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¿Qué podemos esperar de la nueva temporada de la WSL?

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A escasas horas de que de comienzo la nueva temporada de la WSL, el campeonato mundial de surf en el que compiten los mejores surfistas del planeta, me gustaría hacer un pequeño repaso a los principales favoritos para alzarse con el título de campeón y campeona del mundo, además de tratar de dar respuesta a varias de esas preguntas que muchos nos hacemos con respecto a esta temporada.

Este mundial que arranca hoy en Australia, más concretamente en Gold Coast (Queensland), nos permitirá disfrutar de los mejores surfistas en las mejores olas, y para ello se han realizado modificaciones y cambios en el calendario para garantizar un mayor espectáculo; además de incluir un nuevo destino para la competición femenina, que en este 2019 volverá a Portugal para disputar el MEO Rip Curl Pro en Peniche, localidad lusa conocida por sus increíbles olas tubulares.

Favoritos y favoritas para este 2019:

Empezando con la competición masculina, me parce que otro año más los brasileños acapararan toda la atención mediática, no sólo por el éxito reciente de su principal estrella, Gabriel Medina (dos veces campeón del mundo), sino que también por las grandes actuaciones de dos de sus escuderos de lujo como son, el paulista Filipe Toledo, e Italo Ferreira procedente de la localidad de Baía Formosa.

Pero no podemos olvidarnos de otro trió en el que me gusta incluir a esos surfistas que seguramente también veamos en las finales de cada evento, disputando de tu a tu el título final a los brasileiros. En este selecto grupo destaca el hawaiano John John Florence, dos veces campeón del mundo y que regresa a la competición tras un 2018 marcado por las lesiones. Junto a John John podemos encontrar al sudafricano Jordy Smith, un surfista con un estilo un poco diferente, más tradicional y con mucha potencia en sus maniobras, pero siempre muy fiable en todo tipo de condiciones, ventajas que otorga la experiencia de llevar tantos años en la élite. Y por último el aussie Owen Wright, que es uno de los principales candidatos cuando no adentramos en esas olas más grandes, y en las que el australiano puede desplegar su gran control sobre la tabla y un repertorio de maniobras amplias y agresivas que suelen gustar mucho a los jueces.

En el caso de la competición femenina, estoy prácticamente seguro de que este año será un campeonato más igualado que el del año pasado, y que tendremos un pequeño grupo de varias competidoras disputándose las victorias en cada evento. Nombres como los de las australianas Stephanie Gilmore y Sally Fitzgibbons no pueden faltar en esta lista, al igual que el de la hawaiana Carisa Moore (10 temporadas y 3 veces campeona del mundo); pero tengo que confesar que este año todas mis esperanzas residen en las tres representantes de Estados Unidos Lakey Peterson, Caroline Marks y Courtney Conlogue, y es que por primera vez en muchos años se presentan con tres surfistas que pueden hacer grandes cosas.

También hay que tener en cuenta que lograr un par de buenos resultados pueden ayudar a las surfistas menos favoritas a colocarse en las posiciones altas de la clasificación, y es por ello que también hay que hacer otro grupo de nombres que debemos tener muy en cuenta durante esta temporada. Empezando por Malia Manuel, quien es considerada por muchos la mejor surfista que nunca ha ganado un evento del WCT (World Championship Tour); al igual que también merece una mención especial la representante de Isla Reunión, Johanne Defay, quien se encuentra en constante mejoría, y cada año va dando pasos agigantados para convertirse en la mejor europea de la historia; y finalmente mencionar a la nueva sensación australiana Macy Callaghan, quien en 2018 se ganó el derecho a participar en el Dream Tour, en donde ya ha conseguido resultados sorprendentes (2º puesto en Francia) para una surfista de su edad (18 años).

Conclusión:

Este año promete ser apasionante, y con una igualdad nunca antes vista en la competición, cada vez es más difícil marcar las diferencias con el resto de competidores en el agua, y es complicado hacer previsiones de lo que puede ocurrir en esa temporada. Temporada en la que tanto Gilmore como Medina van a intentar revalidad sus coronas como campeones del mundo, y mientras tanto el resto de surfistas tendrán que intentar dar su mejor versión para poder dar alguna sorpresa.

Y para finalizar esta entrada me gustaría decir quienes son mis dos favoritos para ganar este año, ellos son: Courtney Conlogue y Filipe Toledo, dos surfistas que da gusto ver, capaces de conseguir grandes puntuaciones de olas pequeñas, y dos de los pocos escogidos capaces de finalizar una temporada logrando múltiples victorias.

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Nace la WSL Founders’ Cup of Surfing

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En esta entrada he pensado que podría ser interesante darle una vuelta de tuerca a todo lo que rodeo a la Founder’s Cup, el que probablemente ente esté considerado como el mayor evento por equipos en el planeta surf.

