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2018: un año redondo

Ahora que se acerca el final del año, es momento de echar la vista atrás, y con este top 8 repasamos esos discos que sin duda alguna han marcado el año de muchos y muchas amantes de la buena música.

8 – Simulation Theory de Muse.

He de reconocer que este es un álbum que no termina de convencerme, pero que cada vez que vuelvo a él me gusta un poco más y encuentro algo nuevo que no había apreciado anteriormente, en otras palabras este es un disco que gana con cada escucha.

En Simulation Theory nos encontramos un sonido más electrónico y futurista pero alejado de su predecesor; este álbum tiene canciones que, seguramente, aumentaran su peso especifico al ser tocadas sobre un escenario, mientras que hay otras que suenan realmente bien tal y como son.

Canciones destacadas: “Blockades”, “Algorithm” y “Preasure”.

7 – With Animals de Mark Lanegan en colaboración con Duke Garwood.

With Animals es la segunda colaboración entre Lanegan y Garwood, tras una primera en 2013 que dejaba como resultado un EP llamado “Black Pudding”, pero es gracias a este álbum que podemos comprobar que Lanegan aún tiene cuerda para rato, y es que en los últimos cinco años ha publicado un total de cinco álbumes de estudio además de haber realizado varias colaboraciones con diversos artistas.

Este nuevo álbum nos ofrece la faceta más acústica y pausada del músico originario de Seattle, y en ella la voz de Mark Lanegan brilla con luz propia acompañada de una simple guitarra; la voz es el elemento principal, y es a través de esta voz tan caracterizara que se va construyendo una atmósfera intimista y envolvente.

Mis canciones favoritas son: “One Way Glass” y “Upon Doing Something Wrong”.

6 – Firepower de Judas Priest.

Cuando en el mes de marzo por fin pudimos escuchar este nuevo cd de Judas Priest al completo, fuimos muchos los que nos sorprendimos de encontrarnos con el sonido clásico de la banda liderada por Rob Halford.

La verdad es que parece que con este Firepower los fans se hayan encontrado una autentica joya, en donde tanto la música, como la voz, y las letras forman un matrimonio muy bien avenido.

En este álbum los fans del Heavy Metal se encontraran con catorce temas que son un completo derroche de riffs de guitarras afiladas, durante una hora en la que ritmo no baja en ningún momento, y en esto tiene mucho merito Richie Faulkner quien tuvo que asumir más responsabilidades tras la enfermedad de Glenn Tipton.

Canciones a destacar de estos rejuvenecidos Judas Priest son: “Spectre”, “Rising From Ruins”, y “Lightning Strike”.

5 – Art of Doubt de Metric.

Este nuevo lanzamiento discográfico de los canadienses ha sido una de las agradables sorpresas del año, y es que tras tres años de sequía los de Toronto recuperan su sonido más potente para este séptimo álbum.

Grabado en su cuartel general, los Giant Studios, en este disco nos esperan doce temas, en los que la guitarra le va comiendo cada vez más terreno a los sintetizadores; pero no podemos negar que aún están presentes reminiscencias de su anterior álbum, “Pagans in Vegas”, pero siendo justos y objetivos lo primero que uno piensa al escuchar estas canciones es que estamos ante la continuación del aclamado “Fantasies” .

Dicho todo esto, es momento de mencionar cuatro canciones que brillan con luz propia: “Now or Never Now”, “Underline the Black”, “Dressed to Suppress”, y finalmente mi favorita “Risk”.

4 – Tranquility Base Hotel & Casino de Arctic Monkeys.

Me gustaría empezar diciendo que estoy totalmente convencido de que el cambio de sonido les ha sentado muy bien a los de Alex Turner, y además parece que con este nuevo rumbo han sido capaces de traer nuevos matices a su repertorio.

Otra cosa que debemos comentar es que este es un álbum que va ganando con cada escucha, y especialmente si se hace una escucha del álbum en su totalidad.

En ocasiones como esta en la que nos es difícil descifrar que canciones pueden ser consideradas como hits o singles, lo recomendable es dejarse llevar por la música y lo que el compositor nos ha querido transmitir en cada tema.

Teniendo en cuenta todo esto, he de decir que me es muy difícil seleccionar una canción que destaque más que otra, y es por ello que me gustaría poner el spotlight en la secuencia de las últimas cuatro canciones del álbum.

3 – Dream Wife de Dream wife.

