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Stephanie Gilmore, 7 veces campeona del mundo.

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Aunque parezca mentira la pasada madrugada la surfista australiana Stephanie Gilmore, de treinta años de edad, lograba su séptimo título mundial. Un título que la iguala con Layne Beachley como la surfista que más ha ganado en la historia del surf en competiciones femeninas, y la deja a sólo cuatro de Kelly Slater, que es la persona que más campeonatos del mundo ha ganado con un total de once.

Pero antes de entrar a comentar esta increíble gesta deportiva, me gustaría presentar los antecedentes para todas aquellas personas que no están al corriente de lo que ocurre en el mundo del surf.

Empezaremos por decir que las matemáticas en este caso era bastante sencillas; para que Gilmore pudiera ganar su séptimo mundial tendría que lograr al menos un quinto puesto (cuartos de final), y esperar a que su rival, la estadounidense Lakey Peterson, no ganase la última prueba del campeonato que se está disputando esta semana en Hawái.

Y aunque en efecto a día de hoy Gilmore sí que está clasificada para competir en los cuartos de final del Maui Pro; nadie podía imaginar que Peterson, muy regular durante todo el año, fuera a caer eliminada en segunda ronda a manos de una surfista invitada (Alana Blanchard) por la organización del mundial para cubrir las bajas por lesión.

Finalmente esto es lo que ha ocurrido en Honolua Bay, una de las localizaciones más emblemáticas del mundial de surf, y una ola que cuando las condiciones acompañan se vuelve muy difícil de surfear, pues las competidoras tienen que decidir sí es mejor hacer maniobras y giros durante la ola, o ir directamente hacía el tubo y finalizar con una única maniobra. En este terreno de incertidumbre e indecisión, la experiencia es capital y el conocimiento del lugar también.

A pesar de que muchos podrán pensar que está forma de ganar la resta emoción al final de temporada, pienso que realmente se ha premiado a la surfista que ha sido mejor durante todo el año. Sin querer quitarle merito a la gran temporada de Peterson, tenemos que decir que Gilmore ha disputado cinco finales este año, de las cuales ha ganado tres, y siendo dos de estas victorias ante la propia Peterson (Oi Rio Pro y J-Bay).

A modo de conclusión me gustaría decir que Lakey Peterson tiene que sentirse muy orgullosa por su trabajo realizado esta temporada; son dos victorias y dos segundos puestos de mucho valor, pues ha sido la única que le ha plantado cara a Gilmore está temporada, además tenemos que pensar que con apenas veinticuatro años tiene toda su carrera por delante. Obviamente no puedo negar que estoy muy contento por Stephanie Gilmore, porque de verdad creo que es una de las mejores surfistas del mundo, y probablemente también sea la persona con más estilo que hay o ha habido en la historia del surf como deporte profesional (sí, también incluyendo a los chicos). Así que si tenéis tiempo os recomiendo ver en la web de la WSL el desenlace de este Beachwaver Maui Pro, tal vez Steph pueda cerrar esta temporada con otra victoria.

 

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El adiós de Mick Fanning

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Hoy el propio Mick Fanning ha confirmado de manera oficial que se retira de la competición profesional, y lo hará en el Rip Curl Pro Bell Beach (Del 28 de Marzo al 8 de Abril) que es un evento que está muy ligado al legado del surfista australiano. Obviamente al hablar de Fanning no podemos dejar de mencionar que estamos ante un tres veces campeón del mundo y que además ha ganado un total de veintidós  eventos del World Championship Tour.

Esta noticia ha sido una auténtica sorpresa ya que apenas faltan doce días para el comienzo de la nueva temporada, temporada que para el australiano será la numero diecisiete y última (2001 – 2018). Repasando la anterior temporada, hay varios datos que merece la pena resaltar. Teniendo en cuenta que 2017 no fue un buen año para Mick ya que finalizó fuera del Top 10 y nunca fue capaz de pasar de los cuartos de final durante todo el año, su temporada ha estado plagada de grandes actuaciones como se refleja en sus estadísticas que nos señalan que su mejor ola fue un 9.93 y en su mejor manga alcanzo una puntuación total de 18.86.

Tal vez sus gestas deportivas no sean muy conocidas por la mayoría de la gente, pero seguro que muchos y muchas si recuerdan a aquel surfista que en 2015 fue atacado por un tiburón, en efecto ese surfista era Mick Fanning. Todo sucedió mientras Fanning se encontraba compitiendo en la final del J-Bay Open en Sudáfrica contra su compatriota Julian Wilson, cuando se vio sorprendido por el ataque de un enorme tiburón blanco, para defenderse Mick no dudó en darle una patada a la bestia e incluso emplear su tabla como barrera de protección, finalmente un heroico Wilson y el servicio de Jet-sky ayudaron a socorrer al bueno de Mick. Tras el ataque Fanning decidió que en 2016 se daría un pequeño descanso y que sólo participaría en unos cuantos eventos de aquella temporada, pero la casualidad quiso que fuese en Sudáfrica donde Fanning se reencontrara con la victoria.

