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Wolf Alice, segundo año.

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Realmente sería más apropiado decir segundo álbum, ya que Wolf Alice se formó en el año 2012 y en 2013 publicaban su primer single Fluffy. Centrándonos en este segundo lanzamiento discográfico, el siempre temido segundo álbum de confirmación de una banda, tenemos que decir que Visions of a Life fue publicado el pasado mes de Septiembre, más específicamente el 29 de Septiembre y que es un disco que está compuesto por 12 canciones nuevas, lo que nos deja una duración aproximada de tres cuartos de hora de ese potente Rock británico independiente actual.

Pero muchos se preguntaran si es cierto que Wolf Alice sea un grupo de rock británico independiente, y ciertamente no hay una respuesta para esta pregunta porque estos Londinenses están dispuestos a desbaratar todo el sistema de etiquetas que tan bien le ha funcionado a las discográficas para clasificar los discos que publican. Wolf Alice es uno de esos grupos que beben de muchas fuentes y parece que con este nuevo álbum han querido expandir sus horizontes, y si por ejemplo su primer disco tenía una cierta influencia grunge, en Visions of a Life el abanico es muy amplio pasando desde ese pseudo punk del movimiento Riot Grrrl hasta ese toque New Age de algunas canciones.

En lo referente a las canciones de este nuevo álbum, no podemos obviar que Yuk Foo es una de las canciones que más llaman la atención y es que ya sea por la distorsión tanto en las guitarras como en la voz o por su contundente letra, es difícil que este tema pase desapercibido. Y es que si en un extremo nos encontramos con este Yuk Foo que sirvió como single de presentación, en el otro estaría una canción como Don’t Delete the Kisses con un ritmo más pausado pero con una letra más reflexiva y madura que se asemeja más a un poema que a la típica canción pop. Pero si una canción destaca en este álbum esa es Beautifully Unconventional, dos minutos de canción que puede servir perfectamente como carta de presentación de lo que te vas a encontrar en este disco y aun así esta es de las pocas canciones que me recuerda a su anterior trabajo discográfico.

Y es que muchos podrían esperar que tras el éxito de su debut (My Love Is Cool, 2015), la banda liderada por Ellie Rowsell, intentaría repetir la misma fórmula ganadora con la que habían impresionado tanto en Estados Unidos como en Europa, pero con este Visions of a Life parece que el grupo ha dado el paso definitivo de la consolidación.  Bueno pero tal vez yo no sea la persona más indicada para hablar sobre Wolf Alice porque es uno de mis grupos favoritos, y siempre he deseado que fueran más famosos y que todo el mundo escuchara sus canciones así que puede que mi fanatismo pueda ejercer una influencia en mis opiniones, pero al final de la entrada os dejo un top 10 de sus mejores temas, para que así podáis juzgar por vosotros mismos.

