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El adiós de Mick Fanning

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Hoy el propio Mick Fanning ha confirmado de manera oficial que se retira de la competición profesional, y lo hará en el Rip Curl Pro Bell Beach (Del 28 de Marzo al 8 de Abril) que es un evento que está muy ligado al legado del surfista australiano. Obviamente al hablar de Fanning no podemos dejar de mencionar que estamos ante un tres veces campeón del mundo y que además ha ganado un total de veintidós  eventos del World Championship Tour.

Esta noticia ha sido una auténtica sorpresa ya que apenas faltan doce días para el comienzo de la nueva temporada, temporada que para el australiano será la numero diecisiete y última (2001 – 2018). Repasando la anterior temporada, hay varios datos que merece la pena resaltar. Teniendo en cuenta que 2017 no fue un buen año para Mick ya que finalizó fuera del Top 10 y nunca fue capaz de pasar de los cuartos de final durante todo el año, su temporada ha estado plagada de grandes actuaciones como se refleja en sus estadísticas que nos señalan que su mejor ola fue un 9.93 y en su mejor manga alcanzo una puntuación total de 18.86.

Tal vez sus gestas deportivas no sean muy conocidas por la mayoría de la gente, pero seguro que muchos y muchas si recuerdan a aquel surfista que en 2015 fue atacado por un tiburón, en efecto ese surfista era Mick Fanning. Todo sucedió mientras Fanning se encontraba compitiendo en la final del J-Bay Open en Sudáfrica contra su compatriota Julian Wilson, cuando se vio sorprendido por el ataque de un enorme tiburón blanco, para defenderse Mick no dudó en darle una patada a la bestia e incluso emplear su tabla como barrera de protección, finalmente un heroico Wilson y el servicio de Jet-sky ayudaron a socorrer al bueno de Mick. Tras el ataque Fanning decidió que en 2016 se daría un pequeño descanso y que sólo participaría en unos cuantos eventos de aquella temporada, pero la casualidad quiso que fuese en Sudáfrica donde Fanning se reencontrara con la victoria.

Para terminar me gustaría decir que hay dos lugares que uno asociará siempre al nombre de Mick Fanning. Obviamente uno de ellos es Sudáfrica y sus cuarto victoria en el J-Bay Open (2002, 2006, 2014 y 2016), siendo la de 2016 su última victoria hasta la fecha. Y el otro tiene que ser Bells Beach, evento que ha ganado también en cuatro ocasiones (2001, 2012, 2014 y 2015), incluyendo su primera victoria como profesional, victoria que el australiano consiguió gracias a una invitación (Wildcard) que otorga Rip Curl a los jóvenes talentos, es por ello que no se me ocurre un mejor lugar para poner fin a una carrera llena de grandes momentos. Para muchos White Lightning, apodo con el que se conoce al de Penrith, siempre será considerado uno de los tres mejores surfistas de la historia, y es que fue de los pocos capaces de luchar de tú a tú contra Kelly Slater y Andy Irons.

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¿Qué está pasando en la WSL?

Scenic, Supertubes

Ya falta menos para que llegue el solsticio de verano y esto me ha inspirado para escribir un pequeño resumen con los mejores momentos del mundial de surf de la WSL hasta la fecha. Además ahora nos encontramos en la mitad de la temporada con cinco pruebas disputadas de un total de diez para las chicas y once para los chicos.

Empezando por las chicas:

Tras estos primeros eventos las cosas se empiezan a perfilar por la parte alta de la clasificación del World Championship Tour (WCT), y todo apunta a que la surfista californiana Courtney Conlogue, tendrá una dura pelea durante todo el año con la “armada australiana” formada por: la seis veces campeona del mundo Stephanie Gilmore, Sally Fitzgibbons y Tyler Wright actual líder y defensora del título conquistado en 2016. Destacar que estas cuatro surfistas se reparten todas las victorias de esta temporada y Conlogue ha sido la primera en repetir.

Justamente tras finalizar los eventos Australianos (Gold Coast, Western Australia y Bells Beachs) estaba convencido de que la próxima campeona del mundo sería la primera de ellas que consiguiera dos victorias, pues la igualdad es máxima en cada prueba y hay varias surfistas que pueden estar peleando regularmente por meterse en los cuartos de final o en las semifinales. Veremos si Courtney es capaz de conseguir un título por el que tanto ha trabajado en las dos anteriores campañas y que por lo de ahora parece que se le resiste.

En definitiva el campeonato está muy abierto y no hay nada asegurado excepto que el nivel del surf femenino crece exponencialmente año tras año.

En los chicos:

Mirando los rankings de la WSL, podemos extraer dos conclusiones: la primera es que está todo en un pañuelo y todo apunta a que no tendremos un ganador hasta llegar a Pipeline y la segunda es que todos los surfistas han cometido errores que les han costado valiosos puntos y que de volver a repetirse pueden poner fin a sus sueños de llevarse la corona del surf mundial para casa. Recordar que según el libro de normas de la WSL no se tendrán en cuenta los dos peores resultados obtenidos durante la temporada.

Como ocurre en la división femenina, la igualdad es máxima, cinco surfista separados por 600 puntos, nos dejan como líder al carismático surfita australiano Matt Wilkinson con 26.750 puntos, seguido muy de cerca por el hawaiano John John Florence quien defiende el título conquistado la pasada campaña en Portugal, mientras que compartiendo la tercera posición tenemos un grupo muy peligroso formado por el sudafricano Jordy Smith, el brasileiro Adriano de Souza y el también australiano Owen Wright; que esperan recortar diferencias en el próximo evento que nos llevará hasta la célebre ola de Jeffreys Bay (Ver foto de cabecera).

Las grandes decepciones, sorprendentemente, nos las están dando tres antiguos campeones del mundo que soñaban con agrandar su leyenda en 2017, me refiero a: Gabriel Medina primer surfista brasileño en proclamarse campeón del mundo, su compañero de equipo en Rip Curl Mick Fanning (3 veces campeón del mundo) y Kelly Slater que con once campeonatos es toda una leyenda de este deporte y que el año pasado ya nos demostró que aún se puede ganar a los cuarenta y cuatro años.

Y para concluir, estos cinco vídeos que ilustran a la perfección lo mejor de la temporada: