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Baloncesto en femenino

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Para celebrar que ya son tres años desde que decidí empezar a escribir este blog, voy a “celebrarlo” escribiendo una entrada sobre un tema que me gusta mucho, y ese tema no podría ser otro que el baloncesto en femenino. Esta entrada se va a centrar en comentar tres noticias recientes muy importantes como son las nuevas campeonas de la WNBA, la Super Cup de la EuroLeague Women y la nueva Liga Femenina Endesa.

Washington Mystics reinan en la WNBA:

En efecto, el jueves por la noche y tras la disputa de un partido muy igualado contra Connecticut Sun, el equipo de Washington se proclamaba campeón de la WNBA por primera vez en su historia, y lo lograba justamente en el último partido de la final y con el apoyo de todos sus seguidores en el St. Elizabeth’s East Arena. A decir verdad la igualdad ha sido la clave de estas finales, y es digno de aplaudir el esfuerzo del equipo de Connecticut, quienes nunca se rindieron, y tuvieron sus opciones de llevarse el trofeo final, pero un último cuarto para olvidar (27-14, en contra) en la final las terminó condenando.

Hablando del equipo ganador, hay un par de nombres que se merecen brillar con luz propia. El primero es el de Elena Delle Donne, una jugadora espectacular que tiene una forma de jugar tanto efectiva como plástica y visual, en definitiva un jugona que ha liderado al equipo a través de las lesiones (incluyendo una pequeña lesión en el 2º partidos de las finales) y con un juego que la convierte en una de los mejores jugadores del baloncesto USA. Kristi Toliver también ha estado muy bien durante las finales, con grandes números en su aportación ofensiva de 15.2 puntos y 6.2 asistencias, una contribución que obviamente fue mayor en los partidos en donde Washington pudo conseguir la victoria (el primero, el tercero y el quinto).

Pero si hay un nombre que ha destacado por encima del resto ese el de Emma Meesseman, la jugadora belga valorada como la MVP de las finales a pesar de salir en todos los partidos desde el banquillo, demostró porqué está nombrada a dominar el baloncesto europeo en la próxima década con una actuación sensacional y dando una lección de baloncesto en la final. Meesseman es una jugadora total, ataque-defensa, con una gran capacidad para realizar las transiciones y de correr la pista (algo poco común para una pivot de de 1,93 metros de altura), por no hablar de su tiro de larga distancia que la hace prácticamente indefendible. Sin embargo Meesseman no destaca especialmente por todos estos atributos de su juego, la de Ypres es probablemente una de las jugadoras más inteligentes en el parqué, siempre haciendo el movimiento necesario, colocándose en el sitio oportuno a la hora de defender, en otras palabras sumando en intangibles para hacer a sus equipos campeones.

Y para cerrar este bloque, sería bueno recordar que justamente las Mystics no han logrado sólo ganar una final marcada por la igualdad; sino que las dirigidas por Mike Thibault han sido capaces de sobreponerse a la final perdida en 2018 contra Seattle Storm por un durísimo 3-0, resultado que podríamos decir que fue la gasolina que las llevó a conseguir un magnífico récord de 26 victorias y sólo 8 derrotas en esta temporada regular. Esperemos que las Washington Mystics sigan jugando así de bien en las próximas temporadas.

UMMC Ekaterinburg, domina Europa a placer:

La dinastía de Ekaterimburgo va viento en popa, y es que con un equipo de campanillas al que únicamente se le hacen pequeños retoques a modo de grandes fichajes veraniegos, es imposible que algún rival le pueda alejar de su objetivo final. No digo yo que el equipo ruso sea invencible, ni mucho menos, en el baloncesto no hay rival pequeño y a un partido cualquiera puede ganar; sin embargo hay que ser sinceros y decir que a día de hoy el equipo entrenado por el gallego Miguel Méndez es el máximo favorito para ganar la Euroliga (por tercer año consecutivo).

Una de las cosas que más me han llamado siempre la atención de UMMC es esa profundidad de banquillo, y el echo de que toda jugadora que sale a la cancha conoce a la perfección los esquemas, las jugadas y lo que tiene que hacer en cada situación del juego. Esta SuperCup conquistada ante el Nadezhda (87-67), viene a corroborar esta idea; y es que ante las bajas de la anteriormente citada Meesseman y de la española Alba Torrens (quien no pudo jugar el Eurobasket de Julio), el conjunto de los Urales fue capaz de sacar un equipo muy competitivo con jóvenes jugadoras nacionales como Viktoriia Zavialova, Dayana Dinza Ernandes, Raisa Musina y Maria Vadeeva, y todas ellas nacidas en 1998 o 1999.

La nueva temporada de la Euroliga empieza el próximo miércoles día dieciséis de Octubre, veremos si UMMC vuelve a plantarse de nuevo en la siempre apasionante Final 4, y también habrá que estar muy atentos para ver si aparecen otros equipos dispuestos a arrebatarle la corona del baloncesto europeo al equipo ruso.

Endesa llena de luz la Liga Femenina:

Ahora que por fin conocemos que Endesa será el patrocinador que dé nombre a la Liga Femenina española, al igual que ocurre con la máxima competición masculina (Liga Endesa –ACB-), podemos afirmar que la máxima categoría del baloncesto femenino nacional sigue creciendo año tras año. Sin entrar en detalles, los cuales obviamente desconozco, he de decir que me parece una gran noticia y también una decisión justa y que genera ilusión.

La Liga Femenina Endesa es una gran competición, en la que los aficionados podemos disfrutar de grandes partidos cada semana. Además hemos de decir que son muchas las buenas jugadoras que vienen a formarse a una liga muy competitiva; pero también hay grandes jugadoras que vienen a competir en unos clubes españoles que ya no sólo aspiran a ganar la liga y la copa, sino que además cada vez son más los que tienen su objetivo apuntando a Europa y hacer un buen papel en estas competiciones internacionales.

