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Spring Wrap Up

Ahora que oficialmente ya ha llegado el verano me gustaría reflexionar sobre todos esos libros que he leído durante la pasada primavera y que tanto me han gustado. Durante estos meses he intentado leer un poco de todo y esto me ha ayudado a descubrir nuevos escritores que no conocía.  Este proceso de encontrar nuevos libros ha sido posible a mis múltiples visitas a la biblioteca municipal en donde además de encontrar un gran catalogo y también puedes conocer un montón de personas que comparten ese mismo entusiasmo por los libros.

Pero siendo objetivo lo que más he leído ha sido poesía, especialmente poesía de autores gallegos y en Gallego. Este era uno de mis propósitos para este año y durante el proceso me he encontrado varios poemarios que sin duda alguna me gustaría recomendar a todo el mundo, por ejemplo: “As arpas de Iwerddon” de Luz Pozo Garza, “Na noite estrelecida” de Ramón Cabanillas, “La segunda lengua” de Yolanda Castaño y “Luz para un novo amencer” de María do Carme Kruckenberg.

Me gustaría dedicarle unas pocas líneas más a Yolanda Castaño, la famosa poeta televisiva, quien presentó durante unos años el concurso Cifras y Letras en la televisión de Galicia, y es que durante el pasado mes de Mayo he estado leyendo y disfrutando de su obra literaria y ahora sólo me faltan por leer dos de sus trabajos poéticos: “O libro da egoísta” y “Profundidade de campo”.

También he dedicado buena parte de mi tiempo a leer tres grandes clásicos de la literatura inglesa, bueno en verdad dos grandes clásicos y una pequeña novela de Jane Austen. Empezando por esta última novela de Jane Austen, titulada “Los Watson”, y que sin duda alguna te dejará un poco ese sentimiento de decepción ya que se encuentra inconclusa. Además este mes me decidí a leer “Norte y Sur” de Elizabeth Gaskell, tras la grata experiencia de “La casa del páramo” era el momento de adentrarse en una de esas grandes novelas que definieron la carrera de esta autora británica. El tercero y último de este grupo está firmado por una coetánea de Elizabeth Gaskell y una de mis escritoras favoritas, Charlotte Brontë, además este ha sido el último libro que he finalizado antes de dar entrada a la nueva estación y no es otro que “Shirley”, sin duda alguna uno de los mejores libros que he leído este año.

También ha habido algo de literatura de principios del siglo XX, de la mano de Stella Gibbons y su “Bassett” que llegó a mis estanterías en forma de regalo de navidad y he de confesar que tanto la novela como su autora era un auténtico misterio para mí, pero al final puedo decir que ha sido una lectura muy amena y divertida, tanto que ya me he hecho con una copia de su primera novela “Cold Comfort Farm”.

Y finalmente he leído “Me llamo Lucy Barton”, algo de literatura contemporánea y además de una escritora de los Estados Unidos que tantas buenas críticas y alabanzas a recibido con este libro, y no es de extrañar que tanto crítica como lectores hablen tan bien de esta pequeña novela ya que es un viaje emocional a través de las relaciones personales entre una madre y su hija.

Si se compara con los planes que tenía hace tres meses, se puede apreciar que sólo he podido finalizar dos de los libros mencionados en aquella entrada, justamente estos dos últimos aquí mencionados, pero a decir verdad uno ha de disfrutar de la experiencia lectora y dejarse envolver por esas historias que nos van llegando en cada momento.

For the Love of Classics Book Tag

1. ¿Por qué lees clásicos y con qué frecuencia?

En mi humilde opinión no me parece que haya un único motivo para acercarse a esos libros clásicos que cautivaron a cientos de electores en los siglos pasados; pero tal vez si tuviera que escoger uno, yo diría que es esa sensación de transportarte a otra época donde las cosas eran tan diferentes a nuestra realidad es lo que más me gusta de este tipo de literatura.

Sobre la frecuencia, me gusta leer al menos uno al mes. Pero definitivamente prefiero leer un buen clásico que arriesgarme con una novedad editorial.

2. ¿Hay algún período, lugar o cultura del que no has leído muchos clásicos pero te gustaría?

Irlanda, ciertamente son pocos los autores Irlandeses que han llegado a mis manos, pero a decir verdad, Irlanda es un país que me encanta y me gustaría conocerlo más en profundidad.

3. ¿Qué libro actual crees que será un clásico en 100 años?

Cualquier libro de la lista de los ganadores del premio Pulitzer, pero especialmente me atrevería a decir que cualquiera de los libros de Donna Tartt podría convertirse en un clásico de esta época.