Para terminar me gustaría decir que hay dos lugares que uno asociará siempre al nombre de Mick Fanning. Obviamente uno de ellos es Sudáfrica y sus cuarto victoria en el J-Bay Open (2002, 2006, 2014 y 2016), siendo la de 2016 su última victoria hasta la fecha. Y el otro tiene que ser Bells Beach, evento que ha ganado también en cuatro ocasiones (2001, 2012, 2014 y 2015), incluyendo su primera victoria como profesional, victoria que el australiano consiguió gracias a una invitación (Wildcard) que otorga Rip Curl a los jóvenes talentos, es por ello que no se me ocurre un mejor lugar para poner fin a una carrera llena de grandes momentos. Para muchos White Lightning, apodo con el que se conoce al de Penrith, siempre será considerado uno de los tres mejores surfistas de la historia, y es que fue de los pocos capaces de luchar de tú a tú contra Kelly Slater y Andy Irons.

Dos veces John John

 

Seguramente ya os habréis enterado de que el surfista hawaiano John John Florence se ha convertido por segunda vez consecutiva en el campeón mundial de surf, y además lo hizo a lo grande, en frente a todos sus amigos y vecinos, y es que el bueno de Florence es nativo y residente del North Shore de Oahu.

Muchos podrán pensar que ese conocimiento de la zona y de la ola de Pipeline supone una gran ventaja sobre sus adversarios, pero a decir verdad JJ nunca ha sido capaz de llevarse este tan ansiado trofeo. Quedando segundo en una agónica final, sin embrago, no empaño el gran día que coronaba a uno de los surfistas más admirados del momento como uno de los mejores surfistas de su generación y probablemente de la historia.

La calidad técnica de Florence es algo innegable, como se suele decir, este es un talento natural al que es difícil encontrarle debilidades o límites; pero saber competir en un campeonato tan complicado como el de WSL es algo completamente distinto. Así que John John además de trabajar en sus maniobras y en perfeccionar sus habilidades, también ha sabido rodearse de grandes profesionales para poder afrontar los eventos del calendario mundialista de una manera más “profesional”, así que parte de este éxito también reside en el conocimiento más táctico que aporta Ross Williams un antiguo competidor y comentarista de surf.

Además con la consecución de este nuevo campeonato mundial, también hemos asistido al nacimiento de una nueva rivalidad; y obviamente no hay nada que alimente más al mundo del surf profesional que una buena rivalidad, una de esas como la de Andy Irons y Kelly Slater. Así que todos esperamos poder ver la mejor versión de Gabriel Medina en el futuro y también ver si el brasileiro puede ser un rival de garantías para un John John Florence que está a solo un mundial de igualar el record de tres consecutivos que aun ostenta su compatriota Andy Irons.

El fututo nadie lo sabe, pero con los nuevos eventos que ha añadido la WSL al calendario del WCT estoy convencido de que en 2018 veremos un campeonato aún mucho más igualado y en el que las victorias serán aún más difíciles de lograr, así que esa regularidad y consistencia que ha mostrado Florence en los últimos dos años pueden ser un factor determinante.

Tyler Wright 2 veces Campeona del Mundo

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Son las tres menos diez la madrugada del viernes uno de enero de 2017, y justo hace un par de minutos hemos coronado a la campeona mundial de surf de esta temporada, y no es otra que Tyler Wright, campeona también el año pasado.

Tengo que decir que este campeonato ha sido muy merecido a pesar de que Tyler no partía entre las favoritas. Ya que a pesar de su gran temporada (llegaba como segunda a Hawái), Wright arrastraba una lesión en su rodilla derecha desde el comienzo de la gira Europea. Además está era una lesión que podría haberle costado la temporada, pero la determinación de esta joven australiana de veintitrés años de edad no conoce límites.

Pero para entender el éxito de Wright hemos de retroceder hasta el mes de septiembre del 2015, cuando durante la tercera manga de los cuartos de final del Swatch Women’s Pro  Recuerdo aquel día como una manga marcada por la igualdad entre Tyler y Carissa Moore, y que la decisión de quien pasaría de ronda fue muy ajustada, y finalmente la victoria de la llevó Moore. Aquel día Tyler se quedó a 0,24 puntos de ganarle a una de sus mayores rivales; y como todos sabemos, son las derrotas lo que alimenta el carácter de los campeones. Tras aquella derrota vimos a una Tyler que demostró a todo el mundo que a ella sí le que le importaba ser una surfista profesional y competitiva, y después de aquel día todo cambió.

Parte de su éxito también es debido a su entrenador, el Irlandés Glenn Hall, un surfista ya retirado de la competición que ha sabido mantener motivada a Tyler en los momentos más duros. Trabajando siempre con un único objetivo en mente, ganar.

Pero este año las victorias han estado más caras que nunca, con múltiples ganadoras durante una temporada en la que Wright ha demostrado regularidad y confianza en su Surfing, eso combinado con la tranquilidad que te da el haber ganado ya un título mundial el año pasado han hecho posible que este día llegará para la de Culburra Beach.

Felicidades Tyler!