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Stephanie Gilmore, 7 veces campeona del mundo.

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Aunque parezca mentira la pasada madrugada la surfista australiana Stephanie Gilmore, de treinta años de edad, lograba su séptimo título mundial. Un título que la iguala con Layne Beachley como la surfista que más ha ganado en la historia del surf en competiciones femeninas, y la deja a sólo cuatro de Kelly Slater, que es la persona que más campeonatos del mundo ha ganado con un total de once.

Pero antes de entrar a comentar esta increíble gesta deportiva, me gustaría presentar los antecedentes para todas aquellas personas que no están al corriente de lo que ocurre en el mundo del surf.

Empezaremos por decir que las matemáticas en este caso era bastante sencillas; para que Gilmore pudiera ganar su séptimo mundial tendría que lograr al menos un quinto puesto (cuartos de final), y esperar a que su rival, la estadounidense Lakey Peterson, no ganase la última prueba del campeonato que se está disputando esta semana en Hawái.

Y aunque en efecto a día de hoy Gilmore sí que está clasificada para competir en los cuartos de final del Maui Pro; nadie podía imaginar que Peterson, muy regular durante todo el año, fuera a caer eliminada en segunda ronda a manos de una surfista invitada (Alana Blanchard) por la organización del mundial para cubrir las bajas por lesión.

Finalmente esto es lo que ha ocurrido en Honolua Bay, una de las localizaciones más emblemáticas del mundial de surf, y una ola que cuando las condiciones acompañan se vuelve muy difícil de surfear, pues las competidoras tienen que decidir sí es mejor hacer maniobras y giros durante la ola, o ir directamente hacía el tubo y finalizar con una única maniobra. En este terreno de incertidumbre e indecisión, la experiencia es capital y el conocimiento del lugar también.

A pesar de que muchos podrán pensar que está forma de ganar la resta emoción al final de temporada, pienso que realmente se ha premiado a la surfista que ha sido mejor durante todo el año. Sin querer quitarle merito a la gran temporada de Peterson, tenemos que decir que Gilmore ha disputado cinco finales este año, de las cuales ha ganado tres, y siendo dos de estas victorias ante la propia Peterson (Oi Rio Pro y J-Bay).

A modo de conclusión me gustaría decir que Lakey Peterson tiene que sentirse muy orgullosa por su trabajo realizado esta temporada; son dos victorias y dos segundos puestos de mucho valor, pues ha sido la única que le ha plantado cara a Gilmore está temporada, además tenemos que pensar que con apenas veinticuatro años tiene toda su carrera por delante. Obviamente no puedo negar que estoy muy contento por Stephanie Gilmore, porque de verdad creo que es una de las mejores surfistas del mundo, y probablemente también sea la persona con más estilo que hay o ha habido en la historia del surf como deporte profesional (sí, también incluyendo a los chicos). Así que si tenéis tiempo os recomiendo ver en la web de la WSL el desenlace de este Beachwaver Maui Pro, tal vez Steph pueda cerrar esta temporada con otra victoria.

 

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The Wright Family Shares Their Amazing “Australian Story”

I just want to share with you this short documentary about the current Women’s World Champion of surfing, she’s Tyler Wright. Tyler is an amazing Australian surfer, who is known for her powerful style and she commitment; in other words she rips when the waves are pumping.

This is also a quite touching and emotional documentary, because her older brother Owen suffered a major concussion and brain hemorrhage back in 2015 while he was practicing for the last event of the year at Pipeline (Hawaii); this was a turner point in Tyler’s career and despite of this, she was able to compete at her best and winning her first world title the following year.

I have to say that I’m a huge fan of the Wright family; especially Tyler and Owen, they’re two of the most talented surfers on the world championship tour. Besides, I’m really happy to see Owen back in the water this season and also with his first victory of the year under his belt. This is so incredible and special for all the surfing community because I’ve heard that Owen was speechless and paralyze for a couples of moths and it almost unbelievable to see him surfing again.

Sobre Stephanie Gilmore o cuando el talento conoce a la victoria.

Para ser considerado el mejor en algo, uno ha de poseer unas cualidades distintivas que le permitan resaltar y brillar con luz propia entre los demás competidores y además ha de poder mantener ese alto nivel competitivo con el paso del tiempo. Esto mismo es justo lo que le ocurre a la surfista australiana y seis veces campeona del mundo por la WSL (anteriormente ASP) Stephanie Gilmore.

Ahora que nos acercamos al décimo aniversario de la consecución de su primer título mundial y coincidiendo con el inicio de una nueva temporada del mundial de surf, en el ya mítico Surfest, me gustaría dedicarle unas pocas líneas y rendirle un merecido homenaje a una de esas surfistas que sin ninguna duda marcará una época.

Digo marcará, porque a pesar de ser una de las más veteranas de las surfistas del circuito profesional del WCT; Gilmore de 29 años y nacida en Nueva Gales del Sur sigue, otro año más, aspirando a igualar la marca de las siete coronas mundiales que atesora la mítica Layne Beachley. Una Beachley a la que Stephanie ya derrotó en un par de finales en las temporadas de 2006 y 2007.

Tal vez crecer y poder competir a la sombra de una figura tan ilustre como la de Layne Beachley, sirvió para inspirar y fomentar ese carácter competitivo y de mejora continua que nuestra querida Steph siempre ha mostrado en esos decisivos enfrentamientos de los días finales de las competiciones en donde la tensión es palpable y todo el mundo quiere llevarse el trofeo para casa.

Pero no debemos confundirnos si hay una palabra que pueda definir a la perfección el carácter de Gilmore, esa tendría que ser felicidad y es cierto que su alegre carácter y su sonrisa han servido para que todo el mundo la conozca como Happy Gilmore y en varias ocasiones la hemos podido ver viajando con un ukulele alrededor del mundo.

Centrándonos más en su estilo y en la manera que Stephanie tienen de entender el surf podríamos decir que la clave de su éxito se fundamenta en el estilo y en muchas ocasiones se la ha comparado con un artista que es capaz de pintar un cuadro con su tabla sobre las olas. Siempre escogiendo las maniobras adecuadas para cada sección y adaptándose a lo que la ola ofrece, innovando y arriesgándose; pero especialmente surfeando la ola como la ola ha de ser surfeada, dejándose llevar por el momento y disfrutando de cada instante como si realmente estuviera en sintonía con el océano.

Para terminar me gustaría decir que lo mejor que uno puede hacer para entender al completo la figura de Stephanie Gilmore es ver algunos videos, yo he escogido 5 momentos que sin duda nos muestran de una forma muy visual lo que yo he intentado expresar con palabras (Aquí falta el video de la final de Trestles  en 2014 en la que podríamos decir que es una de las mayores exhibiciones nunca vistas en una final del WCT).

  • The Tempest es la última producción para Monster Child y que nos traslada hasta las paradisiacas playas de Indonesia.
  • Vídeo homenaje de Roxy tras el sexto mundial de Gilmore que coincidió con el 25 aniversario de la marca australiana.
  • El documental Stephanie in the Water es una buena aproximación a como es en realidad Steph tanto dentro como fuera del agua.
  • Gilmore en Pipeline es siempre una combinación ganadora.
  • Y ya para terminar he escogido el video de la visita a la “piscinita” de Kelly Slater o como mucha gente la conoce la mejor ola jamás creada por el hombre. Viendo las imagenes es imposible imaginarse que haya algún o alguna surfista que domine mejor los tubos que Stephanie Gilmore.