DreamWife

Que este sea un álbum homónimo nos da la primera pista sobre un grupo que para muchos, tal vez, sea un gran desconocido. Esa pista nos dice que estamos ante el debut discográfico de Dream Wife.

Dream Wife es un grupo nacido en la ciudad inglesa de Brighton, y que tiene una formación de power trio, en la que quien lleva la voz cantante es su vocalista Rakel Mjöll (nacida en Islandia), y en la que también destacan su bajista Bella Podpadec, y especialmente Alice Go a la guitarra.

Dream Wife se ha ganado un puesto en la parte noble de esta lista, gracias a una mezcla de la fuerza del punk rock de los setenta, con una vocalista que de verdad puede cantar en cualquier registro. Además de una letras llenas de ingenio y con mensaje, como se puede ver en el estribillo del tema “Somebody” que dice “I am not my body, I am somebody”.

Como, personalmente, considero que todas las canciones que vais a encontrar en este debut de Dream Wife son de 10, me gustaría recomendaros que busquéis sus dos actuaciones en la emisora de radio KEXP.

2 – High as Hope de Florence and the Machine.

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Uno de los nombre propios de este 2018 es el de Florence Welch, quien con su grupo Florence and the machine ha publicado High as Hope, su cuarto álbum de estudio, y uno de esos discos que aparecerán en todas las listas que repasan lo mejor del año.

Como no podía ser de otra manera, desde aquí le rendimos una incondicional pleitesía a la reina del pop británico, y también nos mostramos agradecidos de poder disfrutar de un disco tan completo y brillante como este.

Sin grandes revoluciones o excentricidades, la cantante londinense nos vuelve a sorprender con su capacidad compositora y su poderosa voz; sin olvidar la gran aportación de todos esos músicos que llenan de sentimiento cada nota que producen sus instrumentos, logrando así ese sonido tan inconfundible que es perfectamente reconocible con solo escuchar los primeros acordes de estos diez nuevos temas.

Para terminar me gustaría decir que High as Hope nos ofrece varios hits instantáneos, como pueden ser “Hunger” o “South London Forever”. Sin embargo, me parece que hay que poner el foco en tres canciones, que para mi funcionan como unidad indisoluble, me refiero a “Grace”, “Patricia” y “100 years”, que nos ofrecen la cara más intensa y emocional de Florence como compositora e interprete.

1 – Always Ascending de Franz Ferdinand.

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Publicado en el mes de Febrero, Always Ascending es uno de esos discos que es difícil de olvidar, y que se puede escuchar en cualquier momento y cual situación. Este es un álbum que nos ofrece la mejor versión de los escoceses, y eso siempre es motivo de celebración.

Si algo transmite este álbum es ese sentimiento de reivindicarse, y además de, en cierta manera, reinventarse tras la marcha de Nick McCarthy, lo que provoco que el grupo tuviera que hacer un par de cambios en su formación, incorporaciones como las de Julian Corrie y Dino Bardot que han traído aire fresco al proceso creativo del grupo y más dinamismo (si eso era posible) a sus actuaciones en directo.

Tras las turbulencias muchos podrían pensar que este álbum sería el final de la banda liderada por Alex Kapranos, pero la respuesta de Franz Ferdinand no podía ser más contundente, y con un álbum que recupera el sonido más cañero y potente que les dio a conocer en el año 2004.

Una cosa que me encanta de este disco es que ofrece una estructura muy bien definida, y que funciona perfectamente en un disco de vinilo; me refiero a que en cada cara podemos encontrar cinco de las diez canciones que forman parte del álbum, y de ellas las cuatro primeras de cada cara son canciones con más energía y más “festivaleras”, mientras que la quinta es un medio tiempo más lento.

Para finalizar, me gustaría decir que Franz Ferdinand no sólo se merecen el honor de estar en lo más alto de esta lista por su gran álbum; sino que además este Always Ascending es un disco que funciona muy bien en directo; y no podemos olvidarnos de ese aspecto artístico que los escoceses siempre introducen en sus videoclips, como por ejemplo “Glimpse of Love” o “Feel the Love Go”.

Son todos estos factores los que me han llevado a escoger Always Ascending como el mejor disco del año, un disco del que me gustaría seleccionar canciones como “Slow Don’t Kill Me Slow”, “Huck And Jim”, o “Finally” además de las dos anteriormente citadas.

