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Mis mejores lecturas del 2017

El pasado año ha sido un año plagado de libros magníficos y grandes historias, pero también ha sido un año de descubrimientos y desafíos. En total han sido cincuenta y tres libros o lo que viene a ser lo mismo que una media aproximada de 4 libros por mes, lo cual tengo que reconocer que ha sobrepasado mis expectativas iniciales de leer treinta libros.

He intentado leer un poco de todo, y no centrarme únicamente en las novelas. Así que en 2017 hubo un poco de teatro, un par de comics, varias colecciones de relatos o cuentos, un poco de no-ficción y mucha poesía. Este ha sido el año de la poesía para mí, y es que casi la mitad de mis lecturas fueron poemarios, y de ellos la mayoría correspondían a autoras gallegas con un total de diecinueve.

También me gustaría comentar que en lo referente al número de autoras leídas el pasado año no podría estar más contento, tanto con el número 33 de 53, como con la calidad de los libros leídos; en donde destacan autoras como Yolanda Castaño, Elizabeth Gaskell, Elizabeth Strout o Sara Mesa.

Como decía anteriormente, también ha habido algún que otro desafío lector, como por ejemplo el de intentar leer en inglés y hacerlo cada vez con más constancia. Otro desafío, pero este de carácter personal, fue el de finalizar la autobiografía de Morrissey, casi tres meses para leer un libro, que tengo que decir que me ha encantado; pero con un letra más pequeña de los deseable y grandes parrafadas del genio Mancuniano no es lo que se dice literatura ligera.

Antes de comenzar con esos libros que han marcado mi 2017, me gustaría hacer unas menciones especiales a dos pequeños relatos que he escuchado narrados por dos autores tan diferentes como son: Ian McEwan y Zadie Smith, un gran descubrimiento para mí.

La Autobiografía de Morrissey

No creo que nadie se sorprenda si digo que Morrissey es uno de mis cantantes favoritos. Así que cuando Malpaso se decidió a publicar una versión traducida al castellano de esta obra decidí que quería comprarla y leerla; el precio me echó para atrás, pero justamente las navidades pasadas alguien de mi familia me regalaba un ejemplar. Ejemplar que como he dicho anteriormente tardé varios meses en leer, lo cual me sirvió para poder pasar más tiempo descubriendo ese lado más personal e íntimo de una de las mayores estrellas de la música británica de los últimos cuarenta años; un artista al que admiro y del cual antes de leer su autobiografía he de reconocer no conocía muy bien. Tenéis que entender que con Morrissey siempre hay un halo de misticismo, medias verdades y mentiras que el propio cantante ha creado para protegerse de las intromisiones de los tabloides ingleses, así que este es un libro que le recomiendo tanto a todos los fans de Morrissey como a los fans de la buena literatura.

Me llamo Lucy Barton

Mi relación con la literatura americana no es del todo buena, y durante años tengo que confesar que fue casi inexistente. Así que con buena fe y con altas expectativas decidí acercarme a un libro que podemos llamar popular o al menos que había gustado bastante, y ciertamente yo también terminé disfrutándolo, tanto que me gustaría seguir leyendo a Elizabeth Strout en el futuro.

Norte y Sur de Elizabeth Gaskell

Este fue el segundo novelón que leí en 2017, y fue todo un acierto y una gran lectura. Personajes memorables con los que es muy fácil empatizar, una historia muy bien elaborada y mejor contada, y sobre todo una lectura que te atrapará. Este era mi tercer libro de Gaskell y a pesar de que podía intuir que me iba a gustar, tengo que decir que fue aún mucho mejor de lo que me hubiera podido imaginar, en otras palabras un imprescindible y uno de esos libros que todos deberíamos de leer.

