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Reseña: Un alma de Dios de Gustave Flaubert

Muchas veces hemos escuchado la frase “el buen perfume se vende en frasco pequeño”, y esto es algo que podemos aplicar a este relato que lleva por título Un alma de Dios del escritor francés Gustave Flaubert, un libro que podemos leer en nuestro idioma gracias a la traducción de Consuelo Berges y que ahora Nórdica Libros nos ofrece su segunda edición.

En esta primera aproximación a la obra de uno de los grandes nombres de la literatura del siglo XIX me he encontrado con un autor del que quiero seguir leyendo más obras, y con un libro que puede ser perfecto para aquellos que quieren leer más clásicos de la literatura universal pero sienten que estos son muy extensos.

En este relato del autor nacido en Rouen nos vamos a encontrar con un personaje central como es Felicidad, y que representa muchas de las virtudes que definen el carácter de las buenas personas, y será a través de ella que iremos conociendo todos los vicios de la burguesía de la época: su hipocresía, mediocridad y egoísmo.

Esta es una historia que nos cuenta la vida de Felicidad, desde ese primer amor de juventud con Teodoro, hasta convertirse en la criada de la casa de madame Aubain, en donde está a cargo de sus hijos Pablo y Virginia. Con sus costumbres austeras y su bondad uno puede pensar que la vida de nuestra protagonista siempre estuvo marcada por una especie de monotonía, pero si hay un episodio que alteró la vida de Felicidad fue la llegada del loro Lulú.

Con unas descripciones muy cuidadas, que nos sirven tanto como para situar la trama como para entender mejor las costumbres de la sociedad francesa en aquellos años, y con ese estilo sencillo pero siempre acertado podemos destacar una prosa que hace que el lector quiera seguir leyendo una vez finalizado un capítulo. Pero también debemos poner el foco en los temas que Flaubert aborda en este cuento: la pérdida de una persona querida, las personas buenas que pasan desapercibidas, la soledad y la vejez.

En definitiva, me parece que la lectura de Un alma de Dios de Flaubert (Nórdica Libros) es muy recomendable, porque a pesar de no llegar a las cien páginas este es un libro que nos ayuda a conocer mejor la condición humana. Es cierto que la mayoría de los lectores conocen el nombre de Flaubert, y muchos han leído sus grandes novelas; pero me parece que también es interesante poder acercarse a su producción breve, y además hacerlo con un libro que es perfecto para leerlo en una tarde de sol y playa.

Reseña: Metafísica del aperitivo de Stéphan Lévy-Kuentz

Creo recordar que ya he mencionado en varias ocasiones que la literatura francesa es una de mis asignaturas pendientes, es innegable que nuestros vecinos han contribuido de manera muy notable a la producción literaria desde hace varios siglos, y esto es algo que podemos seguir apreciando en el panorama literario actual francés; dando como resultado una larga lista de nombres que hemos podido leer al otro lado de la frontera, y a la que ahora podemos añadir la del autor nacido en París, Stéphan Lévy-Kuentz, y esto es algo que ha sido posible gracias a la editorial Periférica y a la traductora Laura Naranjo Gutiérrez, quienes son los responsables de que podamos leer en nuestro idioma este sugerente libro que lleva por título “Metafísica del aperitivo”.

En este libro nos encontraremos con un único narrador que sentado en una terraza del barrio de Montparnasse, empieza a reflexionar acerca de las cosas que se encuentra a su alrededor mientras disfruta de su aperitivo. Reflexiones que van y vienen entre lo que acontece en ese momento y los recuerdos del pasado, además de compartir reflexiones más profundas en donde el autor comparte varias de sus referencias culturales, pero sin renunciar en ningún momento a un humor muy sutil que hace que este texto sea muy disfrutable para el lector.

Obviamente, en este libro el autor tiene la oportunidad de abordar diferentes temas, pero la maestría de Stéphan Lévy-Kuentz reside en introducirlos de una manera muy natural, y es por ello que descubriremos que elegir la terraza adecuada es algo importante; que hay camareros qué hacen por no ver a los clientes; que la mejor hora para el aperitivo es tras finalizar la jornada laboral, circunstancia que el autor aprovecha para comentar sobre el trabajo; que los grupos de amigos celebran su amistad con un acto social como el de quedar para tomar algo; además del tema de la sociedad y como esta reacciona a lo que ocurre a su alrededor.

Tengo que decir que me ha parecido un acierto que el autor haya decidido que la estructura más adecuada para este libro sea la de ir tejiendo una historia con varios pensamientos e ideas, esto ayuda a que la novela se sienta como tal, y se pueda apreciar lo que nuestro narrador nos va contando en relación con lo que él está experimentado y pensando mientras se encuentra disfrutando de su copa de vino y su cigarro.

Para concluir, me gustaría recomendar Metafísica del aperitivode Stéphan Lévy-Kuentz (Editorial Periférica) un libro que yo he disfrutado mucho, y del que puedo decir que ha sido una fantástica experiencia lectora. Se trata de un libro corto que puede ser perfecto para leer poco a poco durante un fin de semana, o incluso para leer en una tarde.

Reseña: En el café de la juventud perdida

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Antes de ponerme a escribir esta reseña, he de decir que esta ha sido mi primera aproximación a la obra literaria de Patrick Modiano, escritor Francés que en 2014 ganó el Premio Nobel de Literatura. Además, teniendo en cuenta que se han traducido al castellano algo más de veinticinco de sus libros, he de confesar que mis expectativas con esta novela eran bastante bajas, porque realmente no sabía que me encontraría en estas ciento treinta páginas, pero de verdad que este libro encierra una historia que merece la pena.

Podría decirse que esta novela de Modiano nos traslada a una escena de otro tiempo, a ese París de la década de los sesenta, y es allí donde encontramos a nuestra protagonista, Jacqueline Delanque (también conocida como Louki), quien suele visitar el café Condé para  desconectar de los problemas de su vida.

Una vida, la de Louki, que nos es narrada por cuatro hombres, así que tenemos un narrador diferente en cada uno de los cuatro capítulos del libro, y en estos capítulos vamos descubriendo como la propia Louki  ha afectado la vida de estos hombres, además vamos averiguando más cosas relacionadas con su propia historia y su infancia y adolescencia en la ciudad de las luces.

Es gracias a esta técnica de usar diferentes narradores, y a pesar de que pueden ser considerados como narradores sospechosos o poco fiables, que nosotros como lectores vamos uniendo mentalmente cada una de las piezas que componen el puzle que es la vida de Jacqueline. Es así que, como si nos hubiéramos convertido en detectives privados, vamos descubriendo porque Jacqueline ha dejado de asistir al café Condé como solía hacer de costumbre.

Para finalizar decir que yo también he terminado sintiendo el embrujo de Louki, una persona que prácticamente vive sola en el mundo a excepción de una madre que no está presente en casa debido a su trabajo en el Moulin-Rouge, y como esto ha influido en sus conductas llevándola a escaparse de casa cada noche y más adelante a vivir una vida haciendose pasar por otra persona. En definitiva, esta novela trata muchos temas muy interesantes, como son por ejemplo, el poder de la memoria y la búsqueda de la identidad, ese París de los poetas y los artistas, el paso del tiempo, o la mujer como objeto de deseo. Pero en definitiva, en esta novela Patrick Modiano nos cuenta la historia de Jacqueline Delanque y si no eres capaz de conectar con este personaje tal vez «En el café de la juventud perdida» no sea una novela para ti.