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O Son do Camiño, el festival del verano Gallego

La entrada que tengo prevista para hoy es una de esas que me hace mucha ilusión poder escribir, pues en definitiva se trata de la culminación de un pequeño sueño personal, y aunque parezca una pequeñez y una trivialidad he de confesar que el poder ver actuar en directo a unos artistas como Franz Ferdinand es un sueño hecho realidad.

Para ponernos en situación, hoy (Jueves 28 de Junio) empieza el primer gran festival del verano Gallego, y tal vez viendo el cartel lleno de grupos internacionales podríamos decir que esta es una de las grandes citas festivaleras del panorama nacional, estoy hablando del Festival O Son Do Camiño que se celebra esta semana en la ciudad de Santiago de Compostela, más concretamente en O Monte do Gozo.

Como buen amante a la música he de confesar que desde el día en que empeazaron a salir noticas de que se estaba organizando este evento musical, en mi interior empezaba a crecer la certeza de que yo estaría allí disfrutando de esos grupos que tanto me gustan.

Sin embargo cuando pusieron los abonos a la venta, me quede sin la posibilidad de conseguir uno, debido a la gran demanda. Se avecinaba el desastre y la desolación para mí, pero pasadas unas semanas la organización decidió poner a la venta las entradas sueltas para cada día del festival, y fue así como tras mucho pensarlo me pude hacer con unas entradas para el primer día del festival.

Con mucha ilusión pude comprobar que el primer día tendría la oportunidad de ver a mis queridos Franz Ferdinand, grupo que descubrí en 2004, y que forma parte de mis grupos de cabecera y de los que me gusta escuchar a todas horas.

También me hace especial ilusión el volver a ver a dos grupos gallegos que me parecen muy interesantes y con un sonido genial como son Triángulo de Amor Bizarro esta será mi segunda vez viendo a los coruñeses, o Bala el duo de moda en la escena del rock independiente gallego, y también Agoraphobia un cuarteto femenino de Boiro que ya he visto en dos ocasiones.

Y el broche final este jueves lo pondrán The Killers, en su primera actuación en la ciudad del Apóstol. Ciertamente he de decir que también tengo muchas ganas de ver a los de Brandon Flowers, pues considero que son unos grandes artistas con un directo muy potente que seguro me va a encantar.

Bueno esto ha sido todo por mi parte, ahora estamos en ruta hacia una de las ciudades más bonitas de España, Santiago de Compostela, ciudad que os recomiendo visitar a todos y todas especialmente este próximo 25 de Julio.

Franz  Ferdinad vuelven con Always Ascending

 

Always Ascending de Franz  Ferdinad es un claro ejemplo de eso que suele decirse que muchas veces dar un pasa atrás, nos puede servir para avanzar dos; y es que en este quinto disco los escoceses se rescuentran con ese sonido más electrónico que tanto éxito les dio en su celebrado tercer álbum. Y parafraseando al título del álbum podemos ver como la banda liderada por Alex Kapranos ha sabido avanzar en la dirección adecuada a pesar de la salida del grupo de Nick McCarthy, quien decidía distanciarse de Franz Ferdinand para dedicarse a hacer música con su esposa.

Este nuevo disco de estudio ha estado marcado por la entrada de los dos nuevos integrantes (Julian Corrie y Dino Bardot), que no solo han ayudado a enriquecer el proceso creativo; sino que además han sido de gran ayuda para volver a conectar con ese sonido más bailable sobre el que se cimenta buena parte del éxito de este grupo. Se podría decir que con estas canciones se establece una vuelta a esas canciones pegadizas con ese sonido tan inconfundible de los de Glasgow.

La estructura del disco nos deja dos partes bien definidas. La primera de esas partes es la que tiene esa carga pesada de sintetizadores que podría decirse que ha sido influenciada por su tercer álbum Tonight; y correspondería a las cuatro primeras canciones incluyendo la pista que da título al álbum y la sorprendente “Finally”.  De estas cuatro es justamente Finally la que más me gusta, tal vez sea una de las mejores canciones del disco, y es que como digo tiene una sonido muy fresco y actual, y la letra transmite un mensaje muy positivo (Finally I found my people. Found the people who were meant to be found by me. Finally, finally, finally I’m here, in my place…).

En la segunda parte nos adentramos en este terreno del medio tiempo que tan bien le sienta a la voz de Kapranos, y aquí nos reencontramos con ese tipo de canciones que tan bien Franz Ferdinand han sabido combinar en sus anteriores trabajos discográficos, así que ninguna sorpresa en esta parte en las que uno simplemente puede relajarse y distraerse en una letras más elaboradas y un sonido que según palabras del propio Kapranos es más europeo. De entre todas estas canciones yo me quedo con: The Academy Award y con el tema que cierra el disco Slow Don’t Kill Me Slow.

Otras canciones que merece la pena destacar es la reivendicativa Huck And Jim de la que destacan tanto ese riff de guitarra del principio como unos coros en el estribillo que le dan un toque muy especial. También me ha gustado mucho Glimpse of Love, y es que en esta canción se puede apreciar claramente la influencia del grupo estadounidense Sparks con el que los escoceses se juntaron en 2015 para crear el supergrupo FFS. Además no me gustaría terminar esta entrada sin mencionar la que para mí es la mejor canción del disco, Feel the Love Go, que es sin ninguna duda una canción 100% Franz Ferdinand, y que sirva como prueba ese videoclip que sigue el canon estilístico de los de Glasgow.

En definitiva Fran Ferdinand están de vuelta, y además lo hacen con un disco perfecto tanto para los que no conocen al grupo, como para todos aquellos que como yo los llevan siguiendo desde 2004.

Homenaje a Franz Ferdinand

alex-kapranos-profileJusto ayer se celebraba el decimotercer aniversario del lanzamiento de su primer álbum “Franz Ferdinand” y me he animado a rendirle un más que merecido tributo a uno de mis grupos preferidos. Aquí estamos en 2017 y tras cinco álbumes de estudio; cuatro de ellos como Franz Ferdinand y uno más en 2015 bajo el nombre de FFS, en una notable colaboración con los americanos Sparks.

Centrándonos más en este primer trabajo discográfico, podemos afirmar que las canciones que lo componen han envejecido más que bien o tal vez no se nota el paso del tiempo en ellas. Esto puede ser debido al carácter desenfadado de la música de los escoceses y también a la producción minimalista que potencia el sonido la poderosa y cálida voz de Alex Kapranos y también las guitarras y la sección rítmica formada por Bob Hardy y Paul Thomson quienes se encargan del bajo y la batería respectivamente.

Podemos afirmar sin miedo a equivocarnos que es cierto que con este disco publicado el nueve de febrero de 2004 bajo el sello discográfico Domino Records y grabado en un estudio de la fría ciudad sueca de Malmö, lo independiente y muchas veces infravalorado desafió todo lo preestablecido y logró registros de ventas inimaginables (más de un millón de copias vendidas tanto en UK como en US) a la vez que recibía el aplauso y reconocimiento de la crítica especializada y de una cada vez más grande y apasionada audiencia que llenaba sus conciertos en todo el mundo.

A este disco de debut de Franz Ferdinand le siguieron otros títulos como “You Could Have It So Much Better”, “Tonight” y “Right Thoughts, Right Words, Right Action”que fueron definiendo y sentando las bases del sonido Franz Ferdinand ya tan característico de la banda, sonido que fue enriquecido por la adición del sintetizador; pero siempre manteniendo esas letras profundas e ingeniosas en las que Kapranos le canta a las situaciones y sentimientos que todos nosotros hemos experimentado en nuestra vida.

Sobre la colaboración con Sparks me gustaría decir que con la realización de este disco llamado “FFS”, se podría decir que Franz Ferdinand se reencontraba con la esencia de su disco de debut y es que la música de Sparks combina muy bien con el espíritu de los de Glasgow. Es cierto que algunas personas realizaron duras críticas a este proyecto que unía a Sparks (un grupo californiano con una carrera dilatada) con uno de los grupos más de moda en Europa (FF); pero yo me declaro un gran fan y admirador de esta colaboración, de la que hemos obtenido la mejor versión de las dos bandas y además gracias a ella muchos hemos podido descubrir a un gran grupo como Sparks quienes lideraron el movimiento avant-garde en Estados Unidos.

Para terminar me gustaría que no tengamos que esperar mucho tiempo para poder escuchar y disfrutar de la próxima entrega discográfica de Franz Ferdinand pero mientras tanto nosotros seguiremos celebrando su obra musical.

Este es mi Top 5 de canciones de Franz Ferdinand:

Take Me Out – “Franz Ferdinand”, 2004.

Walk Away – “You Could Have It So Much Better”, 2005.

Ulysses – “Tonight”, 2009.

Evil Eye – “Right Thoughts, Right Words, Right Action”, 2013.

Johnny Delusional – “FFS”, 2015.

Más un extra que no puede faltar nunca, L. Wells