  • Moaning Lisa Smile. Si tuviera que recomendar Wolf Alice a una persona siempre elegiría esta canción y no sólo porque sea mi favorita. Curiosidad, Wolf Alice actuó tres años seguidos en Glastombury (2014, 2015 y 2016) y en dos de ellos se presentaron (casi) sin haber publicado ningún álbum, ya que My Love Is Cool se publicó el 22 de Junio (a comienzos de semana) y ellos actuaron el viernes 26, lo que demuestra el compromiso de Michael Eavis con los grupos que están empezando.
  • Giant Peach. Y fue gracias a la emisora KEXP de Seattle que yo descubrí a Wolf Alice, y es que en su página web tienen una sección donde cuelgan las actuaciones de todos los grupos que los visitan, y tú te las puedes bajar de forma gratuita y legal, así que durante muchos meses (casi tres) estuve escuchando esa grabación casi todos los días.
  • Beautifully Unconventional. Esta actuación en el famoso programa de Later… with Jools Holland, ha sido el que me ha inspirado a escribir esta entrada, y es que si la comparamos con su primera aparición en la BBC podemos ver cómo ha sido ese cambio de estilo y su evolución como grupo. Por cierto está canción tiene un toque sutil que me recuerda a Tame Impala.
  • You’re A Germ. En su primera aparición televisiva en Later… with Jools Holland se aprecia como la guitarra es el centro sobre el cual se construye el sonido de los londinenses, en donde los ritmos acelerados, los afilados riffs y las distorsiones se fusionan para poner el contexto musical a la angustia adolescente de la letra firmada por Rowsell.
  • Yuk Foo o Wolf Alice meets Kathleen Hanna. La influencia es innegable, y se puede apreciar desde la primera escucha; el problema es que el movimiento Riot Grrrl se encuentra en una fase ya casi de desaparición y encontrarse con canciones tan buenas como está puede darle un nuevo empujón. Nuevamente la distorsión es algo que Joff Oddie domina a la perfección y es habitual verlo rodeado de pedales durante los conciertos.
  • Bros. Fue junto a los dos primeras canciones de esta lista, una de las tres canciones que marcaron la carrera de estos jóvenes Londinenses, se trata de otro de esos pildorazos que si te lo pones como alarma en el teléfono móvil te ayudará a despertarte a la primera y puede que también con más energía y de mejor humor, aunque eso ya no está demostrado.
  • Don’t Delete The Kisses. Esta sería una de esas canciones que marca el ritmo de Visions of a Life con unas armonías más reposadas y elaboradas, en la que el uso de los sintetizadores han ayudado a crear una mayor consistencia en lo referente al sonido del álbum en donde también resalta la voz de Ellie Rowsell, como se puede apreciar en esta actuación en esta emisora de la Universidad de Fordham del Bronx.
  • Wolf Alice covers alt-J’s Matilda in the Live Lounge. Una de las primeras muestras de que este grupo podía adaptarse a cualquier cosa y que podían alcanzar cualquier registro musical que se propusieran, se vio con esta preciosa versión de un tema tan diferente a ellos como es alt-J’s. Sencillamente sobrecogedora.
  • Freazy. Todos sabemos que los comienzos siempre son complicados, pero no hay que ser Phil Spector para ver que en estos chicos había un gran potencial. Freazy tras algunos pequeños retoques llegó a formar parte de su debut.
  • Y ya por último un videoclip de uno de sus primeros singles, Fluffy, y quería escoger esta versión antes que la de algún concierto por tres razones. La primera es que a pesar de que es verdad de que Wolf Alice es uno de esos grupos que mejoran en directo, todos sus vídeos son una autentica pasada y realmente capturan la esencia del grupo. Segundo, aunque parezca mentira, la historia de este grupo Londinense se parece bastante a la representada en este vídeo, y es que siempre han comentado en las entrevistas que no fue hasta la llegada de Theo Ellis y Joel Amey (bajista y batería, respectivamente) que el grupo empezó a tomarse la música más en serio y de forma más profesional. Y tercero porque si os fijáis bien en el vídeo, más concretamente en el minuto 0:43 aparece un vinilo del grupo Bikini Kill que para quien no lo sepa estaba liderado por Kathleen Hanna (curiosidades de la vida) y fue el principal exponente del Riot Grrrl.

 

Seguro que alguno o alguna de vosotros ya os habréis dado cuenta de que Wolf Alice tomo su nombre como “homenaje” a uno de los relatos que forman parte de The Bloody Chamber, libro escrito por la escritora inglesa Angela Carter en 1979.

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¿Es Buddy Guy el mejor guitarrista de todos los tiempos?

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He de decir que esta es una pregunta bastante difícil de responder; pero si me preguntan a mí, yo no tengo ninguna duda de que este bluesman de Louisiana es uno de los mejores, y no sólo por su extensa carrera, ni por la infinidad de grandes estrellas de la música con las que el bueno de Buddy ha compartido escenario. Y es que con Guy hay algo más profundo, es como que cada vez que lo escuchas puedes apreciar que es un auténtico genio, un pionero, un revolucionario que hizo del blues algo más, que hizo del blues su forma de vida.

Yo descubrí a Buddy Guy hace ya seis años, en 2011, gracias a los Rolling Stones con los que Guy tiene una gran relación basada en el respeto mutuo y en su pasión por la música blues tanto del Delta del Misisipi como el blues estilo Chicago que tan bien representa Buddy Guy. Digamos que si los españoles inventaron la guitarra, fueron los esclavos de las plantaciones de algodón en Estados Unidos los que convirtieron este instrumento en una forma de escape para todo su sufrimiento.

Como dije anteriormente, la primera vez que vi a Buddy Guy tocando con los Stones, recuerdo perfectamente que me sorprendió su forma de tocar tan poco convencional y tan alejada de los estándares del blues, y obviamente al ver su mítica guitarra de lunares ya me conquistó. Y desde esa primera escucha hasta el día de hoy mi cariño, respeto y admiración hacia Buddy Guy nunca ha sufrido ningún altibajo.

George Guy de ochenta y un años de edad, ha disfrutado de una amplia carrera musical que empezó en la década de los sesenta tocando para las grandes figuras de la época, e incluso participó como músico contratado en algún que otro concierto de Jimmy Hendrix. Pero su éxito comercial no llegaría hasta la década de los noventa, cuando fichó por la discográfica Silvertone y coincidiendo con la publicación de sus discos más celebrados como “Damn Right, I’ve Got the Blues” o “Feels Like Rain”. El éxito continuó con el cambio de siglo y aún se mantiene en activo publicando grandes discos como pueden ser “Skin Deep” de 2008 o “Born to Play Guitar” de 2015.

Para todas esas personas que nunca han sentido la necesidad de acercarse a este género musical, les recomiendo que empiecen por Buddy Guy, todo un virtuoso de la guitarra que además tiene una voz muy poderosa que te emocionará.

Dig Down, lo nuevo de Muse

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Esperando el nuevo disco de Muse que tendrá como carta de presentación este nuevo single, que hoy se estrena y que llevará por nombre “Dig Down”, me ha dado por volver a escuchar todos sus discos y volver a conectar con uno de mis grupos favoritos.

Tengo que decir que Muse es uno de esos grupos que siempre generan mucha expectación cuando publican algún nuevo single o disco, porque tras 23 años de carrera, son capaces de ilusionar  a sus fans y seguidores, y eso es exactamente lo que yo siento ahora mismo.

Aún recuerdo como si fuera ayer, el lanzamiento de su anterior álbum “Drones”; porque también era uno de esos días con el tiempo revuelto que tan bien define la meteorología atlántica que suele caracterizarse por esos claros y nueves; todo lo contrario que la carrera discográfica de estos tres chicos de Devon que tras siete álbumes de estudio han sabido reinventarse y ahora gozan tanto de la simpatia de la crítica como del cariño de fan por todo el mundo.

Si me preguntan cuál es mi disco favorito de Muse, yo diría que tal vez su cuarto álbum “Black Holes and Revelations” y no sólo porque fue el disco con el que yo descubrí a este grupo, sino porque es un disco abierto a varios estilos musicales y a diferentes sonidos, además de esas letras comprometidas y de denuncia que tan bien definen a Muse y especialmente porque este disco define a la perfección lo que Muse es.

Ahora toca esperar también a que se confirme una gira europea y es que Muse es uno de esos grupos que ganan mucho en directo, sí uno de esos grupo que crecen sobre el escenario; yo los pude disfrutar en 2010 y espero volver a tener otra oportunidad en un futuro no muy lejano.

Mientras estaba escribiendo esta entrada ha salido el videoclip del nuevo single y tras escucharlo cinco veces me parece que es una gran canción que va a gustarle mucho tanto a los fans de siempre como a nuevos fans… ahora tendremos que aguardar con paciencia hasta que vaya saliendo más información.

Hablando sobre los Kinks

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Hoy tengo preparada una entrada muy especial que trata sobre uno de mis grupos favoritos, bueno para ser justos diré que The Kinks son mi grupo favorito. Un grupo que tiene una canción para cada momento, pero en general uno de esos grupos que puedes escuchar a todas horas y que siempre te sorprenderán.

Los Kinks son un grupo londinense, formado en los sesenta por los hermanos Dave y Ray Davies, guitarrista y cantante respectivamente; y yo personalmente los prefiero antes que a otros de sus coetáneos como pueden ser los Beatles o los Rolling Stones. Sus señas de identidad son unas melodías muy pegadizas y unas letras muy ingeniosas con ese toque de humor irónico tan británico y un cierto toque costumbrista que te permite identificarte plenamente con los protagonistas a los que Ray da vida en sus canciones.

La carrera de los Kinks se extiende desde los sesenta hasta los noventa y con 24 álbumes de estudio, cabe destacar que durante los primeros once años de vida del grupo se publico al menos un álbum de estudio nuevo cada curso desde el 64 hasta el 75. Esos podrían ser considerados sus años dorados, aunque ciertamente los Kinks se las arreglaron más que bien para mantener una calidad bastante alta durante toda su carrera discográfica.

