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Mis mejores lecturas del 2017

El pasado año ha sido un año plagado de libros magníficos y grandes historias, pero también ha sido un año de descubrimientos y desafíos. En total han sido cincuenta y tres libros o lo que viene a ser lo mismo que una media aproximada de 4 libros por mes, lo cual tengo que reconocer que ha sobrepasado mis expectativas iniciales de leer treinta libros.

He intentado leer un poco de todo, y no centrarme únicamente en las novelas. Así que en 2017 hubo un poco de teatro, un par de comics, varias colecciones de relatos o cuentos, un poco de no-ficción y mucha poesía. Este ha sido el año de la poesía para mí, y es que casi la mitad de mis lecturas fueron poemarios, y de ellos la mayoría correspondían a autoras gallegas con un total de diecinueve.

También me gustaría comentar que en lo referente al número de autoras leídas el pasado año no podría estar más contento, tanto con el número 33 de 53, como con la calidad de los libros leídos; en donde destacan autoras como Yolanda Castaño, Elizabeth Gaskell, Elizabeth Strout o Sara Mesa.

Como decía anteriormente, también ha habido algún que otro desafío lector, como por ejemplo el de intentar leer en inglés y hacerlo cada vez con más constancia. Otro desafío, pero este de carácter personal, fue el de finalizar la autobiografía de Morrissey, casi tres meses para leer un libro, que tengo que decir que me ha encantado; pero con un letra más pequeña de los deseable y grandes parrafadas del genio Mancuniano no es lo que se dice literatura ligera.

Antes de comenzar con esos libros que han marcado mi 2017, me gustaría hacer unas menciones especiales a dos pequeños relatos que he escuchado narrados por dos autores tan diferentes como son: Ian McEwan y Zadie Smith, un gran descubrimiento para mí.

La Autobiografía de Morrissey

No creo que nadie se sorprenda si digo que Morrissey es uno de mis cantantes favoritos. Así que cuando Malpaso se decidió a publicar una versión traducida al castellano de esta obra decidí que quería comprarla y leerla; el precio me echó para atrás, pero justamente las navidades pasadas alguien de mi familia me regalaba un ejemplar. Ejemplar que como he dicho anteriormente tardé varios meses en leer, lo cual me sirvió para poder pasar más tiempo descubriendo ese lado más personal e íntimo de una de las mayores estrellas de la música británica de los últimos cuarenta años; un artista al que admiro y del cual antes de leer su autobiografía he de reconocer no conocía muy bien. Tenéis que entender que con Morrissey siempre hay un halo de misticismo, medias verdades y mentiras que el propio cantante ha creado para protegerse de las intromisiones de los tabloides ingleses, así que este es un libro que le recomiendo tanto a todos los fans de Morrissey como a los fans de la buena literatura.

Me llamo Lucy Barton

Mi relación con la literatura americana no es del todo buena, y durante años tengo que confesar que fue casi inexistente. Así que con buena fe y con altas expectativas decidí acercarme a un libro que podemos llamar popular o al menos que había gustado bastante, y ciertamente yo también terminé disfrutándolo, tanto que me gustaría seguir leyendo a Elizabeth Strout en el futuro.

Norte y Sur de Elizabeth Gaskell

Este fue el segundo novelón que leí en 2017, y fue todo un acierto y una gran lectura. Personajes memorables con los que es muy fácil empatizar, una historia muy bien elaborada y mejor contada, y sobre todo una lectura que te atrapará. Este era mi tercer libro de Gaskell y a pesar de que podía intuir que me iba a gustar, tengo que decir que fue aún mucho mejor de lo que me hubiera podido imaginar, en otras palabras un imprescindible y uno de esos libros que todos deberíamos de leer.

As Arpas de Iwerddon e A segunda Lingua

As Arpas de Iwerddon de Luz Pozo Garza y A segunda lingua de Yolanda Castaño son dos de los mejores poemarios que he leído en 2017, dos autoras que representa a la perfección la poesía gallega. Luz Pozo Garza una de las figuras más importantes de las letras galegas con una dilatada carrera de más de sesenta y cinco años, mientras que Castaño es una de las referentes de una poesía que podemos llamar más experimental y libre, que tras más de dos décadas desde su debut literario se ha convertido en una de las más conocidas autoras gallegas en la actualidad.

