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How to Be Both de Ali Smith

IMG_20171016_0001Antes de epezar esta reseña, tengo que confesar que una de las razones que me llevaron a leer este libro fue su portada; pero no me malinterpretéis, no es que el diseño de la portada sea un factor que me preocupe habitualmente, lo que me llamó la atención de la portada de How to Be Both fueron la cantidad de certámenes literarios y premios que este libro había ganado, y así fue como me animé a escoger este libro.

Otra de las razones estuvo motivada por el hecho de que a pesar de que la escritora escocesa Ali Smith goza de gran popularidad en Gran Bretaña (tanto del público como por parte de la crítica), aquí en España sigue siendo bastante complicado encontrar sus obras traducidas al castellano; así que leer este libro además me serviría para mantener el contacto con el inglés.

También tengo que decir que cuando compré este libro lo hice en total ignorancia y desconocimiento de lo que me esperaba en estas escasas trescientas setenta páginas y sin saber lo que me iba a encontrar. Pero de verdad os digo que merece la pena su lectura; ya sea por el peculiar estilo de Ali Smith, o porque este How to Be Both te emocionará y te hará reflexionar con cada pasaje finalizado.

How to Be Both es una novela en dos partes, que nos cuenta dos historias diferentes que tienen, por así decirlo, un denominador común o un nexo de unión que las conecta de una forma tanto sutil como eficaz; ese elemento que conecta las dos historias son los frescos de la localidad Italiana de Ferrrara. En definitiva esta es una historia en donde lo actual y lo antiguo se conectan y entrelazan para contarnos la historia de una adolescente inglesa que vive en el mundo actual y un artista renacentista.

Una curiosidad sobre este libro es que te puedes encontrar con las dos historias que lo componen ordenadas de forma indiferente según el ejemplar que estés leyendo; por ejemplo, en mi caso tiene en primer lugar la historia de George, que es una adolescente que recientemente ha perdido a su madre, mientras que la última parte corresponde a la historia de Francesco del Cossa famoso por sus frescos en el Palacio Schifanoia. Y a decir verdad no podría decir si hubiera podido disfrutar tanto de este libro si el orden de las partes fuera diferente, ya que una de las cosas que más me ha gustado en esta lectura es la transición de una historia a otra.

Para finalizar, me gustaría animaros a que le dierais una oportunidad a Ali Smith, escritora que ha ganado en dos ocasiones el Costa Book Award en la categoría de ficción, y sin ninguna duda es una de las mejores y más proliferas escritoras del Reino Unido. Además de que podría ser vuestro gran descubrimiento literario de este #LeoAutorasOct.

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Summer Wrap Up

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Como todo lo bueno, el verano también se acaba. Concretamente ha terminado hoy dando paso al otoño, el otoño es esa estación de transición hacía un descenso del mercurio y que además se caracteriza por la pérdida de las hojas en los árboles caducifolios.

Personalmente nunca he sido un entusiasta de esta estación, como decía anteriormente el cambio meteorológico es bastante molesto, especialmente esas continuas lluvias y  la humedad; y que puedo decir de esa brillante idea del cambio de hora. Aunque siempre nos quedará el veranillo de San Martín.

Con esta entrada, que sirve de resumen a todos esos libros que he leído durante el pasado verano, intentaré hacer un pequeño listado y comentar mis impresiones de cada libro.

En total he leído quince libros, y como siempre he intentado que la variedad fuera una de las características de mis lecturas, al igual que siempre trato de leer tanto a escritores como a autoras, en este aspecto el balance sería de empate a ocho, y es que a día de hoy aún no he terminado de leer How to be Both de la escritora escocesa Ali Smith.

El libro que más he disfrutado este verano ha sido Kiss Kiss de Roald Dahl. Este es un libro que recopila varias de las más famosas historias cortas del escritor galés, y todas ellas se caracterizan por tener un elemento de suspense e intriga que hacen que el lector quede atrapado y sienta esa necesidad de seguir leyendo.

Otra de esas lecturas que le recomendaría a todo el mundo es la de la autobiografía de Amelia Earhart, la aviadora estadounidense que pasó a la historia por ser la primera aviadora en cruzar el Atlántico. Por el placer de hacerlo es un libro muy entretenido y divertido, del que se puede aprender muchas cosas.