Desde hace un par de años existe el constante rumor que el grupo podría volver a reunirse, pero tal y como se encuentra la relación entre los hermanos Davies, a mí personalmente me resultaría toda una sorpresa, pero quién sabe…

Este es un top 10 de mis canciones favoritas de los Kinks.

  • You Really Got Me, de su debut y álbum homónimo.
  • Where Have All The Good Times Gone, muy popular e incluso versionada por David Bowie.
  • Waterloo Sunset, una de sus canciones más celebradas y todo un himno entre los fans. El 5 de Mayo se cumplirán 50 años de su lanzamiento como single.
  • Village Green, es uno de esos claros ejemplos de una canción costumbrista que te transporta a la campiña inglesa. Probablemnte este sea mi disco favorito de los Kinks.
  • Polly, esta es una canción que no figura en ningún disco ya que se trata de la cara B de un single definales de los sesenta y la verdad es que es una canción muy alegre y divertida.
  • Apeman. Bueno, de este disco tal vez lo más apropiado sería escoger Lola, pero de verdad que la letra de esta canción es lo más.
  • Here Comes Flash, Flash es el alter ego maligno de Ray Davies, que simboliza todos los males del capitalismo y la explotación inmobiliaria. Uno de sus personajes más conocidos que aparece en dos álbumes.
  • Flash’s Confession, de la segunda parte de Preservation Act, esta ópera rock en la que el personaje principal es Flash y en la que espera alcanzar la redención tras una vida plagada de fechorías
  • Black Messiah, los Kinks se acercaban a esos nuevos ritmos como podían ser el ska o el reggae tan populares a finales de los setenta, con esta canción que además trata de una forma muy original un tema bastante delicado como puede ser la diversidad.
  • Low Budget, es sin duda alguna de sus mejores canciones tanto la música como la letra son perfectas y to diría que es una de esas canciones que sirve para diferenciar a los verdaderos fans.

5+1 Discos de Morrissey que todo el mundo debería escuchar.

morrisseyAhora que estoy a punto de finalizar la lectura de la autobiografía de Morrissey -ya sólo me quedan 160 paginas- el popular cantante británico conocido tanto por su carrera en solitario como por liderar a los Smiths; he decidido que antes de centrarme en los aspectos más íntimos y personales que se recogen su autobiografía deberíamos tratar de poner en perspectiva su extensa obra musical.

Aunque sí que me gustaría y ya tengo planeado hacer una reseña de este libro tan apasionante en mi blog. Y es que en esta autobiografía, publicada originalmente por Penguin Classics y aquí en Epaña por la editorial Malpaso, podemos descubrir como Steven Patrick Morrissey se convirtió en ese icono pop que ha inspirado a tantas generaciones a lo largo de los años.

Este top 5 estará ordenado cronológicamente y obviamente sin considerar el orden de preferencia. Aclarar que solo se trata de sus álbumes como solista:

  1. Viva Hate: el disco de debut, publicado en 1988. En donde podemos ver como Morrissey es capaz de liderar un proyecto musical por su cuenta, un proyecto en este caso es más maduro. Se puede decir que aún se aprecia algo de ese típico sonido de los Smiths en algunas canciones, pero las letras de Morrissey son tan ingeniosas que te hacen querer escuchar este disco de principio a fin varias veces al día. Las canciones que yo sleccionaría son: “Angel, Angel Down We Go Together” una preciosa balada, Everyday Is Like Sunday y “Suedehead” que son dos singles con mucha pegada.
  2. Your Arsenal: el tercer disco de estudio, publicado en el verano de 1992 y bajo la producción de Mick Ronson (guitarra y mano drecha de Bowie en los 70’s). Es uno de mis discos favoritos y me es imposible escoger una canción que destaque por encima de las otras. Pero puestos a seleccionar una yo me quedaría con la primera canción del álbum “You’re Gonna Need Someone on Your Side”, que con un sonido muy potente rompía definitivamente con el legado de los Smiths para establecer ya por fin ese estilo Morrissey que luego se desarrollará en los siguientes temas de este gran álbum.
  3. You Are the Quarry: es el disco con el que Morrissey entraba en la década del 2000 y lo hacía por la puerta grande y promocionando este “You Are the Quarry” por la gran mayoría de festivales veraniegos europeos donde sus incondicionales celebraban un regreso que serviría como declaración de intenciones, pues dos años después volvía al estudio para grabar “Ringleader of the Tormentors”. Destacar: “How Can Anybody Possibly Know How I Feel?”, “I’m Not Sorry” y “Irish Blood, English Heart” que fue el single de presentación de este álbum.
  4. Years of Refusal: es el noveno álbum de estudio y tal vez su trabajo más completo hasta la fecha. Este disco está lleno de grandes canciones que rápidamente se convirtieron en himnos entre los fans del ídolo mancuniano. Con un sonido más elaborado y con el respaldo de músicos de primer nivel que además se compenetran a la perfección, es normal que la voz de Morrissey también brille con luz propia. Como decía anteriormente todas las canciones son de 10, perfectas.
  5. World Peace Is None of Your Business: el décimo y hasta la fecha último trabajo discográfico de Morrissey. Publicado en el verano del 2014 y con claras influencias de aquí y de allá. Podemos disfrutar de letras muy ingeniosas y de denuncia, especialmente contra los políticos, la sociedad actual o a favor de los derechos de los animales (Morrissey es un declarado vegetariano y miembro de PETA). Yo destacaría Kiss Me a Lot, “Istanbul” y “The Bullfighter Dies”.