Shirley

De Shirley obra firmada por Charlotte Brontë; recuerdo haberla leído con mucho gusto, que durante aquellos días podía leer varias decenas de páginas sin ninguna dificultad, y que fue una historia en la que me sumergí completamente y como si fuera un rio de una corriente apacible, yo me deje llevar hasta llegar a lo orilla que en este caso fue un último capítulo que recuerdo a la perfección por ser justamente como yo lo hubiera escrito.

Kiss Kiss de Roald Dahl

Yo diría que esta colección de relatos es adictiva, y es que en ella se recogen varios de los relatos del escritor británico, relatos en los que Dahl reproduce esa perfecta formula en donde la intriga y la fascinación por sus peculiares personajes atrapan al lector que se verá sorprendido con un final que siempre tiene una vuelta de tuerca que pocos podríamos adivinar durante la lectura.

How to be Both de Ali Smith

How to be Both es uno de esos libros que del que a pesar de que no sabía gran cosa, estaba convencido de que me terminaría encantado, y en efecto esta novela en dos partes que firma la escocesa ha sido una de las mejores lecturas de 2017. Pensándolo bien, no recuerdo haber leído nunca nada parecido a este How to be Both y es que el estilo de Smith es único e inigualable.

La balada de la cárcel de Reading y De Profundis de Oscar Wilde

El 2017 fue el año de Oscar Wilde y es que durante el pasado año leí cinco obras del genial autor irlandés, aunque dos de ellas fueron en una escucha que realice a partir de unos video de YouTube en la que varias personalidades de la cultura británica leían la obra de Wilde, y lo hacían justamente desde el antiguo penal de Reading, está ha sido una gran experiencia que os recomiendo a todos y todas.

Cicatriz de Sara Mesa

Esta ha sido la última novela que leí en 2017, y fue una lectura que me sorprendió y me encanto. Cuando cogí prestada esta pequeña novela (185 páginas) no sabía que me esperaba, sólo recordaba haber visto a la autora andaluza en un programa de Página Dos, así que cuando encontré esta Cicatriz en mi biblioteca local, me decidí a darle una oportunidad. Este es un libro fácil de leer, es una historia de personajes atípicos, personajes que no generan simpatía, que refleja algunos de los defectos de nuestra sociedad, y que no todo lo bueno ha de ser bonito, un relato que te hará pensar y una autora a la que tenemos que seguir la pista.

Para finalizar, me gustaría (como siempre) animaros a todos y todas a que le deis una oportunidad a estos libros, y es que de verdad que merece la pena intentar salirle de la zona de confort. La próxima entrada será una con una recopilación de propósitos para este año 2018 que recientemente hemos comenzado.

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The Mid-Year Book Tag

  1. Best book you’ve read so far in 2017.

Actually, the best book that I read this year it’s one of the first books that I read back in February, and it’s called The Moorland Cottage. It’s a small novella by Elizabeth Gaskell and I believe that it is really worth your time.

  1. Best sequel you’ve read so far in 2017.

I have to say that I’m not really into series, so I don’t read so many sequels or prequels.

  1. New release you haven’t read yet, but want to.

House of Name by Colm Tóibín. I read and loved Brooklyn last year, so, I’m really looking forward to read more books by this Irish author.

  1. Most anticipated release for the second half of the year.

Well, I’m not sure, but I’ve heard that Kate Morton is going to publish her sixth book in November. Despite the fact that I’ve never read any of her books, I believe that I’d like to read them all. Don’t ask me why, becuae I really don’t know.

  1. Biggest disappointment.

V for Vendetta, I started this well-known graphic novel yesterday, and I have to admit that I hated it. I have to say that it’s not an easy read because it involved a lot of violence and sexual abuse as well. I didn’t expect that and I don’t want to read about those topics, it’s so disturbing.

  1. Biggest surprise.

Bassett by Stella Gibbons, this book came to me as a Christmas gift. Bearing in mind that I didn’t know who Setlla Gibbons was and I didn’t know what to expect, I have to say that at the end it was a really good reading experience for me.

  1. Favourite new author.

Yolanda Castaño. Yolanda Castaño is a Galician poetess; who is quite popular here in Galicia, because she used to work in a TV game show that it’s pretty similar to Countdown, I believe. Besides, she has published eight poetry collections so far and some children books, as well.

