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Luka Modrić: el talento al servicio del equipo.

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Como no podía ser de otra manera, hoy me gustaría dedicarle unas palabras al talentoso futbolista croata, Luka Modrić. Para muchos y muchas que disfrutan de este deporte, el Balón de Oro 2018 reconoce a un jugador diferente que emplea su calidad individual para crear y distribuir el juego de su equipo, en definitiva, Luka Modrić es el playmaker que hace jugar tanto al Real Madrid como a su selección nacional.

Si uno intenta describir a este jugador, la primera palabra que se nos viene a la mente es organizador, pues es él quien distribuye el juego; pero también tenemos que reconocer su trabajo defensivo a la hora de sacar el balón jugado desde atrás, o su entrega durante los noventa minutos. Todo esto lo convierte en un jugador que acapara muchas miradas, y que gracias a su buen criterio, es uno de esos futbolista que brillan con luz propia en el terreno de juego.

Hombre discreto, y no dado a muchos excesos; son muchos los que consideran que el croata es uno de esos genios que realmente se expresan a través de su trabajo, en este caso jugando el fútbol. Es cierto que no marca muchos goles, pero cada vez que consigue encontrar un balón suelto por la frontal del área del equipo rival, tanto sus compañeros como los rivales saben que ese balón irá entre los tres palos, y ese golpeo tan característico del croata terminará en un golazo que dará la vuelta al mundo; que sirva como ejemplo tanto el que le marcó a Argentina en el mundial, como uno que le hizo al Manchester United en la Copa de Europa.

Personalmente, me parece que este reconocimiento es más que merecido, ya no sólo por todo lo que ha ganado en su carrera deportiva, o por haber llevado a su país a disputar la final del pasado mundial de Rusia, sino que además con este Balón de Oro se premia a un jugador diferente; quien ahora entra a formar parte de ese grupo de grandes centrocampistas que como Pavel Nedvěd en 2003 y Zinedine Zidane en 1998 también ganaron el Balón de Oro.

Finalmente me gustaría decir que Luka Modrić, es uno de mis jugadores favoritos, y realmente lo considero como uno de los principales responsables que ayudaron a que el Real Madrid diera un paso adelante para volver a dominar en el fútbol europeo. Yo lo descubrí cuando jugaba en la Premier League, y desde la primera vez que lo vi, supe que tenía que jugar en el Madrid, así que en efecto, estoy muy contento de que sea Modrić el jugador que haya ganado el balón de oro en 2018.

 

También me gustaría decir que la futbolista noruega, Ada Hegerberg, que actualmente forma parte del Olympique de Lyon (el gran dominador histórico del futbol femenino en el viejo continente), ha sido galardona con el primer Balón de Oro que entrega la revista France Football a una mujer; personalmente he de decir que no sigo el fútbol femenino, pero sí que soy consciente de que el club francés tiene un gran equipo con muchas otras futbolistas que podrían ganar un premio como este.

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Leyendas del United: segunda parte

Seguimos con esta serie de entradas dedicadas a repasar a esos legendarios jugadores del Manchester United. Entrada que seguramente será la última, ya que tengo previsto llegar hasta los jugadores de la actual plantilla, y obviamente también me gustaría dedicarle algunas líneas a más leyendas de este gran club.

Empezamos fuerte con un trío de porteros que siempre aparecen entre los mejores de la historia: Peter Schmeichel, Edwin van der Sar y David de Gea. Si vamos a construir un equipo ganador, la defensa es uno de los aspectos que han de trabajarse con mayor cuidado, de nada sirve marcar goles si luego se sufre con los contrataques de los rivales; es por ello que tener un buen portero en tu equipo supone una gran diferencia. Este razonamiento básico del fútbol se ve claramente reflejado en los equipos de Sir Alex Ferguson. Todos los aquí citados claramente se ciñen a la definición del portero que gana partidos con sus paradas; pero mi favorito es el “holandés volador” Edwin van der Sar, aunque también estoy muy orgulloso de ver como un joven guardameta español como de Gea es respetado tanto dentro como fuera del campo, además de ser uno de los capitanes del equipo.

Pero si vamos a hablar de capitanes del Manchester United hemos de ponernos de pie ante uno de los mejores jugadores irlandeses de la historia (o tal vez el mejor), el inigualable Roy Keane. Más de trescientas veinticinco apariciones y treinta y tres goles demuestran que el bueno de Roy no sólo era uno de esos jugadores que se encargaban de cortar el juego rival. Este Box-to-box era un jugador de carácter que muchas veces perdía los papeles en el campo, pero siempre será recordado por defender el escudo del United y por haber llevado el brazalete de capitán desde 1997 hasta que abandonó el club.

