En busca de la gran novela americana

Durante estos meses de Julio y de Agosto estaré leyendo sólo a escritores estadounidenses, en esta pequeña meta que me he marcado está el firme propósito de encontrar esa gran novela americana que trata de ilustrar la cultura de los Estados Unidos en un momento determinado de su historia.

Para alcanzar este objetivo he decidido seleccionar a cuatro autores diferentes, que a pesar de que casi se podría decir que comparten la misma generación, tienen en común ese deseo de escribir un libro que trate de dar respuesta a la pregunta de ¿qué novela nos explica a nosotros?

El primero del que me gustaría hablar es James Baldwin (Nueva York, 1924), un escritor neoyorquino muy conocido por ser un autor total capaz de escribir tanto ficción como ensayos, además de haber firmado alguna que otra obra teatral. Personalmente descubrí a este autor gracias al programa Página 2, en su sección de cine que conduce Desirée de Fez, en ella que discutían la adaptación cinematográfica de “El blues de Beale Street”, que en principio será el título que yo lea de Baldwin.

Y sin salir de la gran manzana nos encontramos con una de esas grandes damas de la literatura estadounidense como es Joyce Carol Oates (Nueva York, 1938), autora prolífica que no sólo destaca por su elevado número de publicaciones, sino que además lo hace por el gran nivel de las mismas. Con fama de escribir buenas novelas, Oates también se ha prodigado en otros formatos como el cuento. Sin embargo en esta ocasión me he decidido por uno de sus títulos más conocidos como es “La hija del sepulturero”.

Otro de esos grandes nombres que nos ha dado la literatura norteamericana es el de Philip Roth (Nueva Jersey, 1933), escritor que siempre solía formar parte de las quinielas para ganar el Premio Nobel de literatura, pero que a pesar de no haber sido distinguido con este reconocimiento, se podría decir que fue uno de los favoritos tanto de la crítica especializada como de los lectores. De Roth estoy leyendo su novela “Pastoral americana”, de la que por lo de ahora sólo tengo buenas palabras.

Y he dejado para el final “La conjura de los necios” de John Kennedy Toole (Nueva Orleans, 1937), un libro muy especial para mí, que empecé a leer en el verano de 2008 y nunca logré terminar. A pesar de que ya han pasado más de diez años, siempre he guardado este libro en un lugar destacado de mi estantería, sabedor de que era una lectura que tenía que finalizar por lo mucho que había disfrutado de aquellos capítulos leídos. Sobra decir que estoy deseando volver a encontrarme con esa exquisita pluma de Toole, y ese personaje tan peculiar y genial que es Ignatius Reilly.

Y me gustaría terminar recomendado estos cuatro escritores a todo el que quiera disfrutar de la buena literatura, además de enlazar un interesantísimo artículo publicado En El diario vasco acerca de la gran novela americana.

6 comentarios sobre “En busca de la gran novela americana

  1. Ha sido leer el título de tu entrada y pensar en “Las uvas de la ira”, de John Steinbeck. Hay magníficas novelas que pueden llevar con justicia este título honorífico de “la gran novela americana”. De Philip Roth me gustó más “La mancha humana”. Muy interesante tu selección. Ya contarás cuál es tu veredicto. Saludos 🙂

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    1. Steinbeck es uno de esos grandes nombres que aún me faltan por leer, reconozco no haber leído nada de este gran autor, pero tras haber consultado el artículo que aparece enlazado al final de la entrada me han entrado muchas ganas de acercarme a su obra y también a la de William Faulkner.
      Saludos y gracias por comentar!

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  2. ¡Vaya cuatro obras! Solo he leído la de Toole y se convirtió inmediatamente en mi novela favorita. Tiene una crítica ácida y un humor que me encantaron. He oído hablar muy bien de la de Oates y de la de Roth. La de Baldwin, por el contrario, no la conocía. Ya nos contarás qué te han parecido. ¡Feliz verano y felices lecturas! 🙂

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    1. Estoy convencido de que son cuatro novelas muy interesantes, de cuatro excelentes autores. Pero tengo que decir que por Philip Roth siempre he sentido una profunda admiración y gran respeto, y le recomiendo a todo el mundo ver un par de entrevistas de este genial escritor antes incluso de leer alguno de sus libros.
      Saludos!

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  3. Que disfrutes mucho las lecturas, aunque no lo he leído al igual que Juan pensé en “Las uvas de la ira” porque se enmarcaría en lo que estás buscando y da nombre a tu entrada.
    De la conjura de los necios y de la autora Oates también he leído elogios, ya les tocará el turno en su momento. Por ahora estoy con Mr. Peake. Saludos 🙂

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    1. No descubro nada al decir que Steinbeck es un gran autor y que “Las uvas de la ira” es un libro muy interesante. Sin embargo, llevo varios días pensando que antes de adentrarme en la narrativa de otros escritores estadounidenses me gustaría poder finalizar la trilogía americana de Roth; en Roth he encontrado un autor con el que puedo sentarme a leer y sumergirme en la lectura sin ser consciente del paso del tiempo.
      De “La conjura de los necios” me han comentado que es muy peculiar y que está muy bien, espero que sea una buena lectura. 🙂
      Saludos!!

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