4. ¿Último clásico que has leído?

Norte y Sur de Elizabeth Gaskell.

5. ¿Primer clásico que leíste?

Sin mencionar El Quijote, libro que tuviéramos que leer en clase de lengua y literatura. Me parece que uno de los primeros clásicos que he leído fue Orgullo y Prejuicio de Jane Austen y me parece que fue en la primavera de 2012.

6. Portadas preferidas.

Bueno, obviamente el tema portadas no es algo que me preocupe demasiado, yo me suelo fijar más en otros aspectos, como puede ser el tamaño de la letra o la calidad de la edición. Así que para esta pregunta mi respuesta son las portadas de Penguin Classics en todas sus variedades de colores y ediciones. La verdad es que Penguin es una de mis editoriales favoritas.

7. ¿Qué autor clásico te gustaría que hubiese escrito más libros?

Oscar Wilde; si pudiéramos definir a Wilde con una palabra, esa palabra sería ingenioso y es que ciertamente Wilde es uno de los pocos escritores que conozco que pueda escribir con un estilo tan inconfundible y lleno de un lenguaje extenso y rico que aporta sentido a cada oración.

Wilde nos dejó en 1900 y aun siendo muy joven, con cuarenta y seis años, y tras haber cultivado una gran variedad de registros literarios, pero por desgracia sólo nos dejó dos piezas de narrativa como son El retrato de Dorian Gray y De profundis.

8. ¿Clásico que menos te gusta?

Pregunta complicada, y es que una de mis máximas en la vida es sólo céntrame en las cosas que me gustan y cuando algo no te gusta, lo mejor que puedes es pasar página.

Pero yo diría que cualquiera de esas lecturas obligatorias que teníamos que hacer en la escuela fueron experiencias bastante desalentadoras para mí y parece casi un milagro que haya recobrado el placer por la lectura después de haber sufrido una experiencia como esta.

9. ¿Clásico traducido favorito?

Si ponemos un poco de claridad sobre esta pregunta, me gustaría decir que no suelo leer mucha narrativa escrita en Castellano, ni siquiera en Galego (prefiero la poesía), así que la mayoría de mis lecturas obviamente son traducciones de autores de fuera de España.

Así que contestando a esta pregunta, yo diría Ana Karenina de León Tolstoi; yo no sé si es mi libro favorito, pero sin duda alguna está en el top 3 y es que estamos hablando de uno de esos libros que te acompañaran el resto de tu vida después de leerlo.

10. ¿Clásico moderno preferido?

Bassett de Stella Gibbons, probablemente no haya mucha gente que conozco este libro pero la verdad que leerlo ha sido todo un placer, es divertido, está bien escrito, tiene personajes memorables y de verdad que te transporta a el idílico lugar de Bassett.

11. ¿Lugares clásicos favoritos que te gustaría visitar?

Los bosques de Lothlórien que tan bien describió J. R. R. Tolkien en la primera parte de El Señor de los Anillos.

12. ¿Primer clásico que recomendarías a un niño?

Matilda de Roald Dahl, a pesar de que no he elido este libro, sí que estoy familiarizado con el trabajo de Dahl y además he crecido viendo la versión cinematográfica de esta película, así que si alguna vez tengo hijos me gustaría leerles Matilda cada noche.

13. ¿Clásico que crees que tiene un título erróneo y cómo lo retitularías?

No sé, no sé… bueno ya es algo que he comentado otras veces, pero El retrato de Dorian Gray no es un título que me guste mucho, así que yo lo llamaría “Las reflexiones del señorito Gray y Lord Henry”.

14. ¿Clásico que recomendarías a todo el mundo?

Jane Eyre, siempre. Es sin duda uno de los libros que te cambian la vida.

Esta es mi pequeña contribución a un tag que he visto por YouTube a unas chicas creo que son de Estados Unidos y que de verdad parece que tienen un gran gusto en lo referente a los clásicos de la literatura y aquí podéis ver esos vídeos.

Norte y Sur

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Hoy vengo a hablaros de un libro que me ha gustado mucho y de hecho ya se ha convertido en uno de mis libros favoritos de este 2017; estoy hablando de Norte y Sur de la escritora inglesa Elizabeth Gaskell y para ser justo tengo que decir que seguramente este libro se convierta en uno de mis 10 libros favoritos.