He de admitir que durante este verano no ha tenido ocasión de leer tantos clásicos como me hubiera gustado, pero hay veces que es mejor la calidad que la cantidad y esto es lo que ocurre con La prima Phillis de la escritora inglesa Elizabeth Gaskell. Por aquí dejo enlace a mi reseña del mes de Agosto.

Y para terminar el recorrido por las Islas Británicas, nos trasladamos a la isla Irlanda de la mano de dos de sus grandes escritores Oscar Wilde y W.B. Yeats. De verdad que hay pocas cosas que se puedan disfrutar más que el ingenio de Wilde y esa exquisita pluma de Yeats a la hora de hacer poesía.

Hablando de poesía, tengo que decir durante estos meses sentía que tenía que aprovechar para acercarme a esos grandes nombres que todo el mundo conoce (o debería de conocer), como por ejemplo Álvaro Cunqueiro, Juan Ramón Jiménez o Rosalía de Castro de quien he leído Follas Novas. Además he leído Edénica de Yolanda Castaño quien sin ninguna duda es uno de mis descubrimientos de este año.

Y para terminar me gustaría hablar de un comic que he leído a comienzos de verano y que de verdad que merece la pena darle una oportunidad, me refiero a Daredevil: Born Again. En esta historia que firma Frank Miller vemos la caída del héroe que tras tocar fondo ha de empezar de nuevo.

A small Book Haul & Summer TBR

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Inspirado por la última entrada de Beat Books, una de las mejores personas con las que me he encontrado en esta segunda aventura que es escribir un blog, he decidido escribir unas pocas líneas sobre mis últimas adquisiciones literarias. Por cierto todos y todas deberíais de seguir el blog de Beat Books porque es realmente fantástico.

He de empezar diciendo que todos los libros que he comprado a finales del pasado mes de Junio están escritos en inglés, y esto se debe a mi firme intención de practicar la lengua de Shakespeare mientras disfruto de un buen libro. Además, ahora que ya he terminado mi segundo año de Avanzado en la Escuela de Idiomas me siento más preparado para este pequeño desafío.

Ciertamente me encanta visitar las páginas web de las editoriales y ver sus listas de novedades o perderme buscando entre su catálogo, es algo que luego me ayuda a la hora de adquirir nuevos títulos para mi colección. Una de mis editoriales favoritas es Penguin, ellos tienen una gran selección de títulos, gran calidad en la edición y además unos precios de escándalo.

El primer libro del que me gustaría hablar se llama “The Penguin Book of the British Short Story” y tengo que reconocer que es el que más ilusión despierta en mí. Como su nombre bien indica esta es una colección de las cincuenta y seis mejores historias cortas escritas por autores Británicos desde 1920 hasta la actualidad. Siempre he pensado que leer este tipo de narrativa es una buena forma de mejorar tu inglés. Yo he estado leyendo “Kiss Kiss” de Roald Dahl recientemente y ciertamente ha sido una muy grata experiencia.

Otro de esos libros que me tiene ensimismado es “Cold Comfort Farm” de una autora que he descubierto a principios de este año y que de verdad que se merece mucho más reconocimiento del que recibe. Stella Gibbons escribe maravillosamente y es capaz de transportarte con su pluma a esa Inglaterra de principios del siglo XX.

En tercer lugar tenemos uno de esos libros que te hacen descubrir a un nuevo autor, en este caso autora, me refiero a “How to Be Both” de la escocesa Ali Smith. Este es un libro que ha recibido múltiples premios literarios y me parece que podría ser la mejor opción para introducirme en la obra literaria de la de Inverness.

Ya para terminar tenemos dos de esos Penguin Little Black Classics que tanto me gustan, estos dos en concreto recogen obras de dos de los mayores talentos salidos de Irlanda: Oscar Wilde y William Yeats. Tras haberlos ojeado un poco, puedo decir sin miedo a equivocarme que seguramente disfrutaré mucho con ellos.

Resumiendo, estos son algunos de los libros que me gustaría leer este verano y así también poder darle una función didáctica a las muchas horas que seguramente pasaré leyendo en las preciosas playas Gallegas este verano.