Y no podía faltar un extra y en esta ocasión se trata del DVDMorrissey: 25 Live” con el que el artista inglés celebraba sus 25 años sobre los escenarios. Un DVD perfecto para todas esas personas que están descubriendo a Morrissey, pues como todos los grandes cantantes, Morrissey mejora en directo.

Descifrando el enigma Grimes

grimesMucha gente que se encuentra por casualidad con la música de Grimes siente que está ante algo totalmente novedoso y poco convencional que rompe con todo lo anteriormente establecido. Eso es debido a que Grimes es algo mucho más que una simple cantante, personalmente yo diría que es una artista que ha escogido la música como plataforma para trasmitir su arte.

Aunque realmente en el curriculum de esta joven artista canadiense, nacida en Vancouver bajo el nombre de Claire Boucher, podemos encontrar que además de cantante es compositora, productora e incluso directora de videoclips. Su proyecto artístico es Grimes y obviamente su dedicación es máxima, hasta el punto que se ha construido su propio estudio casero. En otras palabras lo hace todo ella misma. Y es que la candiense siempre lo tuvo claro desde pequeña, lo suyo sería vivir de su creatividad.

A pesar que su profesora de música le dijo que era muy mala para aprender a tocar el violín; Claire encontró en la música instrumental electrónica una forma para poder expresarse. Aunque ahora es cada vez más habitual escucharla cantando en sus propios temas e incluso colaborando con otras artistas como Aristophanes y Janelle Monáe en su último lanzamiento discográfico “Art Angels”.

Hablando sobre su carrera discográfica, tenmos que decir que se compone de cuatro álbumes Geidi Primes (2010), Halfaxa (2010) Visions (2012) y Art Angels (2015), de los cuales yo solo he escuchado los dos últimos y tengo que admitir que tras varias escuchas se convirtieron en dos de mis discos favoritos, especialmente “Art Angels” que es lo que más escucho en estos días.

“Art Angels” es un disco con un sonido muy actual y con muchos matices diferentes y en donde podemos encontrar la influencia de diferentes estilos y una mezcla de géneros musicales que como resultado nos da un disco que mantiene una unidad que hace que merezca la pena escucharlo de principio a fin.

Aunque si hay algo que realmente me encanta sobre este disco son los vídeos que la propia Grimes grabó para promocionar cada tema del álbum, así que aquí hay algunos de mis favoritos.

  • El primero corresponde a una de mis canciones favoritas, Kill V. Maim y tiene un corte futurista y cosmopolita con reminiscencias de K-Pop. Este fue el primer vídeo que vi y con el cual descubrí a Grimes.
  • El siguiente es el de Oblivion, que merece un reconocimiento especial ya sólo por el hecho de “movilizar” a tanta gente.
  • Y finalmente The AC!D Reign Chronicles. Cuarenta y cinco minutos de grabación en el que se recogen dos semanas de la gira europea y siete videos junto a la cantante Hana. Realmente no sé cómo describirlo, pero merece la pena pararse a verlo entero por las preciosas coreografías y esos paisajes espectaculares.