A pesar de que tardé un mes en terminar de leer esta gran novela que es todo un clásico de la literatura victoriana, tengo que confesar que una serie de eventos se cruzaron en mi camino y me alejaron por un momento de la lectura; pero como suele ocurrir con todos los grandes libros que te atrapan y enganchan a la historia, retomar la lectura supuso que al final incluso disfrutara más de esos capítulos finales.

Norte y Sur nos cuenta la historia de Margaret Hale, una joven del sur de Inglaterra que por circunstancias familiares se ve obligada a trasladarse al norte (podríamos decir que Milton representa a la ciudad de Manchester donde residía Gaskell), es así que utilizando esta dramática mudanza la autora aprovecha para mostrarnos los conflictos sociales y políticos derivados de la revolución industrial en la Inglaterra de mediados del siglo XIX. Para la heroína, el sur donde ha nacido simboliza el idilio rural; frente a él, el norte es sucio, rudo y violento.

Pero no debemos dejarnos engañar por esta breve sinopsis, Norte y Sur es algo más que un canto de amor a la campiña inglesa, de hecho; se podría decir que es una novela de denuncia contra la explotación laboral que se daba en aquella época y además tiene un bonito romance que se da entre dos personajes que no podrían ser más diferentes, me refiero a la señorita Hale y el señor Thornton.

Se podría decir que esta es una novela de personajes, pues en ella se recogen diferentes muestras de todos los estratos sociales que nos podríamos encontrar en una ciudad industrial y todos ellos reflejan a la perfección sus preocupaciones y ambiciones. Desde el esquirol que revienta la huelga hasta el patrono sin corazón que sólo puede pensar en cumplir con los pedidos de su fábrica, nos encontramos una serie de personajes que capitulo a capitulo van evolucionando.

Pero si tengo que quedarme con dos personajes esos serían Bessy Higgins y la propia Margaret; pues desde que la familia Hale está instalada en Milton, se establece una fuerte unión de amistad entre estos dos personajes y es a través de lo que ocurre en la casa de Bessy que nos vamos enterando de lo que está ocurriendo en la ciudad de Milton; por ejemplo la huelga y sus consecuencias para el pobre padre de Bessy que tiene grandes dificultades para encontrar trabajo al ser uno de los sindicalistas que promovían la huelga entre los trabajadores de la ciudad.

Lo único malo en cuanto a los personajes es que no terminamos de conocer en profundidad al señor Thornton y es un poco una pena porque es un personaje muy interesante, un hombre hecho a sí mismo y con un carácter muy rígido y severo que con la ayuda del señor Hale quiere convertirse en un hombre más culto y en una figura respetada en la sociedad.

Para finalizar me gustaría resaltar un par de aspectos que me han dejado pensando en otra de las obras cumbres de la literatura inglesa como es Jane Eyre y es que si se lees con algo de atención es fácil encontrarse con varios aspectos que son bastante similares. El primero de ellos se da al final del libro y es que el amor entre nuestros dos personajes protagonistas sólo se convierte en realidad cuando uno de ellos se encuentra en una situación extrema y totalmente desamparado, al igual que el señor Rochester se encontraba en un estado de ceguera tras el incendio de Thornfield. Y la segunda similitud es que tanto la familia Hale como el Señor Rochester tienen algo que ocultar; en el caso de Norte y Sur, los Hale ocultan a uno de sus hijos que ha tenido que abandonar Inglaterra tras participar en un motín en un barco y ahora se encuentra en busca y captura.

Es así como me gustaría terminar esta reseña con la recomendación de este libro a todas esas personas que disfrutan con la lectura de los clásicos de la literatura y es que tal vez Elizabeth Gaskell no sea tan conocida como las hermanas Brontë o Jane Austen (con la que erróneamente suelen compárala) pero sin ninguna duda Gaskell nos ha dejado un par de grandes novelas que todo el mundo debería de leer.

Clásicos y editoriales

Hoy me gustaría escribir sobre un tema que me apasiona aunque la verdad es que más de una vez me ha provocado algún que otro dolor de cabeza, me refiero a las editoriales que publican clásicos y las diferencias que puede haber entre sus ediciones.

Me gustaría hacer un pequeño resumen en donde cuento mi experiencia como lector a la hora de leer clásicos de la literatura, que es algo que me encanta leer. Pero centrándome en aspectos de interés a la hora de escoger una edición u otra. Factores que tanto los lectores como las personas que no suelen leer con regularidad valoran a la hora de adquirir un nuevo libro.