Sabedor de que muchos aún se preguntaran que es la a la Founder’s Cup, os explicaré que esta nueva competición es una idea que surgió entre el once veces campeón del mundo, Kelly Slater, y la WSL (World Surf League), con la finalidad de crear una competición por equipos que representara a las diferentes naciones que participan en el WCT (World Championship Tour).

Las normas son muy sencillas, un único evento en el Surf Ranch propiedad de Slater en Lemore (California), dos días de surf (5 y 6 de Mayo), y veinticinco de los mejores surfistas del mundo repartidos en 5 equipos (Estados Unidos, Europa, Brasil, Australia y el Resto del Mundo).

Con unas matemáticas muy sencillas nos salen cinco surfistas por equipo, que según los criterios seleccionados para esta primera edición se repartirán en 3 hombres y dos mujeres; algo que sospecho está relacionado con el menor número de surfistas femeninas de primer nivel que hay en Brasil.

Lo que más me ha gustado de esta nueva competición es que cada país tiene un capitán que se ha encargado de seleccionar a sus compañeros y compañeras, y así tenemos que capitaneando a Brasil está el campeón del mundo de 2014 Gabriel Medina, como anfitrión y líder de los Estados Unidos tenemos al mismísimo Kelly Slater, la primera capitana es la representante de Europa Johanne Defay, mientras que Jordy Smith representa a El Resto del Mundo, y para liderar a Australia nadie mejor que Stephanie Gilmore.

Lo primero que me parece que debería cambiar es el formato, y es que me parece que incluyendo a antiguas leyendas y jóvenes promesas este evento ganaría más consistencia y sería una buena forma de darle una oportunidad a jóvenes talentos para hacerse ver. Tampoco estoy muy de acuerdo con cómo se ha repartido el número de participantes en lo referente al género, porque por ejemplo Australia tiene tres grandes surfistas que son mujeres, y Brasil sólo cuenta con Silvana Lima, así que esto debería de ser un criterio más abierto según cada nación.

Teniendo todo esto en cuenta empezamos a seleccionar a nuestros competidores:

  • Obviamente empezando con el país anfitrión, Estados Unidos. Pero antes de empezar debo aclarar que para este evento los Hawaianos han decidido que competirán bajo la bandera de Estados Unidos, como si se tratará de las Olimpiadas de Tokio 2020.

En la categoría de Viejas Glorias yo seleccionaría a Kelly Slater y a Lisa Andersen, dos leyendas que popularizaron con sus triunfos en el mundial a marcas como Quiksilver y Roxy, respectivamente.

Como ya comente anteriormente también habría espacio para las jóvenes promesas como pueden ser Griffin Colapinto y Caroline Marks, los nuevos Rookies en el Dream Tour de la WSL, han pasado de ser una apuesta de futuro para consagrarse como una realidad con dos grandes actuaciones en los primeros eventos del año.

Y para terminar nuestros cinco surfistas que competirían en el evento principal serían Kolohe Andino y John John Florence en la categoría masculina, mientras que en la femenina tendríamos a la tres veces campeona del mundo Carissa Moore, la primera líder del año Lakey Peterson y a Coco Ho.

  • The Brazilian storm: Tengo que reconocer que me ha costado bastante encontrar grandes leyendas del surf Brasileiro, pero tras muchas consultas en la web de la WSL, he decidido quedarme con estos dos nombres: Fábio Gouveia y Jacqueline Silva la primera brasileña en clasificarse para el WCT en 1999.

Jóvenes promesas como Yago Dora y Taina Hinckel.

Mientras que para el equipo de cinco lo mejor sería seleccionar a una única mujer que sería Silvana Lima quien ha ganado cuatro eventos del WCT, y su mejor resultado en el mundial corresponde a dos segundos puestos en 2008 y 2009. Mientras que tendríamos cuatro surfistas masculinos liderados por Gabriel Medina, Filipe Toledo, Italo Ferreira y Miguel Pupo.

  • Europa: Empezamos también con dos referentes del surf continental como son Caroline Sarran y Martin Potter. La francesa Sarran es dos veces campeona de Europa por la ASP y cinco veces campeona nacional. Mientras que el británico Potter puede presumir de ser campeón mundial, titulo logrado en el año 1989.

Mientras que las jóvenes promesas europeas hablan en francés y en español, como ocurre con el galo Nelson Cloarec y la surfista vasca Ainara Aymat.

Para el equipo Europeo he de confesar que me parece muy buena selección la realizada por Johanne Defay con su compatriota Jeremy Flores, el portugués Frederico Morais, la alemana Frankie Harrer y el italiano Leonardo Fioravanti. Un equipo donde tenemos una interesante mezcla de juventud y experiencia.