Nemanja Vidić, Rio Ferdinand y Patrice Evra. Los tres últimos grandes fichajes de Sir Alex Ferguson. A pesar de que Rio se unió a los Diablos Rojos dos años antes que sus otros dos compañeros en la línea defensiva, hay que decir que estos tres han marcado una época no sólo en Old Trafford sino que también en el fútbol europeo, así que sería una injusticia sepáralos. Su mayor éxito es haber ganado la Champions League en la temporada 2007/008. Yo soy de los que piensan que en el United ha notado mucho la marcha de estos jugadores, que no sólo han sido unos profesionales en el terreno de juego, sino que también han sido un ejemplo para los jóvenes defensas del equipo quienes han podido aprender de estas tres leyendas.

Ruud van Nistelrooy. Este delantero holandés es uno de los motivos por los que uno se hace seguidor del Manchester United, su llegada a Inglaterra fue todo un éxito, y es que estamos hablando de uno de esos delanteros que marcaba con mucha facilidad, de hecho era normal verlo anotar al menos un gol cada fin de semana. Sus cifras son escandalosas, llegando a marcar ciento cincuenta goles en cinco temporadas en Old Trafford. Es comprensible que tras su paso por Manchester fuera el Real Madrid el equipo que se llevará al goleador holandés, su carrera en España y en su país natal también demuestran que es un jugador que se adapta fácilmente a todo tipo de juego, y es que estamos ante uno de esos jugadores que tienen la portería entre ceja y ceja.

Pero si hablamos de los grandes delanteros y capitanes del United, el nombre que se nos viene a la cabeza es el de Wayne Rooney, el chico malo de Liverpool que decidió venir al United para triunfar. Y obviamente Rooney triunfó vestido de rojo; Wayne lidera el ranking de los máximos goleadores históricos del Manchester United con un total de doscientos cincuenta y tres goles en quinientas cincuenta y nueve apariciones; y además encabeza la tabla de los máximos goleadores de selección Inglesa de fútbol, y también ocupa el segundo puesto de los máximos anotadores de la Premier League. Hemos de tener en cuenta que durante los últimos años Rooney ha tenido que retrasar su posición hacia el centro del campo, ya que se necesitaba de su calidad en el pase y de su visión de juego para poder sacar la pelota jugada desde el centro del campo, hecho que obviamente condiciono y afectó a sus registros goleadores. Rooney es considerado uno de los jugadores más icónicos del club en esta última década, sus goles, sus polémicas, pero sobretodo sus apariciones estelares en los momentos más importantes lo convirtieron rápidamente en todo un ídolo para esos aficionados que se sientan en la grada de Stretford End.

Si seguimos buscando jugadores que como Rooney fueron ídolos de la afición del United, nos encontramos con Éric Daniel Pierre Cantona o también conocido popularmente como King Eric. Hay que decir que la llegada de Cantona a Inglaterra más bien parecía pronosticar el fin de su carrera, pero pronto llamó la atención de Sir Alex Ferguson quien tras verlo en el Leeds United decidió llevárselo a su United. Allí Cantona no tardó en acoplarse a un equipo falto de ese jugador decisivo, y con su carácter de líder silencioso y de jugador generoso pronto se convirtió en un fijo en las alineaciones. Cantona refleja a la perfección lo que un jugador del Manchester United tiene que ser: un jugador con la calidad suficiente como para que los rivales sepan cual es el jugador que no pueden perder de vista aunque no tenga el balón. Muchos dirán que Cantona nunca gano el Balón de Oro o la Champions, pero viéndolo jugar uno se da cuenta de que King Eric era un jugador diferente, uno de esos a los que los expertos llaman genios y los aficionador idolatran.

Obviamente no puede faltar Cristiano Ronaldo, quien llegó en 2003 como un chico de dieciocho años que era una de las mayores promesas del fútbol europeo, y se marchó en 2009 siendo un jugador capaz de echarse a todo un Manchester United a sus espaldas y además habiéndolo ganado todo en Inglaterra. Seis años en los que CR7 rompió todos los records del club, por ejemplo en la temporada 2007/008 logró ser el máximo goleador de la Premier League con 31 goles. Además la venta de Ronaldo al Real Madrid, supuso la mayor venta realizada en el club. Desde su primera temporada a las órdenes de Sir Alex, hasta este reciente quinto balón de oro podemos ver como Cristiano ha evolucionado en su juego; pero yo he de decir que cada vez que lo veo jugar sigo viendo a ese joven portugués que corría la banda de Old Trafford. Obviamente para mi Cristiano Ronaldo es el mejor jugador de su generación y uno de los mejores jugadores de la historia; para mí nunca se podrá comparar con Messi ya que como he dicho anteriormente Cristiano lo ha ganado todo no sólo en España con el Madrid sino que también en Inglaterra con el Manchester.

Pogba, la gran esperanza. He de confesar que ver a Paul Pogba dejando Manchester en el verano de 2012 con dirección Turín fue un momento difícil de digerir, pues ya en aquel momento muchos éramos los que pensábamos que el francés era un jugador especial que sólo necesitaba jugar con regularidad con el primer equipo para poder triunfar. Pero en un mundo en el que los agentes se preocupan más por llenarse sus bolsillos, que por conseguir lo mejor para sus representados, Pogba llegó a la Juventus y allí no sólo empezó a jugar de titular, sino que además se convirtió en un jugador importante para los italianos. Cuatro años en Italia y cuatro ligas italianas después, Pogba estaba preparado para un reto mayor, y ese reto no era otro que el de volver a Manchester para jugar en un United que se estaba preparando para la reconstrucción en torno al juego del francés. En estas dos temporadas tras su regreso, Pogba ha ido creciendo progresivamente al igual que lo hacía el equipo. Por lo de ahora su mayor éxito es la UEFA Europa League del año pasado en donde Pogba no sólo marcó un gol, sino que además fue el encargado de abrir el marcador y así poner la primera piedra para el primer trofeo europeo que levantaba el United en algo más de ocho años. Para mí Pogba representa el futuro del club, no sólo por el hecho de que para traerlo de vuelta se haya hecho una gran inversión, sino que estamos hablando de uno de esos jugadores capaces de generar ilusión. Además que teniendo a Pogba en tu equipo los otros buenos jugadores también querrán jugar en este club, como ha ocurrido en el último fichaje del delantero belga Romelu Lukaku. Esperemos que Pogba triunfé, porque sus triunfos serán los de un club que ha encontrado en el francés a su más reciente ídolo, sólo el tiempo nos dirá si podemos considerar a Pogba como una leyenda del Manchester United.

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Leyendas del United: primera parte

Aprovechando que hoy es el cumpleaños de Ryan Giggs, el jugador que más partidos ha jugado con la camiseta roja y el pantalón blanco del uniforme del Manchester United, he decidido dedicarles una entrada a todos aquellos futbolistas que ayudaron a escribir esas páginas de gloria en la historia del United.

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Obviamente me gustaría empezar con Giggs, The Welsh Wizard, uno de esos one-club men que debutó en la liga inglesa (First Division) en 1991 contra el Everton, y desde ese preciso instante hasta su retirada podemos decir que se adueñó de la banda izquierda de Old Trafford. Como he comentado anteriormente, Ryan Giggs es el jugador que más partidos ha disputado en el club, casi mil partidos repartidos en veintidós temporadas; además tiene el record de haber marcado en veintiuna de ellas. El Galés también es conocido por la cantidad de trofeos que levantó siendo uno de los capitanes del club, entre ellos 13 títulos de la Premier League o lo que es lo mismo la misma cantidad de ligas que tiene el Arsenal, o más títulos que los que suman el Chelsea, el Manchester City o el Tottenham Hotspur.

Otro de los jugadores de la quinta de Giggs que todo el mundo recuerda con gran admiración es Paul Scholes, y no sólo por el hecho de mantenerse fiel al club que le hizo debutar, sino por ser uno de esos jugadores capaces de hacer levantar a todo el estadio con sus golazos desde fuera del área o incluso desde una mayor distancia. Sus boleas eran la principal atracción del público, pero fue la forma en la que movía la pelota y como controlaba tanto el juego defensivo como ofensivo desde el centro del campo, lo que le convirtió en uno de esos jugadores que todo entrenador quería tener en su plantilla. La curiosidad que rodea la carrera de Scholes es que es el único jugador del United que se ha retirado dos veces en el mismo club (2011 y 2013).

Seguimos con David Beckham, uno de los compañeros de Giggs en aquella maravillosa noche en Barcelona de 1999, noche en la que el United ganaba su segunda Champions League. ¿Qué puedo decir del bueno de David? Tal vez el futbolista más famoso del planeta, un jugador con un golpeo del balón exquisito, técnicamente superdotado para el fútbol practicado en las islas, y con un currículum y palmares envidiables. Aquella noche en Barcelona el United se convertía en el primer equipo inglés en lograr el trébol o lo que es lo mismo ganar la Premier, la FA Cup y la Champions. Aquella final de Champions League es recordada como la más dramática, y es que tras noventa minutos de juego el United estaba sentenciado, y fue gracias a un córner que lanzo David en el añadido que el equipo pudo remontar el partido.

Pero como todos sabemos el fútbol es un juego donde gana el equipo que marca más goles, y para tres centrocampistas como Giggs, Scholes y Beckham no podía haber mejor sueño que jugar en un equipo que tuviera una dupla de delanteros que fueran unos especialistas en el área rival como lo eran Andy Cole y Dwight Yorke. El inglés y el Trinitense lideraron el ataque de los Diablos Rojos desde 1998 hasta el 2001. En ambos casos podríamos decir que la carrera de estos futbolistas mejoró cuando unieron sus destinos al del Manchester United; pero esta no es la única similitud que comparten, ya que ambos tienen un porcentaje de goles por partidos jugados muy similar: el de Cole es un 48% mientras que el de Yorke está en el 54%. En su primera temporada juntos jugaron cincuenta partidos y los dos superaron la veintena de goles para hacer un total de cincuenta y tres; en su segundo año lograron mantener esos registros con cuarenta y cinco partidos jugados y cuarenta y cinco goles anotados. Es normal pensar que tras esas dos temporadas tan buenas, aún a día de hoy Cole y Yorke son admirados en Old Trafford.

Y ahora toca hablar de otra leyenda que al igual que Beckham ha llevado el número 7 del United, pero en el caso de George Best podríamos decir que prácticamente estrenó ese ya mítico dorsal. El Beatle como lo bautizaron los periódicos lisboetas, tras una de sus exhibiciones contra el equipo del Benfica (uno de los dominadores del fútbol europeo) en 1966, se caracterizaba por ser un jugador de una calidad enorme, un talento natural con gran visión de juego y con mucho gol, o lo que es lo mismo un jugador total. Pero no todo fueron luces en la vida de Best, y es que con los triunfos deportivos llegaron el dinero y la fama (Balón del Oro del 68), y eso terminó acabando con él. Best nos dejó el veinticinco de Noviembre de 2005 tras haber luchado toda su vida contra el alcoholismo, una enfermedad a la que nunca pudo vencer.

Para quienes no lo sepan Best formaba parte de lo que se conoce como The United Trinity, este es el nombre con el que se conocía al tridente de jugadores que formaban Best, Bobby Charlton y Denis Law (todos ellos ganadores del Balón de Oro). Y es de Law del que me gustaría hablaros, tal vez no tan conocido como los dos otros integrantes del tridente, pero este fue un jugador capaz de anotar 18 hat-tricks (3 goles en un partido) en su carrera, además fue el máximo goleador de la temporada 1963-64, y actualmente ocupa el tercer puesto de los máximos goleadores del club con un total de 237 goles. Denis Law era un jugador diferente y uno de los pioneros que dejaron las islas para ir a jugar a otra liga, en este caso al Torino de la liga italiana, y tras pasar una temporada allí fichó por el Manchester United y como se suele decir el resto es historia.

Sir Bobby Charlton, aquel joven que sobrevivió al accidente aéreo de Múnich en 1958 y que en 1966 ganó el primer y único mundial de Inglaterra. Un accidente que de una forma u otra marcó su carrera deportiva y es que quién podría imaginar que diez años después de ese terrible accidente Charlton estaría levantando el trofeo más prestigio del fútbol a nivel de clubes. Pero Charlton era un goleador como nunca antes se había visto en el fútbol inglés, era un jugador de otra época. Para poder entender la huella que ha dejado en el club, tenemos que pensar que aún en la actualidad muchas decisiones que se toman en la junta directiva son consultadas con él. Además, desde 2016 una de las tribunas de Old Trafford lleva su nombre. Sus números lo sitúan como el segundo goleador histórico del United con doscientos cuarenta y nueve goles, y también ocupa el segundo puesto en lo referente al número de partidos disputados con un total de setecientos cincuenta y ocho.

Mención especial se merecen todos aquellos jugadores que perdieron su vida en el accidente aéreo de Múnich, aquel seis de Febrero de 1958, en aquel avión viajaba una generación de jóvenes jugadores conocida como los Busby Babes, estos talentosos jugadores habían sido entrenados en el club y a pesar de que la media de edad no superaba los veintidós años de edad conquistaron dos títulos ligueros de manera consecutiva (1955–56 y 1956–57). Siempre serán recordados como las flores de Manchester.