El primer factor a discutir será el tema del catálogo y selección de autores y obras; este es el aspecto más importante, ya sea por un catálogo muy rico en el número de autores o por una cuestión de publicar libros más desconocidos. El segundo sería el precio, claro que es importante, no es lo más importante, pero todos nos fijamos en ello a lo hora de comprar algo. Finalmente tendríamos la calidad de la edición; y con ello me refiero al tamaño de letra y los márgenes de las páginas, además del tema de las portadas; porque sí, las portadas de los libros son importantes y todos queremos que nuestros libros sean bonitos, grandes o de tapa dura con sobrecubierta (aunque yo realmente prefiero tapa blanda con solapas). He de aclarar que para hacer esta entrada he dejado al margen el tema de las traducciones, del cual yo personalmente no puedo decir nada.

En definitiva, podría decir que esto es en lo que personalmente me fijo a la hora de seleccionar un libro; pero que tal vez tenga más importancia si hablamos de clásicos porque suele darse el caso de que varias editoriales distintas tengan diferentes ediciones de un mismo título.

Así que tras esta introducción voy a hacer un listado sobre mis editoriales favoritas y en esta ocasión estarán ordeñadas según mis experiencias lectoras (primero mis favoritas).

La primera es Alianza Editorial. Alianza es una editorial muy potente que tiene un catálogo muy extenso, en donde puedes encontrar libros de todos los géneros literarios que te puedas imaginar; desde clásicos de Grecia y Roma hasta poesía y teatro, en otras palabras de todo. Pero centrándonos en los clásicos y en su línea de publicación 13×20, que es su colección económica de bolsillo, pero que tiene unas dimensiones, que como indica su nombre (13×20 cm) son perfectas para disfrutar del placer de una tarde de lectura.

También muy recomendables sus ediciones de dos tomos con estuche de grandes obras de la literatura europea y su nueva colección de libros ilustrados, un área en la que parece que han decidido apostar muy fuerte ofreciendo una opción asequible a una demanda de muchos lectores.

Yo de alianza editorial tengo 5 libros y todos de la colección 13×20, y ya sea en tapa dura o tapa blanda reconozco que son ediciones muy resistentes con una letra grande y una edición muy cuidada.

La segunda y muy cerca de la primera es Penguin Clásicos que como ellos mismos dicen ofrece en su catálogo los mejores libros jamás escritos y sinceramente razón no les falta. Yo diría que aún no están al nivel de su hermano mayor inglés Penguin Classics, pero en cuanto a selección de autores y obras nadie puede hacerles sombra. Por no hablar de los precios asequibles y de que se ciñen a esa filosofía de acercar la cultura a todo el mundo.

Aunque no tengo ningún libro de Penguin Clásicos, mi experiencia leyendo libros de la editorial Penguin no podría ser mejor. Tengo varios libros de sus diferentes ediciones y la verdad es que me encantan todos; pero en especial mis ediciones del Penguin Readers que es muy común entre los estudiantes de inglés.

La tercera es DEBOLSILLO, que es una de las grandes impulsoras de la lectura aquí en España (desconozco si está presente en otros países) ya que esta editorial se caracteriza fundamentalmente por ofrecer unos precios bajos y una amplia selección de títulos que abarca desde clásicos que todos conocemos hasta las últimas novedades en forma de Best Seller. Podríamos decir que es una de esas grandes editoriales que todo el mundo conoce y de la que todos tenemos al menos un ejemplar en las estanterías de nuestra biblioteca personal. Yo también tengo un libro de DEBOLSILLO y además es uno de mis libros más especiales, se trata de mi edición de “Jane Eyre“.

En el cuarto lugar tenemos a Alba Editorial, que es una editorial que yo descubrí recientemente y que la verdad es que me ha conquistado. Ciertamente su catálogo es bastante selecto y se caracterizan por un detallismo y cuidado que se acerca a un nivel excelente o casi perfecto en lo referente al tema de la edición. En este caso tenemos dos variantes que se diferencian por el precio: teniendo así Alba Minus como una opción más económica con precios amigables y en el otro extremo está Clásica Maior que se trata de una edición de coleccionista.

Yo conozco tanto Minus como Maior y la verdad es que en caso de la duplicidad de títulos, he de decir que el texto es el mismo y sólo cambia la encuadernación, para el primero sería rústica (tapa blanda con solapas) mientras que en el caso de Clásica Maior es tapa dura con sobrecubierta.

Yo sólo tengo dos libros de esta editorial y la verdad que los dos están aún sin leer, pero ciertamente son los dos libros más bonitos de mi colección; se trata de dos libros de las hermanas Brontë “Villette” por Charlotte y “La Inquilina de Wildfell Hall” de Anne.

Quinto puesto para Austral que es una de las editoriales míticas que ha llevado la difusión de clásicos ya sean europeos, de Latinoamérica o nacionales a muchos hogares y bibliotecas públicas. Austral ha apostado recientemente por darle un lavado de cara a su catálogo y ha sacado ediciones nuevas y muy coloridas de libros de bolsillo a unos precios de escándalo y también ha publicado una selección de títulos imprescindibles con unas portadas muy minimalistas y también coloridas de clásicos que todo el mundo debería leer. Lo único malo que le veo es que la letra tiende a ser pequeña.

Sexto lugar para Impedimenta que tiene grandes nombres tanto de autores como de obras que no son muy habituales o comunes entre las otras editoriales. Lo que más me gusta de su edición es lo despejado y claro que se ve el texto, con una letra grande y cuidando los márgenes. Otro de sus puntos fuertes son las portadas, que suelen ser en tapa blanda con solapas y además con sobrecubierta. También destacar que siempre regalan una postal y un marcapáginas, lo que convierte a las ediciones de Impedimenta en un perfecto regalo para todos los apasionados a la lectura.

De hecho fue gracias a un regalo de Navidad que descubrí a Impedimenta ediciones, estas navidades me regalaron “Bassett” de Stella Gibbons que ha sido una de mis lecturas favoritas de los que llevamos de año. (Mi Reseña)

Y ahora cuatro editoriales que realmente no conozco mucho pero que se merecen una mención especial:

Cumbres Borrascosas.

Esta es una reseña de uno de los últimos libros que he leído en 2016 y no es otro que Cumbres Borrascosas de Emily Brontë; termine de leerlo antes de Noche Buena pues quería terminarlo antes de que la BBC hubiera estrenado la miniserie sobre las hermanas Brontë (To Walk Invisible).

Mi edición de Cumbres Borrascosas es de Ediciones Rueda y pertenece a la colección Grandes Escritoras y fue un regalo que alguien que me conoce bien me hizo por mi cumpleaños; tiene doscientas cuatro páginas y treinta y cuatro capítulos; la letra es bastante grande y es de tapa dura.

Argumento:

Este libro comienza en el presente de nuestros personajes, en donde Heathcliff es el dueño de Cumbres Borrascosas y tiene alquilada su otra propiedad, La Granja de los Tordos, al señor Lockwood (quien será nuestro primer narrador de la historia).

Un buen día el señor Lockwood decide realizar una visita a Cumbres Borrascosas para conocer a su propietario y tras pasar una noche allí descubre que algo raro y traumático ha ocurrido en aquella casa y como consecuencia de esos hechos los habitantes de las Cumbres viven una vida en constante pena marcada por un clima de hostilidad y odio mutuo.

Cuando el Señor Lockwood regresa de su viaje a las Cumbres, cae enfermo y es durante el periodo de convalecencia en la que a través de su ama de llaves, la señora Dean (quien comenzará a narrarnos la historia hasta el final), descubrimos toda la historia de los habitantes de Cumbres Borrascosas.

Personajes:

Los personajes principales son Heathcliff y Catherine Earnshaw de quienes podríamos decir que viven una historia amorosa, pero no una normal, sino la que sólo puede darse entre dos malas personas. En otras palabras, ellos son malos, mezquinos, egoístas y vengativos.

  • Heathcliff; por ejemplo, tiene como propósito arruinar la vida todos aquellos que lo aparten de Catherine.
  • Catherine es caprichosa y egoísta hasta niveles insospechados; pero cierto es también que Catherine es la única persona que siempre se ha preocupado por Heathcliff.

Mi experiencia leyendo Cumbres Borrascosas:

A pesar de que es una lectura muy fluida que te deja con las ansias de saber más en cada nuevo capítulo, podría decir que Cumbres Borrascosas es uno de los libros más depresivos que he leído en toda mi vida.

Los personajes son “odiosos” y ninguno es o se comporta como una persona normal, pero debemos de tener bien en cuenta que este tipo de personajes se salen claramente de lo establecido en la época en que fue escrito (1847, época Victoriana).

Lo que más me ha gustado de este libro es que poco a poco va creciendo en intensidad, los acontecimientos que vamos conociendo en los primeros capítulos alcanzan su punto álgido en, más o menos, la mitad del libro y las consecuencias de ello nos acompañaran hasta el final de la historia.

En definitiva todo el mundo debería animarse a leer a Emily Brontë y sus Cumbres Borrascosas que es una obra clave de la literatura.