  • El Resto del Mundo: Me parece que agrupar bajo la bandera del Resto del Mundo a grandes países con tanta tradición de surf como Sudáfrica y La Polinesia junto a nuevas potencias como Japón ha sido un gran acierto por parte de los organizadores.

Dado a esta gran amplitud de países a la hora de seleccionar es más complicado escoger tanto a las jóvenes promesas como a las leyendas; pero en mi opinión creo que todos estamos de acuerdo en que la persona Sofía Mulanovich (la peruana fuecampeona del mundo en 2004) y el campeón del mundo en 1977 Shaun Tomson son los que mejor pueden representar esta categoría.

Las jóvenes promesas vienen desde lugares más exóticos como es el caso de Vahine Fierro procedente de la polinesia francesa, Fierro es la actual campeona del mundo Junior. Además del surfista Indonesio Oney Anwar, quien es toda una sensación no sólo en su país sino que a nivel global gracias a sus vídeos donde lo vemos surfeando las mejores olas.

En lo referente al equipo formado por los sudafricanos Jordy Smith y Bianca Buitendag, la neozelandesa Paige Hareb, el Japonés Kanoa Igarashi y el surfista de Tahití Michel Bourez, tengo que decir que me parece un equipo bastante sólido, con Smith como máxima figura, pero con surfistas que son muy buenos en olas de consecuencias como el caso de Bourez y Igarashi. Hablando de las dos otras integrantes del equipo sí que podemos verlo como un punto negativo, pues Bianca lleva dos años bastante malos sin formar parte de la elite a nivel competitivo y Paige nunca ha demostrado nada que nos haga pensar que pueda estar entre las quince mejores surfistas del año.

  • Australia. En último lugar tenemos al país que probablemente más campeones del mundo de surf tenga, Australia, un país en el que este es el deporte rey, y se enseña en los clubes donde pequeños niños y niñas empiezan a coger sus primeras olas mientras sueñan con imitar a sus ídolos.

Ídolos como son estas dos leyendas: Layne Beachley siete veces campeona del mundo (destacando sus seis primeros títulos de forma consecutiva) y Mark Richards quien conquistó cuatro títulos mundiales de forma consecutiva.

Como decía anteriormente gracias a la pasión que el pueblo australiano demuestra por este deporte es normal encontrarse con que sus jóvenes promesas empiezan a brillar a una edad muy temprana, y justamente eso fue lo que le ocurrió al surfista Ethan Ewing que el año pasado se convertía en el más joven en clasificarse para el World Championship Tour a la vez que se proclamaba como campeón junior, título que comparte con Macy Callaghan, quien en los últimos dos años ha demostrado su gran nivel en las WQS (Women’s Qualifying Series).

Para el equipo principal, yo soy partidario de hacer un par de retoques, no porque piense que es un mal equipo el formado por Matt Wilkinson, Mick Fanning, Stephanie Gilmore, Joel Parkison y Tyler Wright; pero yo pienso que a día de hoy el surf femenino ha dado mejores surfistas a Australia que en el caso de los chicos, así que yo mantendría a Gilmore y a Tyler, pero añadiría a Sally Fitzgibbons quien no olvidemos que siempre ha destacado por ser una gran surfista a la hora de surfear un tubo. Y por consiguiente me quedaría con Fanning y con Parkinson por el hecho de ser campeones del mundo.

Bueno esto es todo por mi parte y os invito a acercaros a la página web de la WSL para disfrutar de este novedoso campeonato entre naciones, que nos servirá para conocer todos los detalles del Surf Ranch que ha creado Kelly Slater en la localidad californiana  de Lemoore; una ola fabricada por el ser humano, que nos dará varias secciones para que los surfistas puedan mostrar todas sus habilidades, una ola (todos los surfistas tendrán que hacer al menos una de derechas y otra de izquierdas) que también puede ofrecer un largo y prolongado tubo que seguramente hará las delicias de todos los fans. Yo personalmente estoy bastante emocionado por ver las instalaciones, el formato nuevo de esta compleción, y especialmente esa ola que parece de ciencia-ficción.

Dos veces John John

 

Seguramente ya os habréis enterado de que el surfista hawaiano John John Florence se ha convertido por segunda vez consecutiva en el campeón mundial de surf, y además lo hizo a lo grande, en frente a todos sus amigos y vecinos, y es que el bueno de Florence es nativo y residente del North Shore de Oahu.

Muchos podrán pensar que ese conocimiento de la zona y de la ola de Pipeline supone una gran ventaja sobre sus adversarios, pero a decir verdad JJ nunca ha sido capaz de llevarse este tan ansiado trofeo. Quedando segundo en una agónica final, sin embrago, no empaño el gran día que coronaba a uno de los surfistas más admirados del momento como uno de los mejores surfistas de su generación y probablemente de la historia.