As Arpas de Iwerddon e A segunda Lingua

As Arpas de Iwerddon de Luz Pozo Garza y A segunda lingua de Yolanda Castaño son dos de los mejores poemarios que he leído en 2017, dos autoras que representa a la perfección la poesía gallega. Luz Pozo Garza una de las figuras más importantes de las letras galegas con una dilatada carrera de más de sesenta y cinco años, mientras que Castaño es una de las referentes de una poesía que podemos llamar más experimental y libre, que tras más de dos décadas desde su debut literario se ha convertido en una de las más conocidas autoras gallegas en la actualidad.

Shirley

De Shirley obra firmada por Charlotte Brontë; recuerdo haberla leído con mucho gusto, que durante aquellos días podía leer varias decenas de páginas sin ninguna dificultad, y que fue una historia en la que me sumergí completamente y como si fuera un rio de una corriente apacible, yo me deje llevar hasta llegar a lo orilla que en este caso fue un último capítulo que recuerdo a la perfección por ser justamente como yo lo hubiera escrito.

Kiss Kiss de Roald Dahl

Yo diría que esta colección de relatos es adictiva, y es que en ella se recogen varios de los relatos del escritor británico, relatos en los que Dahl reproduce esa perfecta formula en donde la intriga y la fascinación por sus peculiares personajes atrapan al lector que se verá sorprendido con un final que siempre tiene una vuelta de tuerca que pocos podríamos adivinar durante la lectura.

How to be Both de Ali Smith

How to be Both es uno de esos libros que del que a pesar de que no sabía gran cosa, estaba convencido de que me terminaría encantado, y en efecto esta novela en dos partes que firma la escocesa ha sido una de las mejores lecturas de 2017. Pensándolo bien, no recuerdo haber leído nunca nada parecido a este How to be Both y es que el estilo de Smith es único e inigualable.

La balada de la cárcel de Reading y De Profundis de Oscar Wilde

El 2017 fue el año de Oscar Wilde y es que durante el pasado año leí cinco obras del genial autor irlandés, aunque dos de ellas fueron en una escucha que realice a partir de unos video de YouTube en la que varias personalidades de la cultura británica leían la obra de Wilde, y lo hacían justamente desde el antiguo penal de Reading, está ha sido una gran experiencia que os recomiendo a todos y todas.

Cicatriz de Sara Mesa

Esta ha sido la última novela que leí en 2017, y fue una lectura que me sorprendió y me encanto. Cuando cogí prestada esta pequeña novela (185 páginas) no sabía que me esperaba, sólo recordaba haber visto a la autora andaluza en un programa de Página Dos, así que cuando encontré esta Cicatriz en mi biblioteca local, me decidí a darle una oportunidad. Este es un libro fácil de leer, es una historia de personajes atípicos, personajes que no generan simpatía, que refleja algunos de los defectos de nuestra sociedad, y que no todo lo bueno ha de ser bonito, un relato que te hará pensar y una autora a la que tenemos que seguir la pista.

Para finalizar, me gustaría (como siempre) animaros a todos y todas a que le deis una oportunidad a estos libros, y es que de verdad que merece la pena intentar salirle de la zona de confort. La próxima entrada será una con una recopilación de propósitos para este año 2018 que recientemente hemos comenzado.

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Spring Wrap Up

Ahora que oficialmente ya ha llegado el verano me gustaría reflexionar sobre todos esos libros que he leído durante la pasada primavera y que tanto me han gustado. Durante estos meses he intentado leer un poco de todo y esto me ha ayudado a descubrir nuevos escritores que no conocía.  Este proceso de encontrar nuevos libros ha sido posible a mis múltiples visitas a la biblioteca municipal en donde además de encontrar un gran catalogo y también puedes conocer un montón de personas que comparten ese mismo entusiasmo por los libros.

Pero siendo objetivo lo que más he leído ha sido poesía, especialmente poesía de autores gallegos y en Gallego. Este era uno de mis propósitos para este año y durante el proceso me he encontrado varios poemarios que sin duda alguna me gustaría recomendar a todo el mundo, por ejemplo: “As arpas de Iwerddon” de Luz Pozo Garza, “Na noite estrelecida” de Ramón Cabanillas, “La segunda lengua” de Yolanda Castaño y “Luz para un novo amencer” de María do Carme Kruckenberg.

Me gustaría dedicarle unas pocas líneas más a Yolanda Castaño, la famosa poeta televisiva, quien presentó durante unos años el concurso Cifras y Letras en la televisión de Galicia, y es que durante el pasado mes de Mayo he estado leyendo y disfrutando de su obra literaria y ahora sólo me faltan por leer dos de sus trabajos poéticos: “O libro da egoísta” y “Profundidade de campo”.

También he dedicado buena parte de mi tiempo a leer tres grandes clásicos de la literatura inglesa, bueno en verdad dos grandes clásicos y una pequeña novela de Jane Austen. Empezando por esta última novela de Jane Austen, titulada “Los Watson”, y que sin duda alguna te dejará un poco ese sentimiento de decepción ya que se encuentra inconclusa. Además este mes me decidí a leer “Norte y Sur” de Elizabeth Gaskell, tras la grata experiencia de “La casa del páramo” era el momento de adentrarse en una de esas grandes novelas que definieron la carrera de esta autora británica. El tercero y último de este grupo está firmado por una coetánea de Elizabeth Gaskell y una de mis escritoras favoritas, Charlotte Brontë, además este ha sido el último libro que he finalizado antes de dar entrada a la nueva estación y no es otro que “Shirley”, sin duda alguna uno de los mejores libros que he leído este año.

También ha habido algo de literatura de principios del siglo XX, de la mano de Stella Gibbons y su “Bassett” que llegó a mis estanterías en forma de regalo de navidad y he de confesar que tanto la novela como su autora era un auténtico misterio para mí, pero al final puedo decir que ha sido una lectura muy amena y divertida, tanto que ya me he hecho con una copia de su primera novela “Cold Comfort Farm”.

Y finalmente he leído “Me llamo Lucy Barton”, algo de literatura contemporánea y además de una escritora de los Estados Unidos que tantas buenas críticas y alabanzas a recibido con este libro, y no es de extrañar que tanto crítica como lectores hablen tan bien de esta pequeña novela ya que es un viaje emocional a través de las relaciones personales entre una madre y su hija.

Si se compara con los planes que tenía hace tres meses, se puede apreciar que sólo he podido finalizar dos de los libros mencionados en aquella entrada, justamente estos dos últimos aquí mencionados, pero a decir verdad uno ha de disfrutar de la experiencia lectora y dejarse envolver por esas historias que nos van llegando en cada momento.

Me llamo Lucy Barton de Elizabeth Strout

Hoy dejamos aparcados los clásicos y nos centrarnos en la reseña de un libro que terminé de leer ayer por la noche, el libro es “Me llamo Lucy Barton” de la escritora estadounidense y ganadora del Premio Pulitzer en 2009, Elizabeth Strout.

Esta es la quinta novela de Strout y sin duda alguna es una de esas que tanto han gustado entre críticos y lectores. Se podría decir que esta novela ha sido todo un éxito, ya que ha sido constantemente mencionada como uno de los mejores libros del pasado año por varios diarios y periódicos tanto nacionales como internacionales.

Con este preciso resumen que nos hace la propia autora, es normal pensar que la gente no se pueda resistir a seguir leyendo. Además si ves el libro en una librería puedes llegar a pensar que es poca cosa, menos de doscientas páginas; pero a pesar de ello no creo que podamos decir que este sea un libro simple, ya que se trata de una historia bastante intensa y llena de sentimientos que nos harán reflexionar sobre la vida y la sociedad.