  1. Newest fictional crush.

It may sound quite strange but I don’t usually have a fictional crush while reading.

  1. Newest favourite character.

It has to be Caroline from Shirley. I really like Charlotte Brontë, she writes beautifully and building amazing character is one of her many writing skills.

It’s true that you will find that Shirley it’s a strong character in this book; however, it seems to me that Caroline is a more realist character, and it’s also easy to understand her and sympathize with her. In other words, I could see myself sharing the same thoughts that Caroline has when she is dealing with certain issues.

  1. Book that made you cry.

I really don’t know. It’s true that I cried a little when I was reading Shirley by Charlotte Bronte, there is a scene when Caroline Helstone realized that Mrs. Pryor is her mother, that was quite touching. However, I can’t recall one book in particular that made me cry, maybe some situations were more difficult to handle without sheading a tear.

  1. Book that made you happy.

The Picture of Dorian Gray, you have to admit that Oscar Wilde’s style was the funniest and wittiest of all the Victorians. The interactions in this book are splendid and it’s hard not to laugh when Lord Henry speaks.

  1. Favourite book to film adaptation you saw this year.

Macbeth, this was the first book that I read in 2017, and a couple of months ago I watched an adaptation with David Tennant in it.

  1. Favourite review you’ve written / favourite video you’ve made this year.

Making reviews it is quite hard sometimes; however it gets easy if you really loved the book. So, I’ve chosen for this question, my review of My name is Lucy Barton. If you want to know why, you should check it out in this link.

  1. Most beautiful book you’ve bought so far this year (or received)

Well, I would say that this picture speaks for itself.

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I will be rereading this soon.

  1. What books do you need to read by the end of the year?

Let me start by saying that I don’t need to read any book. Actually, I would say that I read because I want, so the books that I want to read by the end of the year are:

  • The House at Riverton by Kate Morton
  • The Goldfinch by Donna Tartt
  • How to Be Both by Ali Smith

Shirley de Charlotte Brontë

No sé si soy la única persona que le ocurre que muchas veces siente que hay algo que aunque no conoce en su totalidad, en su interior sabe que ese algo le va a encanar. Eso mismo fue lo que me ocurrió a mí con este novelón de la grandísima Charlotte Brontë.

Tras haber visto “To walk invisible” el pasado mes de diciembre y tras haber finalizado “Cumbres Borrascosas” ese mismo mes, y habiendo leído y disfrutado previamente de “Jane Eyre” me decidí a buscar más libros de estas autoras inglesas que tanto bien han hecho por la literatura.

Pero por una razón u otra fui posponiendo esta búsqueda y cuando ya parecía que me había olvidado completamente de este asunto, el pasado mes de mayo y de manera totalmente fortuita, me encontré un ejemplar de “Shirley” en la sección de novedades de la biblioteca de municipal y al instante supe que tenía que leerlo.

Como cabría esperar esta fue una lectura muy intensa, llena de emociones y que disfrute muchísimo; se podría decir que este es uno de esos libros que realmente te acompañaran el resto de tu vida. Aunque ahora mismo me es imposible juzgar cuál de los dos libros que he leído de Charlotte Brontë me gusta más; sí que puedo asegurar que con ambos he experimentado esa sensación de que un capítulo te lleva a otro y así sucesivamente hasta que casi sin enterarte has llegado al último párrafo.

Esto es debido a unos personajes carismáticos, una historia que refleja en toda su plenitud el espíritu del ser humano y sus preocupaciones además de un estilo narrativo superlativo e inconfundible que nos acerca a diversos temas de actualidad en la época de la Inglaterra victoriana que van desde la invasión napoleónica hasta la revolución industrial. Pero sin abandonar esos temas recurrentes que podemos encontrar en la narrativa de Charlotte Brontë: la religión, la lucha de clases, el amor y la independencia de las mujeres.

Y no querría finalizar esta reseña sin animaros a todos a acercaros a esta novela y disfrutarla en su totalidad. Puede que sus casi ochocientas páginas nos deán un poco de respeto al principio, pero de verdad que merece la pena y especialmente si ya has leído “Norte y sur”.