La calidad técnica de Florence es algo innegable, como se suele decir, este es un talento natural al que es difícil encontrarle debilidades o límites; pero saber competir en un campeonato tan complicado como el de WSL es algo completamente distinto. Así que John John además de trabajar en sus maniobras y en perfeccionar sus habilidades, también ha sabido rodearse de grandes profesionales para poder afrontar los eventos del calendario mundialista de una manera más “profesional”, así que parte de este éxito también reside en el conocimiento más táctico que aporta Ross Williams un antiguo competidor y comentarista de surf.

Además con la consecución de este nuevo campeonato mundial, también hemos asistido al nacimiento de una nueva rivalidad; y obviamente no hay nada que alimente más al mundo del surf profesional que una buena rivalidad, una de esas como la de Andy Irons y Kelly Slater. Así que todos esperamos poder ver la mejor versión de Gabriel Medina en el futuro y también ver si el brasileiro puede ser un rival de garantías para un John John Florence que está a solo un mundial de igualar el record de tres consecutivos que aun ostenta su compatriota Andy Irons.

El fututo nadie lo sabe, pero con los nuevos eventos que ha añadido la WSL al calendario del WCT estoy convencido de que en 2018 veremos un campeonato aún mucho más igualado y en el que las victorias serán aún más difíciles de lograr, así que esa regularidad y consistencia que ha mostrado Florence en los últimos dos años pueden ser un factor determinante.

¿Qué está pasando en la WSL?

 

Ya falta menos para que llegue el solsticio de verano y esto me ha inspirado para escribir un pequeño resumen con los mejores momentos del mundial de surf de la WSL hasta la fecha. Además ahora nos encontramos en la mitad de la temporada con cinco pruebas disputadas de un total de diez para las chicas y once para los chicos.

Empezando por las chicas:

Tras estos primeros eventos las cosas se empiezan a perfilar por la parte alta de la clasificación del World Championship Tour (WCT), y todo apunta a que la surfista californiana Courtney Conlogue, tendrá una dura pelea durante todo el año con la “armada australiana” formada por: la seis veces campeona del mundo Stephanie Gilmore, Sally Fitzgibbons y Tyler Wright actual líder y defensora del título conquistado en 2016. Destacar que estas cuatro surfistas se reparten todas las victorias de esta temporada y Conlogue ha sido la primera en repetir.

Justamente tras finalizar los eventos Australianos (Gold Coast, Western Australia y Bells Beachs) estaba convencido de que la próxima campeona del mundo sería la primera de ellas que consiguiera dos victorias, pues la igualdad es máxima en cada prueba y hay varias surfistas que pueden estar peleando regularmente por meterse en los cuartos de final o en las semifinales. Veremos si Courtney es capaz de conseguir un título por el que tanto ha trabajado en las dos anteriores campañas y que por lo de ahora parece que se le resiste.

En definitiva el campeonato está muy abierto y no hay nada asegurado excepto que el nivel del surf femenino crece exponencialmente año tras año.

En los chicos:

Mirando los rankings de la WSL, podemos extraer dos conclusiones: la primera es que está todo en un pañuelo y todo apunta a que no tendremos un ganador hasta llegar a Pipeline y la segunda es que todos los surfistas han cometido errores que les han costado valiosos puntos y que de volver a repetirse pueden poner fin a sus sueños de llevarse la corona del surf mundial para casa. Recordar que según el libro de normas de la WSL no se tendrán en cuenta los dos peores resultados obtenidos durante la temporada.

Como ocurre en la división femenina, la igualdad es máxima, cinco surfista separados por 600 puntos, nos dejan como líder al carismático surfita australiano Matt Wilkinson con 26.750 puntos, seguido muy de cerca por el hawaiano John John Florence quien defiende el título conquistado la pasada campaña en Portugal, mientras que compartiendo la tercera posición tenemos un grupo muy peligroso formado por el sudafricano Jordy Smith, el brasileiro Adriano de Souza y el también australiano Owen Wright; que esperan recortar diferencias en el próximo evento que nos llevará hasta la célebre ola de Jeffreys Bay (Ver foto de cabecera).

Las grandes decepciones, sorprendentemente, nos las están dando tres antiguos campeones del mundo que soñaban con agrandar su leyenda en 2017, me refiero a: Gabriel Medina primer surfista brasileño en proclamarse campeón del mundo, su compañero de equipo en Rip Curl Mick Fanning (3 veces campeón del mundo) y Kelly Slater que con once campeonatos es toda una leyenda de este deporte y que el año pasado ya nos demostró que aún se puede ganar a los cuarenta y cuatro años.

Y para concluir, estos cinco vídeos que ilustran a la perfección lo mejor de la temporada: