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Reseña: Milkman de Anna Burns

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Hoy me gustaría escribir una reseña de un libro que he terminado de leer recientemente y me ha encantado. El libro en cuestión ha causado una gran impresión en el panorama literario anglosajón, con una gran acogida por parte de los lectores, y además ha ganado importantes premios como el Man Booker Prize en su quincuagésima edición. El libro del que estoy hablando lleva por título “Milkman” y está firmado por la escritora norirlandesa Anna Burn (Belfast, 1962).

En su tercera novela Burns nos lleva a una ciudad sin nombre en la que nuestra protagonista, “middle sister”, intenta vivir su vida de la mejor manera posible; pero la aparición de un misterioso hombre apodado “milkman” trastocará su día a día, tras establecerse el rumor de que ambos están manteniendo una relación. Ambientada en los años del conflicto armado en Irlanda del Norte (The Troubles), la tensión de esta complicada situación en la que se ve atrapada “middle sister” ira aumentado con el avance de la lectura.

Una cosa que me parece digna de comentar es el hecho de que en esta novela ni aparecen los nombres de los protagonistas de la historia, ni los lugares en los que se desarrolla la trama, en esta técnica empleada por la autora británica uno termina teniendo la sensación de que el caso aquí narrado bien podría servir como una fotografía para describir lo que era vivir en aquella irlanda de los años setenta. Pero no hemos de pensar que en este ambiente tan opresor nos lleva hacia una lectura depresiva, pues en realidad el libro está plagado de situaciones cómicas y ese humor tan fino y sutil típico de los habitantes de las islas.

Como se puede deducir lo importante de esta historia no son sus protagonistas, sino las reflexiones que estos se hacen sobre las grades preguntas de la vida como pueden ser la identidad personal, el amor, el desarrollo personal, en definitiva el significado de la vida, y todo a través de los ojos de una adolescente que está a las puertas de la vida adulta. Y esto es algo que podemos apreciar, especialmente, cuando nuestra narradora se encuentra en sus clases de francés.

Para concluir tengo que decir que Milkman es un libro con el cual he disfrutado mucho, una lectura que hace que el lector no pueda soltar el libro en ningún momento y eso a pesar de que no se trata de una novela plagada de acción, pero dadas las circunstancias uno tiene la impresión de que cualquier cosa puede ocurrir al pasar la página. Recomiendo este libro, no únicamente por que estoy convencido de que estamos ante un libro muy bien escrito, sino que además estoy seguro de que este es un tema muy interesante e importante, y además me parece que los escritores procedentes de la isla esmeralda tienen una magia especial que siempre termina apoderándose de sus historias.

Liebster Awards II

Hace ya un par de meses que Through the looking glass me nominó para estos Liebster Awards, algo por lo que le estoy agradecido. Además de incluir este blog entre otros cuatro fantásticos blogs, que también están muy bien, nos deja una serie de preguntas muy interesantes, que he intentado responder de la mejor manera posible.

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  1. ¿Por qué decidiste comenzar un blog?
    Porque tras dos años colaborando con una revista de surf, necesitaba encontrar un espacio para escribir sobre las cosas que me gustan e interesan.
  2. ¿Por qué se llama así?
    Por la canción de los Beach Boys que se titula igual.
  3. ¿Que blogs lees? Y ¿Que blogs recomiendas?
    Aquellos en los que podemos encontrar esa pasión y alegría que tiene la persona al escribir una entrada sobre un tema que realmente le apasiona. Y por suerte puedo decir que conozco muchos blogs que encajan en esta categoría.
  4. ¿Cuál es el tema sobre el que más te gusta escribir?
    Música, siempre será mi “primer amor”.
  5. ¿En qué país les gustaría vivir?
    Irlanda, o cualquiera de los países, que al igual que Galicia, comparten esa identidad cultural propia de las Naciones Celtas.
  6. ¿Alguna disciplina en particular que les guste practicar?
    Me encanta el baloncesto, aunque ya hace un par de años que no juego; si que puedo decir que dedico “todos” los sábados a ver los partidos del equipo de mi ciudad, el cual juega en la primera división de la liga femenina de baloncesto nacional.
  7. ¿Han cumplido ya alguno de sus sueños?
    Varios de ellos, como por ejemplo, el poder ver en directo a mi grupo favorito.
  8. ¿Cuál es su blog favorito?
    Como no me parece correcto el nombrar un blog de los que sigo en WordPress, pues de verdad que sigo blogs que están muy bien, voy a elegir el blog de El comidista, que es un blog gastronómico del que se pueden aprender muchas cosas.
  9. ¿Medio de transporte preferido?
    Como dice la canción “I’m in love with my car”.
  10. ¿Qué metas tienen para su blog?
    Me gustaría llegar al quinto año. Ciertamente este año está yendo muy bien, y estoy muy contento con las últimas tres entradas que he publicado, y tengo varias ideas para los próximos meses.

Me gustaría nominar a estos cinco blogs, los cuales son muy recomendables, así que echarles un ojo, porque de verdad que merece la pena.

Y estas son sus preguntas:

  • ¿Cuáles son esos tres libros que son imprescindibles para ti?
  • ¿Qué características ha de tener un personaje para generarte simpatía?
  • ¿Qué escritor o escritora estás deseando leer por primera vez?
  • ¿Puede una mala adaptación cinematográfica arruinar un buen libro? ¿Y una mala interpretación?
  • ¿Qué directores de cine consideras que han realizado una mayor contribución a la historia del cine?
  • ¿Qué genero musical no podéis soportar?
  • ¿Qué cantante o grupo os hubiera gustado poder ver en directo?

Música para la lectura (2ª Parte)

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Hace ya varios meses que publiqué una entrada muy similar a esta que estoy escribiendo ahora, pero en aquellas primeras recomendaciones se citaban compositores o intérpretes de música clásica, y también se comentaban los beneficios de leer con algo de música sonando de fondo.

Es por ello que ahora me gustaría hacer una nueva serie de recomendaciones, pero en esta ocasión relacionadas con la Música folk, y más específicamente con ese folk de origen celta, una música que une y hermana a las siete Naciones Celtas en una armonía marcada por el sonido de las gaitas y los violines.

Para esta selección, obviamente, he intentado excluir toda esa música que no es puramente instrumental, pues me parece que es mucho mejor para la lectura el poder deleitarse con los sonidos de los instrumentos sin ninguna interrupción que nos pueda distraer de las páginas de nuestro libro.

Empezamos con toda esa música procedente de Gran Bretaña (Escocia, La Isla de Man, País de Gales y Cornualles) e Irlanda; y como no podía de ser de otra manera la primera recomendación tiene que ser la de la mítica banda irlandesa The Chieftains, el tema seleccionado lleva por título “O’Sullivan’s March”. Tampoco podían faltar Mànran, o lo que es lo mismo, uno de los grupos más destacados de la nueva generación de la música folclórica Escocesa, de ellos recomiendo una canción de su segundo álbum que se llama “Jigs”. También de Escocia nos llegan la Scott Wood Band y su “Sheep Running about”.

Desde la Bretaña Francesa viene Alan Stivell, uno de los más admirados arpistas de la región que nos deleita con esta pieza “Tri Nan Og”. También me gustaría mencionar al talentoso violinista Christian Lemaitre y su canción “Gwerz Ar Vezhinerien”.

Obviamente si hay alguna región que conozco como la palma de mi mano esa es Galicia, y es popularmente conocido por todos que en cada pueblo o aldea hay al menos una agrupación de música tradicional, ya sea de pandereteiras, gaiteros, cantareiras o de baile tradicional. También es cierto que este tipo de música sigue siendo muy popular, ya que nos conecta con el resto de Naciones Celtas y nuestros orígenes. Nuestro embajador para el mundo es Carlos Nuñez, probablemente el gallego vivo más internacional, un gaitero excepcional que se recorre el mundo dando recitales en los más prestigiosos teatros y auditorios, suya es esta “The Flight of the Earls”. Pero si lo que buscáis es algo más tradicional, lo que tenéis que escuchar es esta “Muiñeira do Areal” de Milladoiro, grupo formado a finales de los setenta y que resume a la perfección lo que todo grupo de música folk debería de ser, con sus siete integrantes que tocan desde la gaita, hasta el violín, pasando por el oboe o el acordeón.

Y para finalizar he seleccionado un tema de un grupo polaco titulado “The Sea of Irish Dream”, y es que lo integrantes de esta banda bien podrían hacerse pasar por irlandeses o galeses, con su música preciosa y llena de sentimiento. El nombre del grupo es Beltaine; nombre asociado a una de las fechas más importantes del calendario Celta ya que marcaba el comienzo de la temporada del verano pastoral.