima campeona del mundo sería la primera de ellas que consiguiera dos victorias, pues la igualdad es máxima en cada prueba y hay varias surfistas que pueden estar peleando regularmente por meterse en los cuartos de final o en las semifinales. Veremos si Courtney es capaz de conseguir un título por el que tanto ha trabajado en las dos anteriores campañas y que por lo de ahora parece que se le resiste.

En definitiva el campeonato está muy abierto y no hay nada asegurado excepto que el nivel del surf femenino crece exponencialmente año tras año.

En los chicos:

Mirando los rankings de la WSL, podemos extraer dos conclusiones: la primera es que está todo en un pañuelo y todo apunta a que no tendremos un ganador hasta llegar a Pipeline y la segunda es que todos los surfistas han cometido errores que les han costado valiosos puntos y que de volver a repetirse pueden poner fin a sus sueños de llevarse la corona del surf mundial para casa. Recordar que según el libro de normas de la WSL no se tendrán en cuenta los dos peores resultados obtenidos durante la temporada.

Como ocurre en la división femenina, la igualdad es máxima, cinco surfista separados por 600 puntos, nos dejan como líder al carismático surfita australiano Matt Wilkinson con 26.750 puntos, seguido muy de cerca por el hawaiano John John Florence quien defiende el título conquistado la pasada campaña en Portugal, mientras que compartiendo la tercera posición tenemos un grupo muy peligroso formado por el sudafricano Jordy Smith, el brasileiro Adriano de Souza y el también australiano Owen Wright; que esperan recortar diferencias en el próximo evento que nos llevará hasta la célebre ola de Jeffreys Bay (Ver foto de cabecera).

Las grandes decepciones, sorprendentemente, nos las están dando tres antiguos campeones del mundo que soñaban con agrandar su leyenda en 2017, me refiero a: Gabriel Medina primer surfista brasileño en proclamarse campeón del mundo, su compañero de equipo en Rip Curl Mick Fanning (3 veces campeón del mundo) y Kelly Slater que con once campeonatos es toda una leyenda de este deporte y que el año pasado ya nos demostró que aún se puede ganar a los cuarenta y cuatro años.

Y para concluir, estos cinco vídeos que ilustran a la perfección lo mejor de la temporada:

Próximas lecturas de este mes de Junio

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La verdad es que tras haber finalizado “Shirley” me decidí a darme un pequeño respiro y dedicar mi tiempo libre a otros quehaceres, como por ejemplo: atender este blog, ver el Fiji Pro, o ponerme al día con algunas series que también tenía un poco abandonadas.

Hablando de series de televisión, sólo he podido seguir con regularidad esta nueva y apasionante tercera temporada de Twin Peaks que por lo de ahora no para de emocionarme e impresionarme. Pero de eso ya hablaremos en otra entrada.

Mi plan para estas dos próximas semanas es un poco ambicioso, pero en verdad he de decir que también es bastante emocionante y es que me gustaría terminar de leer todas esas colecciones de relatos o historias cortas que tengo empezadas y que por una razón u otra he ido aparcando con el paso de los años y además he añadido una compilación que he encontrado en la biblioteca y he pensado que podría ser perfecta para leer después de haber finalizado “Shirley”.

Así que sin más tiempo que perder, hablemos de libros:

  • La primera de estas antologías es una de las que más tiempo lleva conmigo, me refiero a mi viejo amigo “Sherlock Holmes y sus mejores aventuras” del genial y admirado escritor británico Sir Arthur Conan Doyle o como dirían en las islas “a national treasure”. Una colección que empecé en 2013 y que nunca fui capaz de finalizar.
  • Tras esta mala experiencia decidí alejarme y evitar este tipo de prosa y centrarme más en las novelas. Pero este año y por sugerencia de mi profesora de la escuela de idiomas, que llevaba un club de lectura en inglés, he empezado a leer “Kiss Kiss” de Roald Dahl y hasta ahora he de reconocer que ha sido una experiencia fantástica y muy didáctica también.
  • La tercera colección es “Dublineses” de James Joyce y tengo que decir que en realidad este es uno de esos libros que a pesar de ser un completo misterio para mí, estoy convencido de que me va a encantar. Este lo estare leyendo en mi Kindle.
  • Y mi última lectura antes de finalizar este mes debería de ser “Un grupo de nobles damas” de uno de los escritores más destacados de la Inglaterra Victoriana, Thomas Hardy, y es que antes de acercarme a sus grandes novelas me gustaría conocer un poco más su estilo.

Y estos son mis planes para lo que queda de mes; teniendo en cuenta que en los pasados meses de abril y mayo había leído bastante poesía, este mes me gustaría dedicárselo a esas recopilaciones de relatos que ya tengo por casa.