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El Mundial de Rusia

 

Teniendo en cuenta que faltan pocos minutos para el partido inaugural del Mundial de fútbol en Rusia, me parece una excelente oportunidad para analizar desde mi humilde perspectiva a varias de las diferentes selecciones que participaran en este gran torneo internacional.

Antes de nada me gustaría decir que lo más justo es empezar por el campeón del anterior mundial (Alemania) celebrado en Brasil 2014, dejando para el final a la selección Española. Además espero que nadie se tome a mal que le dedique más líneas a los países Europeos, pues en verdad son las ligas domesticas de estos países las que más sigo, y en cierto modo me es más sencillo poder analizar a estas selecciones con un cierto nivel de rigor y sin meter cometer muchos errores.

Alemania:

Antes de nada tengo que confesar que Alemania es una selección que siempre me ha gustado, y es por algo muy simple, los jugadores alemanes nunca se rinden, y eso hace que los partidos de la Mannschaft sean siempre muy entretenidos para los espectadores.

Tampoco podemos obviar que Alemania tiene una gran tradición en lo referente a la formación de jugadores de gran nivel desde las categorías inferiores, y eso es algo en lo que actual seleccionador (Joachim Löw) ha basado su éxito, el equipo antes que lo individual.

Los jugadores que más destacan de este equipo son: el portero y capitán Manuel Neuer, el joven y atrevido lateral Joshua Kimmich, el habilidoso Marco Reus en la línea de ataque, y Toni Kroos, quien para mí es uno de los mejores jugadores alemanes de los últimos 25 años.

Argentina:

Probablemente la selección argentina represente el lado opuesto al futbol germano, y eso no quiere decir que este hecho sea algo negativo; pues si algo ha caracterizado la participación de la albiceleste en los mundiales, ha sido el poder contar con dos genios del balón como: Maradona y Leo Messi, dos futbolistas que muchos consideran que están entre los mejores de la historia.

Sin embargo he de decir que me parece que Argentina ha formado un gran equipo para esta cita mundialista, en la que podemos ver una mezcla de veteranía y juventud, y un sinfín de nombres de jugadores que forman parte de los mejores equipos del mundo, por ejemplo, Ángel Di María quien juega en el París Saint-Germain, o Nicolás Otamendi actualmente en el Manchester City, Paulo Dybala e Higuain quienes son compañeros en La Juventus, y el anteriormente mencionado Leo Messi que ha hecho su carrera en el F.C. Barcelona.

Nigeria:

Ciertamente las selecciones procedentes de países africanos han sido como bien dicen los ingleses un hit or miss, y es que en el pasado muchas de ellas nos han dejado actuaciones para el recuerdo, aunque también es cierto que otras grandes favoritas sufrieron severos fracasos a pesar de tener un buen equipo y además rivales asequibles.

Las Super Agilas como se conoce a la selección de Nigeria, parece que lo tiene todo para hacer un buen papel en este mundial, un papel protagonista como los tienen sus principales estrellas en los equipos con más pedigrí del continente europeo, y me refiero a jugadores de la talla de John Obi Mikel un jugador que formó parte del imparable Chelsea de Mourinho, Kelechi Iheanacho joven promesa que actualmente juega en la Premier League, al igual que lo hace Victor Moses y ya por último el experimentado goleador Emmanuel Emenike quien milita en el Olympiacos Griego.

Croacia:

Con Croacia he de confesar que tengo una debilidad, y es que es un combinado que realiza un futbol espectacular y combativo, en el cual el balón es el protagonista. Para ellos los de Zlatko Dalić han decidido apostar por una idea bastante sencilla, pero a la vez efectiva, como es la de la superpoblación del mediocampo por jugadores con un exquisito manejo del esférico y un gran acierto en el pase, como bien demuestra su capitán Luka Modrić.

Algo que también ejemplifica a la perfección Modrić es ese carácter combativo a pesar de las dificultades que tan bien representa a los pueblos balcánicos, una especia de epicidad que los impulsa a dar se mejor versión cada vez que se ponen la camiseta de su país.

Pero si algo me preocupa de esta selección es su defensa, pues estamos ante uno de esos equipos claramente descompensado en lo que sería el balance Ataque-Defensa, del medio campo para arriba nos encontramos con jugadores de primer nivel, algo que en la franja defensiva es más difícil de ver.

Brasil:

La pentacampeona en busca de un nuevo mundial, ese podría ser el titular de cualquier revista futbolística en estas próximas semanas. Los brasileiros son los claros favoritos para hacerse con la victoria final, tanto por un juego que enamora como por los nombres de los seleccionados por Tite.

Sin centrarme en individuales diré que en la Seleção nos encontramos, línea por línea, con jugadores que han ganado la Champions League (algunos de ellos en múltiples ocasiones), y es este gran nivel que roza el Sobresaliente lo que me indica que Brasil está más preparada que nunca para hacer algo grande en el mundial.

Pero además de todo esto que hace que los jugadores de la Seleção sean temidos por sus rivales y admirados por un país que prácticamente se parara durante los partidos de la Canarinha, no podemos olvidar que el fuego que propulsa a este equipo es una humillante derrota contra Alemania en el mundial de 2014 celebrado en Brasil.

Colombia:

Este país fue tal vez la gran sorpresa del pasado mundial, y en el brilló un jovencísimo James Rodríguez. Cuatro años han pasado y si algo ha caracterizado a los de Pekerman durante este tiempo, es que han pasado de ser una promesa a ser una realidad. Y gran mérito lo tiene el entrenador argentino, principal responsable de mantener al grupo durante la larga lesión y recuperación de su estrella y capitán Radamel Falcao.

Los cafeteros se caracterizan por su futbol preciosita y una defensa sólida, equilibrio que han alcanzado gracias tanto a eso jugadores jóvenes que tienen ganas de demostrar, como a esos pesos pesados que ya han participado anteriormente en el combinado nacional, y entre ellos destacan nombre como: el portero David Ospina, Davinson Sánchez jugador que juega en el Tottenham Hotspur, Juan Guillermo Cuadrado, el atacante Luis Muriel, o los anteriormente mencionados James y Falcao.

Bélgica:

 Bélgica es una de mis favoritas, una selección que me recuerda mucho a esa España de antes de 2010, que con un gran juego colectivo es capaz de controlar todas las facetas del juego. Una selección la Belga, capaz de reunir a jugadores que juegan en las mejores ligas, y que en ellas además se han “adueñado” por su protagonismo con el balón de los mejores equipos del viejo continente.

Como decía anteriormente con Brasil, Bélgica es una selección que a pesar de tener muchas cosas buenas, y algunas de ellas muy buenas, también tiene una pequeña sombra que me genera alguna que otra duda. Esa sombra la proyecta principalmente su entrenador, el español Roberto Martínez, quien en su periodo como seleccionador ha cosechado más polémicas que éxitos a pesar de tener un equipo con cracks mundiales, como por ejemplo: el guardameta Thibaut Courtois, el experimentado central Jan Vertonghen, la magia de Eden Hazard o los goles del infalible delantero  centro Romelu Lukaku.

España:

He de confesar que ahora que estoy a punto de finalizar esta entrada, aún tengo dudas de por donde empezar a analizar a nuestra querida selección Española, así que mejor iremos directos a la almendrilla y abordaremos el tema del seleccionador.

En mi humilde opinión, lo que le han hecho algunos periodistas a Julen Lopetegui roza los límites del acoso y la persecución publica, y lo peor de todo el asunto es que el actual presidente de la selección española ha sido cómplice de todo ello. Destituir unilateralmente, a falta de dos días para el comienzo del mundial, al responsable de que España participe en este evento es vergonzoso, y me da igual todo lo que digan en la prensa, Lopetegui ha estado trabajando es este proyecto  durante varios meses y se merecía la oportunidad de representar a su país en un mundial que estamos jugando gracias a su profesionalidad como seleccionador. Y para las personas que piensan que ha sido desleal a la federación, o que al fichar por un Club de futbol podría verse distraído o alterado de sus labores, les sugiero que busquen en Google el nombre de Lucas Mondelo, quien compaginas sus deberes al frente de la selección absoluta de baloncesto femenino con su trabajo como entrenador del Dynamo Kursk (Rusia).

A parte del ridículo ocasionado por esta triste situación, otras polémicas también han salpicado a la selección, un viaje (finalmente cancelado) con un precio desorbitado a Rusia para directivos de la Real Federación de Futbol Español, patrocinadores y familiares para acudir al Mundial de Rusia. Además del ya típico asunto de las controvertidas primas por ganar el mundial, en el cual cada jugador español recibirá el doble que los jugadores alemanes (actuales campeones mundiales).

Dejando a un lado todos estos asuntos que más tienen que ver con la pésima gestión de la Federación Española, no podemos olvidarnos que son los futbolistas los que juegan los partidos, y en ese aspecto yo creo que podemos estar tranquilos. España ha formado una platilla de campanillas con la firme intención de repetir el éxito logrado en Sudáfrica 2010, jugadores que juegan tanto en el Atlético de Madrid, el F.C. Barcelona o el Real Madrid serán protagonistas en el once del nuevo seleccionador (Fernando Hierro) y estarán rodeados de otros que compiten en la Premier League o grandes equipos Europeos.

Los nombres a tener en cuenta de la Selección española son: en la portería un gran David de Gea que es líder del Manchester United y el primero en la línea defensiva de la selección, en la defensa también será muy importante Dani Carvajal quien se ha recuperado a tiempo de una lesión para estar con el equipo, en el medio Thiago Alcántara será el encargado de distribuir el juego e incluso de sacar la pelota jugada desde atrás, para que arriba gente como Isco y David Silva puedan poner su talento al servicio del gol, y goles son lo que tendrán que aportar jugadores como Rodrigo, Diego Costa o (mi favorito) Iago Aspas.

 

En definitiva esto es todo por mi parte, un análisis que me ha quedado más largo de lo esperado, pero en el que he querido dedicarle al menos dos pequeños párrafos a esos países que me parece que serán protagonistas en este Mundial de Rusia. Soy consciente que no he citado a otras favoritas como son Uruguay o Francia, ni a selecciones como Peru, Egipto o Japón que también darán guerra en la fase de grupos; pero entonces tendríamos una entrada de casi dos mil palabras, y eso no puede ser.

Los 10 momentos del deporte en 2017

Este es el repaso de las grandes gestas deportivas que sorprendieron al mundo en 2018.

Rossi uno de los más viejos en ganar en la categoría reina.

Empezamos con uno de mis ídolos, Valentino Rossi, el piloto de motociclismo italiano que empezó a ganar carreras en el año 1996, y tras más de veintiún años en activo sigue ganado. Además hay que destacar que esta victoria de Il Doctore, sobrenombre por el cual se conoce al piloto de Tavullia, se producía en uno de sus circuitos favoritos el TT Circuit Assen (Holanda) en el que creo recordar que ha ganado en un total de diez ocasiones si contamos todas las categorías en las que ha participado. Para lograr esta victoria el transalpino tuvo que imponerse tanto a las adversas condiciones meteorológicas de lluvia y humedad en el asfalto como a sus rivales; y lo hizo superando a varios de ellos en la siempre complicada primera vuelta, ya que partía desde la cuarta posición de la parrilla y debía de remontar posiciones arriesgando mucho en la salida. A pesar de todas las dificultades, Rossi al final volvía a sonreír tras lograr su victoria número ciento quince de un total de trescientas sesenta y cinco carreras disputadas.

Las hermanas Williams ganan la final del Australian Open.

Como todos sabréis si hay un nombre que haya dominado el tenis mundial en las últimas décadas, ese tiene que ser el de la hermanas Williams, tanto Serena como Venus has alcanzado un nivel de juego que difícilmente podamos volver a contemplar cuando estas jugadoras decidan colgar las raquetas. Y es por ello que cuando a principios de este 2017 se comentaba que las dos hermanas estaban muy cerca de volver a enfrentarse en la final de un Grand Slam fueron muchos los que ya celebraron la victoria del tenis. Esta final en la pista central de Melbourne ha sido la última que han jugado las hermanas (Serena no pudo seguir compitiendo debido a su embarazo), pero viendo el gran estado de forma de Venus durante todo el año, es posible que las volvamos a ver luchando en otro final y quién sabe si será otra vez en el abierto de Australia.

Saltan las chispas entre Vettel y Hamilton.

Esta es una de esas acciones que podrían definir como ha sido esta temporada en la Formula 1, un quiero y no puede de Ferrari y su piloto, el alemán Sebastian Vettel. Pongámonos en situación, se está disputando el Gran premio de Azerbaijan, en el siempre traicionero circuito urbano de Baku, cuando tras un accidente sale el coche de seguridad para reagrupar a todos los participantes y atender al piloto que ha sufrido el accidente; es en este momento cuando todos los pilotos circulaban a un ritmo lento, cuando Hamilton empieza a hacer unas frenadas bruscas en medio de las curvas para luego acelerar en las rectas; algo que a pesar de no estar prohibido, puede hacer que los que están detrás terminen chocando. Muchos pensareis que estoy exagerando, pero esta acción que podríamos llamar antideportiva acabó provocando un roce entre el germano y el inglés, lo cual no le sentó nada bien al bueno de Sebastian que harto del comportamiento de Hamilton se puso a su altura y decidido darle un toque de atención.

Primer globo de cristal para Mikaela Shiffrin.

Para quien no lo sepa, el esquí alpino es uno de los deportes que más me gusta, y siempre he pensado que los Juegos Olímpicos de invierno son mucho mejores que los de verano. Y fue justamente en los pasados juegos olímpicos, los celebrados en la Ciudad Balneario de Sochi, en los que una joven de dieciocho años llamada Mikaela Shiffrin consiguió impresionar a todo el mundo tras lograr una medalla de oro en la prueba de Slalom.

Desde aquel día Shiffrin ha seguido trabajando con el fin de convertirse en la reina del Slalom, disciplina de la cual es tres veces campeona del mundo (2013, 2015 y 2017). Pero no sólo de las olimpiadas y de los mundiales viven los esquiadores profesionales, la copa del mundo que se celebra anualmente es donde se puede apreciar la regularidad de cada competidor durante los diferentes pruebas celebradas tanto en Europa como en USA; y con tres campeonatos en Slalom, muchos cometieron el error de pensar que Mikaela era un “especialista”.

Pero tras un mal año en 2016, Shiffrin decidió enfocar la nueva temporada con el fin de convertirse en una esquiadora más completa, y así poder luchar de tú a tú contra las grandes dominadoras del Gigante. Obviamente los resultados hablan por sí mismos: 11 victorias en 2017, incluyendo tres en el Gigante (Giant slalom) y un primer puesto en la clasificación general que combina las disciplinas del Slalom y el gigante. Obviamente, Shiffrin es una de las favoritas para las próximas olimpiadas de Pyeongchang (del 11 al 24 de Febrero).

La duodécima del Real.

Que el Real Madrid compita por ganar todos los trofeos es una de las únicas exigencias que los aficionados le ponen a un equipo del nivel del Real Madrid, así que estos últimos cinco años han sido todo un regalo para todos los madridistas y también para todos los aficionados al fútbol. Esta nueva Champions League fue todo un hito para los jugadores que dirige Zinedine Zidane, y es que desde que la máxima competición europea cambiara de formato ningún equipo ha sido capaz de revalidar el título, algo que ya había logrado el equipo español con el anterior formato. Mis recuerdo de esa final son muy buenos, reunirse con amigos para ver el partido, adelantarse en el marcador, luego ver como la Juventus empataba y el Madrid sufría un poco contras los Italianos, el golazo de Casemiro, y ya para terminar el gol de Cristiano Ronaldo para finiquitar el encuentro. En mi opinión esta fue la mejor final de Champions de todas las que he visto, ya que no podemos olvidar que la Juventus sólo había concedido cuatro goles en todo el torneo, y justamente fueron cuatro los goles que le hizo el Madrid.

España reina en Europa.

Puede que España sea a nivel de selecciones el país más dominador del viejo continente, y a ello contribuye, y mucho, la selección femenina. Su medalla de oro en el europeo de Praga (República Checa), y también porque no decirlo la manera de ganar del equipo de Lucas Móndelo demuestra que las jugadoras españolas no tienen rival. Este es un equipo donde la calidad está al servicio del trabajo y el esfuerzo, tanto en el aspecto ofensivo como en la defensa que tantas victorias nos ha dado. Pero no podemos olvidarnos de nombres propios como los de, Alba Torrens MVP (jugadora más valiosa) del europeo y una anotadora compulsiva a la que las rivales no dieron parado en ningún partido, Laia Palau la capitana del combinado nacional se ha convertido además en la jugadora que más veces ha defendido la camiseta de la selección, otros nombres a destacar serían los de María Conde y de Beatriz Sánchez que debutaron a lo grande con una medalla de oro. Ahora toca disfrutar del próximo MundoBasket, que se celebrará en Santa Cruz de Tenerife en 2018.

El última carrera de Bolt.

El hombre más rápido del mundo que ya había anunciado su intención de retirarse a finales de este año tenía marcado en su calendario una fecha, una fecha muy especial ya que Mundial de atletismo regresaba a Londres, ciudad en la que Bolt brilló con luz propia durante las olimpiadas de 2012. Pero las cosas no terminaron por salir como el alegre jamaicano esperaba, y es que justamente en su última carrera se lesionó y terminó hipotecando las opciones de medalla del combinado jamaicano del 4×100. Recuerdo ver la carrera por la televisión, prácticamente he visto todas sus carreras, y ver a toda esa gente sufriendo por el ídolo que lo había dado todo para poder despedirse a lo grande. Bueno sea como sea, yo prefiero quedarme con ese bronce en los 100 metros y con uno de los deportistas más populares de la historia, y aprovechar esta oportunidad que tengo para darle las gracias por todos esos grandes momentos que nos ha regalado durante una década magnifica para el atletismo.

Más medallas para Hosszú

Para quien no la conozca, Katinka Hosszú es una nadadora húngara que tiene como especialidad coleccionar medallas. Hosszú tiene un palmarés envidiable que se vio incrementado a principios de este mes de Diciembre durante el campeonato Europeo de Natación en Piscina Corta celebrado en Copenhague (Dinamarca), y lo hacía tras haber ganado seis nuevas medallas más para su colección. Un triunfo en la piscina que nos vuelven a demostrar que esa filosofía de vida que tiene la nacida en la ciudad Pécs, en la que lo más importante es el trabajo duro siempre termina dando resultado. No es de extrañar que con esa mentalidad, su apodo sea el de Iron lady, aunque yo ya estoy empezando a pensar que el apodo puede ser debido a que siempre que se mete en una piscina se lleva una medalla. Mi última recomendación es que la sigáis en Instagram, es muy activa y siempre sube fotos con las medallas que ha gando, y además tiene su propio comic.

El niño se hace grande.

El popular golfista castellonense Sergio García (nacido en Borriol) lograba en Marzo de 2017 ponerse su primera chaqueta verde que lo acredita como vencedor del El Maters de Augusta, uno de los más prestigiosos torneos deportivos que hay en estos momentos a nivel mundial. Este es un honor que sólo otros dos españoles han podido disfrutar (José María Olazábal y Seve Ballesteros), pero desde este 2017 podemos decir que ya son tres, y es que el bueno de Sergio llevaba muchos años entre los favoritos. Si las cosas le van bien en este 2018, tal vez pueda repetir triunfo en Augusta al igual que hicieron tanto Olazábal como Ballesteros en su momento.

Paige Alms nuevamente campeona del mundo.

Paige Alms es probablemente la persona más valiente de todas las que aparecen nombradas en esta entrada, y lo es porque su trabajo consiste en surfear las olas más grandes de los diferentes océanos. La hawaiana que empezó en esto del surf como todo el mundo, con tablas cortas y haciendo maniobras, descubrió en las grandes olas que bañan las costas del archipiélago hawaiano que esa podría ser su vida porque realmente era donde mejor se sentía, rodeada de montañas de agua salada. El sistema que ha introducido la WSL para nombrar a la campeona mundial de olas grandes se adapta muy bien a Alms ya que consiste en una única prueba que se celebra en la conocida ola de Pe’ahí (en Maui), y tras una primera victoria en la edición inaugural de 2016, en este año Alms conquistaba su segundo mundial al imponerse a su compatriota Keala Kennelly en una final muy ajustada.

Bueno estos son todos los momentos que han marcado el 2017, seguramente me he olvidado de algunos nombres que también han brillado con luz propia en 2017, pero he intentado buscar ejemplos que yo conocía y además darle un toque de igualdad con grandes mujeres deportistas que son un ejemplo para todos.

Sobre el Eurobasket y el milagro esloveno

Tras haber dejado pasar el correspondiente día de reflexión, me parece que ahora es el momento apropiado para hablar un poco sobre este último Eurobasket celebrado en Turquía, y que nos ha dejado a Eslovenia como campeona continental, sí, Eslovenia que durante esta competición ha demostrado como con menos se puede hacer mucho.

Repasando mentalmente lo que han sido casi algo más de dos semanas de baloncesto, uno siente que ha visto como al final el baloncesto repartía justicia en una final muy igualada que al final se decantó para el conjunto Esloveno que vencía a Serbia, sus vecinos balcánicos, por un ajustado 93 a 85.

Durante todo el campeonato los eslovenos habían dado sensación de que estaban concentrados en cada partido, pero a la hora de la verdad sobre el parqué se podía observar un equipo que se divertía jugando con el balón y que además hacía disfrutar al público. En definitiva el baloncesto pertenece a jugadores como Luka Dončić o Goran Dragić.

Hablando de Dragić, tenemos que decir que fue designado como el mejor jugador (MVP) tanto de la final como del campeonato, y es que el capitán de Eslovenia se hecho el equipo a la espalda durante la final contra Serbia, en lo que podríamos definir como un vendaval ofensivo (35 puntos) durante los tres primeros cuartos.

Obviamente también debemos reconocer el titánico esfuerzo del combinado Serbio que lastrado por las bajas de hasta seis de sus más notables jugadores, fueron capaces de formar un equipo para competir con dignidad durante el Eurobasket, esto nos hace pensar que los entrenados por Sasha Djordjevic volverán incluso más fuertes.

Pero dejando de lado todo ese baloncesto “Yugoslavo” y centrándonos en nuestra querida ÑBA, me gustaría decir que de verdad me parece casi un milagro que esta gran generación de jugadores de baloncesto españoles puedan seguir regalándonos tantos grandes momentos y triunfos a pesar de los años.

Con la despedida de Navarro parece que la generación de los junior de oro ya ha asumido que es hora de ceder el testigo a una nueva hornada de jugadores, que son capaces de empezar a brillar con luz propia en una selección española en la que se mezcla la Juventus de Ricky Rubio con la experiencia de Marc o Pau Gasol.

Para terminar, me gustaría decir que a pesar de las muchas ausencias de esas estrellas del baloncesto europeo, al final hemos podido disfrutar de un gran espectáculo, y además decir que podemos sentirnos orgullosos de ver como nuestros jugadores franquicia son capaces de anteponer la selección a los intereses de sus equipos en la NBA, y eso también es un triunfo.