Ese crecimiento ha traído unos niveles de igualdad y emoción que hacia años que no se veían en una liga dominada por Perfumerías Avenida y el Uni Girona, los dos grandes gigantes de esta última década; pero con la aparición del Valencia Basket, y el buen hacer de equipos como Gernika KESB y Cadí La Seu parece que ninguno de los dos favoritos puede permitirse tener un mal día o dormirse en los laureles.

Como digo, esta nueva temporada genera mucha ilusión entre los y las aficionadas al baloncesto, especialmente viendo el posible quinteto titular de Avenida, y es que es casi imposible no emocionarse ante tanta jugadora de primer nivel compartiendo el balón, un auténtico equipazo; pero también es cierto que Girona ha realizado uno de los fichajes del verano con la contratación de la alero serbia Sonja Petrovic, una jugadora que aportará muchos puntos y ayudará a su nuevo equipo a dar un paso más en su objetivo de competir por estar entre los 8 mejores equipos de la próxima EuroLeague Women.

Y para concluir recordar, como siempre, que todos los partidos de la Liga Femenina Endesa se pueden ver de forma gratuita en la plataforma CanalFEB e incluso algunos en el Twitter de la Federación española, y los de Euroliga los suelen retransmitir por el canal de YouTube de la FIBA. Pero sobre todo, que os animéis todos a acercaros a los pabellones a ver los partidos en directo; de verdad que merece mucho la pena, y una vez que se disfruta del baloncesto en directo lo normal es repetir.

 

Septiembre, un buen mes para el basket Femenino.

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Con motivo de la final de WNBA ganada por Seattle Storm, el pasado miércoles 12 de Septiembre; hoy vamos a hacer un pequeño resumen de la competición, y además comentaremos las próximas y apasionantes citas del baloncesto femenino a nivel mundial.

Aunque no soy un gran seguidor de la WNBA por motivos de horarios y de calendario, no hay que olvidar que es una competición que se disputa en verano, durante los meses de Mayo y Septiembre, sí que puedo decir que he podido ver algunos resúmenes de partidos e imágenes gracias a la ESPN.

Pero no nos engañemos, a pesar de la escasa cobertura recibida fuera de los medios especializados, la WNBA es baloncesto de primer nivel, con equipos míticos como son Los Angeles Sparks o Phoenix Mercury. Una liga que además de fomentar el talento y el desarrollo de las jugadoras del país, también ha sabido nutrirse de la flor y nata del baloncesto europeo.

Las justas ganadoras de la final son Seattle Storm, equipo en el que destacan dos nombres propios, la joven Breanna Stewart (MVP de las finales) y la leyenda Sue Bird (3 anillos, 11 veces All-Star y 15 temporadas, además de cuatro oros olímpicos). Pero sin duda el éxito de las de Seattle está construido sobre el trabajo y el sacrificio (sin olvidar la calidad), una receta que las ha llevado no sólo hacia la victoria final, sino que además les sirvió para dominar la temporada regular (campeonas de la conferencia Oeste) con un promedio de 26 victoria y 8 derrotas (el más alto de la liga), demostrando su poderío tanto en casa como fuera, donde sólo concedieron 4 derrotas (13-4). En otras palabras una temporada inolvidable.

Pero los focos del baloncesto también están puestos en España, quien tendrá la oportunidad de albergar un mundial de Baloncesto Femenino durante este mes, en concreto será durante los días 22 y 30 de Septiembre. El escenario escogido para esta cita será el precioso archipiélago de las Islas Canarias, y en este campeonatos podremos disfrutar de las dieciséis mayores potencias a nivel mundial repartidas de las siguiente manera, 5 de Europa, 4 de Asía, 3 de América, 2 de África, USA en su condición como campeón olímpico, y obviamente España que lo hace no solo como anfitriona sino que además representa lo mejor del baloncesto del viejo continente al ser la actual campeona del Eurobasket.

Dieciséis equipos en donde obviamente hay claros favoritos como pueden ser: USA con todas sus estrellas de la WNBA y que además conocen bien a sus rivales españolas pues muchas de sus jugadoras comparten equipo en la EuroLeague Women, las francesas actuales subcampeonas europeas y cuartas en Rio 2016, o las australianas que querrán mejorar esa tercera plaza conseguida hace cuatro años. Pero también puede haber lugar para las sorpresas, como las que seguramente quieran provocar esos países que no sienten esa presión por lograr resultados y cuentan con jugadoras de primer nivel entre sus filas, como por ejemplo: Turquía, Bélgica o Canadá.

Y que puedo decir sobre la selección española, jugando en casa, con un público que las ha de llevar en volandas y animar en todo momento, además de disfrutar de ese baloncesto combinativo de las nuestras, en donde el colectivo es siempre más importante que los nombres propios, y en donde la calidad de las jugadoras españolas está al servicio del bien común. Pero sin olvidarnos de jugadoras como Alba Torrens (campeona de la Euroliga esta temporada), Laia Palau y Sílvia Domínguez las playmakers del equipo,  Laura Nicholls y Astou Ndour en la pintura, Laura Gil siempre presionando a la jugadora rival, o la calidad de la nueva promesa (ya realidad) que es María Conde.

Bueno esto es todo por mi parte. Os recuerdo que se podrá seguir el mundial en el canal de YouTube de la FIBA sin ningún coste y que los partidos duran sobre una hora (10 minutos por cuatro cuartos). Espero que todos y todas podamos seguir disfrutando del baloncesto femenino, pues ya sólo falta un mes para el comienzo de la próxima temporada de la Liga Día (13-14 de octubre).

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