A pesar de tener capítulos cortos, y como decía anteriormente doscientas páginas, yo tengo la sensación de que cada palabra de este relato es importante y además tiene un peso específico en la totalidad de la historia. Personamelte pienso que está lleno de pasajes a los que querrás volver o citas para escribir en un cuaderno.

Como la propia Elizabeth Strout ha comentado en varias entrevistas, yo también pienso que el tema principal es el amor, el amor entre una madre y su hija. Ya que a pesar de todas las dificultades que la joven Lucy y sus hermanos experimentaron durante su infancia, viviendo fuera de la sociedad y en la extrema pobreza, al final el amor prevalece y Lucy es capaz de perdonar a su madre.

Además del amor y la pobreza, también se ven tratan o ven reflejados en este libro un sinfín de temas, como por ejemplo: la violencia en el ámbito familiar, el sida, las diferencias de clases, el estrés postraumático en víctimas del conflicto armado, las relaciones sentimentales, la vida en la gran ciudad, etc.

Pero según mi propia experiencia como lector, yo diría que la lectura y los libros son otro de los temas principales de esta novela, ya que Lucy es escritora y además desde una temprana edad encontró en la lectura una vía de escape para su dolor y sufrimiento, principalmente causados por la soledad de ser una marginada.

Ya por último; me gustaría recomendar este libro a todo el mundo, ya que con su protagonista aprendemos que siempre hay esperanza en la vida para prosperar o cambiar las cosas que nos disgustan.

Spring TBR

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Para esta entrada quería hacer algo más breve que de costumbre y es por ello me he decidido a compartir mis próximas lecturas para esta primavera. Se trata de siete libros que he pensado que serían perfectos para disfrutar durante esta estación; pero como todos abemos en la vida del lector siempre puede surgir algún cambio de última hora que te haga decidirte a leer otro libro.

Los libros son los siguientes y están ordenados en el orden en el que me gustaría ir leyéndolos:

  • Bassett” de Stella Gibbons, libro que ya he empezado a leer y que por lo de ahora estoy disfrutando bastante, seguro que si tengo tiempo haré una reseña de este libro.
  • La autobiografía de Sir Alex Ferguson, tengo muchas ganas de leer este libro antes de que se acabe la temporada futbolística en Inglaterra y además también me atrae el hecho de leer más en inglés.
  • Me llamo Lucy Barton” de la escritora estadounidense y ganadora del premio Pulitzer Elizabeth Strout, la verdad es que todo el mundo habla de este libro, ya que el año pasado se convirtió en toda una sensación literaria aquí en España.
  • Agnes Grey” de Anne Brontë. Aquí sigo yo intentando cumplir ese sueño mío de leer todo lo publicado por las hermana Brontë. Por lo de ahora no he leído nada de Anne, así que también tengo muchas ganas de ponerme con este libro lo antes posible.
  • Sensatez y sentimiento” de Jane Austen es un libro que también me hace mucha ilusión y es que también me gustaría poder leer todas sus obras. Además viendo la portada y el lomo de esta nueva edición de Alianza Editorial, parece una lectura perfecta para esta estación.
  • También tenía pensado leer algo de Joyce en Junio, como todos sabéis el 16 de Junio se celebra el Bloomsday y además es mi cumpleaños; es por ello que he seleccionado para esa fecha “Dublineses” del célebre escritor irlandés.
  • Ya por último, tengo pensado seguir leyendo algunos relatos más de Roald Dalh y es que a finales de Febrero y para mis clases de inglés, empezamos a leer “The Landlady”, y he de reconocer que me gusto bastante; es por ello que ahora me gustaría seguir leyendo más relatos de Roald Dahl de vez en cuando, tal vez uno cada fin de semana ¿Quién sabe?

Puede que siete libros para tres meses parezca poco, pero la verdad es que es una meta bastante realista para mí; yo soy una persona que lee muy despacio y además seguramente no disponga de mucho tiempo para leer durante el mes de mayo, así que he decido seleccionar títulos más ligeros para esta ocasión.